July 1, 2015

June Films / películas de junio

In June I had the opportunity to watch new releases as well as to revisit some of my all-time favorites. George Miller directs Mad Max: Fury Road (2015), an extraordinary production, more brutal than anything else I’ve seen this year. In a post-apocalyptic future, natural resources are as scarce as precious, and even the search for water can lead to battles and massacres. The silent hero Mad Max is drawn to a dangerous persecution in the endless desert of tomorrow. With dark overtones and a certain cruelty, Miller ascertains the requirements for survival from the get go. A magnificent script and top notch acting turn this into a must see. The cast includes Tom Hardy (The Dark Knight Rises), Charlize Theron (The Burning Plain) and Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer); and comic book author Brendan McCarthy also collaborates as a screenwriter.

Jurassic World (2015) is a very entertaining, action-packed blockbuster, but it doesn’t live up to the original Jurassic Park. Of course, I loved the dinosaurs and the suspense, and I also appreciate the fact that corporate greed is taken into account, but there are a few plot holes that left me unsatisfied. The cast includes Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Ty Simpkins (Iron Man 3) and Nick Robinson (The Kings of Summer).

Brad Bird’s Tomorrowland (2015) is a wonderful all-ages production that reminds us about the importance of hope. In the 50s, people were optimistic about the future, but not anymore. George Clooney (Burn After Reading) is a bitter scientist who rediscovers the joy of life thanks to Britt Robertson. Time travel and bright minds come together in this awe-inspiring sci-fi adventure. Oh yeah, the villain is Hugh Laurie (House M.D.).

Directed by Pierre Morel, The Gunman (2015) is a tale of redemption that revolves around former mercenary Sean Penn (Gangster Squad). After being targeted for elimination, he’ll get in touch with his former allies, including Javier Bardem (Skyfall) and Ray Winstone (Scum). There are some great action sequences although the outcome is a bit predictable.

Hellion (2014), written and directed by Kat Candler, is a sad chronicle about teenager Josh Wiggins and his little brother Deke Garner, two kids without rules, and without much of a future. They mess up, once and again, until everything gets out of control. Candler recreates with subtlety the awkwardness and naiveté of adolescence, while concentrating in the difficult lives of these children forever trapped in a miserable town. 

Neighbors (2014) is the kind of silly comedy that, for some reason, I seem to enjoy every now and then. Perhaps it’s the vulgarity or the bad taste jokes, either way, I did get a few laughs out of it. The cast includes Seth Rogen (This is the End), Rose Byrne (Just Buried), Zac Efron (The Paperboy) and Dave Franco.

Scott Derrickson had already impressed me with Sinister, and he does it again with Deliver Us From Evil (2014).  Eric Bana is the protagonist of a horror production that deals with an evil entity that possesses people. An oppressive atmosphere and violent sequences were more than enough to keep me at the edge of my seat.

Insidious Chapter 2 (2013) is also another fine example of the horror genre. Patrick Wilson, Rose Byrne and Ty Simpkins must fight against a dead psychopath that attacks and tortures them in the ethereal realm. 

A bad premise about people with superpowers and an insipid mise-en-scène, turn Push (2009) into a huge let down. Not even the cast can save this one: Chris Evans (Captain America), Dakota Fanning and Colin Ford.  

Years after “Titanic”, Leonardo DiCaprio (The Great Gatsby) and Kate Winslet (The Reader) were reunited as a loving couple in Revolutionary Road (2008), a remarkable film directed by Sam Mendes. But this isn’t simply about romance, it’s mainly about the tragic disintegration of a family. Mendes recreates the Connecticut suburbs of the 50s, and highlights the traditional mindset of that era. Everything begins when the protagonists have a crazy idea: to run away to Europe and start a new life over there, even if their success cannot be guaranteed. However, slowly but surely, they settle for a mediocre life in which stability is the ultimate goal. Outstanding, deeply poignant and painfully real, Revolutionary Road is a lucid dissection of the American dream (or nightmare). I really recommend it.

Based on the novel by P. D. James, Alfonso Cuarón directs Children of Men (2006), arguably the most inspiring and thought-provoking sci-fi production I’ve seen in the past decade. When humanity has been plagued by years of infertility, life seems to be devoid of meaning. After all, once the last generation of men and women die of old age, it’s all over. However, an illegal immigrant is inexplicably pregnant and she must be escorted to the Human Project by Clive Owen (Bent). A captivating metaphor on war and peace, life and death, Children of Men confronts us with the darkest side of humanity as well as the beauty of birth. There are haunting and impressive scenes, like the one with Michelangelo’s David, one of the last pieces of art that still exist in this bleak future, or the ambush and battle sequences. The all-star cast includes Julianne Moore (Still Alice), Chiwetel Ejiofor (12 Years a Slave), Charlie Hunnam (Hooligans) and Michael Caine. Coincidentally, Children of Men is on my personal top 100 best films.

After two remarkable films, Stephen Daldry became my most admired contemporary filmmaker. So it’s only fair that I should talk about his opera prima: Billy Elliot (2000), a fascinating film about a young boy (Jamie Bell) who wants to become a ballet dancer going against his father’s traditions and also against the political upheavals of 1984 England. I was deeply touched by the charismatic protagonist, but above all, I felt identified with his quest, one that seems impossible at the beginning only to become his only way out of the impoverished town of Durham. If art is all about creation, then artistic expression is the only way to achieve freedom, and that is what Billy Elliot discovers by dancing. Thanks to ballet he frees himself from the dreadful fate he would have as a coal miner and he unleashes all his talent. Unforgettable, heartbreaking, brilliant, Billy Elliot is the kind of film that comes maybe once in a lifetime, with an intensity that smashes through all barriers, and with such deep understanding of the human soul that one cannot help but to feel an outburst of pure emotion, while sharing the same dreams with the characters. After 15 years, Billy Elliot continues to be on the top ten of the best films I’ve seen in my life. And I’m sure it’ll stay there for many years to come.

En junio tuve la oportunidad de ver varios estrenos, y también de volver a disfrutar de algunas de mis películas favoritas. George Miller dirige “Mad Max: Fury Road” (2015), una extraordinaria producción, más brutal que cualquier otra cosa que haya visto este año. En un futuro post-apocalíptico, los recursos naturales son tan escasos como valiosos, e incluso la búsqueda de agua puede dar lugar a batallas y masacres. El héroe silencioso Mad Max es arrastrado a una persecución peligrosa en el interminable desierto del mañana. Con matices oscuros y una cierta crueldad, Miller determina los requisitos para la supervivencia desde el primer momento. El guión es magnífico y las actuaciones son de primer nivel. El reparto incluye a Tom Hardy (The Dark Knight Rises), Charlize Theron (The Burning Plain) y Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer); además, el autor de cómics Brendan McCarthy también colabora como guionista.

Jurassic World” (2015) es una superproducción muy entretenida, de acción desbordante, pero no está a la altura del “Jurassic Park” original. Por supuesto, me encantaron los dinosaurios y el suspenso, y también aprecio el hecho de que la ambición de la empresa se tome en cuenta, pero hay algunos huecos argumentales que me dejaron insatisfecho. El reparto incluye a Chris Pratt (Guardians of the Galaxy), Ty Simpkins (Iron Man 3) y Nick Robinson (The Kings of Summer).

Tomorrowland” (2015), de Brad Bird, es una maravillosa producción apta para todo público que nos recuerda la importancia de la esperanza. En los años 50, la gente era optimista en relación al futuro, pero el día de hoy ya nadie lo es. George Clooney (Burn After Reading) es un científico amargado que redescubre la alegría de la vida gracias a Britt Robertson. Viajes en el tiempo y mentes brillantes se unen en esta asombrosa aventura de ciencia ficción. Y el villano es Hugh Laurie (House M.D.).

Dirigida por Pierre Morel, “The Gunman” (2015) es una historia de redención que gira en torno al ex-mercenario Sean Penn (Gangster Squad). Tras sobrevivir a un atentado, él intentará contactar con sus antiguos camaradas, entre ellos Javier Bardem (Skyfall) y Ray Winstone (Scum). Hay algunos secuencias de acción estupendas, aunque el desenlace es un poco predecible.

Hellion” (2014), escrita y dirigida por Kat Candler, es una triste crónica acerca de Josh Wiggins, un adolescente, y su hermano menor Deke Garner, dos chicos sin reglas y sin mucho futuro por delante. Meten la pata, una y otra vez, hasta que todo se sale de control. Candler recrea con sutileza la torpeza e ingenuidad de la adolescencia, mientras se concentra en las vidas difíciles de estos niños atrapados para siempre en un pueblito miserable.

Neighbors” (2014) es el tipo de comedia tonta que, por algún motivo, disfruto de vez en cuando. Tal vez es la vulgaridad o las bromas de mal gusto, en cualquier caso, solté varias carcajadas aquí. El reparto incluye a Seth Rogen (This is the End), Rose Byrne (Just Buried), Zac Efron (The Paperboy) y Dave Franco.

Scott Derrickson ya me había impresionado con Sinister, y lo logra de nuevo con “Deliver Us From Evil” (2014). Eric Bana es el protagonista de una terrorífica producción que muestra a una entidad maligna que posee a la gente. Una atmósfera opresiva y secuencias violentas fueron más que suficiente para mantenerme en vilo.
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a colores)

Insidious Chapter 2” (2013) también es otro buen ejemplo del género de terror. Patrick Wilson, Rose Byrne y Ty Simpkins deben luchar contra un psicópata muerto que los ataca y los tortura en el reino etéreo.

Una mala premisa sobre sujetos con superpoderes y una puesta en escena insípida, dan como resultado la decepcionante “Push” (2009). Ni siquiera el elenco la salva: Chris Evans (Captain America), Dakota Fanning y Colin Ford.

Años después de “Titanic”, Leonardo DiCaprio (The Great Gatsby) y Kate Winslet (The Reader) vuelven a ser una pareja de enamorados en “Revolutionary Road” (2008), una notable película dirigida por Sam Mendes. Pero esto no es simplemente un romance, es principalmente una propuesta sobre la trágica desintegración de una familia. Mendes recrea los suburbios de Connecticut de los años 50, y pone de relieve la mentalidad tradicional de la época. Todo comienza cuando los protagonistas tienen una idea loca: largarse a Europa y empezar una nueva vida allí, aunque nada garantice el éxito de su plan. Sin embargo, poco a poco, se conforman con una vida mediocre en la que la estabilidad es el objetivo final. Notable, profundamente conmovedora y dolorosamente real, “Revolutionary Road” es una disección lúcida del sueño (o pesadilla) americano. Realmente la recomiendo.

Basado en la novela de  P. D. James, Alfonso Cuarón dirige “Children of Men” (2006), una de las producciones de ciencia-ficción más inspiradoras y estimulantes de la última década. Cuando la humanidad se ve afectada por años de infertilidad, la vida carece de sentido. Después de todo, una vez que la última generación de hombres y mujeres mueran de vejez, todo habrá terminado. Sin embargo, una inmigrante ilegal queda inexplicablemente embarazada, y ella será acompañada al Proyecto Humano por Clive Owen (Bent). Una cautivadora metáfora sobre la guerra y la paz, la vida y la muerte, “Children of Men” nos confronta con el lado más oscuro de la humanidad, y también con la belleza del nacimiento. Hay escenas inquietantes e impresionantes, como la del David de Miguel Ángel, una de las últimas obras de arte que aún existen en este lúgubre futuro, o las secuencias de la emboscada y de la batalla. El gran elenco incluye a Julianne Moore (Still Alice), Chiwetel Ejiofor (12 Years a Slave), Charlie Hunnam (Hooligans) y Michael Caine. Por cierto, “Children of Men” está en mi top 100 de las mejores películas.

Después de dos films notables, Stephen Daldry se convirtió en un cineasta contemporáneo admiradísimo. Así que es pertinente hablar sobre su ópera prima: “Billy Elliot” (2000), una película fascinante sobre un chiquillo (Jamie Bell) que quiere convertirse en un bailarín de ballet, yendo en contra de las tradiciones de su padre y también en contra los trastornos políticos de la Inglaterra de 1984. Me sentí profundamente conmovido por el carismático protagonista pero, sobre todo, me sentí identificado con su búsqueda, que parece imposible en un principio para convertirse luego en su única vía de escape del empobrecido pueblo de Durham. Si el arte tiene que ver con la creación, entonces la expresión artística es la única manera de alcanzar la libertad, y eso es lo que Billy Elliot descubre bailando. Gracias al ballet se libra del terrible destino que tendría en las minas de carbón, y da rienda suelta a todo su talento. Inolvidable, desgarradora, brillante, “Billy Elliot” es el tipo de film que deja huella, con una intensidad que rompe todas las barreras, y que causa una explosión de emoción pura. ¿Cómo no identificarse con los sueños de estos personajes? Después de 15 años, “Billy Elliot” sigue estando en el top ten de las mejores películas que he visto en mi vida. Y estoy seguro de que permanecerá allí durante muchos años más. 


  1. Billie Elliot rulea!
    Y tu dibujo me encantó!

    1. Qué bueno que ambos seamos fans de Billy Elliot.
      Pondré más dibujos míos en próximos posts.