May 2, 2011

Films (April) / Películas (abril)

I was slightly busier in April and as a result I didn’t have enough time to watch one film a day, but thanks to short-films I did manage to come up with a good final list. The last film I went to see is Thor (2011), based on the popular Marvel Comics character: the rivalry between Thor and Loki, the conflicts against the All-Father Odin and the conception of Asgard were more than enough to make me remember why I’ve always been such a big Odinson fan. Another interesting movie was Alejandro Amenábar’s Agora (2009), religious zealots against scientific minds has always been a fascinating subject.

I wanted to see The Chronicle History of King Henry the Fift with His Battell Fought at Agincourt in France (1944) mainly because of Lawrence Olivier role as the king, and also because I’ve always enjoyed Shakespeare’s play, this movie works with several theater elements and is faithful to the original playwright’s work. The Boys from Brazil (1978) brings forth a Nazi conspiracy and a plan to clone Hitler’s body and recreate the social surroundings of the Fuhrer; a most appealing thriller.

Story of a Bad Boy (1999) focus on the life of a young altar boy, his ambiguous relationships with other boys, and how in the end he comes to terms with his true sexuality. Gregg Araki’s Kaboom (2010) redefines bisexuality in a chronicle about college, young men and women, mysterious murders, secret societies and conspiracy theories that, somehow, mingle together with a surreal sensitivity. For a more in depth analysis of the film please check the following IMDB link and, as usual, if you feel like it, vote for it. The Mostly Unfabulous Social Life of Ethan Green (2005) was a very pleasant surprise, it’s funny, lighthearted and yet tremendously enthralling; a young man witnesses how his ex-boyfriend is about to get married with an older man, and as a result he reflects on his difficulties in maintaining a steady relationship with other guys (the jock, the twink, etc.).

Like it is (1998) narrates the life of a young wrestler that falls in love with a man obsessed with his work, here the ugly reality of British poverty drives the protagonist around. Spin the bottle (2000) reunites old friends, as they start remembering their youthful days, the homosexual tendencies of two of them become apparent. Garden Party (2008) involves the lives of several characters fighting to survive in the big city; the role of Erik Smith as a bisexual teen is especially noticeable (like his part in A Home at the End of the World). In Juste une question d’amour (2000) a demotivated college student finds himself attracted to a prestigious biologist, but what could happen if his conservative parents find out that instead of a girlfriend he now has a boyfriend? Super 8½ (1994) is a brilliant parody of the biographical genre, as Bruce La Bruce mocks himself as a filmmaker, emphasizing his passion for directing and starring in gay porn productions.

Carancho (2010), an Argentinian production, explores the insurance frauds that take place after car accidents. Alex de la Iglesia’s La habitación del niño (2006) is an apt reinterpretation of horror themes, here the haunted house is actually an expression of Schrodinger’s paradox. I found it more interesting than Drag me to hell (2009), a horror movie that relies too much on special effects to deliver suspense, it has however very good moments. Finally, my favorite horror-related film of the month is Cuento de navidad (2005), an extraordinary story that delves into the victim – victimary dynamics; here, a group of 11 year-old children find a woman trapped in the woods; as they find out she is being chased by the law, they start torturing to make her “confess”, childly at first and more fiercely at the end; the most fascinating aspect, however, is that these kids act so innocent and nicely that you start rooting for them, easily forgetting about the tortured victim. Destricted is an anthology that includes short films such as Balkan Erotic Epic, Death Valley, House Call, Hoist, We fuck alone and, of course, Larry Clark’s Impaled, a very unique take on pornography and male sexual fantasies. I also saw short films from other anthologies such as The Island, Working it out, Futures (and derivatives). One of my favorites, however, is Lucky Blue, a Swedish production about two boys that start fooling around in a summer camp, until sexual tension between them is made obvious; of course, the fact that their parents are now dating complicates things.

Kali Ma is a hilarious take on an Indian mother that defends her son against the school bully, but what is the true nature of the boys relationship? (one of the actors, Brendan Bradley, is the protagonist of the short film Latch Key. For a full review on it please check this link: you will have no problem finding my review, since it’s only one there and also please click on “See all my reviews” and vote for the ones you enjoy the most). Protect me from what I want (2009) illustrates the heartbreaking reality of a Pakistani boy that is constantly struggling against his innermost desires, until he no longer can avoid the one British boy he seems so keen on. Steam (2009) is almost a metaphysical interpretation of Muslim cultures, terrorism and homosexuality, all neatly tied up in a steaming room.

Love Bite is a British production that very briefly shows us what at first seems to be the physical attraction a schoolboy feels for another student, until we find out he’s not precisely after the other kid’s body. Weekend a la campagne explores the friendship of two French boys, as they decide to spend the weekend on a summer house; however, one of them is not satisfied with just friendship, and after crossing the boundaries a serious conflict arises. Bramadero is a mute production of two Mexican guys that engage in sexual intercourse in a most unexpected place. Finally, Zucht (2008) is a very tender story of a 13 year-old boy that goes to the beach with a girl his age and her father; all the girl wants is to be kissed in the cheek by the boy, and all the boy wants is to do the same to her father; childhood innocence, age difference and clumsiness come together in a most riveting short-film about the idealization of first love.

En abril estuve ligeramente más ocupado y, por tanto, no tuve tiempo para ver una película al día, aunque gracias a los cortometrajes al final mi lista del mes es respetable. La última película que vi ha sido Thor, basada en el popular personaje de Marvel Comics: la rivalidad entre Thor y Loki, los conflictos con Odín, el Padre de Todo y la concepción de Asgard fueron elementos que disfruté considerablemente. Otra película interesante sería Agora (2009) de Alejandro Amenábar, considero que el fanatismo religioso versus la mentalidad científica es siempre un tema fascinante.

Siempre quise ver la versión de Lawrence Olivier de The Chronicle History of King Henry the Fift with His Battell Fought at Agincourt in France (1944) no solamente por las actuaciones de Olivier sino también por el interés que tengo en las obras de Shakespeare. The Boys from Brazil (1978) indaga en una conspiración nazi y en un plan que pretende clonar a Hitler y recrear las condiciones sociales que dieron origen al Fuhrer.

Story of a Bad Boy (1999) se enfoca en la vida de un joven monaguillo, en sus relaciones ambiguas con otros chicos y en la aceptación de su propia sexualidad. Kaboom (2010) de Gregg Araki redefine la bisexualidad en una crónica sobre la universidad, la juventud, asesinatos misteriosos, sociedades secretas y teorías de la conspiración, todo bajo una óptica surrealista. Para un análisis más extenso pueden consultar el siguiente link de IMDB y, como siempre, pueden votar por mi reseña. The Mostly Unfabulous Social Life of Ethan Green (2005) fue una auténtica sorpresa: divertida, ligera y aun así tremendamente absorbente; un joven reflexiona sobre su dificultad al establecer relaciones sólidas cuando se entera que su ex enamorado está a punto de casarse. Like it is (1998) narra la vida de un joven boxeador que se enamora de un hombre obsesionado con su trabajo; aquí la pobreza urbana inglesa será determinante para el protagonista. Spin the bottle (2000) reúne a viejos amigos que al empezar a recordar su pasado juvenil descubrirán las tendencias homosexuales de dos de ellos. Garden Party (2008) se centra en las vidas de varios jóvenes que luchan por ganar un espacio en la ciudad, el rol de Erik Smith como un adolescente bisexual es especialmente notorio (tal como lo fue su papel en "A Home at the End of the World"). En Juste une question d’amour (2000) un desmotivado alumno universitario se encuentra atraído por un prestigioso biólogo, pero ¿qué sucedería si sus conservadores padres descubren su verdadera preferencia? Super 8½ (1994) es una brillante parodia del género biográfico, Bruce La Bruce se burla de sí mismo como cineasta, haciendo énfasis en su pasión por protagonizar y dirigir producciones de pornografía gay.

Carancho (2010), es una producción argentina que explora los fraudes a los seguros en el rubro de accidentes automovilísticos. La habitación del niño (2006) de Álex de la Iglesia trabaja con ciertos tópicos de terror bajo una nueva luz; así, la tradicional casa embrujada se convierte en una expresión de la paradoja de Schrodinger. Me pareció bastante más interesante que Drag me to hell (2009), una película que confía excesivamente en los efectos visuales para generar suspenso, aunque dentro de todo tiene buenos momentos. Finalmente, mi película de terror favorita de abril sería Cuento de navidad (2005), que juega con la dinámica de víctima - victimarios; aquí, un grupo de chavales de 11 años encuentran a una mujer atrapada en el bosque, cuando descubren que se trata de una prófuga no dudan en obligarla a "confesar"; empiezan a atacarla infantilmente hasta terminar torturándola; lo más fascinante es que estos chicos actúan con tal inocencia y desparpajo que como espectador uno se identifica con ellos, con esos pequeños torturadores y no con la víctima.

Destricted es una antología que incluye cortometrajes como Balkan Erotic Epic, Death Valley, House Call, Hoist, We fuck alone y, desde luego, Impaled de Larry Clark, una forma de entender la pornografía y las fantasías sexuales masculinas. También revisé otras antologías y otros cortometrajes como The Island, Working it out, Futures (and derivatives). Sin embargo, uno de mis favoritos fue Lucky Blue, una producción sueca sobre dos adolescentes que empiezan a juguetear en un campamento de verano, hasta que la tensión sexual entre ellos es evidente; por supuesto, el hecho que sus padres sean ahora una pareja complica las cosas.

Kali Ma es una hilarante comedia sobre una madre de la India que defiende a su hijo del abusivo de la escuela, pero ¿cuál es la verdadera naturaleza de la relación entre estos dos muchachos? (uno de los actores, Brendan Bradley, es el protagonista del cortometraje "Latch Key", pueden leer un comentario más completo en no tendrán problemas en encontrar mi reseña porque es la única; también los invito a hacer click en la opción “See all my reviews” para que puedan votar por mí). Protect me from what I want (2009) ilustra la estremecedora realidad de un estudiante pakistaní en constante lucha con sus deseos más íntimos, hasta que es incapaz de seguir evitando a un chico británico a quien no puede dejar de mirar. Steam (2009) es una interpretación casi metafísica de las culturas musulmanes, el terrorismo y la homosexualidad, todo ello desarrollado en un sauna.

Love Bite es una producción británica sumamente breve, en donde lo que al inicio parece ser la atracción física que un alumno de colegio siente por otro termina siendo algo muy distinto. Weekend a la campagne explora la amistad de dos chicos franceses que deciden pasar juntos un fin de semana en una casa de playa; no obstante, allí uno de ellos desea algo más que amistad y decide a cruzar los límites. Bramadero es una cinta muda en la que dos mexicanos tienen relaciones sexuales. Finalmente, Zucht (2008) es una historia muy tierna de un chico de 13 años que va a la playa con una niña de su edad acompañada por su padre; todo lo que ella quiere es que el chico la bese en la mejilla, y todo lo que el chico quiere es hacer eso mismo pero con el padre de su amiguita; la inocencia de la infancia, la diferencia de edad y la torpeza se manifiestan en este extraordinario cortometraje sobre la idealización del primer amor.


  1. thor , looks really good , I haven't heard of love bite , so i'll have a go and watch that one . I loved Zucht really sweet film .

  2. Love Bite is less than 5 minutes long but it was interesting.
    And yes, Zucht was really, really good.
    Tell me what you think of Thor once you see it.