May 30, 2011

Other Comics by Arcadio Bolaños

My first published work appeared in July 2010. Then in February 2011 I was again part of the roster of talented up and coming writers and artists that worked together in the second volume of this independent comic anthology; in this occasion, though, I also managed to illustrate Joe Kalicki’s story. I didn’t participate in volume 3 but I was already writing my horror story for volume 4, our very own “scary comic”.
I decided to get help for this special issue, and so I found a very talented and amazing artist named Irapuan Luiz, (; he was able to draw all the difficult scenes I had in mind, and I think he nailed it. Watching his work, a true act of creation of almost epic proportions, has made me feel like the proudest author on Earth. Well, I guess everyone feels like that the first time they see their script turned into art but I still feel absolutely excited about this. Honestly, I can’t wait to see our collaboration in print. 

And for those who wonder what have I been up to lately, here’s a hint: the Romance issue. I was asked to draw Cal Cleary’s story which I did way before the deadline. So I will post my first and second penciled versions, the inked version and the final version which includes some digital modifications as well as the letters. Hope you enjoy watching the whole process.

Mi primer trabajo publicado apareció en julio de 2010. En febrero de este año salió el segundo número y también allí hubo una historia escrita y dibujada por mí, aunque también tuve tiempo para dibujar la historia de otro colaborador. Nadie podrá acusarme de acaparar la atención, porque lo cierto es que en el tercer número me mantuve al margen. No obstante, el siguiente número de esta antología de cómic independiente sale en un par de meses, y esta vez el tema es TERROR.

No podría estar más satisfecho con la historia de cuatro páginas que escribí para esta ocasión, en especial porque esta es la primera vez que trabajo en colaboración con un artista talentoso y capaz: Irapuan Luiz ( Observar cómo otro artista interpretaba y dibujaba mi guión ha sido una experiencia sin igual, un verdadero acto de creación, casi mágico.

Y para los que echen de menos mis dibujos, no se preocupen. En el quinto número de la antología, centrado en temas románticos, aparecerá una historia escrita por Cal Cleary y dibujada por mí. A continuación va, entonces, la primera página en una versión preliminar a lápiz, seguida de la versión previa al paso de tinta, la versión entintada, y finalmente la versión definitiva que incluye algunos retoques digitales y las letras.

Por cierto, me olvidaba comentar que este sábado asistí a la celebración de los seis años de Coherencia ( Me encontré con Augusto Rey, con quien colaboré para su campaña al congreso, con varios de los integrantes de Gobierno Coherente que conocí durante las fechas de campaña, y por supuesto también con integrantes de Proyecto Coherencia que acabo de conocer. Uno de los detalles que más me agradó fue ver la sección de fotos que resumía, año a año, la labor de coherencia, y encontrarme a mí mismo en una de las fotos de este año, tomada un par de semanas antes de la primera vuelta electoral.

May 28, 2011

April comic books / Cómics de abril

It's comic book time! April comics, that is. And here they are (along with one of my drawings) as per solicitations:
(W) Alan Moore, Antony Johnston (A) Jacen Burrows Alan Moore, teams up with brilliant artist Jacen Burrows, to unleash this timeless tale of Lovecraftian psychological horror. Aldo Sax has an amazing service record with the FBI. His legendary skills at piercing together the most baffling of cases has gotten him assigned to what may be his most confusing case yet. Several murders from the most unlikely of suspects just don't add up. And what few leads there are, all point to The Courtyard. This special color edition features an introduction by Garth Ennis.

Written by ALLAN HEINBERG Pencils & Cover by JIM CHEUNG THE SCARLET WITCH WAR IS ON!  Latveria becomes a battle-ground as Magneto battles Doctor Doom -- and the Young Avengers take on the Avengers -- to determine the ultimate fate of the Scarlet Witch.  But the mysterious reappearance of the time-traveling Iron Lad unleashes Wanda's reality-altering powers upon the timestream itself, changing the game, and the Marvel Universe, forever. 32 PGS./Rated T+

BOYS #44 (MR)
(W) Garth Ennis (A/C) Darick Robertson BELIEVE: Part 1 (of 4)-As the greatest religious festival on the superhero calendar gets under way in New York, the Homelander finds himself front and centre, very much against his will. But so does Annie, whose heightened public profile leads her to get something terrible off her chest. Meanwhile, Butcher ponders what to do about 'the Hughie situation', and MM makes his own feelings known... just when everything was going so well...

Frank Miller (W/A/Variant Cover), Harlan Ellison (W), Howard Chaykin (W/A), Neal Adams (W/A), Richard Corben (W/A), Carla Speed McNeil (W/A), Michael T. Gilbert (W/A), Randy Stradley (W), Paul Chadwick (W/A), David Chelsea (W/), Patrick Alexander (W/A), and others The legendary, premiere anthology is back! The 80-page spectacular, Dark Horse Presents returns with all-new stories by Neal Adams, Howard Chaykin, and Richard Corben; a new Concrete story by Paul Chadwick, a new Crimson Empire story from the Star Wars universe, and an exclusive sneak peek of Frank Miller's highly-anticipated prequel to 300, Xerxes! The celebration continues with a brand-new, all-color Finder story by Carla Speed McNeil, a prose piece from science fiction legend Harlan Ellison, the return of Michael T. Gilbert's Mr. Monster, and much, much more!

ECHOES #4 (OF 5) (O/A) (MR)
(W) Joshua Hale Fialkov (A) Rahsan Ekedal (Cov) Rahsan Ekedal  A Tale of Suspense and Psychological Horror! Brian Cohn is living a nightmare. His recently deceased father, who Brian shares the disease of schizophrenia with, confessed to being a serial killer of little girls on his death bed. Now Brian is racing to solve the mystery of a missing child in his town, all the while feeling his condition taking a deeper and deeper grip on his psyche and his mind beginning to unravel.  From acclaimed author Joshua Hale Fialkov (Tumor, Pilot Season: Alibi) and rising star artist Rahsan Ekedal (Creepy) a disturbing story of murder and mystery wrapped in questions of sanity.  'This is an absolute buy.  I can't recommend it enough.' - Graphic Policy

ECHOES #5 (OF 5) (O/A) (MR)
(W) Joshua Hale Fialkov (A) Rahsan Ekedal (Cov) Rahsan Ekedal A Tale of Suspense and Psychological Horror! Brian Cohn has reached his breaking point. He has also figured out who is following in his father's footsteps. Unfortunately, the stress of dealing with his father's legacy has taken its toll and Brian worries it may too late.  From acclaimed author Joshua Hale Fialkov (Tumor, Pilot Season: Alibi) and rising star artist Rahsan Ekedal (Creepy) a disturbing story of murder and mystery wrapped in questions of sanity.

Written by MATT FRACTION Pencils & Cover by STUART IMMONEN Variant Covers by STEVE McNIVEN & STUART IMMONEN Fantastic Four Anniversary Variant by PAOLO RIVERA Blank Variant Cover Also Available DO YOU FEAR...TOMORROW? In this time of global anxiety, of economic turmoil and mass hysteria, Sin, the new Red Skull, has made an awesome discovery...a shameful secret that will rock the foundations of the Marvel Universe! A revelation that will divide father and son, turn friend against friend, and herald the rise of Fear personified. HE IS RETURNING...and the world has nothing to fear but FEAR ITSELF. Matt Fraction and Stuart Immonen bring fans the biggest Marvel the biggest Marvel event since CIVIL WAR! 56 PGS./Rated T+

A riveting tale of loss and horror. In the forgotten town of Green Wake, a string of grisly mutilations leads Morley Mack on the trail of a young woman named Ariel, who is the prime suspect. But when a stranger with startling connections to Ariel arrives under mysterious circumstances, Morley unravels a dark plot with a shocking link to his past.

The members of Hack/Slash, Inc., are left to defend Eminence, Indiana, against an onslaught of animal zombies without Cassie and Vlad! Cat Curio, Samhain, and Pooch will have to team with murderous traitor Sheriff Maggie in a brutal battle guaranteed to send undead fur flying!

Written by MATT FRACTION Pencils & Cover by OLIVIER COIPEL Variant Cover by TRAVIS CHAREST Variant Cover by WALT SIMONSON Blank Variant Cover also available Thor Movie Variant also available It's a shining, golden, new age for the Thunder God and Matt Fraction and Olivier Coipel are back to lead the charge! Thor and Sif dive deep into the heart of the fractured World Tree to reclaim an artifact from beyond time and space, an artifact that attracts the attention of the Silver Surfer. And when a herald such as he arrives on Earth, the arrival of his master is certain to follow. Prepare for the return of the World Eater…prepare for the return of Galactus! Fans can't miss an all new behind the scenes look at the highly anticipated major motion picture with a sneak peek at some of the art! 32 PGS./Rated T+

Since the detention issue, readers have been asking: What happened to Jun that fateful night he sneaked out of the dorms? And who was that he ran into? The answer to these questions and more in this action-packed, reveal-heavy chapter!

(W) Eric Trautman (A) Walter Geovani (C) Paul Renaud (50%), Geovani (50%) Acclaimed writer, Eric (Action Comics) Trautmann takes over Red Sonja as she goes on another magical adventure. This is a great entry point for everyone's favorite She-Devil With a Sword! Don't miss out on another epic adventure!

ALL-NEW FROM ROBERT KIRKMAN & JASON HOWARD! This is where it begins! The Evil Max Maximus wants to get to Inner-Earth! He wants the dinosaurs that live there! He wants the powerful DynOre mineral that originates there! SUPER DINOSAUR and DEREK DYNAMO are the only ones who can stop him! The fate of the world rests on the shoulders of a ten year-old kid and his best friend, a nine-foot tall Tyrannosaurus Rex who loves to play video games.

Written by BRIAN MICHAEL BENDIS & MARK MILLAR Penciled by ADAM KUBERT Cover by BRYAN HITCH The Ultimate Universe at long last gets the fourth corner of its foundation as the World's Greatest Comic Magazine finally makes its long-awaited Ultimate debut! Witness the birth of The Four - Reed Richards, Johnny Storm, Susan Storm & Ben Grimm - superhero icons for the new century! High school genius Reed Richards invites his friends to join him on the journey of a lifetime - and the Ultimate Universe will never be the same! It's a series about science, high adventure and above all else FAMILY, set in the most dynamic and unpredictable Universe in the comic book world! 32 PGS./ALL AGES

'NO WAY OUT' continues. What is left but surrender?

NO WAY OUT concludes.  Could this be the end?


Y aquí están todos mis cómics correspondientes al mes de abril (más un dibujo mío):

Una serie de misteriosos asesinatos aparentemente desconectados llamarán la atención del más brillante y eficaz detective del FBI.

Los Vengadores versus los Jóvenes Vengadores. ¿Cuál será el destino de la Bruja Escarlata? ¿Y cuál será el papel de IRON LAD?

BOYS #44 (MR) 
Es el más grande festival religioso del calendario súper-heroico.

Antología con algunos de los más influyentes autores del cómic USA.

ECHOES #4 (OF 5) (O/A) (MR)
Brian intenta solucionar el misterio de una niña desparecida. Pero, mientras su condición esquizofrénica empeora se preguntará si él mismo es el asesino.

ECHOES #5 (OF 5) (O/A) (MR)
Concluye esta historia de suspenso y terror psicológico.

En una época de ansiedad globalizada, inestabilidad económica e histeria en masa, el nuevo Cráneo Rojo ha descubierto cómo vencer a todos los súper-héroes. Todos aprenderán a temerle al mismo miedo.

El horror y la pérdida llegan a un pueblito olvidado. Una mujer es acusada de causar extrañas mutilaciones hasta que un extraño llega al pueblo.

Indiana está bajo el ataque de animales zombis.

Es un nuevo comienzo para el hijo de Odín. Thor buscará un artefacto que se encuentra más allá del espacio y del tiempo, pero en su búsqueda chocará con SILVER SURFER. ¿Regresará GALACTUS a la Tierra?

¿Qué sucedió la noche en que June se escapó de los dormitorios? ¿Y con quién se encontró? Todas las respuestas están aquí.

Una nueva aventura traerá sorpresas inesperadas.

El malvado Máximo quiere los dinosaurios de la Tierra. El destino de la Tierra descansa en los hombros de un niño de 10 años y un tiranosaurio.

El súper genio de la secundaria invita a sus amigos al viaje del siglo. ¡Y todo en el universo cambiará para siempre!

“Sin salida” continúa. ¿La única alternativa es rendirse?

“Sin salida” concluye. ¿Podría esto ser el fin?

May 26, 2011

El tesoro de la juventud

It happens all the time. People go to see Spider-Man or X-Men and then forget all about it. I guess they don’t care enough. But not this time, as soon as The Walking Dead aired here on Peru (and only a day after the original release date) people started caring about it. All of a sudden, a lot of my friends were asking me if it was based on a comic book and if I was collecting it.

I felt then as ashamed as I feel now to confess this: I wasn’t following it. Growing up reading mostly European comics I have learned to love the black and white… as long as it’s a comic from France or Spain. I’ve always thought that b&w looks artificial on American comics. And that alone (I know, it’s such a poor excuse) prevented me from getting TWD.

Not anymore. As soon as I watched the first episode of the series I ordered the first trade, and after reading that I added TWD to my DCBS pull list. And believe me, I’ve had quite a ride. I had heard fans talking on message boards, saying that no one is safe in TWD, but I never suspected the true length of this affirmation. Rick’s son getting shot in the eye has got to be one of the most intense and powerful moments I’ve read in a long time. But not only that, “No Way Out” has been a terrific arc for many reasons, chief among them Kirkman’s ability to surprise and shock the audience. 

Oh yes, and now I’m also buying Super Dinosaur. Damn you Kirkman, my budget will become unbalanced once I start picking up Invincible’s trades.

Y, para terminar con la muestra El tesoro de la juventud, actualmente en exhibición en el Centro Cultural de España, adjunto algunas obras más que me llamaron la atención, entre ellas una ilustración magnífica de Sheila Alvarado. El día de hoy se realiza la última charla sobre Oswald Reynoso en el CCE, y el 28 cierra la muestra. También incluyo un link para que puedan ver el video de Diego Lama

Hoy en la tarde mi hermano estará en la plaza Dos de Mayo, en la manifestación en contra de la candidata de Fuerza 2011. Estas elecciones presidenciales han sido realmente desalentadoras, pasaron a segunda vuelta las dos peores opciones, y aunque mucho presuman de tener una actitud pragmática que los orientaría en una u otra dirección, tal vez lo más sensato sea contribuir con las arcas fiscales, es decir, pagar la multa para no ir a votar. El papel de El Comercio en estos meses ha sido un tanto deslucido; nadie duda de la veracidad y confiabilidad del periódico más importante del país, pero así como Julio César demandaba que “la mujer del César no sólo debe ser honesta sino parecerlo”, creo que la neutralidad e imparcialidad de la prensa se ha diluido en estas semanas. No pienso descontinuar mi suscripción al Comercio, pero además de ser veraz también debe parecerlo, o de lo contrario terminaría empujando a personas que se abstienen de votar a apoyar precisamente al candidato que el diario no favorece. 

Finalmente invito a los que se animen a entrar a para que pueden seguir los webcomics semanales. Pronto haré algunos anuncios sobre mis futuras colaboraciones para The Gathering, así que estén atentos y siéntanse con total libertad de dejarme preguntas o comentarios.
Dibujos de mi cuaderno

May 23, 2011

Asad López de Castilla en Bruno Gallery

For too many years I was ‘the’ ineffable inedited writer. And to this day I’m still waiting to be published in my own language. Obviously, I am a much better novelist in Spanish than in English; but that doesn’t prevent me from writing as much as I can in both languages, taking advantage of the strengths and particularities of each idiom.
Writing a novel is far more difficult than you could think of. I thought it was supposed to be easy. It wasn’t. In 2002 I started writing something, believing that the aforementioned “something” was going to be a novel. It wasn’t. I found out that you need something more than the good will to do it.

So, in 2006 I felt like I was more prepared for the task. I wanted to stop being the ineffable inedited writer and start being just a writer. Ambitious? Perhaps, but then again I am not claiming to be the best writer, just a writer. This second attempt, a rather autobiographical story, simply didn’t cut it; and I even had the idea of turning this into a trilogy (I had the concepts for two more novels, but we will just have to wait and see if, some day, I can at least pull it off with the first one). Finally, this year I have decided to write a completely new novel, now I just have to find the time to do it.

Este viernes se inauguró en Bruno Gallery “El universo… una célula”, muestra de Asad López de Castilla. Como artista, Asad está siempre en búsqueda permanente. A veces lo imagino como un científico obstinado buscando las arquitecturas más intrincadas al interior de una célula y encontrando nuevos universos cromáticos en cada molécula. Mediante una prolífica imaginación visual, Asad recurre al cosmos y al microcosmos, con una paleta de colores amaestrada por ese don que sólo el verdadero artista posee.

He visto de cerca el trabajo de Asad, y de hecho he visitado su taller un par de veces en lo que va del año. Pero mi apreciación por su pintura va mucho más allá del hecho de conocerlo. En realidad, ser testigo del proceso de creación me permite hacer comentarios más acertados sobre su obra. Asad logra una increíble riqueza en sus cuadros no solamente por el cuidado casi obsesivo del detalle (se trata de alguien detallista, que cuida hasta la más mínima línea incluso en el diseño de las tarjetas de invitación para la inauguración), sino también por esa vitalidad que transmite, quizá reflejo de esa técnica tan suya de hacer cinco o diez cuadros a la vez, calculando las dosis exactas de pintura para cada matiz y recordando qué aplicar en cada cuadro.

Así que el viernes fue el gran día de Asad y me dio mucho gusto pasar la noche con él y con Renzo Núñez Melgar, artista talentosísimo. Durante el evento elegí solamente vino blanco mientras conversaba con Renzo, Paolo (de mi colegio) y otros conocidos. Después nos fuimos al departamento de una amiga de Renzo, en Larco, y de ahí a Barranco. Aunque me hubiera gustado acompañarlos a la fiesta a la que estaban yendo, el cansancio terminó por vencerme. En todo caso, estoy seguro que la inauguración de la muestra de Renzo (en la Galería Enlace) el próximo mes también será inolvidable.

Otro momento extraordinario fue el sábado en la noche en casa de mi amigo Brian Power. Escucharlo tocar el piano es siempre una maravilla, y además me encontré con María Claudia, a quien no veía desde la fiesta de año nuevo en Asia, en la que nos encontramos de pura suerte, hace un par de años; otra sorpresa fue encontrarme con Alberto Schroth, por esas coincidencias curiosas, resulta que la casa de nuestro jefe de Viceversa Consulting estaba cerquísima de la casa de Power, y Alberto no perdió la oportunidad para hacer bromas con el nombre de la calle “Alameda del Arco Iris”.

En fin, ahora van más imágenes de la muestra “El tesoro de la juventud” en homenaje a Oswaldo Reynoso, actualmente en exhibición en el Centro Cultural de España. La primera, a colores, es de Cristian Bendayán; la segunda corresponde a Asad (para ver más cuadros de Asad pueden revisar los posts del 14 de mayo y del 17 de febrero); la tercera es una maravillosa ilustración en blanco y negro de Sheila Alvarado; y la última es uno de los tantos dibujos que hago en los cuadernos cuando estoy aburrido en clases (por cierto, estoy rescatando dibujos de todas las páginas de mi cuaderno del año pasado que iré colocando aquí de ahora en adelante).

May 20, 2011

Fernando de la Jara “Poesía visual” (Galería Lucía de la Puente)

It’s a peculiar experience having no one else around. Although if there is nobody around… you are not necessarily alone. Solitude is, in fact, an incomplete and unique way of living in this world. Ancient myths have tried to explain this situation. Human beings are devoured by love because of the immense necessity of finding a mythic original unit. You try to find someone else as if you were searching for a lost part of your own body; and you are in pain if you do not find that part. Loneliness has a very tight bond with communication; we are forced to communicate, even when we don’t want or can’t communicate with other people. However, we have the conviction of someone else’s existence and we are aware of how much we need that person. Deep inside, in our intimate conviction of someone else’s existence and in our painful experience of their absence, therein lies the sentiment of solitude. To become alone it is mandatory wanting to be two, at least, or having been two and preserving the respective nostalgia.

There can be three different categories of loneliness. The first one is the result of the death of a very dear friend or relative. The second category consists in organizing the other’s absence, we exist because they’re looking at us, but we have no control over their eyes or their presence. Our existence depends on the other person, jeopardizing our own independence. Then fear forces us to run away from the other, to forget them, in an attempt of regaining control of the situation. We disappear to make the other one disappear. We rush into loneliness because we are so afraid of being alone. We surrender to solitude, and there is always the risk of getting used to it. The third category is idealization; the other exists because of us, and we see in them what we wish to see, we project intuitions, ideas and illusions; we create an imaginary being. But what happens when the other shatters our fantasies? We walk away and we find out that we were always alone, since the very beginning. Reality doesn’t meet our expectations and therefore we become lonely beings. A totally happy solitude is impossible; nonetheless, in a mature way loneliness can be something positive. It is a learning path that allows us to accept our frustration and also to get rid of obsessive socializing with others. We have to find the balance, we have to feel comfortable when we are lonely if we want to feel comfortable with someone else.


Uno de los grandes aciertos de la galería Lucía de la Puente es apostar siempre por la innovación. Mientras otras galerías tienen tendencias más o menos marcadas, Lucía de la Puente se esfuerza por sorprendernos en cada muestra. Este miércoles, por ejemplo, se inauguró la muestra de Fernando de la Jara “Poesía visual”, compuesta de una multitud de cuadros con una evidente carga erótica, que sin caer en excesos ni facilismos, transmite sutilmente todo un universo libidinal contenido, reprimido y a punto de estallar. La mayoría de las pinturas se centran en un antes y en un después, nunca en el acto en sí mismo, y quizá en ello, en la negación de la imagen obvia, reside su mayor fuerza. Paralelamente también se inauguraba “Mutación y desborde” de Kenji Nakama, un artista que se apropia del papel, papel periódico, papel de las guías telefónicas, etc., para crear un original recorrido escultórico (especialmente destacables son los caracoles de papel).

En esta ocasión me encontré con Ramiro Llona y Meritxell Thorndike, resulta divertido que hayamos coincidido tanto el miércoles como el jueves durante la semana del arte, y justamente comentamos eso. También conversé con el artista Dare Dovidjenko, que me preguntó cómo iba el asunto de mis cómics en THE GATHERING (pronto haré algunos anuncios aquí mismo). Me senté en una de las mesas del café de la galería con Lorenzo Osores (que me sugirió que visitase su muestra inaugurada la semana pasada), mientras descansaba de todos los vasos de Johnnie Walker Black Label que había tomado durante la noche. Aunque quizá la mayor sorpresa del evento fue encontrarme con uno de mis amigos de la facultad de literatura de la Católica, Gabriel Meseth de Bona, a quien no veía desde hacía mucho tiempo.

Esta semana también aproveché para visitar la muestra en homenaje al escritor Oswaldo Reynoso “El tesoro de la juventud” en el Centro Cultural de España. Los artistas que participan son Christian Bendayán (pintura), Diego Lama (video), Germán Ballesteros (instalación), Haroldo Higa (instalación), Jaime Higa (pintura), Miguel Aguirre (pintura), Piero Quijano (dibujo), Sheila Alvarado (ilustración), Eduardo Tokeshi (pintura), el colectivo Supay (fotografía); y la artista visual española Carmela García y Rep (caricaturista argentino).

A continuación incluyo algunos de los trabajos que me llamaron la atención, la magnífica ilustración a blanco y negro es de Sheila Alvarado. Y la última imagen responde a la pregunta que algunos me han hecho… ¿por qué no hago algo en estilo manga? Simplemente porque no se me da muy bien.

May 17, 2011

Caligula (by Lapham & Nobile)

Lack of information or preconceived ideas can invalidate the work of any historian; I guess that’s why 90% of history books I’ve enjoyed the most have been written by people who were actually "there". It's such an inspiration to read the works of Herodotus or Caius Sallustius Crispus because they wrote about their lives, about an era in which they lived in; despite the lack of methodology in their works I trust them. Those ‘prehistoric’ historians have turned me into a huge fan of Ancient Greece and the Roman Empire. Suetonius, however, has always been one of my favorites, his "Twelve Caesars" is astonishing.

David Lapham, however, is a writer that does not pretend to be a historian. He adds something new to the traditional chronicles. Lapham takes Caligula's basic instincts, what many would have called, now and then, depravity, moral corruption and perversion, into something which is far more accessible to today's reader: Horror.

When Caligula brutally rapes and murders the mother of a young man, the now orphan swears to seek revenge on the emperor. However, to carry out his solemn vows, he must first pierce into the ever elusive and exclusive circle of the Caesar. In the first issue this boy must learn how to negotiate with others in order to gain something, even if that means surrender his own body to the appetites of others. Although, what’s more interesting, is that the true horror lies within the halls of marble, and as the protagonist lays eyes onto a most savage orgy, he feels as if he has descended into the depths of depravity. David Lapham and German Nobile manage to impress the audience with each page.


La falta de información o los prejuicios pueden invalidar la obra de cualquier historiador. Supongo que por eso, el 90% de los libros de historia que leo son escritos por hombres de su tiempo. Es realmente inspirador leer las obras de Herodoto o Cayo Salustio Crispo; ellos escribían sobre sus vidas, sobre la época en la que vivían, y aunque no haya una metodología en sus trabajos, es gracias a ellos que soy un fanático de la Antigua Grecia y del Imperio Romano. Suetonio, sin embargo, sigue siendo uno de mis favoritos.

David Lapham es un escritor que no pretende ser historiador. Añade algo nuevo a las crónicas tradicionales. Lapham convierte los instintos básicos de Calígula, aquello que ahora podríamos llamar depravación, corrupción moral y perversión, en algo mucho más accesible para el lector contemporáneo: el terror.

Cuando Calígula viola y asesina brutalmente a la madre de un joven romano, el huérfano buscará vengarse del emperador. No obstante, para cumplir con su solemne juramento primero debe penetrar en el elusivo y exclusivo círculo del césar. En este primer episodio, este joven deberá aprender a negociar con la gente para obtener algo a cambio, incluso si eso significa comerciar con su propio cuerpo para saciar los apetitos de otros. Sin embargo, lo más interesante es observar que el horror se encuentra al interior de los salones de mármol; allí, el protagonista sentirá que ha descendido a los abismos de la depravación. David Lapham y German Nobile se las arreglan para impresionar al lector en cada página.


May 14, 2011

La semana del arte Lima 2011

A French author, Hannon, in his book ‘Nos solitudes’, has some interesting insights. Loneliness can be an ambiguous notion, we all get to be lonely every now and then; but at the same time the idea of remaining alone is unsettling and frightening. In the past, you had to seclude from the rest of the population to be alone. Hermits or poets were socially allowed to be alone. Today you can be lonely even if you are surrounded by people. The crowd that surrounds a lonely man is like a mirror that reflects his condition. ‘Multitude, solitude, similar and convertible terms’ said Baudelaire once. In the past, at least, a lonely figure could be respected but now a lonely figure is considered suspicious or undesirable. Pascal said about the human being: ‘description of men: dependency, desire of independency, necessity’. We are authors and victims of our own loneliness. I need someone else but I behave as if I could live without that person. So, loneliness is associated with the idea of isolation and disgrace. And more often it is deemed as the cause and not the consequence of an existential problem. I spend several nights a week going to art galleries and talking to people, and yet, sometimes I feel like I’m completely alone. Not this week, though, this week I have felt the blessing of the company of others.

La semana del arte es una propuesta que, año a año, congrega la atención de la gente que normalmente no participa en el circuito de las galerías limeñas. Este miércoles, la noche del arte fue en Barranco, y aunque estuve sobre todo en Yvonne Sanguineti conversando con Marcos Palacios y Paola Tejada, también visité Dédalo, Lucía de la Puente, Galería Wu, 80M2 y Cecilia González. Tuve la oportunidad de reencontrarme con mucha gente, incluyendo amigos de mi colegio como Juan Carlos Gibson, Augusto Rey y Gabriela Gastelumendi. Mientras tomábamos una copa de vino, Augusto nos explicaba a Juan Carlos y a mí la importancia de la campaña de “Tenemos Ganas”, que con un presupuesto modesto tuvo mucho más impacto y votos que otras campañas con grandes financiamientos; si bien Fuerza Social no pudo superar la valla electoral, Augusto fue el segundo más votado de la lista.

Al día siguiente, jueves, era el turno de Miraflores. Saludé a Ramiro Llona y a Roberto Cores, en Forum, y me quedé tomando whisky con Marcos Palacios hasta tarde. Hoy, en San Isidro, estuve en Enlace, junto a Marcos Palacios y algunos amigos suyos.
Hace pocos días estuve nuevamente en el taller de Asad López de Castilla y Renzo Núñez Melgar, la última vez había quedado tan maravillado con el espacio que aproveché esta visita para tomar algunas fotos. Finalmente, también hay un dibujo mío a blanco y negro.

May 9, 2011

Mother's Day / Día de la madre

2000 AD has been reprinted many times, in different editions and in different decades. Several companies had separate titles such as Strontium Dog, Sam Slade or Judge Dredd. However, sometimes it was really hard to find a particular story, and this gets even worse if we are not talking about well-established characters like Dredd. I always remember a particular story about England in some near future, where most humans die of a mysterious disease, and for some inexplicable reasons a few kids survive, scattered around the island. The protagonist of the story was a kid who wanders around the empty streets of his city, he watches how cars get rusted, how plants start invading avenues and bridges, how bodies decompose until they are clean skeletons and so on. In some moment he finds an elephant that was released from the zoo and he also finds another boy, a black boy if my memory isn’t all screwed up. Anyway, I remember that when I was a kid I used to read a lot of 2000 AD comics and related publications. For years I thought this story was originally published in 2000 AD. After all, it was located in England and had a very British tone. Turns out it was another UK publication: Eagle from late 70s, early 80s. And now that it’s so easy to buy comic books online, those particular Eagle issues are nowhere to be found. Isn’t life unfair?


¿Qué extraños lazos nos unen con las personas que trabajan para nosotros? O acaso para algunos, quizá la mayoría, esos lazos simplemente no existen. Claro que ese no era mi caso. Será que habían pasado tantos años en los que había terminado por acostumbrarme a la presencia de la señora Juana, esa mujer increíble que venía de Chincha y que cocinaba maravillosamente. O será que valoraba enormemente su labor y su buen humor (algo increíble si se tiene en cuenta que las actividades domésticas difícilmente resultan agradables). Escucharla silbando mientras cocinaba, por ejemplo, era algo que siempre me relajaba. Aprendí pronto a salir en su defensa. Para muchos resulta fácil criticar el trabajo de las empleadas, y es fácil porque nunca han estado allí, desempeñando una labor subalterna, manual, netamente física. Juana era el tipo de persona que no faltaba nunca, que estaba siempre alegre, que daba la sensación de encontrar algo agradable incluso en un trabajo que muchos detestarían. Hace casi un año nos dejó bastante apresuradamente. Intuyendo que ya no le quedaba mucho tiempo, partió para Chincha, a reencontrarse con su familia, con la promesa de regresar. Nos veríamos de nuevo un lunes, excepto que ya nunca más nos vimos.

Ahora que casi se cumple un año de su muerte, se me vino a la cabeza el recuerdo de uno de esos días en los que un amigo no pudo venir a almorzar, y cómo Juana y yo terminamos comiéndonos íntegro un riquísimo postre de maracuyá que estaba especialmente reservado para ese almuerzo. Cuando estuve en el museo Larco Herrera me pedí un postre bastante parecido... y mientras lo comía, no pude dejar de pensar en Juana. Torpemente, entonces, entre cucharadas dulces y pausadas, me estaba despidiendo de esa mujer extraordinaria, de esa segunda madre, que nos acompañó por tanto tiempo, y que de un momento a otro dejó de formar parte de nuestras vidas.

May 7, 2011

Free Comic Book Day Lima ICPNA / FCBD 2011

Comic book conventions and Free Comic Book Days have always been activities that I would have considered unviable here in Lima, Peru. However, I’m glad to know that I can still get surprised. And indeed, today hundreds of Peruvian fans went to the first FCBD in Lima, an event organized by Peru21, and in this momentous occasion, they even prepared a very special FCBD edition, namely the Avengers special from FCBD 2009. As a curiosity I’m posting an image of the actual original issue (which I purchased through DCBS a couple of years ago) and the Peruvian edition. Do you notice any difference? I'm sure you do and I’m glad to see that production values have been high on this one, so that this South-American version can be slightly better than the US original.

I’ve also visited the Larco Herrera Museum. In the aptly named "erotic room" you can find the works of the Incas predecessors. This is quite a unique and absolutely astonishing work in ceramics that even after a few centuries still looks beautiful. Enjoy.


El jueves en la noche fui a la presentación de joyería de Vicky Ugarte en Dédalo, conversé un buen rato con un grupo de españoles que, por esas coincidencias de la vida, resultaron ser fanáticos de los cómics. También hablé con Saúl Peña Kolenkautsky, con María Elena Fernández y, sobre todo, con Eduardo Lores, mientras nos tomábamos un pisco exquisito, puro.  


Hace poco, aprovechando que tenía que ir a la Católica para acelerar los trámites de mi tesis, pasé por el museo Larco Herrera. Esta es la segunda vez que visito la muestra de huacos eróticos; la verdad es que me ha gustado tanto que estaría dispuesto a ir una tercera vez.
Y, finalmente, hoy fui al primer Día del Cómic Book Gratuito (FCBD, por sus siglas en inglés), organizado por Perú21. Había muchísima más gente de lo que hubiese esperado, a ver si para el próximo año realizan este evento en un espacio más grande. En todo caso, lo mejor del día fue recibir, efectivamente, un cómic gratuito: el Avengers publicado por Marvel para el FCBD de mayo de 2009. Como curiosidad estoy adjuntando la edición original que adquirí vía DCBS hace un par de años.   

May 5, 2011

“Sur” de Carlos Quintana (Galería Enlace)

We all have recurrent dreams, don't we? I dream of taking a walk with no real purpose and definitely with no specific goals or destinations. Just to walk. To walk, for example, next to the sea, and get annoyed by all the sand at my feet, and maybe comparing beach houses and explaining why I like this one the most or why I like that one even more. And to walk. Sometimes, in Asia, where everything looks peaceful and in order, I feel like I need someone else; summer is gone now, but I dream of fun and relaxing weekends, eating Peruvian food, drinking pisco sour and, undoubtedly, going for a walk. And in the afternoon, just when the sun is not too strong, I could go for another walk with somebody next to me, always listening to the sound of the ocean, and we could talk for hours and we wouldn’t have to spend so much energy typing our conversation in hundreds of pages.
Anyway, I'm including one of my drawings (let's see if someone can guess which actor inspired the following image), and I'm also adding the cover of The Sky Over the Louvre a graphic novel by Bernard Yslaire & Jean-Claude Carriere. For more information about it follow the next link
my drawing / mi dibujo
l martes 4 de mayo hubo dos actividades importantes. La inauguración de “Sur” en la galería Enlace, muestra del artista cubano Carlos Quintana y la despedida de mi amigo Joshua Thor, que al día siguiente marchaba rumbo a Cerro de Pasco para su primer año de servicio rural médico. Mis amigos del colegio se habían reunido con Joshua Thor en el cineplanet del óvalo Gutiérrez para ver, por supuesto, Thor, así es que aproveché ese par de horas para ir a Enlace, a pocas cuadras del cine, y tuve la oportunidad de conversar con varios artistas, por ejemplo con Osores.

De hecho, también conversé con Carlos Quintana que tuvo las ganas y la amabilidad de firmarme el catálogo de la muestra, y no sólo eso, también hizo un dibujo especialmente para mí. Así que me reuní con mis amigos en el óvalo, y nos fuimos todos a mi casa. Preparé un par de rondas de pisco sour mientras terminaba de asimilar todo el Malbec que había tomado en Enlace. Por suerte los siu mais y otros bocaditos del Wa Lok me habían mantenido en equilibrio.

Ayer en la noche asistí a la inauguración de la muestra Migramoria de Juan Francisco Quinteros en la galería Sala 58, en Barranco. Me llamaron especialmente la atención los diez cuadros de dimensiones variables de la serie Traslación. Entre cuba libre y vodka con jugo de naranja al final, fiel a mis principios, me quedé con mis vasos de whisky, servidos como a mí me gusta, puro y sin hielos.

Y ya para terminar, adjunto un dibujo mío entintando con estilógrafo (a ver si alguien si anima a adivinar qué actor inspiró la imagen en cuestión), y también la portada de The Sky Over the Louvre, novela gráfica de Bernard Yslaire & Jean-Claude Carriere. Para más información revisen el siguiente link:

Catálogo de Carlos Quintana. Galería Enlace

May 2, 2011

Films (April) / Películas (abril)

I was slightly busier in April and as a result I didn’t have enough time to watch one film a day, but thanks to short-films I did manage to come up with a good final list. The last film I went to see is Thor (2011), based on the popular Marvel Comics character: the rivalry between Thor and Loki, the conflicts against the All-Father Odin and the conception of Asgard were more than enough to make me remember why I’ve always been such a big Odinson fan. Another interesting movie was Alejandro Amenábar’s Agora (2009), religious zealots against scientific minds has always been a fascinating subject.

I wanted to see The Chronicle History of King Henry the Fift with His Battell Fought at Agincourt in France (1944) mainly because of Lawrence Olivier role as the king, and also because I’ve always enjoyed Shakespeare’s play, this movie works with several theater elements and is faithful to the original playwright’s work. The Boys from Brazil (1978) brings forth a Nazi conspiracy and a plan to clone Hitler’s body and recreate the social surroundings of the Fuhrer; a most appealing thriller.

Story of a Bad Boy (1999) focus on the life of a young altar boy, his ambiguous relationships with other boys, and how in the end he comes to terms with his true sexuality. Gregg Araki’s Kaboom (2010) redefines bisexuality in a chronicle about college, young men and women, mysterious murders, secret societies and conspiracy theories that, somehow, mingle together with a surreal sensitivity. For a more in depth analysis of the film please check the following IMDB link and, as usual, if you feel like it, vote for it. The Mostly Unfabulous Social Life of Ethan Green (2005) was a very pleasant surprise, it’s funny, lighthearted and yet tremendously enthralling; a young man witnesses how his ex-boyfriend is about to get married with an older man, and as a result he reflects on his difficulties in maintaining a steady relationship with other guys (the jock, the twink, etc.).

Like it is (1998) narrates the life of a young wrestler that falls in love with a man obsessed with his work, here the ugly reality of British poverty drives the protagonist around. Spin the bottle (2000) reunites old friends, as they start remembering their youthful days, the homosexual tendencies of two of them become apparent. Garden Party (2008) involves the lives of several characters fighting to survive in the big city; the role of Erik Smith as a bisexual teen is especially noticeable (like his part in A Home at the End of the World). In Juste une question d’amour (2000) a demotivated college student finds himself attracted to a prestigious biologist, but what could happen if his conservative parents find out that instead of a girlfriend he now has a boyfriend? Super 8½ (1994) is a brilliant parody of the biographical genre, as Bruce La Bruce mocks himself as a filmmaker, emphasizing his passion for directing and starring in gay porn productions.

Carancho (2010), an Argentinian production, explores the insurance frauds that take place after car accidents. Alex de la Iglesia’s La habitación del niño (2006) is an apt reinterpretation of horror themes, here the haunted house is actually an expression of Schrodinger’s paradox. I found it more interesting than Drag me to hell (2009), a horror movie that relies too much on special effects to deliver suspense, it has however very good moments. Finally, my favorite horror-related film of the month is Cuento de navidad (2005), an extraordinary story that delves into the victim – victimary dynamics; here, a group of 11 year-old children find a woman trapped in the woods; as they find out she is being chased by the law, they start torturing to make her “confess”, childly at first and more fiercely at the end; the most fascinating aspect, however, is that these kids act so innocent and nicely that you start rooting for them, easily forgetting about the tortured victim. Destricted is an anthology that includes short films such as Balkan Erotic Epic, Death Valley, House Call, Hoist, We fuck alone and, of course, Larry Clark’s Impaled, a very unique take on pornography and male sexual fantasies. I also saw short films from other anthologies such as The Island, Working it out, Futures (and derivatives). One of my favorites, however, is Lucky Blue, a Swedish production about two boys that start fooling around in a summer camp, until sexual tension between them is made obvious; of course, the fact that their parents are now dating complicates things.

Kali Ma is a hilarious take on an Indian mother that defends her son against the school bully, but what is the true nature of the boys relationship? (one of the actors, Brendan Bradley, is the protagonist of the short film Latch Key. For a full review on it please check this link: you will have no problem finding my review, since it’s only one there and also please click on “See all my reviews” and vote for the ones you enjoy the most). Protect me from what I want (2009) illustrates the heartbreaking reality of a Pakistani boy that is constantly struggling against his innermost desires, until he no longer can avoid the one British boy he seems so keen on. Steam (2009) is almost a metaphysical interpretation of Muslim cultures, terrorism and homosexuality, all neatly tied up in a steaming room.

Love Bite is a British production that very briefly shows us what at first seems to be the physical attraction a schoolboy feels for another student, until we find out he’s not precisely after the other kid’s body. Weekend a la campagne explores the friendship of two French boys, as they decide to spend the weekend on a summer house; however, one of them is not satisfied with just friendship, and after crossing the boundaries a serious conflict arises. Bramadero is a mute production of two Mexican guys that engage in sexual intercourse in a most unexpected place. Finally, Zucht (2008) is a very tender story of a 13 year-old boy that goes to the beach with a girl his age and her father; all the girl wants is to be kissed in the cheek by the boy, and all the boy wants is to do the same to her father; childhood innocence, age difference and clumsiness come together in a most riveting short-film about the idealization of first love.

En abril estuve ligeramente más ocupado y, por tanto, no tuve tiempo para ver una película al día, aunque gracias a los cortometrajes al final mi lista del mes es respetable. La última película que vi ha sido Thor, basada en el popular personaje de Marvel Comics: la rivalidad entre Thor y Loki, los conflictos con Odín, el Padre de Todo y la concepción de Asgard fueron elementos que disfruté considerablemente. Otra película interesante sería Agora (2009) de Alejandro Amenábar, considero que el fanatismo religioso versus la mentalidad científica es siempre un tema fascinante.

Siempre quise ver la versión de Lawrence Olivier de The Chronicle History of King Henry the Fift with His Battell Fought at Agincourt in France (1944) no solamente por las actuaciones de Olivier sino también por el interés que tengo en las obras de Shakespeare. The Boys from Brazil (1978) indaga en una conspiración nazi y en un plan que pretende clonar a Hitler y recrear las condiciones sociales que dieron origen al Fuhrer.

Story of a Bad Boy (1999) se enfoca en la vida de un joven monaguillo, en sus relaciones ambiguas con otros chicos y en la aceptación de su propia sexualidad. Kaboom (2010) de Gregg Araki redefine la bisexualidad en una crónica sobre la universidad, la juventud, asesinatos misteriosos, sociedades secretas y teorías de la conspiración, todo bajo una óptica surrealista. Para un análisis más extenso pueden consultar el siguiente link de IMDB y, como siempre, pueden votar por mi reseña. The Mostly Unfabulous Social Life of Ethan Green (2005) fue una auténtica sorpresa: divertida, ligera y aun así tremendamente absorbente; un joven reflexiona sobre su dificultad al establecer relaciones sólidas cuando se entera que su ex enamorado está a punto de casarse. Like it is (1998) narra la vida de un joven boxeador que se enamora de un hombre obsesionado con su trabajo; aquí la pobreza urbana inglesa será determinante para el protagonista. Spin the bottle (2000) reúne a viejos amigos que al empezar a recordar su pasado juvenil descubrirán las tendencias homosexuales de dos de ellos. Garden Party (2008) se centra en las vidas de varios jóvenes que luchan por ganar un espacio en la ciudad, el rol de Erik Smith como un adolescente bisexual es especialmente notorio (tal como lo fue su papel en "A Home at the End of the World"). En Juste une question d’amour (2000) un desmotivado alumno universitario se encuentra atraído por un prestigioso biólogo, pero ¿qué sucedería si sus conservadores padres descubren su verdadera preferencia? Super 8½ (1994) es una brillante parodia del género biográfico, Bruce La Bruce se burla de sí mismo como cineasta, haciendo énfasis en su pasión por protagonizar y dirigir producciones de pornografía gay.

Carancho (2010), es una producción argentina que explora los fraudes a los seguros en el rubro de accidentes automovilísticos. La habitación del niño (2006) de Álex de la Iglesia trabaja con ciertos tópicos de terror bajo una nueva luz; así, la tradicional casa embrujada se convierte en una expresión de la paradoja de Schrodinger. Me pareció bastante más interesante que Drag me to hell (2009), una película que confía excesivamente en los efectos visuales para generar suspenso, aunque dentro de todo tiene buenos momentos. Finalmente, mi película de terror favorita de abril sería Cuento de navidad (2005), que juega con la dinámica de víctima - victimarios; aquí, un grupo de chavales de 11 años encuentran a una mujer atrapada en el bosque, cuando descubren que se trata de una prófuga no dudan en obligarla a "confesar"; empiezan a atacarla infantilmente hasta terminar torturándola; lo más fascinante es que estos chicos actúan con tal inocencia y desparpajo que como espectador uno se identifica con ellos, con esos pequeños torturadores y no con la víctima.

Destricted es una antología que incluye cortometrajes como Balkan Erotic Epic, Death Valley, House Call, Hoist, We fuck alone y, desde luego, Impaled de Larry Clark, una forma de entender la pornografía y las fantasías sexuales masculinas. También revisé otras antologías y otros cortometrajes como The Island, Working it out, Futures (and derivatives). Sin embargo, uno de mis favoritos fue Lucky Blue, una producción sueca sobre dos adolescentes que empiezan a juguetear en un campamento de verano, hasta que la tensión sexual entre ellos es evidente; por supuesto, el hecho que sus padres sean ahora una pareja complica las cosas.

Kali Ma es una hilarante comedia sobre una madre de la India que defiende a su hijo del abusivo de la escuela, pero ¿cuál es la verdadera naturaleza de la relación entre estos dos muchachos? (uno de los actores, Brendan Bradley, es el protagonista del cortometraje "Latch Key", pueden leer un comentario más completo en no tendrán problemas en encontrar mi reseña porque es la única; también los invito a hacer click en la opción “See all my reviews” para que puedan votar por mí). Protect me from what I want (2009) ilustra la estremecedora realidad de un estudiante pakistaní en constante lucha con sus deseos más íntimos, hasta que es incapaz de seguir evitando a un chico británico a quien no puede dejar de mirar. Steam (2009) es una interpretación casi metafísica de las culturas musulmanes, el terrorismo y la homosexualidad, todo ello desarrollado en un sauna.

Love Bite es una producción británica sumamente breve, en donde lo que al inicio parece ser la atracción física que un alumno de colegio siente por otro termina siendo algo muy distinto. Weekend a la campagne explora la amistad de dos chicos franceses que deciden pasar juntos un fin de semana en una casa de playa; no obstante, allí uno de ellos desea algo más que amistad y decide a cruzar los límites. Bramadero es una cinta muda en la que dos mexicanos tienen relaciones sexuales. Finalmente, Zucht (2008) es una historia muy tierna de un chico de 13 años que va a la playa con una niña de su edad acompañada por su padre; todo lo que ella quiere es que el chico la bese en la mejilla, y todo lo que el chico quiere es hacer eso mismo pero con el padre de su amiguita; la inocencia de la infancia, la diferencia de edad y la torpeza se manifiestan en este extraordinario cortometraje sobre la idealización del primer amor.