March 1, 2016

February films / películas de febrero

The second month of the year comes with plenty of surprises, so let’s start with a title you are all familiar with: The Revenant (2015) is an impressive, breathtakingly beautiful and yet savage exploration of life… perhaps like nature itself. Director Alejandro González Iñárritu recreates the struggles of fur traders in the 19th century; and in doing so he also sheds new lights on America’s past and the clash between cultures. The protagonist is an unrelenting man who, after barely surviving the attack of a grizzly bear, still fights for his survival. Leonardo DiCaprio (The Wolf of Wall Street) excels in the leading role, and thanks to his compelling and absolutely haunting performance he finally won the Oscar as Best Actor (an award long time overdue). The strength of a fascinating script is also complemented by the magnificent work of an all-star cast: Tom Hardy (Mad Max: Fury Road), Will Poulter (Son of Rambow) and Domhnall Gleeson (Unbroken). A surprising cinematographic achievement, with overwhelming intensity and frenetic pace. The Revenant is truly one of the best films of 2015. 

Written and directed by Springer Berman and Robert Pulcini 10,000 Saints (2015) is a wonderful coming-of-age tale that coherently examines the relationship between fathers and sons, highlighting the self-destructive behavior of teens, as well as their complete lack of responsibility. Drug-addict and penniless Ethan Hawke abandoned his son, Asa Butterfield (Ender’s Game); however, years later they meet again, under very dramatic circumstances. In 10,000 Saints reckless actions always have dangerous consequences, as Asa Butterfield discovers when he witnesses the death of his best friend. The cast includes Hailee Steinfeld and Emile Hirsch (Killer Joe). 

I didn’t think I would laugh out loud so many times with Deadpool (2016), a most transgressive adventure that redefines the traditional boundaries of superhero blockbusters. Director Tim Miller really understands the essence of the Merc with a Mouth. I must also praise the clever use of parody and metafictional elements, the raunchy but always effective sense of humor, and the hilarious and rebellious tone of the movie. Ryan Reynolds (Woman In Gold) is the ideal actor to play Deadpool. 

I always enjoy movies about alien invasions, and certainly The 5th Wave (2016) didn’t let me down. Earth’s invasion is described from the point of view of a brave girl: Chloë Grace Moretz (Kick-Ass), I especially liked the way we see how civilization crumbles so rapidly. Distrust and fear are constant elements, and no one takes for granted mankind’s survival. The cast includes young actors like Nick Robinson (The Kings of Summer) and Alex Roe. Can’t wait to see the sequel.

White Bird in a Blizzard (2014), directed by Gregg Araki, delves deep into the secrets and tragedies of a seemingly normal middle-class family. Eva Green (Dark Shadows) is the disturbed and unbalanced mother, Christopher Meloni is the insecure father and Shailene Woodley (Divergent) is the rebellious daughter, who has fallen in love with Shiloh Fernandez, a handsome bisexual boy. Based on Laura Kasischke’s novel, this unusual film deals with sexual confusion, adultery and murder, and yet at the same it displays a unique tenderness, a sweet and warm feeling that reminds us of the ideal home, the one all the characters in the film are so desperately trying to find. There are some really heartbreaking moments and unforgettable scenes. This is why Araki has always been one of my favorite filmmakers. I totally recommend White Bird in a Blizzard.

Ava DuVernay’s Selma (2014) is a poignant and extraordinary chronicle about Martin Luther King (superbly played by David Oyelowo). The contrasts between racial discrimination and civil rights, between police brutality and Martin Luther King’s peaceful campaign are brilliant. The necessity for equal voting rights allows the filmmaker to analyze the political upheavals in the 60s. Martin Luther King’s intelligent and charismatic approach allowed him to ideologically unify a nation on the verge of social collapse.

Alfonso Gómez-Rejón directs The Town that Dreaded Sundown (2014), a remake of a popular 70s horror movie. Addison Timlin is investigating a series of mysterious murders in the town of Texarkana. But she might be closer to the serial killer than she thinks. There are some genuinely frightening scenes and a couple of unexpected plot twists. I hadn’t seen such a good horror production in months. The cast also includes Travis Tope and Spencer Treat Clark.

Ouija (2014) is an insipid production that does quite a disservice to the horror genre. There are good young actors here (like Olivia Cooke and Douglas Smith), but the script is rubbish.  

Robert Redford is the lead actor and also the director of The Company You Keep (2012), a lucid take on political persecution and the cost of activism. Redford reminds us of the darker aspects of recent American history. The protagonist must escape from the FBI while trying to clean his name; meanwhile ambitious journalist Shia LaBeouf (Fury) is putting the pieces of the puzzle together. The cast includes many famous actors such as Susan Sarandon, Julie Christie, Nick Nolte, Brendan Gleeson, Stanley Tucci, Chris Cooper, etc.   

Like Minds (2006), written and directed by Gregory Read, is a captivating psychological investigation. Two very peculiar teenagers, Eddie Redmayne (The Theory of Everything) and Tom Sturridge, slowly turn their private lives into a twisted game of tantalizing fetishism and depravity, becoming intimate friends in the process; and since they’re intellectually attracted to each other, their relationship eventually gets even more confusing. But problems begin when they forget the difference between their sophisticated and highly intellectualized fantasies and the real life. A series of murders have taken place in their elite high school, and Toni Collette (The Way Way Back) must find out who is the culprit. Like Minds is a remarkable and bloodcurdling cinematic thriller with astonishing acting. A must see.

Sometimes sequels are a disappointment, and Ghostbusters II (1989) wasn’t nearly as funny or as witty as its predecessor. At least Bill Murray (Lost in Translation), Dan Aykroyd, Harold Ramis and Sigourney Weaver are great in their roles.

From Denmark comes Søren Green’s En eftermiddag (2014), an honest portrait of everyday life and teenage awkwardness. Ulrik Windfeldt-Schmidt and Jacob Ottensten are two boys spending an afternoon together, and also discovering that their friendship can be transformed into something else. Subtle, moving and very realistic, this is an outstanding short film about the awakening of (homo)sexuality and the hardships of love. 

El segundo mes del año llega con muchas sorpresas, así que empecemos con lo más conocido: “The Revenant” (2015) es una impresionante exploración de la naturaleza y del aspecto salvaje de la vida. El director Alejandro González Iñárritu recrea las luchas de los comerciantes de pieles en el siglo XIX; de este modo, indaga sobre el pasado de Estados Unidos y el choque entre culturas. El protagonista es un hombre implacable que con las justas sobrevive al ataque de un oso, y aun así sigue luchando para sobrevivir. Leonardo DiCaprio (The Wolf of Wall Street) está excelente en este papel, y gracias a su actuación convincente y absolutamente inquietante finalmente ganó el Oscar a mejor actor (un premio que debió haber recibido hace años). La fuerza de este fascinante guión se complementa con la magnífica labor de un gran elenco de estrellas: Tom Hardy (Mad Max: Fury Road), Will Poulter (Son of Rambow) y Domhnall Gleeson (Unbroken). Un sorprendente logro cinematográfico, con una intensidad abrumadora y un ritmo frenético. “The Revenant” es verdaderamente una de las mejores películas del 2015.

Springer Berman y Robert Pulcini escriben y dirigen “10,000 Saints” (2015), un maravilloso relato sobre las dificultades de la adolescencia; la relación entre padres e hijos es examinada de manera coherente, destacando el comportamiento autodestructivo de los adolescentes, así como su gran irresponsabilidad. Ethan Hawke, drogadicto y pobretón, abandona a su hijo, Asa Butterfield (Ender’s Game); sin embargo, años después se vuelven a encontrar, en circunstancias muy dramáticas. En “10,000 Saints” las acciones imprudentes siempre tienen graves consecuencias, algo que Asa Butterfield descubre cuando es testigo de la muerte de su mejor amigo. El reparto incluye a Hailee Steinfeld y Emile Hirsch (Killer Joe). 

No pensé que me reiría tanto con “Deadpool” (2016), una aventura transgresora que redefine los límites tradicionales de las megaproducciones de superhéroes. El director Tim Miller capta la esencia del mercenario bocazas. También debo elogiar el uso inteligente de la parodia y los elementos de metaficción, el humor vulgar pero siempre efectivo, y el tono divertido y rebelde de la película. Ryan Reynolds (Woman In Goldes el actor ideal para interpretar a Deadpool.

Siempre disfruto viendo películas de invasiones alienígenas, y “The 5th Wave” (2016) no me defraudó. La invasión de la Tierra se describe desde el punto de vista de una valiente chica: Chloë Grace Moretz (Kick-Ass), me ha gustó la forma en que vemos cómo la civilización se desmorona tan rápidamente. La desconfianza y el miedo son constantes, y ya nadie puede garantizar la supervivencia de la humanidad. El reparto incluye a jóvenes actores como Nick Robinson (The Kings of Summer) y Alex Roe. Estoy impaciente por ver la secuela.

White Bird in a Blizzard” (2014), dirigida por Gregg Araki, profundiza en los secretos y tragedias de una familia de clase media aparentemente normal. Eva Green (Dark Shadows) es la madre perturbada y desequilibrada, Christopher Meloni es el padre inseguro y Shailene Woodley (Divergent) es la hija rebelde, que se enamora de Shiloh Fernandez, un apuesto chico bisexual. Basada en la novela de Laura Kasischke, esta inusual película aborda la confusión sexual, el adulterio y el asesinato, y no obstante muestra al mismo tiempo una sensibilidad única, cargada de una ternura y calidez que nos recuerda al hogar ideal, aquel que todos los personajes de la película están tratando desesperadamente de encontrar. Hay algunos momentos realmente desgarradores y escenas inolvidables. Araki siempre ha sido uno de mis cineastas favoritos así que de todas maneras recomiendo este film.

Selma” (2014), de Ava DuVernay, es una extraordinaria y conmovedora crónica sobre Martin Luther King (espléndidamente interpretado por David Oyelowo). Hay un increíble contraste entre la discriminación racial y los derechos civiles, entre la brutalidad policial y la campaña pacífica de Martin Luther King. La necesidad de igualdad en el derecho de voto permite a la realizadora analizar las conmociones políticas de los 60s. El enfoque inteligente y carismático de Martin Luther King le permitió unificar ideológicamente una nación al borde del colapso social.
my drawing / mi dibujo

Alfonso Gómez-Rejón dirige “The Town that Dreaded Sundown” (2014), remake de una popular película de terror de los 70s. Addison Timlin está investigando una serie de misteriosos asesinatos en el pueblo de Texarkana. Pero ella está más cerca de lo que cree del asesino en serie. Hay algunas escenas realmente aterradoras e inesperados giros argumentales. No había visto una producción de terror tan buena en meses. El reparto también incluye a Travis Tope y Spencer Treat Clark.

“Ouija” (2014) es una producción insípida que le hace un flaco sabor al género de terror. Hay actores jóvenes competentes aquí (como Olivia Cooke y Douglas Smith), pero el guión es pésimo.

Robert Redford es el actor principal y también el director de “The Company You Keep” (2012), una lúcida observación sobre la persecución política y el precio del activismo. Redford nos recuerda los aspectos más oscuros de la historia reciente de Estados Unidos. El protagonista debe escapar del FBI mientras intenta limpiar su nombre; simultáneamente, el ambicioso periodista Shia LaBeouf (Fury) está encontrando nuevas pistas. El reparto incluye a muchos actores famosos como Susan Sarandon, Julie Christie, Nick Nolte, Brendan Gleeson, Stanley Tucci, Chris Cooper, etc.

Like Minds” (2006), escrita y dirigida por Gregory Read, es una cautivadora investigación psicológica. Dos peculiares adolescentes, Eddie Redmayne (The Theory of Everythingy Tom Sturridge, convierten su vida privada en un retorcido juego de fetichismo y depravación, convirtiéndose en amigos íntimos en el proceso; al sentirse atraídos intelectualmente el uno por el otro, la relación se vuelve aún más confusa. Pero los problemas comienzan cuando se olvidan de la diferencia entre sus fantasías sofisticadas y altamente intelectualizadas y la vida real. Una serie de asesinatos han tenido lugar en su escuela secundaria de élite, y Toni Collette (The Way Way Back) debe averiguar quién es el culpable. Like Minds es un extraordinario y escalofriante thriller con asombrosas actuaciones. 100% recomendable.

A veces las secuelas son una decepción, y “Ghostbusters II” (1989) no fue tan divertida ni tan ingeniosa como la anterior. Al menos Bill Murray (Lost in Translation), Dan Aykroyd, Harold Ramis y Sigourney Weaver dan lo mejor de sí.

De Dinamarca llega “En eftermiddag” (2014), de Søren Green. La vida cotidiana y la torpeza adolescente se retratan de manera muy honesta. Ulrik Windfeldt-Schmidt y Jacob Ottensten son dos chicos que pasan la tarde juntos, y descubren que su amistad puede transformarse en algo más. Sutil, conmovedora y muy realista, este es un excepcional cortometraje sobre el despertar de la (homo)sexualidad y las adversidades amorosas.

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