January 27, 2022

Monsters - Barry Windsor-Smith

It has taken Barry Windsor-Smith a considerable amount of years to conceive and create his magnum opus, Monsters, a masterpiece unlike anything I’ve seen before and one that has arrived at the right time. When I first started this blog, over a decade ago, I was impatient to review one of the best comic book runs ever: Conan the Barbarian by Roy Thomas and Barry Windsor-Smith. I did review every Conan issue illustrated by the talented British artist and I enjoyed the experience of re-reading all of it. Seeing the evolution of Windsor-Smith in the pages of Conan was like seeing a combination of comic book trends as well as a history of western art, entire centuries condensed in a month or two. Adopting multiple styles, and refining his technique, Windsor-Smith very quickly became the best artist of the 70s.

Monsters is the result of everything Barry Windsor-Smith has learned in his long and fruitful career. In the past, I would often imagine the British artist finding inspiration in Rembrandt, Goya, El Greco or even Auguste Rodin. For Neil Gaiman, however, the most important influence is that of the Renaissance and the Mannerism, and certainly I can easily perceive the influence of the work of geniuses such as Leonardo da Vinci, Michelangelo Buonarroti, Raffaello Sanzio, Sandro Botticelli, Donatello and Benvenuto Cellini. Sometimes a Windsor-Smith page can be evocative of Leonardo’s red chalk drawings or Raffaello’s engravings.

Furthermore, in his late Conan period, Windsor-Smith’s artwork reminded me of the ink drawings by Albrecht Dürer as well as his silverpoint illustrations, and his naturalistic setting were also a homage to the paintings of Hieronymus Bosch. Throughout all these pages, however, one constant remains: beauty, or rather, as Schilling used to call it, a sublime pathos that takes aesthetic concepts to a whole new level. No other artist in the history of comics, with the exception perhaps of Hal Foster and Frank Frazetta, and some of Windsor-Smith’s disciples, has conjugated so masterfully the artistic history of our civilization, and no one else has been able to balance all of this with dynamism, vibrant rhythm and unique pacing of the comic book medium. To say that Barry Windsor-Smith is simply an artist would never be enough because he is The Artist; he is all the artists that have existed before, and all the unending possibilities of art under the dominion of one lucid mind and two extremely capable hands. 
1950: Bobby Bailey & Mrs. Bailey

Once again, Barry Windsor-Smith synthetizes the history of western art, and so after the Renaissance and the Mannerism, we also have elements influenced by Baroque and Romantic periods. And intense pages that are similar to the works of Caravaggio. As the decades went by, Barry Windsor-Smith has fully embraced the Expressionist movement, and instead of an Albrecht Dürer working for Marvel, he was more like a Francis Bacon returning to the  House of Ideas (for Michael Zulli, for instance, this is Windsor-Smith’s more interesting period). Artistic evolution, after all, is the key to understand the career of this incomparable British artist.

In Monsters, Windsor-Smith finds the equilibrium that so many strive for and very few ever achieve. He retains the best of his Renaissance and Mannerist influences, while also preserving the aspects that best serve to graphic storytelling, those aspects acquired during his more Expressionistic days. The result is an absolutely beautiful work of art. 360 pages that continued to leave me in awe and completely take my breath away. I thought about analyzing every single page of this original graphic novel, but I honestly don’t think it would be practical to have a review of almost 400 pages. Suffice it to say, I was absolutely fascinated by the art here. This is also the best black and white art I’ve seen in the 21st century, I don’t think anything else could compare to it. Every time I see something in black and white I always feel like the color is missing, here is the first time I’ve felt as if the color would get in the way. The way Windsor-Smith uses contrast, light and shadow, depth and perspective, would make color redundant here. 
1964: Bobby Bailey & Elias McFarland


So far I’ve only talked about Barry Windsor-Smith the artist, but now it’s time I talk about Barry Windsor-Smith the writer. Few times in my life I’ve read a more intelligent, well-crafted, complex, multifaceted, engaging and captivating script as the one from Monsters. I had already expressed my admiration for Windsor-Smith as a full author, when he did Weapon X, but Monsters is much better: “in 1964, Bobby Bailey is recruited for a U.S. military experimental genetics program that was discovered in Nazi Germany 20 years prior. His only ally, Sergeant McFarland, intervenes to try to protect him, which sets off a chain of events that spin out of everyone’s control. As the titular monsters multiply, becoming real and metaphorical, literal and ironic, the story reaches its emotional and moral reckoning”. For many, this might seem like a typical comic book trope, genetic experimentation and Nazis, but in reality is so much more. Because this is barely the tip of the iceberg.

When I started reading the first pages, my immediate thought was that the whole story would revolve exclusively around Bobby Bailey. I was wrong. Very early on, Sergeant Elias McFarland becomes a very important character, and we get to see how he lives, how it is to be a black man at a time in which even voting wasn’t allowed for black people. But what’s more fascinating is to see the way McFarland becomes depressed and falls to pieces after sending Bobby, an innocent kid, into the hands of a sinister military scientist. The way McFarland starts his low descent into madness is one of the most fascinating moments, everything is meticulously described, and thanks to the fantastic art, we immediately feel as if we were living with McFarland, and we experience the pain and the suffering of the family, we relate to McFarland’s wife, his son, his daughter, we understand pain, we make it ours, and then we have no choice but to let go of it. 
1964: Elias McFarland

As part of a metafictional game, we see McFarland spending entire days in the basement, with his comic book collection, real covers of Superman, Batman, Flash or Captain America are firmly inserted in the panels, which of course begs the question of what is the connection between these childish almost primitive comics compared to this phenomenal and very adult graphic novel. But all the connections are there, and like I said before, in the same way that Windsor-Smith is the embodiment of the history of Western art and comic book trends, this story also summarizes the history of comic book, establishing links, highlighting differences and embracing similarities in one sweeping scoop. 

After one becomes familiarized with McFarland there’s another shift in point of view and perspective. We see the officials behind the Prometheus project, we see the ‘behind the scenes’ of the inhuman experiments conducted in secret, and as part of our peripheral view, we also get a glimpse of what’s going on with Bobby Bailey. With the help of his only ally, Bailey is able to escape. At this point, I immediately assumed we would be reading about a modern day Frankenstein but not really. Bailey returns home, and as he approaches his old house, the memories of his childhood start pouring down. 
1965: Bobby Bailey

Suddenly we’re in the 40s, Bobby is a child, and his mother and father are living in a nightmare. Mr. Bailey returned from WWII a changed man, before the war he was a cheerful, enthusiastic young man, always willing to do anything to make his girl laugh out loud. Now he’s an angry man, he has aged decades in just a few years, he’s bitter, resentful and incredibly aggressive. Mrs. Bailey had prayed for so long to see her husband coming back from war in one piece, and now that he’s there, she almost wishes he had passed away on the battlefield. The man has turned into a monster, besieged by the war crimes committed by the Nazis, he spends the entire day getting drunk and using alcohol as an excuse to be physically aggressive, what’s worse, poor, defenseless Bobby Bailey is very often the victim of his enraged father. Although the circumstances might sounds melodramatic, Windsor-Smith writes with such intensity, pure emotion and courage, that this feels more like a documentary, like reading the intimate diary of a wife dealing with a man that once made her happy and now only makes her miserable. The real suffering, however, is yet to come. After all, in the words of Jan Paul Sartre, “l'enfer, c'est les autres” (‘hell is the others’). 

Once again, when we think we’re able to predict what’s going to happen next, the author throws another curve ball at us. Now we’re a couple of years in the past, before the return of the husband. Mrs. Bailey is spending a lot of time with officer Powell. Here we discover the unique personality, the gentle heart and the resilience of a woman who dreams about reuniting with her husband. There is so much going on here, there is the subtle romantic interest that shows up in the form of Mr. Powell, but there is also the dynamics of life as a single woman, the bargaining with society in terms of what is allowed or not for a young female. Of course, there are extraordinary moments, like the scene in which Mrs. Bailey has a short conversation with a very young Elias McFarland, decades before he’ll become a sergeant. Finally, a portion of the story also revolves around the Nazi officer in charge of the Prometheus project, and perhaps this could be the only controversial part as I’m sure many LGBT allies will complain about what is apparently a negative portrayal of homosexuality, however I’d like to think that there is a deeper meaning in the scenes in which two German men share an intimate bond that goes beyond their allegiance to the Third Reich.

Barry Windsor-Smith always had the ability to come up with the most outlandish situations and make them real. But this time he’s also weaving a complex tapestry in which every character and every situation fits in perfectly, we can only get to see the big picture at the end, after engaging in this fascinating polyphonic dialogue with multiple characters, across multiple timelines: “Windsor-Smith has been working on this passion project for more than 35 years, and Monsters is part intergenerational family drama, part espionage thriller, and part metaphysical journey. Trauma, fate, conscience, and redemption are just a few of the themes that intersect in the most ambitious (and intense) graphic novel of Windsor-Smith's career”. Yes, it’s the most ambitious and the most intense, but also the most beautiful, the most unforgettable. I said it was a masterpiece and I’ll say it again. Nothing comes close to it. What a remarkable graphic novel. 
________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________________

A Barry Windsor-Smith le ha llevado una cantidad considerable de años concebir y crear su magnum opus, Monsters, una obra maestra diferente a todo lo que he visto antes y que ha llegado en el momento adecuado. Cuando comencé este blog, hace más de una década, estaba impaciente por hablar de una de las mejores etapas de cómics de la historia: Conan the Barbarian de Roy Thomas y Barry Windsor-Smith. Reseñé cada número de Conan ilustrado por el talentoso artista británico y disfruté la experiencia de volver a leerlo todo. Ver la evolución de Windsor-Smith en las páginas de Conan fue como ver una combinación de tendencias de cómics y una historia del arte occidental, siglos enteros condensados en uno o dos meses. Adoptando múltiples estilos y refinando su técnica, Windsor-Smith se convirtió rápidamente en el mejor artista de los 70s.
1947: the Baileys

Monsters es el resultado de todo lo que Barry Windsor-Smith ha aprendido en su larga y fructífera carrera. En el pasado, solía imaginar al artista británico inspirándose en Rembrandt, Goya, El Greco o incluso en Auguste Rodin. Para Neil Gaiman, sin embargo, la influencia más importante es la del Renacimiento y el Manierismo, y ciertamente puedo percibir fácilmente la influencia de la obra de genios como Leonardo da Vinci, Michelangelo Buonarroti, Rafael Sanzio, Sandro Botticelli, Donatello y Benvenuto Cellini. A veces, una página de Windsor-Smith puede evocar los dibujos en tiza roja de Leonardo o los grabados de Rafael.

Además, en su último período en Conan, la obra de arte de Windsor-Smith me recordó los dibujos en tinta de Albrecht Dürer, y su entorno naturalista también era un homenaje a las pinturas de Hieronymus Bosch. A lo largo de todas estas páginas, sin embargo, permanece una constante: la belleza, o más bien, como solía llamarla Schilling, un pathos sublime que lleva los conceptos estéticos a un nivel completamente nuevo. Ningún otro dibujante en la historia del cómic, con la excepción quizás de Hal Foster y Frank Frazetta, y algunos discípulos de Windsor-Smith, ha conjugado tan magistralmente la historia artística de nuestra civilización, y nadie más ha sido capaz de equilibrar todo esto con dinamismo, energía vibrante y el ritmo único del medio del cómic. Decir que Barry Windsor-Smith es simplemente un artista nunca sería suficiente porque él es El Artista; él es todos los artistas que han existido antes, y todas las infinitas posibilidades del arte bajo el dominio de una mente lúcida y dos manos extremadamente capaces.
1942: Mrs. Bailey & Elias McFarland

Una vez más, Barry Windsor-Smith sintetiza la historia del arte occidental, por lo que tras el Renacimiento y el Manierismo también tenemos elementos influidos por el barroco y el romanticismo. Y páginas intensas que se asemejan a las obras de Caravaggio. Con el paso de las décadas, Barry Windsor-Smith ha abrazado por completo el movimiento expresionista, y en lugar de un Albrecht Dürer trabajando para Marvel, se parece más a un Francis Bacon que regresa a la Casa de las Ideas (para Michael Zulli, por ejemplo, esto es el período más interesante de Windsor-Smith). La evolución artística, al fin y al cabo, es la clave para entender la carrera de este incomparable artista británico.

En Monsters, Windsor-Smith encuentra el equilibrio por el que tantos luchan y muy pocos logran. Conserva lo mejor de sus influencias renacentistas y manieristas, conservando también los aspectos que mejor sirven a la narración gráfica, aquellos aspectos adquiridos durante sus días más expresionistas. El resultado es una obra de arte absolutamente hermosa. 360 páginas que continuarán dejándome asombrado y completamente sin aliento. Pensé en analizar cada página de esta novela gráfica original, pero sinceramente no creo que sea práctico tener una reseña de casi 400 páginas. Baste decir que quedé absolutamente fascinado por el arte aquí. Este es también el mejor arte en blanco y negro que he visto en el siglo XXI, no creo que nada más pueda compararse con él. Cada vez que veo algo en blanco y negro, siempre siento que falta el color, esta es la primera vez que siento que el color sería una interferencia. La forma en que Windsor-Smith usa el contraste, la luz y la sombra, la profundidad y la perspectiva, haría que el color fuera redundante aquí.
1945: Mr. Bailey

Hasta ahora sólo he hablado de Barry Windsor-Smith el artista, pero ahora es el momento de hablar de Barry Windsor-Smith el escritor. Pocas veces en mi vida he leído un guión más inteligente, mejor elaborado, complejo, multifacético, atrapante y cautivador como el de Monsters. Ya había expresado mi admiración por Windsor-Smith como autor completo, cuando hizo Weapon X, pero Monsters es mucho mejor: “en 1964, Bobby Bailey es reclutado para un programa militar estadounidense de genética experimental que fue descubierto en la Alemania nazi hace 20 años. Su único aliado, el sargento McFarland, interviene para tratar de protegerlo, lo que desencadena una cadena de eventos que escapan al control de todos. A medida que los monstruos titulares se multiplican, volviéndose reales y metafóricos, literales e irónicos, la historia alcanza su ajuste de cuentas emocional y moral”. Para muchos, esto puede parecer un tema típico de cómic, la experimentación genética y los nazis, pero en realidad es mucho más. Porque esto es apenas la punta del iceberg.

Cuando comencé a leer las primeras páginas, mi pensamiento inmediato fue que toda la historia giraría exclusivamente en torno a Bobby Bailey. Estaba equivocado. Muy pronto, el sargento Elias McFarland se convierte en un personaje muy importante, y podemos ver cómo vive, qué significa ser un hombre negro en un momento en el que ni siquiera se les permitía votar a los afroamericanos. Pero lo que es más fascinante es ver la forma en que McFarland se deprime y se desmorona después de enviar a Bobby, un chiquillo inocente, a manos de un siniestro científico militar. La forma en que McFarland inicia su descenso a la locura es uno de los momentos más fascinantes, todo está minuciosamente descrito y gracias al arte fantástico inmediatamente nos sentimos como si estuviéramos viviendo con McFarland, y experimentamos el dolor y el sufrimiento de la familia, nos relacionamos con la esposa de McFarland, su hijo, su hija, entendemos el dolor, lo hacemos nuestro, y luego no tenemos más remedio que dejarlo ir.

Como parte de un juego de metaficción, vemos a McFarland pasar días enteros en el sótano, con su colección de cómics, portadas reales de Superman, Batman, Flash o Capitán América están firmemente insertadas en las viñetas, lo que por supuesto plantea la pregunta de cuál es la conexión entre estos cómics infantiles casi primitivos en comparación con esta novela gráfica fenomenal y muy adulta. Pero todas las conexiones están ahí, y como dije antes, de la misma manera que Windsor-Smith es la encarnación de la historia del arte occidental y las tendencias del cómic, Monsters también resume la historia del cómic, estableciendo vínculos, destacando las diferencias y abarcando similitudes.

Después de que uno se familiariza con McFarland, hay otro cambio en el punto de vista y la voz narrativa. Vemos a los funcionarios detrás del proyecto Prometheus, vemos el "detrás de escenas" de los experimentos inhumanos realizados en secreto y, como parte de nuestra visión periférica, también podemos vislumbrar lo que está pasando con Bobby Bailey. Con la ayuda de su único aliado, Bailey logra escapar. En este punto, inmediatamente asumí que estaríamos leyendo sobre un Frankenstein moderno, pero no realmente. Bailey regresa a casa y, a medida que se acerca a su antiguo hogar, los recuerdos de su infancia salen a flote.
1965: Bobby Bailey

De repente estamos en los 40s, Bobby es un niño y su madre y su padre viven en una pesadilla. El Sr. Bailey regresó de la Segunda Guerra Mundial como un hombre diferente, antes de la guerra él era un joven alegre y entusiasta, siempre dispuesto a hacer cualquier cosa para hacer reír a carcajadas a su chica. Ahora es un hombre enojado, ha envejecido décadas en tan sólo unos años, está amargado, resentido y es increíblemente agresivo. La Sra. Bailey rezaba para ver a su esposo regresar de la guerra en una sola pieza, y ahora que él está allí, casi desea que haya fallecido en el campo de batalla. El hombre se ha convertido en un monstruo, asediado por los crímenes de guerra cometidos por los nazis, se pasa el día entero emborrachándose y usando el alcohol como excusa para ser físicamente agresivo, lo que es peor, el pobre e indefenso Bobby Bailey es muchas veces víctima de su padre enfurecido. Aunque las circunstancias puedan sonar melodramáticas, Windsor-Smith escribe con tal intensidad, pura emoción y valentía, que esto se siente más como un documental, como leer el diario íntimo de una esposa que trata con un hombre que una vez la hizo feliz y ahora sólo la hace infeliz. El verdadero sufrimiento, sin embargo, aún está por llegar. Después de todo, en palabras de Jan Paul Sartre, “l'enfer, c'est les autres” (“el infierno son los otros”).

Una vez más, cuando creemos que podemos predecir lo que sucederá a continuación, el autor nos lanza otra bola curva. Ahora estamos un par de años en el pasado, antes del regreso del esposo. La Sra. Bailey pasa mucho tiempo con el oficial Powell. Aquí descubrimos la personalidad única, el corazón tierno y la resistencia de una mujer que sueña con reencontrarse con su marido. Vemos el sutil interés romántico que aparece en la forma del Sr. Powell, pero también está la dinámica de la vida como una mujer soltera, la negociación con la sociedad en términos de lo que está permitido o no para una mujer joven. Por supuesto, hay momentos extraordinarios, como la escena en la que la Sra. Bailey tiene una breve conversación con un jovencísimo Elias McFarland, décadas antes de convertirse en sargento. Finalmente, una parte de la historia también gira en torno al oficial nazi a cargo del proyecto Prometheus, y tal vez esta podría ser la única parte controversial, ya que estoy seguro de que algunos lectores LGBT se quejarán de lo que aparentemente es una representación negativa de la homosexualidad. Me gustaría pensar que hay un significado más profundo en las escenas en las que dos hombres alemanes comparten un vínculo íntimo que va más allá de su lealtad al Tercer Reich.

Barry Windsor-Smith siempre tuvo la capacidad de idear las situaciones más extravagantes y hacerlas reales. Pero esta vez también está tejiendo un tapiz complejo en el que cada personaje y cada situación encajan perfectamente, sólo podemos ver el panorama general al final, después de participar en este fascinante diálogo polifónico con múltiples personajes, a través de múltiples líneas de tiempo: "Windsor -Smith ha estado trabajando en este apasionante proyecto durante más de 35 años, y Monsters es en parte un drama familiar intergeneracional, en parte un thriller de espionaje y en parte un viaje metafísico. Trauma, destino, conciencia y redención son sólo algunos de los temas que se entrecruzan en la novela gráfica más ambiciosa (e intensa) de la carrera de Windsor-Smith”. Sí, es la más ambiciosa y la más intensa, pero también la más bella, la más inolvidable. Dije que era una obra maestra y lo diré de nuevo. Nada se le acerca. Una notable novela gráfica.

January 20, 2022

December comics / cómics de diciembre

In addition to watching movies, during my weeks off in December I read plenty of comics, both old and new. I had so much fun reading old Avatar trade paperbacks (especially Alan Moore’s Hypothetical Lizard). But now let’s move on to the new: Fantastic Four: Life Story continues to be good. I enjoyed the conclusion of Batman Reptile. The second issue of The Human Target was amazing. However, this month, my favorite issue was Eternals #8, once again, Gillen and Ribic are doing a fantastic job with the title. And now without further ado, here are December comics, as per solicitations.

ALAN MOORE'S HYPOTHETICAL LIZARD TP (MR)
Written by Alan Moore. Art by Lorenzo Lorente and Sebastian Fiumara. Finally collected, here is one of Alan Moore's greatest works and his most critically acclaimed novella of all time, painstakingly adapted to comic books. Moore's frequent collaborator Antony Johnston has carefully preserved the story as it is presented in sequential form with stunning grey-painted art by sensations Lorenzo Lorente and Sebastian Fiumara. What would you pay to learn the innermost secrets of wizards? Young prostitute Som Som has made the ultimate sacrifice; literally sworn to secrecy by cosmetic surgery, the two halves of Som Som's brain have been severed, leaving her able to hear and see...but not speak or act. Now Som Som's unique attributes will put her firmly in the center of an impossible dilemma, as an old friend return to The House Without Clocks, and a deadly game of domination begins. This collected volume contains the entire four issue series, the full text of the original story, and both artist's original design sketches.


BATMAN REPTILIAN #6
(W) Garth Ennis (A/CA) Liam Sharp. Batman and Killer Croc face off against Croc’s murderous offspring in a finale that has to be seen to be believed. The World’s Greatest Detective closes the world’s strangest case in the final issue of Garth Ennis and Liam Sharp’s twisted tale.

CALIGULA TP VOL 02 (MR)
Written by David Lapham. Art and cover by German Nobile. They thought the mad emperor, Caligula was destroyed. But his evil lives on, hiding in plain sight. Now good Laurentius must track down the demon to stop the slaughter in the streets and to avenge his wife's death. But the demon is not alone this time. It seems that others with hellish powers have risen up and are shaping the world of the new ruling class. Even young Nero, his son, has a demonic influence changing the boy and directing him to take up the grievous excesses of his father. The modern master of horror, DAVID LAPHAM (Crossed Vol. 2 & 3, Stray Bullets), joins talented painter GERMAN NOBILE in a descent into the darkest corners of Rome's history.

ETERNALS #8
(W) Kieron Gillen (A/CA) Esad Ribic. Eternals and Deviants have been at war for a million years. Our Eternals have had enough. They want to live in peace, alongside the Deviants. The Deviants have other ideas. Meanwhile, Thanos is Prime Eternal and, to everyone's surprise, puts into action a series of sensible policies for the good of all. There is a lie in this solicit. You may be able to spot it

FANTASTIC FOUR LIFE STORY #5
(W) Mark Russell (A) Sean Izaakse (CA) Daniel Acuna. • The lives and history of the Fantastic Four reach the tumultuous decade of the 2000s! • The moment of truth comes for Earth as Galactus arrives. The Fantastic Four are willing to stop him at any price, but what if that price includes the destruction of other inhabited worlds? RATED T

GRAVEL TP VOL 01 (MR)
Written by Warren Ellis, and Mike Wolfer. Art by Raulo Caceres and Oscar Jimenez. Cover by Oscar Jimenez. Long-buried and lost in antiquity, a unique book of magic once existed, filled with such extraordinary and arcane spells, supernatural rites, and inherent power that its possessor would be either unequaled, or driven irrevocably insane. Recently unearthed, the Sigsand Manuscript has been divided into six pieces and distributed among the Minor Seven, Britain's great Occult Detectives. With the Sigsand in their grasp, the Seven now wield more power than they were ever meant to possess - and William Gravel is not happy about it. Once a member of their Order but unceremoniously replaced within their ranks, the SAS Sergeant Major and Combat Magician is on a mission of revenge, redemption, and quite possibly rebirth, as he takes on the members of the Minor Seven one-by-one. And God help each of Gravel's former colleagues should they decide not to relinquish their sections of the Sigsand to the one man who might have the supernatural skills and restraint to use the reconstituted manuscript without accidentally destroying the Earth in the process. They all promised to use the unholy power wisely, but Gravel knows they are all Bloody Liars!

GRAVEL TP VOL 03 (MR)
"The Last King of England!" Written by Warren Ellis and Mike Wolfer. Art and cover by Mike Wolfer. It's never a dull day, being the last king of Britain's magicians, and before this bloody day is through, Combat Magician William Gravel will be rocked to the foundations of his beliefs and powers of the occult. After his systematic and murderous elimination of the members of both the Minor Seven and the Major Seven, Gravel now stands supreme, but being the King is not as glamorous as it sounds. He's reformed the Minor Seven, filling their ranks with young, working-class occult detectives, but their powers and Gravel's own leadership skills are about to be put to the test when a twisted, demented magician who didn't make the cut decides to show Gravel the error of passing him up for selection. To complicate his life even further, the British Government is breathing heavily down Gravel's neck as the body count of innocent British citizens rises. But is Downing Street's concern solely for public safety related to Bible Jack's terrorist attacks on London, or is it something more politically-motivated?


GRAVEL TP VOL 04 (MR)
"Combat Magician!" Collects Gravel: Combat Magician (2014) #0-4. Written by Warren Ellis. Art and cover by Gabriel Rearte. WARREN ELLIS' hardened combat magician, William Gravel returns with a violent new adventure taking him into the heart of Japan to face a rogue magic wielding assassin. Written by long-time Ellis collaborator, MIKE WOLFER, this tale returns the hard as nails Gravel to action against supernatural forces that threaten to reveal the very existence of the Combat Magicians and leaves a wide trail of victims in its wake. This volume includes a special introduction chapter to the world of Gravel for new readers and brings one of comics longest running independent characters back to the bloody violence filled world he pioneered. Artist Gabriel Rearte vibrantly creates the ultra-violent combat magic-fueled assassin's domain with horrors that are right out of your worst nightmares.

HUMAN TARGET #2
(W) Tom King (A/CA) Greg Smallwood. Christopher Chance now has 11 days to solve his own murder. With almost no leads, it would seem the case of his own death has gone cold…but it’s about to get a whole lot colder. Enter Ice, former member of Justice League International, arriving at Chance’s office with some unexpected information…and mysterious intentions.

JUPITERS LEGACY REQUIEM #6
(W) Mark Millar (A/CA) Tommy Lee Edwards. The first arc of the sequel to the smash-hit Netflix show comes to a stunning conclusion as Chloe and Brandon's children go head to head, and not everyone in this book is getting out alive. Just when you thought we couldn't top this series, it suddenly goes to the next level. Details of this extra-sized issue must be kept under wraps for story purposes, but you have our word - YOU WILL NOT be disappointed.

STITCHED TP VOL 01 (MR)
Written by Garth Ennis, and Mike Wolfer. Art and Cover Mike Wolfer. Critically acclaimed graphic novelist Garth Ennis and Mike Wolfer unleash an all-new kind of horror as they rip the horrors of war right from today's headlines and thrust it beyond the boundaries of sanity. Three American soldiers, the survivors of a helicopter crash in Afghanistan, struggle across the Taliban-controlled mountains. Injured and lacking food, water, and medicine, they discover something far worse than enemy fighters among the sun-bleached rocks: an ancient supernatural power, murderous and unstoppable. Despite a timely rescue by a handful of British S.A.S. commandos, they're still hopelessly outnumbered by the shambling, ragged undead and the evil human intelligence that controls them.

THE MARVELS #6
(W) Kurt Busiek (A) Yildiray Cinar (CA) Alex Ross. Who is Lady Lotus? Crime lord, super villain, saboteur…but that's just scratching the surface. Learn what makes her tick - her loves, her hates, her fears - and learn the startling secrets behind the Siancong War. Why it's not what it seems, and what's going on behind the scenes. A tour through a century of Marvel history, involving the Invaders, the Avengers, mayhem, monsters and the deepest mystery of all. RATED T

WARREN ELLIS ATMOSPHERICS COLORS COLOR ED GN (MR) 
Written by Warren Ellis. Art by Ken Meyer. Warren Ellis and painter Ken Meyer unleash a totally re-mastered and fully-painted color version of this terrifying alien tale! She's in a hospital. Except it may be a police station. She's been traumatized. Or she's been arrested. She's the only living witness of a cattle-mutilation style attack on humans. Or she's a multiple killer who has a psychotic reaction to heroin use. Who may not survive discovering who she really is? 

WARREN ELLIS BAD WORLD TP (MR)
Written by Warren Ellis. Art by Jacen Burrows. It is a world of beauty in the eyes of many, but to bleeding-edge writer Warren Ellis, it's a world filled with evil, sin, decay, and filth. A "Bad World" indeed. Told in a unique format of text and illustrations, Ellis explores the far edges of humanity, the people who are hanging to reality by the thinnest of threads, and those that are simply off their rockers. 
________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________________

Además de ver películas, durante mis semanas libres en diciembre leí muchos cómics, tanto antiguos como nuevos. Me divertí mucho leyendo viejos tomos de Avatar (especialmente Hypothetical Lizard de Alan Moore). Pero ahora pasemos a lo nuevo: Fantastic Four: Life Story sigue siendo bueno. Disfruté la conclusión de Batman Reptile. El segundo número de The Human Target fue asombroso. Sin embargo, este mes, mi cómic favorito fue Eternals #8, una vez más, Gillen y Ribic están haciendo un trabajo fantástico con el título. Y ahora, sin más preámbulos, aquí están los cómics de diciembre.


ALAN MOORE'S HYPOTHETICAL LIZARD TP (MR)
Escrito por Alan Moore. Arte de Lorenzo Lorente y Sebastián Fiumara. Finalmente recopilada, aquí está una de las mejores obras de Alan Moore y su novela corta más aclamada por la crítica de todos los tiempos, minuciosamente adaptada a los cómics. El colaborador frecuente de Moore, Antony Johnston, ha preservado cuidadosamente la historia tal como se presenta en forma secuencial con un impresionante arte pintado en gris por los sensacionales Lorenzo Lorente y Sebastian Fiumara. ¿Cuánto pagarías por conocer los secretos más íntimos de los magos? La joven prostituta Som Som ha hecho el último sacrificio; literalmente jurada de guardar el secreto mediante cirugía estética, las dos mitades del cerebro de Som Som han sido cortadas, dejándola capaz de oír y ver... pero no hablar ni actuar. Ahora, los atributos únicos de Som Som la pondrán firmemente en el centro de un dilema imposible, ya que un viejo amigo regresa a la casa sin relojes y comienza un juego mortal de dominación. Este volumen recopilatorio contiene la serie completa de cuatro números, el texto completo de la historia original y los bocetos de diseño originales de ambos artistas.

BATMAN REPTILIAN #6
Batman y KILLER CROC se enfrentan a la descendencia asesina del lagarto en un final que hay que ver para creer. El mejor detective del mundo cierra el caso más extraño del mundo en el último número de esta retorcida historia.

CALIGULA TP VOL 02 (MR)
Caligula Heart of Rome #1-6.

ETERNALS #8
Empieza un nuevo arco argumental.

FANTASTIC FOUR LIFE STORY #5
¡Las vidas y la historia de los Cuatro Fantásticos llegan a la tumultuosa década de los 2000! El momento de la verdad llega para la Tierra cuando aterriza GALACTUS. Los Cuatro Fantásticos están dispuestos a detenerlo a cualquier precio, pero ¿y si ese precio incluye la destrucción de otros mundos habitados?

GRAVEL TP VOL 01 (MR)
Enterrado durante mucho tiempo y perdido en la antigüedad, una vez existió un libro de magia único, lleno de hechizos tan extraordinarios y arcanos, ritos sobrenaturales y poder inherente que su poseedor no tendría igual o se volvería irrevocablemente loco. Recientemente desenterrado, el Manuscrito ha sido dividido en seis partes y distribuido entre los Siete Menores, los grandes Detectives Ocultos de Gran Bretaña. Con el libro en sus manos, los Siete ahora ejercen más poder del que nunca se suponía que poseyeran, y GRAVEL no está contento con eso; él es el Sargento Mayor y Mago de Combate del SAS, que alguna vez fue miembro de su Orden pero fue reemplazado sin ceremonias dentro de sus filas, se encuentra en una misión de venganza, redención y muy posiblemente renacimiento, ya que se enfrenta a los miembros de los Siete Menores uno por uno. Y Dios ayude a cada uno de los antiguos colegas de GRAVEL si deciden no ceder sus secciones del manuscrito al único hombre que podría tener las habilidades sobrenaturales y la moderación para usar el manuscrito reconstituido sin destruir accidentalmente la Tierra en el proceso. Todos prometieron usar sabiamente el poder profano, ¡pero GRAVEL sabe que todos son unos jodidos mentirosos!

GRAVEL TP VOL 03 (MR)
Nunca es un día aburrido, siendo el último rey de los magos de Gran Bretaña, y antes de que termine este día sangriento, el mago de combate GRAVEL será sacudido hasta los cimientos de sus creencias y poderes ocultos. Después de la eliminación sistemática de los miembros de los Siete Menores y los Siete Mayores, GRAVEL ahora se erige supremo, pero ser el Rey no es tan glamoroso como parece. Ha reformado a los Siete Menores, llenando sus filas con jóvenes detectives de ocultismo de clase trabajadora, pero sus poderes y las propias habilidades de liderazgo de GRAVEL están a punto de ser puestos a prueba cuando un mago retorcido y demente decide mostrar a GRAVEL el error de sus actos. Para complicar aún más su vida, el gobierno británico está respirando pesadamente sobre el cuello de GRAVEL a medida que aumenta el número de muertos de ciudadanos británicos inocentes. Pero, ¿la preocupación por la seguridad pública está relacionada únicamente con los ataques terroristas en Londres, o se trata de algo más motivado políticamente?


GRAVEL TP VOL 04 (MR)
El curtido mago de combate GRAVEL, regresa con una nueva y violenta aventura que lo lleva al corazón de Japón para enfrentarse a un asesino rebelde que maneja la magia. Esta historia devuelve a GRAVEL a la acción contra fuerzas sobrenaturales que amenazan con revelar la existencia misma de los magos de combate y dejan un amplio rastro de víctimas a su paso. Este volumen incluye un capítulo de introducción especial al mundo de GRAVEL para nuevos lectores y trae a uno de los personajes independientes de cómics más antiguos al mundo lleno de violencia sangrienta en el que fue pionero. El artista Gabriel Rearte crea de manera vibrante el dominio del asesino impulsado por la magia de combate ultraviolento con horrores que parecen sacados de tus peores pesadillas. 

HUMAN TARGET #2
Christopher Chance ahora tiene 11 días para resolver su propio asesinato. Casi sin pistas, parecería que el caso de su propia muerte se ha enfriado... pero está a punto de volverse mucho más frío. Se presenta Ice, ex integrante de la Liga de la Justicia Internacional, llega a la oficina de Chance con información inesperada... e intenciones misteriosas.

JUPITERS LEGACY REQUIEM #6
Los hijos de Chloe y Brandon se enfrentan, y no todos salen con vida. Justo cuando pensabais que no podíamos superar esta serie, de repente pasa al siguiente nivel. Los detalles deben mantenerse en secreto.

STITCHED TP VOL 01 (MR)
Stitched #1-7.

THE MARVELS #6
¿Quién es Lady Lotus? Señora del crimen, súper villana, saboteadora... pero eso es sólo un rasguño de la superficie. Aprenda lo que la motiva: sus amores, sus odios, sus miedos, y descubra los sorprendentes secretos detrás de la guerra de Siancong. Por qué no es lo que parece y qué sucede detrás de escena. Un recorrido por un siglo de la historia de Marvel, que involucra a los Invasores, los Vengadores, el caos, los monstruos y el misterio más profundo de todos. 

WARREN ELLIS ATMOSPHERICS COLORS COLOR ED GN (MR)
¡Warren Ellis y el pintor Ken Meyer dan rienda suelta a una versión en color totalmente remasterizada y completamente pintada de esta aterradora historia alienígena! Ella está en un hospital. Excepto que puede ser una estación de policía. Ha quedado traumatizada. O ha sido arrestada. Ella es la única testigo viva de un ataque al estilo de la mutilación de ganado contra humanos. O es una asesina múltiple que tiene una reacción psicótica al uso de la heroína. ¿Quién no sobrevivirá al descubrir quién es ella realmente?

WARREN ELLIS BAD WORLD TP (MR)
Es un mundo de belleza a los ojos de muchos, pero para el escritor vanguardista Warren Ellis, es un mundo lleno de maldad, pecado, decadencia e inmundicia. Un "mundo malo" de hecho. Contada en un formato único de texto e ilustraciones, Ellis explora los confines de la humanidad, las personas que se aferran a la realidad por el hilo más delgado y aquellas que simplemente están fuera de sí.

January 14, 2022

December films / películas de diciembre

At the end of December I had a couple of weeks off, and plenty of time to watch movies. I don’t think I’ve seen that many since I moved to the US so it’s quite a special month. Let’s start with Tick, Tick... Boom (2021), a dramatic and heartbreaking biopic that revolves around a New York composer, Jonathan Larson, magnificently played by Andrew Garfield (Boy A). After working for years on his own musical, the protagonist must finish it in time for an important presentation, but he’s simultaneously dealing with a relationship that is falling apart, a dead-end job in the local diner, and many of his closest friends dying of AIDS. Based on real life events, director Lin-Manuel Miranda (arguably the biggest name in Broadway today) connects with the heart of the characters, with their constant struggles, their passion, their creativity, but also the infinite pain and sadness that comes after witnessing so many good friends and so many young people dying from a disease that, at the time, was the equivalent of a death sentence. In real life Jonathan Larson died when he was only 35. I don’t think any other film from 2021 has made my cry as much as this one, but at the same time, it has reminded me why art and music is so important for our lives. I highly recommend it. 
 
Jed McKay had already impressed me with his previous films, such as The Big Short, and with Don’t Look Up (2021) my high expectations were met and exceeded. This film is an intelligent satire that delves deep into the contradictions of today’s society. When astronomer Leonardo DiCaprio (The Revenant) and graduate student Jennifer Lawrence (The Hunger Games) discover a huge asteroid heading to Earth, they try to warn everyone about the imminent danger of this ‘extinction event’, and yet, for Meryl Streep (Let Them All Talk), the president of the United States, this situation is only interesting in terms of how it can be used politically, whereas for the media, more concerned with celebrities and frivolities, the risk of the asteroid isn’t an emergency. From opposing political points of view to social media and internet memes, McKay’s film proves how stupid people can be, but at the same time, highlights how the scientific community isn’t taken seriously. If people today deny the existence of global warming, tomorrow they will deny the impending doom of an asteroid rapidly approaching. In addition to constant laughter I also admired the moments in which you can see true connection between the characters; and the ending was brilliant! The all-star cast includes Cate Blanchett (Blue Jasmine), Timothée Chalamet (Dune), Jonah Hill (Don’t Worry, He Won’t Get Far on Foot), among others.


Jon Watts has directed the best Marvel production I’ve seen in years: Spider-Man: No Way Home (2021), and this might be the first time I see a Marvel movie taking full advantage of comic books in which parallel universes have always existed. Here, Spider-Man, played by Tom Holland (Spider-Man: Homecoming), is dealing with the catastrophic consequences of having his identity revealed, and he asks for help to Doctor Strange, played by Benedict Cumberbatch (Doctor Strange). Doctor Strange, in his attempt to help, opens the door to the multiverse, and to villains and heroes from alternative realities. As a result, we have characters from all the previous Spider-Man filmic universes showing up together here for the first time: Alfred Molina, Jamie Foxx, Rhys Ifans and Willem Dafoe reprise their old roles creating a fascinating effect for the viewers. And the most amazing thing is to see once again Andrew Garfield (The Amazing Spider-Man) and Tobey Maguire as Spider-Men. The chemistry between the three actors is pure magic, and their scenes together have so much emotion. I can’t remember the last time a Marvel movie made me feel so excited. A great script and an incredibly talented cast, including Marisa Tomei, Zendaya, Jon Favreau, J.K. Simmons, turn this into a must-see. I especially loved the bittersweet ending, quite exceptional for a superhero franchise. If you haven’t seen Spider-Man yet, what are you waiting for?

I’ve always been a big fan of Scarlett Johansson (Avengers: Endgame) so I was delighted to see her reprising her role in Black Widow (2021), directed by Cate Shortland. The story takes place before Avengers: Endgame, and it’s strongly connected with Black Widow’s past as part of a family of Russian spies in the US. Here we learn a lot about the unusual childhood of the protagonist and her sister Florence Pugh, who was also trained to be a deadly spy. The two decide to find the Red Room and save the lives of countless girls being trained and brainwashed by the evil Ray Winstone (Scum), and so in the process they must reconnect with their adoptive parents David Harbour and Rachel Weisz. I really enjoyed this movie and I honestly don’t understand why so many people complained about it when it was released.   

Jane Campion’s The Power of the Dog (2021) is considered by many as the hidden gem of 2021, and I agree. This is an incredibly powerful and intense film, full of moments of both fierceness and subtlety, and above all, a captivating and ever-increasing tension between the main characters. Jesse Plemons is a rich rancher who decides to marry Kirsten Dunst (All Good Things), a beautiful widow, who agrees to the marriage to provide her teenage son, Kodi Smit-McPhee (All the Wilderness), with better opportunities in life. However, the rich rancher has a brother, Benedict Cumberbatch (The Imitation Game), who hates the woman and decides to torture her psychologically, slowly destroying her confidence and pushing her into near fatal alcoholism. Cumberbatch’s character is presented as the epitome of strength and masculinity, however, when the woman’s son enters into the equation, things change. The boy discovers that the man respected and feared by many has dark secrets that he constantly must hide, secrets that involve a sexuality that doesn’t conform to the heterosexual normative. Between the man and the boy a strange relationship starts to develop, one that will have an unexpected ending. Jane Campion proves to be an admirable filmmaker that creates a unique atmosphere and encourages remarkable performances from her actors and actresses.  


Nora Fingscheidt’s The Unforgivable (2021) is a dramatic and honest film about life after prison. Sandra Bullock (Gravity) has served her sentence for more than a decade and now that she is free, she must try to reinsert herself into a society that hates and rejects her. Bullock’s acting is absolutely impressive and one can’t help but to relate to her character and her efforts to get a job and to find her lost sister. Vincent D'Onofrio is the lawyer who helps her and Jon Bernthal is the coworker who does everything he can to prove to her that she deserves to be loved again. However, some crimes are truly unforgivable, and the protagonist soon understands that no matter what she tries to do, she can’t escape from her terrible past. The Unforgivable kept me in suspense and surprised me with a revealing and very touching final sequence. This one also deserves to be in my top ten of the best of 2021.  


Time’s but a veiled screen, whereon our silhouettes fatten then grow lean. Another year has come and gone in this on-line journal and that indubitably calls forth a proper measure of our cinematographic experiences. Now let us be about our grudging rounds. Speak well, oh reader, and listen even better, for we have enough wit yet left to surprise thee. It is proposed we should find positions for all motion pictures presented in the course of 2019, and with an agile mind and knowledge both of directors and actors, we trust thou shalt count our judgment amongst the very best. Thus must we testify... sufficient in our intimate thoughts that these estimations spilled delinquent out of our mouths are indeed of the noblest disposition.

Nominees: 

The Last Duel (2021)                                   Belfast (2021)
Dune (2021)                                                  Cry Macho (2021)
È stata la mano di Dio (2021)                   Don’t Look Up (2021)
The Unforgivable (2021)                            The Power of the Dog (2021)
Spider-Man: No Way Home (2021)         Tick, Tick... Boom (2021)

Best of 2021

1 - È STATA LA MANO DI DIO (2021) 
2 - BELFAST (2021)  
3 - TICK, TICK... BOOM (2021)
4 - DUNE (2021) 
5 - DON’T LOOK UP (2021)

Historic TOP 100 (20th / 21st century)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem For a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. È stata la mano di Dio (2021) Paolo Sorrentino
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn After Reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Dans la maison (2012) Francois Ozon
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg
75. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
76. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
77. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
78. Alien (1979) Ridley Scott
79. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
80. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
81. Arrival (2016) Denis Villeneuve
82. Klass (2007) Ilmar Raag 
83. Léon (1994) Luc Besson
84. Beautiful Boy (2018) Felix van Groeningen
85. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
86. The Fifth Element (1997) Luc Besson
87. Gravity (2013) Alfonso Cuarón 
88. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
89. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
90. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
91. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson
92. Titanic (1997) James Cameron
93. Tick, Tick... Boom (2021) Lin-Manuel Miranda 
94. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
95. Parasite (2019) Bong Joon Ho
96. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist
97. Uncle Frank (2020) Alan Ball
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman

________________________________________________________________________________________________________
________________________________________________________________________________________________________

A fines de diciembre tuve un par de semanas libres y mucho tiempo para ver películas. No creo haber visto tantas desde que me mudé a Estados Unidos, así que este es un mes bastante especial. Empecemos con Tick, Tick... Boom (2021), un cinta biográfica dramática y desgarradora que gira en torno a un compositor neoyorquino, Jonathan Larson, magníficamente interpretado por Andrew Garfield (Boy A). Después de trabajar durante años en su propio musical, el protagonista debe terminarlo a tiempo para una presentación importante, pero al mismo tiempo está lidiando con una relación que se desmorona, un trabajo sin salida en la cafetería local y muchos de sus más cercanos amigos que mueren de SIDA. Basada en hechos de la vida real, el director Lin-Manuel Miranda (posiblemente el nombre más importante de Broadway en la actualidad) se conecta con el corazón de los personajes, con sus luchas constantes, su pasión, su creatividad, pero también con el dolor y la tristeza infinitos que surgen después de presenciar a tantos buenos amigos y tan jóvenes muriendo a causa de una enfermedad que, en ese momento, equivalía a una sentencia de muerte. En la vida real, Jonathan Larson murió cuando tenía apenas 35 años. No creo que ninguna otra película del 2021 me haya hecho llorar tanto como esta, pero al mismo tiempo me ha recordado por qué el arte y la música son tan importantes para nuestras vidas. La recomiendo totalmente.
 
Jed McKay ya me había impresionado con sus películas anteriores, como The Big Short, y con Don't Look Up (2021) mis altas expectativas fueron cumplidas y superadas. Esta película es una sátira inteligente que ahonda en las contradicciones de la sociedad actual. Cuando el astrónomo Leonardo DiCaprio (The Revenant) y la estudiante de posgrado Jennifer Lawrence (The Hunger Games) descubren un enorme asteroide que se dirige a la Tierra, intentan advertir a todos sobre el peligro inminente de este 'evento de extinción' y, sin embargo, para Meryl Streep (Let Them All Talk), la presidenta de los Estados Unidos, esta situación es sólo interesante en cuanto a su utilidad política, mientras que para los medios, más preocupados por las celebridades y las frivolidades, el riesgo del asteroide no es una emergencia. Desde puntos de vista políticos opuestos hasta los 'memes' de las redes sociales y de Internet, la película de McKay demuestra lo estúpida que puede ser la gente, pero al mismo tiempo destaca cómo no se toma en serio a la comunidad científica. Si la gente hoy niega la existencia del calentamiento global, mañana negará la condena inminente de un asteroide que se acerca rápidamente. Además de reírme constantemente también admiré los momentos en los que se puede ver la verdadera conexión entre los personajes; ¡y el final fue brillante! El elenco estelar incluye a Cate Blanchett (Blue Jasmine), Timothée Chalamet (Dune), Jonah Hill (Don’t Worry, He Won’t Get Far on Foot), entre otros.


Jon Watts ha dirigido la mejor producción de Marvel que he visto en años: Spider-Man: No Way Home (2021), y esta podría ser la primera vez que veo una película de Marvel aprovechando al máximo estos cómics en los que siempre han existido universos paralelos. Aquí, Spider-Man, interpretado por Tom Holland (Spider-Man: Homecoming), lidia con las catastróficas consecuencias de que se revele su identidad, y le pide ayuda al Doctor Strange, interpretado por Benedict Cumberbatch (Doctor Strange). Doctor Strange, en su intento de ayudar, abre la puerta al multiverso, y a villanos y héroes de realidades alternativas. Como resultado, tenemos personajes de todos los universos fílmicos anteriores de Spider-Man y aparecen aquí juntos por primera vez: Alfred Molina, Jamie Foxx, Rhys Ifans y Willem Dafoe retoman sus viejos roles creando un efecto fascinante para los espectadores. Y lo más sorprendente es ver una vez más a Andrew Garfield (The Amazing Spider-Man) y Tobey Maguire como Spider-Men. La química entre los tres actores es pura magia, y sus escenas juntos tienen mucho sentimiento. No puedo recordar la última vez que una película de Marvel me hizo sentir tan emocionado. Un gran guión y un elenco increíblemente talentoso, que incluye a Marisa Tomei, Zendaya, Jon Favreau, J.K. Simmons, hacen que sea imprescindible. Me encantó especialmente el final agridulce, bastante excepcional para una franquicia de superhéroes. Si aún no han visto Spider-Man, ¿qué están esperando?

Siempre he sido un gran admirador de Scarlett Johansson (Avengers: Endgame), así que me encantó verla volver a su papel en Black Widow (2021), dirigida por Cate Shortland. La historia tiene lugar antes de Avengers: Endgame y está fuertemente conectada con el pasado de Black Widow como parte de una familia de espías rusos en los Estados Unidos. Aquí aprendemos mucho sobre la infancia inusual de la protagonista y su hermana Florence Pugh, quien también fue entrenada para ser una letal espía. Las dos deciden encontrar la Habitación Roja y salvar las vidas de innumerables chicas a las que el malvado Ray Winstone (Scum) entrena y a las que les lava el cerebro, y en el proceso deben volver a conectarse con sus padres adoptivos David Harbour y Rachel Weisz. Realmente disfruté esta película y, sinceramente, no entiendo por qué tanta gente le hizo mala fama cuando se estrenó.

The Power of the Dog (2021) de Jane Campion es considerada por muchos como la joya oculta del 2021, y estoy de acuerdo. Esta es una película increíblemente poderosa e intensa, llena de momentos de fiereza y sutileza, y sobre todo, una tensión cautivadora siempre en aumento entre los personajes principales. Jesse Plemons es un ranchero rico que decide casarse con Kirsten Dunst (All Good Things), una hermosa viuda, quien acepta el matrimonio para brindarle a su hijo adolescente, Kodi Smit-McPhee (All the Wilderness), mejores oportunidades en la vida. Sin embargo, el rico ranchero tiene un hermano, Benedict Cumberbatch (The Imitation Game), que odia a la mujer y decide torturarla psicológicamente, destruyendo lentamente su confianza y empujándola hacia un alcoholismo casi fatal. El personaje de Cumberbatch se presenta como el epítome de la fuerza y la masculinidad, sin embargo, cuando el hijo de la mujer entra en la ecuación, las cosas cambian. El chico descubre que el hombre respetado y temido por muchos tiene oscuros secretos que constantemente debe ocultar, secretos que involucran una sexualidad que no se ajusta a la normativa heterosexual. Entre el hombre y el muchacho comienza a desarrollarse una extraña relación, que tendrá un final inesperado. Jane Campion demuestra ser una cineasta admirable que crea una atmósfera única y fomenta actuaciones notables con sus actores y actrices.

The Unforgivable (2021) de Nora Fingscheidt es una película dramática y honesta sobre la vida después de la prisión. Sandra Bullock (Gravity) ha cumplido su condena por más de una década y ahora que está en libertad debe intentar reinsertarse en una sociedad que la odia y la rechaza. La actuación de Bullock es absolutamente impresionante y uno no puede evitar sentirse cercano a su personaje y sus esfuerzos por conseguir un trabajo y encontrar a su hermana perdida. Vincent D'Onofrio es el abogado que la ayuda y Jon Bernthal es el compañero de trabajo que hace todo lo posible para demostrarle que merece ser amada nuevamente. Sin embargo, algunos crímenes son realmente imperdonables, y la protagonista pronto comprende que no importa lo que intente hacer, no puede escapar de su terrible pasado. The Unforgivable (Lo imperdonable) me mantuvo en vilo y me sorprendió con una secuencia final reveladora y muy conmovedora. También merece estar en mi top ten de lo mejor del 2021.


El tiempo no es sino un delgado velo, sobre él nuestras siluetas se abultan o aligeran. Otro año va y viene en este atormentado blog y ello indudablemente merece que sopesemos apropiadamente nuestras experiencias cinematográficas. Que sea así, por ende, y dejadnos girar el torno y la rueda. Hablad, oh lectores, y escuchad bien, puesto que aún nos resta suficiente ingenio para sorprenderos. Se ha propuesto que debíamos encontrar posiciones para todas las imágenes en movimiento presentadas en el transcurso del 2019, y con mente ágil y conocimientos tanto en materia de directores como de actores, confiamos en que vosotros incluiréis nuestro juicio entre los mejores. Aqueste es nuestro testimonio... suficiente en nuestro pensamiento íntimo que estas apreciaciones, desparramadas al alimón, sean de la más noble disposición.

Nominados 

The Last Duel (2021)                                   Belfast (2021)
Dune (2021)                                                  Cry Macho (2021)
È stata la mano di Dio (2021)                   Don’t Look Up (2021)
The Unforgivable (2021)                            The Power of the Dog (2021)
Spider-Man: No Way Home (2021)         Tick, Tick... Boom (2021)

Lo mejor del 2021

1 - È STATA LA MANO DI DIO (2021) 
2 - BELFAST (2021)  
3 - TICK, TICK... BOOM (2021)
4 - DUNE (2021) 
5 - DON’T LOOK UP (2021)

TOP 100 histórico (siglos XX / XXI)

1. THE HOURS (2002) Stephen Daldry
2. THE FOUNTAIN (2006) Darren Aronofsky
3. STARDUST MEMORIES (1980) Woody Allen
4. LE CHARME DISCRETE DE LA BOURGESIE (1972) Luis Buñuel
5. MORTE A VENEZIA (1971) Luchino Visconti
6. La Cena (1998) Ettore Scola
7. Fellini - Satyricon (1969) Federico Fellini
8. Manhattan (1979) Woody Allen
9. Billy Elliot (2000) Stephen Daldry
10. Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) Pier Paolo Pasolini
11. Requiem For a Dream (2000) Darren Aronofsky
12. Todo sobre mi madre (1999) Pedro Almodóvar
13. A Clockwork Orange (1971) Stanley Kubrick
14. Psycho (1960) Alfred Hitchcock
15. The Sixth Sense (1999) M. Night Shyamalan
16. Nuovo Cinema Paradiso (1988) Giuseppe Tornatore
17. Interstellar (2014) Christopher Nolan 
18. Ladri di biciclette (1948) Vittorio De Sica
19. Lost in Translation (2003) Sofia Coppola
20. Abre los ojos (1997) Alejandro Amenábar
21. The Squid and the Whale (2005) Noah Baumbach
22. Un Lugar en el Mundo (1992) Adolfo Aristarain 
23. Amarcord (1973) Federico Fellini
24. Pulp Fiction (1994) Quentin Tarantino 
25. Mysterious Skin (2004) Gregg Araki
26. The Great Dictator (1940) Charles Chaplin 
27. C.R.A.Z.Y. (2005) Jean-Marc Vallée
28. Volver (2006) Pedro Almodóvar
29. Match Point (2005) Woody Allen 
30. My Own Private Idaho (1991) Gus Van Sant
31. Låt den rätte komma in (2008) Tomas Alfredson
32. Igby Goes Down (2002) Burr Steers
33. Little Miss Sunshine (2006) Jonathan Dayton & Valerie Faris
34. Funny Games U.S. (2007) Michael Haneke 
35. Unbreakable (2000) M. Night Shyamalan
36. Hana-bi (1997) Takeshi Kitano
37. La Pianiste (2001) Michael Haneke 
38. The Remains of the Day (1993) James Ivory
39. Elephant (2003) Gus Van Sant 
40. Les amours imaginaires (2010) Xavier Dolan 
41. Call Me By Your Name (2017) Luca Guadagnino
42. Colegas (1982) Eloy de la Iglesia 
43. Dogville (2003) Lars von Trier 
44. The Purple Rose of Cairo (1985) Woody Allen
45. Broken Flowers (2005) Jim Jarmusch
46. The Ice Storm (1997) Ang Lee
47. Magnolia (1999) Paul Thomas Anderson
48. A Single Man (2009) Tom Ford
49. Sala samobójców (2011) Jan Komasa 
50. Running with Scissors (2006) Ryan Murphy 
51. The Silence of the Lambs (1991) Jonathan Demme
52. Stay (2005) Marc Forster
53. J’ai tué ma mere (2008) Xavier Dolan
54. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu 
55. Love Actually (2003) Richard Curtis
56. Brick (2005) Rian Johnson
57. The Grand Budapest Hotel (2014) Wes Anderson
58. È stata la mano di Dio (2021) Paolo Sorrentino
59. Eres mi héroe (2003) Antonio Cuadri
60. The Perks of Being a Wallflower (2012) Stephen Chbosky
61. Burn After Reading (2008) Ethan Coen & Joel Coen
62. La Stanza del Figlio (2001) Nanni Moretti
63. Kill Bill vol. 1 (2003) Quentin Tarantino
64. Kill Bill vol. 2 (2004) Quentin Tarantino
65. Far From Heaven (2002) Todd Haynes
66. Snowtown (2009) Justin Kursel 
67. The Godfather (1972) Francis Ford Coppola
68. Dans la maison (2012) Francois Ozon
69. Otto; or, Up with Dead People (2008) Bruce La Bruce
70. Mystic River (2003) Clint Eastwood
71. Total Eclipse (1995) Agnieszka Holland
72. Goodbye Lenin (2003) Wolfgang Becker
73. Días de Santiago (2004) Josué Méndez
74. Catch me if you can (2002) Steven Spielberg
75. Donnie Darko (2001) Richard Kelly
76. Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) Michel Gondry
77. Terminator 2: Judgment Day (1991) James Cameron
78. Alien (1979) Ridley Scott
79. Apt Pupil (1998) Bryan Singer
80. Children of Men (2006) Alfonso Cuarón
81. Arrival (2016) Denis Villeneuve
82. Klass (2007) Ilmar Raag 
83. Léon (1994) Luc Besson
84. Beautiful Boy (2018) Felix van Groeningen
85. 28 Days Later (2002) Danny Boyle
86. The Fifth Element (1997) Luc Besson
87. Gravity (2013) Alfonso Cuarón 
88. Night of the Living Dead (1968) George A. Romero
89. The Talented Mr. Ripley (1999) Anthony Minghella
90. The Lord of the Rings: The Fellowship of the Ring (2001) Peter Jackson
91. The Lord of the Rings: The Two Towers (2002) Peter Jackson
92. Titanic (1997) James Cameron
93. Tick, Tick... Boom (2021) Lin-Manuel Miranda 
94. The Dreamers (2003) Bernardo Bertolucci
95. Parasite (2019) Bong Joon Ho
96. Den osynlige (2002) Bergvall & Sandquist
97. Uncle Frank (2020) Alan Ball
98. Mars Attacks (1996) Tim Burton
99. The Last Action Hero (1993) John McTiernan
100. The Rocky Horror Picture Show (1975) Jim Sharman