November 3, 2013

Neon Genesis Evangelion Vol. 11 - Yoshiyuki Sadamoto

Kaworu Nagisa & Shinji Ikari
I’ve always been selfish, but I could not discern the degree of my own egocentrism till I was confronted with a very difficult decision. I was 16 years old when I turned my back on a person that meant the world to me. To this day, I still don’t know why I chose rejection over reconciliation, but one thing is certain: I was afraid; I was terrified of having such strong feelings for someone. I mistook a longing for companionship with weakness, and affection with vulnerability. Breaking someone else’s heart also broke mine –it shattered it to smithereens– but it’s not like I can travel back in time and fix things. I can only live my life, here and now, trying to do better. Trying to accept that, despite my initial apprehension, relationships are worth fighting for.  

When I see Shinji Ikari I think of myself, at a younger age. We both had armors, shields that would protect us from the rest of the world. We would sacrifice our happiness as long as we could preserve our loneliness. But try as we may, in the end we were destined to love and be loved. Shinji opened his heart to Rei, Asuka, Misato, Kensuke and Toji. His friends brought him happiness; and their absence, suffering. 

And then came Kaworu Nagisa, the fifth child. “An angel’s love is sublime, adorable, divine, beyond the imagination of man –infinitely beyond it! But it is limited to his own august order. If it fell upon one of your race for only an instant, it would consume its object to ashes. No, we cannot love men but we can be harmlessly indifferent to them; we can also like them, sometimes” (“The Mysterious Stranger”, Mark Twain). Kaworu clumsily tries to process his feelings towards Shinji; time and time again, he makes advances, he gambles on Shinji’s sexual confusion. But his advances are halted; and his bluffs, called. Shinji is captivated by this handsome boy, but in his heart shyness and selfishness finally reign supreme. 

The 11th volume of Neon Genesis Evangelion (comprising stages 77 through 83, “Descendant of Adam”, “The Last Messenger”, “Reaching the Boundary”, “Memories Within My Palm”, “Broken Heart” and “Final Enemy”) explores the protagonist’s fears and insecurities, in a way that forces us to discover our own deficiencies.
Even an angel’s heart can be broken /
incluso el corazón de un ángel puede romperse  

There is a painful and sad moment in “Descendant of Adam”. After everything that they’ve experienced in previous chapters, Kaworu finally has the courage to be honest with Shinji. And Shinji rejects Kaworu. Like I’ve said before, the beauty of adolescence is ambiguity. We can’t be sure if Shinji was in love with Kaworu, and perhaps not even Kaworu can be sure of his own feelings. But what remains clear is that Kaworu left a mark in Shinji’s life, just like the angel from “The Mysterious Stranger” changed the life of the boys who were around him: “He made us drunk with the joy of being with him and of looking into the heaven of his eyes, and of feeling the ecstasy that thrilled along our veins from the touch of his hand”. 

When Seele orders Kaworu to fulfill his destiny, the fifth child is in an acute state of desolation. Shinji has rejected him. Shinji has turned his back on him –much in the same way that I have turned my back on others. Now Kaworu must obey Seele’s instructions. As the Angel Tabris he must provoke the third impact and bring about the destruction of all mankind. 

Taking control of Unit-02, Tabris destroys NERV’s barriers and finds his way towards Central Dogma. Shinji is sent in Unit-01 to fight against his friend. And here we can witness Shinji’s tragic fate, the pain beyond all measure, the agony of not knowing if his connection to Kaworu was defined by friendship or love. 

The fifth child describes the A.T. field –that energy signature unique only to an angel and an Eva– as “the divine boundary that humans cannot violate […] a wall that everyone possesses in their hearts”, I think that indeed we all have that wall; sometimes we manage to tear it down, and sometimes we can’t. And Shinji, just like me, had a huge and impenetrable wall that made it impossible for him to feel connected to others. And without others, he can’t define his own humanity. That is why, at the beginning of the series, Shinji didn’t give a damn about his life or possible death, and that’s why he had no intentions of saving the world. He just didn’t care.

After reaching Central Dogma, Shinji only has seconds to stop the fifth child. Kaworu was created to destroy all humans; that is his destiny. But he’s Tabris, Angel of Free Will, and he refuses to accept that everything is predetermined. In order to save mankind, Kaworu decides to sacrifice himself at the hands of Shinji. This is by far the most dramatic development in Neon Genesis Evangelion and one of the most intense conflicts I’ve ever read in my entire life. 
The fifth child / el quinto niño

Shinji can’t do it. He doesn’t want to do it. How could he kill a boy that means so much for him? Kaworu then talks to Shinji. He reminds him of how they first met and what happened that day: Shinji told a stray kitten to stop following him, remarking that he couldn’t take care of it. Kaworu “picked up the kitten, and with his hands showed what Shinji’s choice meant”. Left alone, the animal would’ve starved to death. By breaking his neck, the last angel had proved to have a better grasp on mercy than most humans. “Let me go” had said Shinji to Kaworu. “Guys don’t like guys!”, he had affirmed. And now Ikari must deal with the consequences of his decision. He must kill Kaworu with his bare hands. And so he does, just like he did on episode 24 of the original anime series. I’ve seen that episode so many times and it always shocks me. Reading this chapter in the manga series, I felt identified with Kaworu, I could feel myself getting strangled, by emotions, by memories, by the fact that I had also been unmerciful in the past, and far from punishing others I ended up punishing myself and poisoning what little happiness I had managed to acquire so far.

Kaworu was “held captive by feelings that would get him nowhere –because he was still unable to even comprehend the feelings”, but he had the courage to act upon them. Kaworu is a tragic hero, but Shinji is even more tragic. He harbors only doubts and the painful uncertainty of what might have been. I should know, because after over a decade, I still wonder what would have happened if I hadn’t said “leave me alone” at the moment when I most needed to be with someone. 
Kaworu versus Shinji

Siempre he sido egoísta, pero no pude discernir el nivel de mi propio egocentrismo hasta que fui confrontado con una decisión muy difícil. Tenía 16 años cuando le di la espalda a una persona que significaba mucho para mí. Hasta este día, no sé por qué elegí el rechazo antes que la reconciliación, pero algo es seguro: estaba asustado, estaba aterrorizado al tener sentimientos tan fuertes por alguien. Confundí el anhelo de compañía con debilidad, y el afecto con vulnerabilidad. Romper el corazón de alguien también rompió el mío -lo hizo añicos- pero no puedo viajar en el tiempo y arreglar las cosas. Sólo puedo vivir mi vida, aquí y ahora, intentando ser mejor. Intentando aceptar que, a pesar de mi aprensión inicial, vale la pena luchar por una relación.

Cuando veo a Shinji Ikari pienso en mí mismo, con menos años. Ambos teníamos armaduras, escudos que nos protegían del resto del mundo. Sacrificaríamos nuestra felicidad con tal de preservar nuestra soledad. Pero por más que nos empeñáramos, al final estábamos destinados a amar y a ser amados. Shinji le abrió su corazón a Rei, Asuka, Misato, Kensuke y Toji. Sus amigos le trajeron felicidad; y su ausencia, sufrimiento.

Y luego llegó Kaworu Nagisa, el quinto niño. “El amor de un ángel es sublime, adorable, divino, está más allá de la imaginación del hombre –¡infinitamente más allá! Pero está limitado a su propia orden augusta. Si acaso cayese sobre uno de vuestra raza, por tan sólo un instante, consumiría su objeto hasta las cenizas. No, no podemos amar a los hombres pero podemos ser inofensivamente indiferentes a ellos; también nos pueden gustar, a veces” (“El extraño misterioso”, Mark Twain). Kaworu torpemente trata de procesar sus sentimientos hacia Shinji, una y otra vez, se lanza, apuesta por la confusión sexual de Shinji. Pero sus lances son detenidos; y pierde la apuesta. Shinji está cautivado por este atractivo chico, pero en su corazón la timidez y el egoísmo son los reyes supremos. 

El volumen 11 de “Neon Genesis Evangelion” (que abarca las etapas 77 a 83, “Descendiente de Adán”, “El último mensajero”, “Alcanzando el límite”, “Memorias dentro de mi palma”, “Corazón roto” y “El enemigo final”) explora los miedos e inseguridades del protagonista, de una manera que nos obliga a descubrir nuestras propias deficiencias.

Hay un momento doloroso y triste en “Descendiente de Adán”. Después de todo lo que han experimentado en capítulos previos, Kaworu finalmente tiene la valentía de ser honesto con Shinji. Y Shinji rechaza a Kaworu. Como he dicho antes, lo bello de la adolescencia es la ambigüedad. No podemos asegurar que Shinji estaba enamorado de Kaworu, y tal vez ni siquiera Kaworu podía estar seguro de sus propios sentimientos. Pero si algo queda claro es que Kaworu marcó la vida de Shinji, al igual que el ángel de “El extraño misterioso” cambió la vida de los chicos a su alrededor: “Él nos embriagó con el goce de estar con él y ver el paraíso en sus ojos, y sentir el éxtasis que sacudía nuestras venas al tocar su mano”. 
Unit-01 about to destroy Kaworu /
Unidad-01 a punto de destrozar a Kaworu

Cuando Seele le ordena a Kaworu cumplir con su destino, el quinto niño está completamente desolado. Shinji lo ha rechazado. Shinji le ha dado la espalda –del mismo modo que yo le he dado la espalda a otras personas. Ahora Kaworu debe obedecer las instrucciones de Seele. Como el ángel Tabris deberá provocar el tercer impacto y destruir a toda la humanidad.

Al tomar el control de la Unidad-02, Tabris destruye las barreras de NERV y se abre paso hacia Dogma Central. Shinji es enviado en la Unidad-01 para pelear contra su amigo. Y aquí podemos ser testigos del destino trágico de Shinji, el dolor más allá de toda medida, la agonía de no saber si su conexión con Kaworu era definida por la amistad o el amor.

El quinto niño describe el campo A.T. –esa energía que únicamente poseen los ángeles y los Eva– como “el límite divino que los humanos no pueden violar [...] un muro que todos poseen en sus corazones”, creo que de hecho todos tenemos ese muro; a veces logramos derribarlo, a veces no podemos. Y Shinji, al igual que yo, tenía un muro gigantesco e impenetrable que le imposibilitaba sentirse conectado con otros. Y sin los demás, él no podía definir su propia humanidad. Es por eso que, al comienzo de la serie, a Shinji no le importaba si vivía o moría, y no tenía ninguna intención de salvar el mundo. No le importaba.

Después de llegar a Dogma Central, Shinji sólo tiene segundos para detener al quinto niño. Kaworu fue creado para destruir a todos los humanos; ese es su destino. Pero él es Tabris, ángel del libre albedrío, y se rehúsa a aceptar que todo está predeterminado. Para salvar a la humanidad, Kaworu decide sacrificarse a sí mismo a manos de Shinji. Este es de lejos el desarrollo más dramático de “Neon Genesis Evangelion” y uno de los conflictos más intensos que he leído en mi vida.

Shinji no puede hacerlo. No quiere hacerlo. ¿Cómo podría matar al chico que significa tanto para él? Kaworu entonces habla con Shinji. Le recuerda la primera vez que se encontraron y lo que pasó ese día: Shinji le dijo a un gatito abandonado que no lo siguiera, remarcando que no podía hacerse cargo de él. Kaworu “recogió al gatito, y mostró con sus manos lo que significaba la elección de Shinji”. Si se quedaba solo, el animal habría muerto de hambre. Al romper su cuello, el último ángel había demostrado tener una mejor comprensión de la piedad que la mayoría de los humanos. “Déjame ir” le dijo Shinji a Kaworu. “¡A los chicos no les gustan los chicos!”, había afirmado. Y ahora Ikari debe lidiar con las consecuencias de su decisión. Debe matar a Kaworu con sus manos. Y lo hace, al igual que lo hizo en el episodio 24 del anime original. He visto ese episodio tantas veces y siempre me impresiona. Al leer este capítulo del manga, me sentí identificado con Kaworu, pude sentir como si estuviese siendo estrangulado, por emociones, por recuerdos, por el hecho de que yo también había sido inmisericorde en el pasado, y en vez de castigar a otros terminé castigándome a mí mismo y envenenando la poca felicidad que había logrado adquirir.
Inside Shinji's mind / dentro de la mente de Shinji

Kaworu había sido “capturado por sentimientos que no lo llevarían a ningún lado –porque él todavía era incapaz de comprender los sentimientos”, pero tuvo la valentía de actuar. Kaworu es un héroe trágico, pero Shinji es incluso más trágico. Él alberga no sólo dudas y la dolorosa incertidumbre de lo que pudo haber sido. Lo sé, porque después de más de una década, aún me pregunto qué habría sucedido si no hubiese dicho “déjame solo” en el momento en el que más necesitaba estar con alguien. 


  1. Evangelion es uno de mis mangas favoritos jejeje.

    1. También es uno de mis favoritos. Y, por supuesto, el anime me encanta.

  2. Shinji estaba enamorado de Kaworu. Sadamoto ya dijo que era un triángulo amoroso entre Rei, Shinji y Kaworu y que Shinji "no estaba interesado en el amor de una mujer". Es bastante trágico porque no quería aceptarlo y, cuando finalmente lo hizo, lo tuvo que perder.

    1. Es una historia realmente trágica, y el dolor que experimenta Shinji es algo pocas veces visto en otros relatos.