May 1, 2015

April films / películas de abril

The Zero Theorem (2013) reflects Terry Gilliam’s eccentric approach towards cinema; in a bizarre future, Christoph Waltz (Django Unchained) works for an inscrutable company; and his mission is to decipher the Zero Theorem. Gilliam combines elements of the absurd, strange settings and a certain nihilism in this very peculiar production. The cast includes talented young actor Lucas Hedges (who has some memorable scenes with Christoph Waltz), Ben Whishaw (Perfume: Story of a Murderer), Matt Damon (Behind the Candelabra), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin) and David Thewlis (Harry Potter and the Deathly Hallows). 

Based on the novel by Orson Scott Card, Gavin Hood directs Ender’s Game (2013), an outstanding sci-fi odyssey and a coming of age tale about space cadet Ender Wiggin (Asa Butterfield). With a clever script, the filmmaker explores the ideological motivations of mankind, while bringing to the spotlight questions about the survival of a species and the need to understand one’s adversary. Ender’s training is a lucid look on endurance and strategy, but the best part comes in the end, when the protagonist has to decide whether to exterminate an entire alien race or grant them the gift of life. I really enjoyed watching it.

300: Rise of an Empire (2014) is a somewhat unsatisfactory sequel. I won’t focus on the historical inaccuracies or in the excessive imitation of Snyder’s style, but suffice to say, the script is uninspired. But I must admit that I was rather delighted by Eva Green (Dark Shadows) and Lena Headey (Game of Thrones).

Parkland(2013) is a very interesting historical reconstruction of John F. Kennedy’s assassination, and how it affects those who are present at the time. The cast includes Zac Efron (The Paperboy), Paul Giamatti (Cosmopolis), Marcia Gay Harden (Someday this Pain Will Be Useful to You) and Tom Welling (Smallville).

Written and directed by Ethan Coen and Joel Coen, Burn After Reading (2008) has long ago won a place amongst my favorites. Strong doses of black humor, satirical irreverence and a complete disrespect towards authority and traditional institutions, turns it into one of the most awe-inspiring comedies I’ve seen in my life. What starts simply as a whimsical story about a retired CIA analyst that decides to write his memoirs soon turns into a hysterical series of confusions, mistakes and misunderstandings. In addition to a brilliant script, we also get some of the best performances from actors like Brad Pitt (World War Z), George Clooney (The Ides of March), John Malkovich (The Great Buck Howard) and J.K. Simmons (Whiplash).  

There are only a few filmmakers that I admire as much as Stephen Daldry (THE HOURS, BILLY ELLIOT), and certainly The Reader (2008) reminds me why I respect him so much. David Kross (Krabat) is barely a teenager when he meets Kate Winslet (Titanic, Carnage), they fall in love, they have sex over and over again, but more importantly, he reads to her; he reads novels, short stories, theater plays, and even Tintin comics. Years later, she’s sent to prison after allegedly committing immoral acts as a guard in Auschwitz. Daldry begins with the passion of love and the sensuality of raw desire, and then slowly and masterfully evokes the pain of loss and frustration. This, however, is an example of how time does not heal all wounds, which can be seen in terms of lost love as well as the reaction of survivors of the holocaust.

Brad Anderson’s The Machinist (2004) is full of suspense from the opening sequence to the very last. I’d say that if Hitchcock were still alive, this is the kind of projects he’d be involved in. Christian Bale (American HustleVelvet Goldmine), an extraordinary actor, is a skeletal man working in a creepy factory, plagued by nightmares and constantly threatened by ominous surroundings. When a man loses a hand in the factory, the protagonist starts feeling persecuted. And slowly but surely, he’ll lose his mind. The Machinist is absolutely fascinating and it kept me at the edge of my seat. I really recommend it.

Carlo Carlei’s Romeo & Juliet (2013) is an appropriate reinterpretation of William Shakespeare’s immortal play. Juliet is played by Hailee Steinfeld, and Romeo by Douglas Booth (Noah); Carlei captures the intensity of teenage love and the sadness of tragedy. The cast includes Stellan Skarsgård (Nymphomaniac Vol. 1), Paul Giamatti (12 Years a Slave) and Kodi Smit-McPhee (The Road), among others.

Othello (1995), directed by Oliver Parker, is an adaptation of one of Shakespeare’s most famous plays. The English playwright created a dramatic story of envy and jealousy, which translates well to the big screen: Othello (Laurence Fishburne) is married to Desdemona (Irène Jacob), however, the treacherous Iago (Kenneth Branagh) patiently poisons his mind.

The only European film this month comes from Spain: A escondidas (2014), written and directed by Mikel Rueda. This is a bittersweet, powerful and surprising love story about two boys (Germán Alcarazu and Adil Koukouh), but at the same time it’s also a deep analysis about sexual and racial discrimination, about poverty and illegal immigrants, about unfair laws and the hardships of life. Rueda portrays the relationship between teenagers with honesty, and we see the progression from friendship to romance in such a natural way that, once the final scenes take place, one cannot help but to feel heartbroken by the outcome. Really extraordinary.

The Zero Theorem” (2013) refleja el enfoque excéntrico de Terry Gilliam hacia el cine; en un estrambótico futuro, Christoph Waltz (Django Unchained) trabaja para una inescrutable compañía; y su misión es descifrar el Teorema Cero. Gilliam combina elementos de lo absurdo, escenarios extraños y un cierto nihilismo en esta peculiar producción. El reparto incluye al talentoso y joven actor Lucas Hedges (que tiene algunas escenas memorables con Christoph Waltz), Ben Whishaw (Perfume: Story of a Murderer), Matt Damon (Behind the Candelabra), Tilda Swinton (We Need to Talk About Kevin) y David Thewlis (Harry Potter and the Deathly Hallows).

Basado en la novela de Orson Scott Card, Gavin Hood dirige “Ender’s Game” (2013), una asombrosa odisea de ciencia ficción y a su vez un relato sobre el crecimiento y aprendizaje del cadete espacial Ender Wiggin (Asa Butterfield). Con un guión bien planteado, el cineasta explora las motivaciones ideológicas de la humanidad, mientras que nos interroga sobre la supervivencia de una especie y la necesidad de entender al adversario. El entrenamiento de Ender es una lúcida mirada en relación a la resistencia y la estrategia, pero la mejor parte viene al final, cuando el protagonista tiene que decidir si debe exterminar a toda una raza alienígena o concederles el don de la vida. Me gustó mucho verla.

300: Rise of an Empire” (2014) es una secuela poco satisfactoria. No me centraré en las inexactitudes históricas o en la imitación excesiva del estilo de Snyder, basta con decir que el guión es flojo. Pero debo admitir que me entusiasmó ver a Eva Green (Dark Shadowsy Lena Headey ("Game of Thrones").

Parkland” (2013) es una interesante reconstrucción histórica del asesinato de John F. Kennedy, y cómo afecta a los que están presentes en ese momento. El reparto incluye a Zac Efron (The Paperboy), Paul Giamatti (Cosmopolis), Marcia Gay Harden (Someday this Pain Will Be Useful to Youy Tom Welling (“Smallville”).

Escrita y dirigida por Ethan Coen y Joel Coen, “Burn After Reading” (2008) hace mucho tiempo que se ha ganado un lugar entre mis favoritas. Fuertes dosis de humor negro, irreverencia satírica y una total falta de respeto hacia la autoridad y las instituciones tradicionales, hacen de esta una de las más inolvidables comedias que he visto en mi vida. Lo que comienza como una simple historia irónica sobre un analista retirado de la CIA que decide escribir sus memorias, se convierte luego en una serie de hilarantes confusiones, equivocaciones y malentendidos. Además de un brillante guión, también vemos las mejores actuaciones de estrellas como Brad Pitt (World War Z), George Clooney (The Ides of March), John Malkovich (The Great Buck Howard) and J.K. Simmons (Whiplash).

Hay muy pocos cineastas a los que admiro tanto como a Stephen Daldry (THE HOURS, BILLY ELLIOT) y, ciertamente, “The Reader” (2008) me recuerda por qué lo respeto tanto. David Kross (Krabat) es apenas un adolescente cuando conoce a Kate Winslet (Titanic, Carnage), ellos se enamoran, tienen sexo una y otra vez, pero lo más importante, él le lee novelas, cuentos, obras de teatro, e incluso cómics de Tintin. Años más tarde, ella es enviada a prisión después de la presunta comisión de actos inmorales como guardia en Auschwitz. Daldry comienza con la pasión del amor y la sensualidad del deseo crudo, y luego poco a poco evoca magistralmente el dolor de la pérdida y la frustración. Este, sin embargo, es un ejemplo de cómo el tiempo no cura todas las heridas, algo que podemos ver en términos del amor perdido, así como la reacción de los sobrevivientes del holocausto.

The Machinist” (2004) de Brad Anderson está llena de suspenso desde la secuencia inicial hasta la última. Yo diría que si Hitchcock estuviera vivo, este es el tipo de proyectos en los que estaría involucrado. El extraordinario actor Christian Bale (American HustleVelvet Goldmine), es un hombre esquelético trabajando en una fábrica espeluznante, acosado por pesadillas y constantemente amenazado por su entorno ominoso. Cuando un hombre pierde una mano en la fábrica, el protagonista comienza a sentirse perseguido. Y va perdiendo la cordura lentamente. “The Machinist” es absolutamente fascinante y me mantuvo en vilo. La recomiendo de verdad.
one of my old drawings in ink / uno de mis viejos dibujos a tinta

Romeo & Juliet (2013), de Carlo Carlei, es una adecuada reinterpretación de la inmortal obra de William Shakespeare. Juliet es interpretada por Hailee Steinfeld, y Romeo por Douglas Booth (Noah); Carlei captura la intensidad del amor adolescente y la tristeza de la tragedia. El reparto incluye a Stellan Skarsgård (Nymphomaniac Vol. 1), Paul Giamatti (12 Years a Slave) y Kodi Smit-McPhee (“The Road”), entre otros.

Othello” (1995), dirigida por Oliver Parker, es una adaptación de una de las obras más famosas de Shakespeare. El dramaturgo inglés creó una historia dramática sobre la envidia y los celos, que se traslada bien a la pantalla grande: Otelo (Laurence Fishburne) está casado con Desdémona (Irène Jacob), sin embargo, el traicionero Yago (Kenneth Branagh) envenena pacientemente su mente.

La única película europea de este mes viene de España: “A escondidas” (2014), escrita y dirigida por Mikel Rueda. Esta es una historia de amor agridulce, con mucha fuerza y llena de sorpresas centrada en dos chiquillos (Germán Alcarazu y Adil Koukouh), pero al mismo tiempo es también un análisis profundo acerca de la discriminación sexual y racial, la pobreza y los inmigrantes ilegales, las leyes injustas y las dificultades de la vida. Rueda retrata la relación entre los dos adolescentes con honestidad, y al ver de una manera tan natural cómo la amistad progresa hasta llevarlos al romance, uno no puede dejar de sentirse desconsolado con las escenas finales y el doloroso desenlace. Realmente extraordinaria. 


  1. De todas estas, sólo he visto 300: Rise Of An Empire, Burn After Reading, The Machinist, The Reader. Aunque me gusta mucho Burn After Reading (como casi todo lo que hacen los Coen), pero creo que este mes The Machinist se lleva el primer premio, seguida de The Reader

    1. The Reader, Burn After Reading y The Machinist son excelentes. En realidad las dos primeras las vi en el 2008, pero hacía tiempo que quería verlas de nuevo. Había escuchado muy buenos comentarios sobre The Machinist y por fin he podido verla.

  2. mmmm ... quisiera tener la fuente de tu videoteca! jajaja

    Me faltan varias por ahí

    1. Hola, como siempre es un gusto tenerte por aquí.

      Debo confesar que casi todas estas películas las he visto en cable, concretamente, en HBO, iSat y TCM.