September 1, 2013

August films / películas de agosto

Who said 11 isn’t a magical number? In August I had the opportunity to see 11 films. The gem of the month, of course, is Psycho. However, if I had to choose only 21st century productions then the award would go to Beasts of the Southern Wild and The Art of Getting By. I recommend them.

I loved Red (based on the graphic novel by Warren Ellis and Cully Hamner), and I was impatient to see the sequel. Watching Bruce Willis, Helen Mirren, John Malkovich, Catherine Zeta-Jones, Brian Cox and Anthony Hopkins playing superspy games, plotting against other nations, conspiring with secret agents and shooting and killing his enemies seemed like the perfect antidote against boredom. And although Red 2 (2013) is fun and has some fine scenes, it’s not nearly as good as the first one. And that’s a shame, because with such an exceptional cast I had high expectations. 

Benh Zeitlin’s Beasts of the Southern Wild (2012) is a surreal journey through the bayous of Louisiana. Told from the point of view of a child, everything about her world feels like a dream. The poverty, the human misery and the motley crew of outcasts that inhabit ‘The Bathtub’ are surprising and fascinating. Quvenzhané Wallis does a superb job as Hushpuppy, but the filmmaker’s real achievement is making us believe everything we see, no matter how surreal or incredible it looks. “Beasts of the Southern Wild” delivers one emotional blow after another, combined with childhood innocence and oneiric fantasy.

Gavin Wiesen’s The Art of Getting By (2011) begins with Freddie Highmore, a taciturn teenager, quoting statistics about mortality rates. If everyone dies, then what is the point of worrying about what we do in life? But the boy is wrong, because what we do is important. And that’s what he learns when he falls in love with Emma Roberts, when she cheats on him with his best friend (Michael Angarano), when he’s about to be expelled from high school and when his mother tells him that they’re ruined and they’ve just lost their house. The Art of Getting By balances the most abstract existentialist thoughts with the facts of life: the first kiss, the pain and joy of falling in love, the awkwardness of having an erection at the wrong moment, the dreams of the future and the harsh reality of the present. A very impressive film.

Alfred Hitchcock’s Psycho (1960) is an indisputable classic. I had the chance to go to the movies and see it in high definition as a part of a Hitchcock festival. Why is it a classic? Because after 53 years it continues to be one of the most intense and suspenseful stories ever. And the best part is that no matter how many parodies or homages you’ve seen, Hitchcock always finds the best way to surprise you. Janet Leigh steals thousands of dollars and flees town, but she ends up in the Bates motel (run by Anthony Perkins). And the rest… the rest is cinematographic history. The extraordinary music and the unforgettable scenes, combined with a brilliant plot, have granted Psycho a place in the list of the best films and a place in my personal Top 20. 

I’ve seen my fair share of exorcist movies… perhaps that’s one of the least interesting horror subgenres but even so I must say I enjoyed The Possession (2012). Perhaps the main difference is that this is not your typical exorcism, it’s a Jewish exorcism and the evil that possesses the body of young girl is a dibbuk, a Hebrew demon, with all the particularities that come with it. It has some frightening scenes and the story is quite solid. 

Carriers (2009), directed by David Pastor and Àlex Pastor, kept me at the edge of my seat. Sure, everyone here knows that I love zombie movies, and in a way Carriers plays with the dynamic of the living dead: there is a deadly virus that infects people, however they don’t turn into zombies: they start rotting and coughing blood. A group of young people have managed to stay alive for months. Their strategy: avoid the main roads, circumvent big towns, and keep on driving. If they stop, they’ll run out of luck. And that’s what happens when they find a man and his daughter, a little girl who has been infected. Together, they travel around a country that no longer exists, passing through cities in ruins and highways filled with destroyed cars and rotten bodies. Of course, this sort of story can’t have a happy ending, but what captivated me the most was to see how an already sad status quo evolves (or devolves) into a state of misery and despair. The struggle for survival is brutal. And that’s made evident in the final confrontation between the two protagonists (Chris Pine and Lou Taylor Pucci), two brothers at the verge of the abyss. 



Although it lasts more than two hours Perfume: Story of a Murderer (2006) doesn’t have one single boring moment. From the cruel initial scene, a pestilent market in Paris and a woman trying to abort her son, to the execution of the woman and the survival of the baby. The child is Jean-Baptiste Grenouille (Ben Whishaw) and every person close to him dies in one way or another. He has one unique ability that places him far above mortal men: a perfect olfactory sense. Working for Dustin Hoffman he becomes obsessed with capturing the smell of young girls. When he starts killing girls and experimenting on them to retain their natural smell, everyone fears for the lives of their daughters, especially Alan Rickman. Tom Tykwer is a talented director, and Perfume may be his greatest project to date; there are some outstanding sequences (like a big orgy involving hundreds of naked actors and actresses on scene). Writer Andrew Birkin (who directed the brilliant “The Cement Garden”) proves his talent by turning Patrick Süskind’s best-selling novel into a riveting screenplay. 



Long before the Columbine massacre, American teens seemed to have strong homicidal tendencies. The Boys Next Door (1985), directed by Penelope Spheeris, explores the lives of two teenagers (Maxwell Caulfield and Charlie Sheen) and how, after graduation, they go on a killing spree. The two boys start with pranks, but very quickly their transgressions become more and more serious. Throughout this unusual road movie, the friendship between the kids is explored as well as their motivations. Everything Maxwell Caulfield wants is to get laid, whereas Charlie Sheen is dominated by his killing impulses. Eventually, Maxwell Caulfield manages to have sex, but Charlie Sheen, perhaps out of jealousy, kills the woman. The Boys Next Door is a mature examination of adolescence, sexuality and violence, in the frame of a cruel society. In the end, you’ll realize that a coldblooded murderer can be… the boy next door.



This time we only have 3 international productions: The Everlasting Secret Family (1988) is an Australian drama that focuses on the life of a senator and his lover, a high school boy. As the years go by, the senator gets married and has a son, but he never lets go of his male lover. This creates a rather sinister family secret. It had interesting moments, but it could’ve been much better. 



I’ve seen hundreds of weird films, but Le roi de l’évasion (2009) is too strange, even for me. I honestly had no idea what was the director’s intention. Here an obese, gay, middle-aged man decides to have sex with an underage girl. There are moments too odd and ridiculous. Probably the only thing I enjoyed about this was to see Nicolas Robin appearing on a couple of scenes.



Jörg Andreas directs Gefangen (2004), a chronicle of the hardships of life in a German jail. But even in the most awful of places, love can be found. That’s true for Marcel Schlutt, a young man who falls in love with an African American. However, the Germans inmates consider an aberration to have a white boy being sodomized by a black man, and infuriated they rape the boy.  



If you want to take a look at last month's films simply click here


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¿Quién dijo que 11 no es un número mágico? En agosto tuve la oportunidad de ver 11 películas. La joya del mes, por supuesto, es “Psycho”. Sin embargo, si eligiera solamente producciones del siglo XXI el premio iría para "Beasts of the Southern Wild" y "The Art of Getting By". Las recomiendo. 

Me encantó "Red" (basada en la novela gráfica de Warren Ellis y Cully Hamner), y estaba impaciente por ver la secuela. Observar a Bruce Willis, Helen Mirren, John Malkovich, Catherine Zeta-Jones, Brian Cox y Anthony Hopkins jugando a los súper-espías, conspirando contra otras naciones, creando intrigas con agentes secretos y disparando y matando a sus enemigos parecía el antídoto perfecto contra el aburrimiento. Y aunque "Red 2" (2013) es divertida y tiene algunas escenas buenas, no está al nivel de la primera. Y eso es una lástima, porque con un elenco tan excepcional, mis expectativas eran elevadas. 

"Beasts of the Southern Wild" (2012) de Benh Zeitlin es una travesía surrealista por los bayous de Luisiana. Contada desde el punto de vista de una niña, todo su mundo se siente como un sueño. La pobreza, la miseria humana y el disparejo grupo de habitantes de 'La bañera' son sorprendentes y fascinantes. Quvenzhané Wallis hace un trabajo soberbio como Hushpuppy, pero el verdadero logro del cineasta es hacernos creer lo que vemos, sin importar qué tan surreal o increíble se vea. “Beasts of the Southern Wild” nos entrega un golpe emocional tras otro, combinados con la inocencia de la infancia y la fantasía onírica.

"The Art of Getting By" (2011), de Gavin Wiesen, empieza con Freddie Highmore, un adolescente taciturno, citando estadísticas de la tasa de mortandad. Si todos morimos, entonces ¿qué sentido tiene preocuparse por lo que hacemos en la vida? Pero el chico se equivoca, porque lo que hacemos es importante. Y eso es lo que aprenderá cuando se enamore de Emma Roberts, cuando ella le saque la vuelta con su mejor amigo (Michael Angarano), cuando esté a punto de ser expulsado de la secundaria y cuando su madre le cuente que están arruinados y que han perdido hasta la casa. "The Art of Getting By" equilibra los pensamientos existencialistas más abstractos con los hechos de la vida: el primer beso, el dolor y el disfrute de enamorarse, la incomodidad de tener una erección en el momento equivocado, los sueños del futuro y la dura realidad del presente. Un film muy impresionante.

"Psycho" (1960), de Alfred Hitchcock, es un clásico indiscutible. Tuve la fortuna de ver la película en alta definición como parte del festival de Hitchcock de UVK Larcomar. ¿Por qué es un clásico? Porque después de 53 años sigue siendo una de las historias más intensas y con más suspenso del cine. Y la mejor parte es que no importa cuántos homenajes o  parodias hayas visto, Hitchcock siempre encuentra la manera de sorprenderte. Janet Leigh roba miles de dólares y huye, pero termina en el motel Bates (administrado por Anthony Perkins). Y el resto... el resto es historia cinematográfica. La extraordinaria música y las inolvidables escenas, combinadas con un argumento brillante, le han otorgado a "Psycho" un puesto en la lista de los mejores films y un puesto en mi top 20 personal. 

He visto muchas películas sobre exorcistas… tal vez este es el subgénero de terror que menos me interesa pero aun así debo decir que disfruté "The Possession" (2012). Tal vez la diferencia principal es que este no es el típico exorcismo, es un exorcismo judío y la maldad que ha poseído el cuerpo de una niña es un dibbuk, un demonio hebreo, con todas las particularidades que esto implica. Tiene escenas que dan miedo y la historia es bastante sólida. 

"Carriers" (2009), dirigida por David Pastor y Àlex Pastor, me mantuvo en suspenso. Claro, todos aquí saben que me encantan las películas de zombis, y en cierto modo "Carriers" juega con la dinámica de los muertos vivientes: hay un virus mortal que infecta a la gente, sin embargo no se convierten en zombis: empiezan a podrirse y a toser sangre. Un grupo de jóvenes se las ha arreglado para permanecer con vida por meses. Su estrategia: evitas las rutas principales, rodear los pueblos grandes y seguir manejando. Si se detienen, se les acabará la suerte. Y eso es lo que pasa cuando encuentran a un hombre y su hija, una niña que ha sido infectada. Juntos viajan por un país que ya no existe, pasando por ciudades en ruinas y carreteras llenas de carros destrozados y cadáveres putrefactos. Por supuesto, este tipo de historia no puede tener un final feliz, pero que lo que más me cautivó fue ver cómo un status quo de por sí triste evoluciona (o involuciona) hacia un estado de miseria y desesperación. La lucha por sobrevivir es brutal. Y eso es evidente en la confrontación final entre los dos protagonistas (Chris Pine y Lou Taylor Pucci), dos hermanos al borde del abismo.
my drawing: from pencils to inks /
mi dibujo: del lápiz a la tinta

Aunque dura más de dos horas "Perfume: Story of a Murderer" (2006) no tiene un sólo momento aburrido. Desde la cruel escena inicial, un pestilente mercado en París y una mujer intentando abortar a su hijo, hasta la ejecución de la mujer y el rescate del bebé. El niño es Jean-Baptiste Grenouille (Ben Whishaw) y la gente cercana a él muere de un modo u otro. Él tiene una habilidad única que lo hace superior al común de los mortales: un sentido olfatorio perfecto. Al trabajar para Dustin Hoffman se obsesiona con capturar el olor de las chicas jóvenes. Cuando empieza a matar jovencitas y experimentar con ellas para retener su aroma natural, todos temen por las vidas de sus hijas, especialmente Alan Rickman. Tom Tykwer es un director talentoso, y "Perfume" es uno de sus mejores proyectos a la fecha; hay algunas secuencias notables (como la gran orgía que involucra a cientos de actores y actrices desnudos en escena). El escritor Andrew Birkin (quien dirigió la brillante The Cement Garden) demuestra su talento al convertir la exitosa novela de Patrick Süskind en un cautivador guión.

Mucho antes de la masacre de Columbine, los adolescentes estadounidenses parecían tener fuertes tendencias homicidas. "The Boys Next Door" (1985), dirigida por Penelope Spheeris, explora las vidas de dos adolescentes (Maxwell Caulfield y Charlie Sheen) y cómo, después de su graduación, empiezan a matar. Los dos muchachos comienzan con bromas, pero rápidamente sus trasgresiones se hacen más y más serias. A lo largo de esta inusual película de carretera, se explora la amistad entre los jovencitos así como sus motivaciones. Lo único que Maxwell Caulfield quiere es follar, mientras que Charlie Sheen es dominado por sus impulsos asesinos. Eventualmente, Maxwell Caulfield se las arregla para tener sexo, pero Charlie Sheen, tal vez por celos, mata a la mujer. "The Boys Next Door" examina con madurez la adolescencia, la sexualidad y la violencia, en el marco de una sociedad cruel. Al final, se darán cuenta que un asesino a sangre fría puede ser... el chico de la puerta de al lado.

Esta vez sólo tenemos 3 producciones internacionales: "The Everlasting Secret Family" (1988), es un drama australiano que se enfoca en la vida de un senador y su amante, un muchacho de secundaria. Conforme pasan los años, el senador se casa y tiene un hijo, pero nunca se desprende de su amante masculino. Esto crea un secreto de familia bastante siniestro. Hay momentos interesantes, pero podría haber estado mejor. 

He visto cientos de películas raras, pero "Le roi de l’évasion" (2009) es demasiado extraña, incluso para mí. Honestamente, no tengo ni idea de cuál era la intención del director. Aquí un cuarentón obeso y gay decide tener sexo con una chica menor de edad. Hay momentos demasiado raros y ridículos. Probablemente lo único que disfruté fue ver a Nicolas Robin en un par de escenas.

Jörg Andreas dirige "Gefangen" (2004), una crónica de las adversidades de la vida en una cárcel alemana. Pero incluso en el lugar más horrendo, el amor puede ser encontrado. Eso es verdad para Marcel Schlutt, un jovencito que se enamora de un negro estadounidense. Sin embargo, los alemanes encarcelados consideran que es una aberración que un chiquillo blanco sea sodomizado por un hombre negro, y furiosos violan al chico.

4 comments:

  1. Creo que puedo considerar agosto, como el mes que volví al ir al cine, como dios manda, o al menos como mi organismo me lo pide y es que la cantidad de pelas que vi es en realidad, demasiadas como para comentarlas pero no como para enumerarlas
    1. la niña del sur salvaje (la traducción original creo que debería ser bestias del sur salvaje, pero que le voy a hacer, al menos la estrenaron)
    2. titanes del pacifico (la ame, saco el niño que llevo en mi interior)
    3. el llanero solitario (pues mala no es, es excesiva y poco trascendental, pero no me pareció una perdida de tiempo, simplemente no la volvería a ver)
    4. son como niños 2 (solo la vi por una amiga y ya no la e vuelto a ver, por culpa de esta pela)
    5. Wolverine (si necesitan llamar a alguien para que reemplace a jackman que me llamen ajjaja )
    6. red 2 (no me me voy a burlar de los mayores, es de mala educación, por mas que se lo merezcan)
    7. los pitufos 2 (no quiero explicar como, ni porque la vi, ok si, soy fan del protagonista humano Neil Harris Patrick)
    8. mi villano favorito 2 y mosnter university (me gusto la animación, el argumento, pues no lo encontré)
    9. cementerio general (no me burlo, es nacional, suficiente con eso)
    10. de ahí e visto muchas cosas en DVD y me e puesto al día en Breaking bad y empecé a ver los soprano

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    1. Me alegra saber que has estado yendo al cine con tanta frecuencia.
      Beasts of the Southern Wild se ha estrenado con bastante atraso, pero más vale tarde que nunca.

      No he visto ni la de los titanes ni la del llanero. Creo que ya no están en cartelera.

      Wolverine la comenté el mes pasado.

      Y no he visto nada más en tu lista. Parece que has ido al cine más que yo.

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  2. Esta sección me gusta, conozco nuevas pelas.
    The Boys Next Door me pareció interesante, en serio y la temática me vacila. No he visto todas las que mencionaste menos RED :p espero verlo en la tele para animarme a ver la segunda parte!

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    1. Hola Maxwell, gracias por tus palabras. Siempre me esfuerzo por hacer una sección de cine aunque sea una vez al mes.

      The Boys Next Door es bastante buena, te la recomiendo. RED la pasaron por cable hace un tiempo así que es cuestión de estar atento para ver cuándo la repiten. Tienes que verla y después me dirás qué te parece.

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