November 1, 2013

October films / películas de octubre

According to my plans, I should have seen at least a dozen movies in October but, in the end, I only had time to watch 9. So let’s start with Elysium (2013), a futuristic tale about a society in which the rich and the poor are worlds apart ¡literally! Rich people live in Elysium while poor people are doomed to survive in a decaying Earth. Neill Blomkamp had already surprised me (favorably) with his District 9, and now he does it again: social criticism and sci-fi settings that make us think of our present. Matt Damon and Jodie Foster are great in their roles.

Jake Schreier’s Robot & Frank (2012) deserves as much praise as possible. I have rarely seen such a fascinating depiction of friendship. Frank Langella is an old man, a retired cat burglar, and when his son gives him a robot as a present, his life changes. The robot soon becomes his friend; thanks to a lifeless machine, the old man starts feeling alive for the first time in years. Robot & Frank is touching, deeply evocative and smarter than most productions about making (and losing) friends.

I saw Ghost Rider: Spirit of Vengeance (2011), and it was so bad. What the hell were they thinking? A crappy script. Poorly directed. This is the worst Marvel movie ever, and also one of the worst movies I’ve seen in a long time. Sure, Nicolas Cage makes an effort but still nothing is enough to make this watchable. 

Steven Soderbergh delves into the private life of Liberace, an icon of gay culture, and his young lover. Behind the Candelabra (2013) focuses on the torrid affair between an experienced Liberace (Michael Douglas) and the young and naïve Scott Thorson (Matt Damon). Soderbergh shows us the most intimate and painful moments of the gay couple. The consequences of fame, popularity and glory were even more dangerous for homosexuals back in the day.

After watching Shank, I knew I should keep an eye on filmmaker Christian Martin. I finally found his other two movies, Cal (2013) is a sequel of Shank. Here, Wayne Virgo returns home to say goodbye to his mother, who has a terminal disease. He also meets Tom Payne, a young hustler. The romance begins, but Christian Martin reminds us that his movies never have a happy ending. Tom Payne’s pimp decides to have the boy raped, to satisfy the demands of a customer (in a similar way, in Shank, Wayne Virgo is raped by his best friend while a bunch of people witness the act). 

Release (2010) written and directed by Darren Flaxstone and Christian Martin revolves around the experiences of Daniel Brocklebank, a religious man in prison. Everyone suspects he’s there for being a pedophile, but his young cellmate, Wayne Virgo, trusts him. As we can imagine, there is a violent scene in the showers that involves Virgo, an actor that, by now, must have gotten used to participating in rapes and violent sexual scenes.  
I couldn’t stop laughing with Los amantes pasajeros (2013), directed by Pedro Almodóvar. This is a comedy about the gay crew of an airplane undergoing some mechanical troubles. Javier Cámara makes an astonishing performance as one of the gayest flight attendants ever, and Almodóvar works again with many of his favorite actresses: Cecilia Roth, Lola Dueñas, Penélope Cruz, etc. An extraordinary film and easily the funniest I’ve seen in 2013.

And finally, I saw two French productions that deal with male prostitution. Complices (2009), directed by Pascal Arnold and Frédéric Mermoud, chronicles the last days of Cyril Descours, a teenager that has sex with older men for a price, although his heart belongs to a sweet girl that ignores his secrets. Sadly, the boy is murdered when he was about to run away with his girlfriend. And now the police must find out who did it, and to accomplish that they must investigate the dreadful underworld of male prostitution. 

André Téchiné’s J’embrasse pas (1991), deals with the hardships of life in the big city. In this case, Manuel Blanc, is an innocent kid from rural France moves to Paris, unable to find a job to survive, he soon finds out that his only and last resource is his body. So he decides to become a male prostitute. He has two conditions: he never kisses and when it comes to anal sex he’s always the top, never the bottom. When he falls in love with Emmanuelle Béart, a professional bitch, problems begin: the whore’s pimp decides to punish the boy, raping him in front of the woman. After such a traumatic moment, Manuel Blanc understands how dangerous life on the streets can be. 

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De acuerdo a mis planes, debería haber visto al menos una docena de películas en octubre pero, al final, sólo tuve tiempo para mirar 9. Así que empecemos con "Elysium" (2013), un relato futurista sobre una sociedad en la que los ricos y los pobres viven en mundos diferentes ¡literalmente! Los ricos viven en Elíseo, mientras que los pobres están condenados a sobrevivir en una Tierra decadente. Neill Blomkamp ya me había sorprendido (favorablemente) con su "District 9", y ahora lo consigue nuevamente: crítica social y escenarios de ciencia ficción nos hacen pensar en nuestro presente. Matt Damon y Jodie Foster hacen un muy buen trabajo. 

"Robot & Frank" (2012) de Jake Schreier, merece todos los elogios posibles. Rara vez he visto un retrato tan fascinante de la amistad. Frank Langella es un anciano, un ladrón retirado, y cuando su hijo le regala un robot, su vida cambia. Pronto el robot se hace su amigo; gracias a una máquina sin vida, el viejo empieza a sentirse vivo por primera vez en años. "Robot & Frank" es conmovedora, profundamente evocadora y más inteligente que la mayoría de producciones sobre las amistades ganadas (y perdidas).

Vi "Ghost Rider: Spirit of Vengeance" (2011), y fue tan mala. ¿En qué diablos estaban pensando? Una basura de guión. Una muy pobre dirección. Esta es la peor película de Marvel, y también una de las peores películas que he visto en muchos años. Claro que Nicolas Cage se esfuerza, pero ni siquiera así funciona. 

Steven Soderbergh se mete en la vida privada de Liberace, un ícono de la cultura gay, y su joven amante. "Behind the Candelabra" (2013) se enfoca en el tórrido affaire entre un experimentado Liberace (Michael Douglas) y el joven e ingenuo Scott Thorson (Matt Damon). Soderbergh nos muestra los momentos más íntimos y dolorosos de la pareja gay. Las consecuencias de la fama, la popularidad y la gloria eran incluso más peligrosas para los homosexuales de la época. 
  
Después de ver "Shank", sabía que debía prestarle atención al cineasta Christian Martin. Finalmente encontré sus otras dos películas, "Cal" (2013) es una secuela de "Shank". Aquí, Wayne Virgo regresa a casa para despedirse de su madre, quien sufre una enfermedad terminal. Él también conoce a Tom Payne, un joven prostituto. El romance empieza, pero Christian Martin nos recuerda que sus películas nunca tienen un final feliz. El proxeneta de Tom Payne decide que el chico sea violado, para satisfacer las demandas de un cliente (de manera similar, en Shank, Wayne Virgo es violado por su mejor amigo mientras un montón de gente presencia el acto). 

"Release" (2010) escrito y dirigido por Darren Flaxstone y Christian Martin se centra en las experiencias de Daniel Brocklebank, un religioso en prisión. Todos sospechan que él está allí por ser un pedófilo, pero su joven compañero de celda, Wayne Virgo, confía en él. Como podemos imaginar, hay una violenta escena en las duchas y Virgo está involucrado; como actor, a estas alturas, debe estar acostumbrado a participar en violaciones y escenas de sexo violento.  


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¿pueden encontrar mi firma escondida en esta página?
No pude dejar de reír con "Los amantes pasajeros" (2013), dirigida por Pedro Almodóvar. Esta es una comedia sobre la tripulación gay de un avión que tiene averías mecánicas. Javier Cámara tiene una actuación estelar como uno de los sobrecargos más gays del mundo, y Almodóvar trabaja de nuevo con muchas de sus actrices favoritas: Cecilia Roth, Lola Dueñas, Penélope Cruz, etc. Un extraordinario film y seguramente uno de los más divertidos que he visto en el 2013.

Y finalmente vi dos producciones francesas que abordan la prostitución masculina. "Complices" (2009), dirigida por Pascal Arnold y Frédéric Mermoud, es una crónica de los últimos días de Cyril Descours, un adolescente que tiene sexo con hombres mayores a cambio de dinero, aunque su corazón le pertenece a una dulce chica que ignora sus secretos. Tristemente, el chico es asesinado cuando estaba a punto de huir con su enamorada. Y ahora la policía debe descubrir quién es el homicida, y para lograrlo deberán investigar el horrendo submundo de la prostitución masculina.
my signature is on the phone / mi firma está en el teléfono

"J’embrasse pas" (1991), de André Téchiné, narra la difícil vida en la gran ciudad. En este caso, Manuel Blanc es un inocente chiquillo de la Francia rural que se muda a París, incapaz de encontrar un trabajo para sobrevivir, pronto comprende que su único y último recurso es su cuerpo. Así que decide ser un prostituto. Tiene dos condiciones: nunca dar un beso y, en cuanto al sexo anal, ser él quien penetre al otro. Cuando se enamora de Emmanuelle Béart, una puta profesional, empiezan los problemas: el proxeneta de la ramera decide castigar al muchacho, violándolo en frente de la mujer. Después de un momento tan traumático, Manuel Blanc entiende lo peligrosa que puede ser la vida en las calles.

4 comments:

  1. Robot & Frank seems like my kind of movie. Have to check it out.

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    1. It's so good. I really recommend it.

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  2. I recently saw the sequel to Shank and your post gave me a few other films to look into,

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  3. Thanks for your words! I'm glad to have given you some ideas about what other movies you should check out.

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