September 28, 2013

2011 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Winning a prize is often an exercise of omission: a universe of categories is reduced to only a handful of nominees. And hundreds, if not thousands, are omitted in the process. The organizers of the Hugo Awards decided long ago that oversights can be too cruel, especially when we focus our attention on the here and now. And so they started to concede prizes retroactively, thus rewarding the works of bygone years… I have neither the intention nor the energies to go as far back as they have, but I thought it would be interesting to revise the best comic books of 2011 and reward those who deserved it.

You were all here for the first annual edition of the AAA (Arion’s Achievement Awards) in 2012. Now let’s go back in time. The hour to acknowledge the best of 2011 has come!

Best Writer - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek 
Best Artist - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert 
Best Cover Artist - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco Mattina
Best Editor - Sina Grace 
Best Single Issue - Xombi #1 
Best Ongoing Series - Unwritten 
Best Limited Series - Kick-Ass 2 
Best New Series - Witch Doctor  
Best Archival Collection / Reprint - Lost Girls
Best Publisher - Icon 
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie and Gene Colan 
Worst Title - Punisher  
Worst First Issue - Game of Thrones #1
Most Disappointing Project - Star Trek / Legion of Super-Heroes

Fraser Irving
The power of imagination knows no boundaries. It is thanks to a writer’s imagination that we can travel to different worlds and eras; good writing allows us to visit impossible realms. In my opinion the 2011 award for best writer should be shared by three legendary authors: Alan Moore, for his clever and inventive “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey for his deeply evocative “Unwritten”, a series best savored by intellectuals and literature experts; and Kurt Busiek for his nostalgic “Kirby Genesis”, a heartfelt homage to Jack ‘King’ Kirby.

If a comic is superior to a novel is not because of the words, it’s because of the art. They say a picture is worth a thousand words, and the logic outcome of this precept is that an artist is more valuable than anyone else: only he knows how to turn a page into a powerful visual feast, complex and captivating. I must confess that my eyes were seduced by the lines and designs of three artists: Lukas Ketner for his exceptional work in the pages of “Witch Doctor”; Jack Herbert for all the action and dynamism in “Kirby Genesis”, influenced by masters like Brian Bolland, his drawings are a joy to behold; and finally German Nobile for his violent and erotic pages in “Caligula”. 

Covers are designed to grab the reader’s attention. They can be beautiful and seductive, or visceral and impressive or simply unconventional. Either way, with hundreds of comics published each month, a cover needs to shine. The most splendid covers of 2011 were done by Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) and Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).

Editors don’t usually get as much credit as they deserve, but they are an essential part of the publishing process. This time the award goes to Sina Grace, for contributing to Skybound’s first original series: “Witch Doctor”.
Yuko Shimizu

I read so many comics each year that sometimes it can be difficult to keep track of them. Fortunately, some of them stay with me long after I’ve finished reading them. The best single issue I read in 2011 is Xombi #1, not only is it the greatest first issue I’ve read in a long time, but also a crazy, original and intense tale that reminds me of Grant Morrison’s days in Doom Patrol.

When I read Unwritten Volume 1, I knew I could never let go of it. Literature, metafiction, drama and magic are fundamental elements of Mike Carey’s ongoing series. Because of that and many other reasons, it deserves to win as best ongoing of 2011.

Image has been producing a lot of amazing miniseries such as “Severed” and “The Strange Talent of Luther Strode”. Avatar’s “Caligula” and Marvel’s “Avengers Children’s Crusade” were also strong contenders for the prize. Nonetheless, the best limited series of 2011 is “Kick-Ass 2”.

I always have high expectations whenever I read a new series. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” and “T.HU.N.D.E.R Agents” were all great. But there can be only one winner: I consider Witch Doctor the best new series of 2011; writer Brandon Seifert and artist Lukas Ketner have created a fascinating universe, and they deserve a round of applause.

When Lost Girls was originally released in 2007 I just couldn’t afford it. Luckily, Top Shelf published a beautiful new edition of Alan Moore and Melinda Gebbie’s polemic exploration of sex, eroticism and taboos. Certainly, this is my favorite acquisition of 2011.

After evaluating several publishers, I’ve decided to reward Icon for his truly iconic titles and the high quality of the entire line (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).

There are always many interesting sites devoted to the 9th art. In 2011 helped me discover new authors and titles. For 5 years this blog upheld an independent and assertive voice, and never shied away from controversy. Seeing it go away this year was, indeed, sad news. 
my drawing / mi dibujo

Talent never dies. That’s why, in 2011, we remember three extraordinary men who dedicated their lives to produce the most amazing comics: Carlos Trillo was a gifted writer, he worked in his own country, Argentina, but also in Europe. I’ve read so many of his stories and I was always impressed by his creativity, touched by the conflicts of his characters and enlightened by his wisdom; as a HG Oesterheld’s disciple, Trillo proved to be the best not only in Argentina but also in the rest of South-America. Another beloved writer was Dwayne McDuffie, who always fought for the inclusion of the African-American community in mainstream comics; founder of Milestone Comics and creator of characters like Static, he has left a legacy admired by many. Finally, Gene Colan was an artist of remarkable abilities. Decades ago he was famous for his work in titles such as “Daredevil”, but the first time I saw his wonderful drawings were in the pages of “The Legion of Superheroes”.  

Every month I spend hours selecting what to buy and what to read. Most of the time, I get it right. However, I’m not infallible. And that means every now and then, a few lousy comics find their way into my monthly pill list. Rucka’s Punisher was so bad that it took me by surprise, it’s without a doubt the worst thing I’ve read from Rucka but also the most awfully boring Marvel comic of 2011. I bought the first issue of Dynamite’s “Game of Thrones” because it had such a lovely cover. But the story and the interior art were just crap. If you are a fan of George R. R. Martin stick to the novels or the HBO series, and stay the hell away from Dynamite’s mediocre comic adaptation. I was very excited to read a crossover between “Star Trek” and “The Legion of Super-Heroes”, but I found the execution of the concept to be poor and uninspired.

And thus 2011 cometh to an end. Speak, speak now, thou reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Ganar un premio es, a menudo, un ejercicio de omisión: un universo de categorías es reducido a tan sólo un puñado de nominados. Y cientos, o miles, se omiten en el proceso. Los organizadores de los Premios Hugo decidieron hace mucho que estos descuidos pueden ser muy crueles, especialmente cuando enfocamos nuestra atención en el aquí y el ahora. Así que empezaron a conceder premios retroactivamente, recompensando así las obras de años pasados... No tengo ni la intención ni las energías de ir tan lejos en el pasado, pero pensé que sería interesante revisar los mejores cómics del 2011 y premiar a aquellos que lo merecían. 

Todos ustedes estuvieron aquí en la primera edición anual de los AAA (Arion’s Achievement Awards) en el 2012. Ahora retrocedamos en el tiempo. ¡El momento de reconocer lo mejor del 2011 ha llegado!

Mejor escritor - Alan Moore / Mike Carey / Kurt Busiek 
Mejor artista - Lukas Ketner / German Nobile / Jack Herbert 
Mejor portadista - Lukas Ketner / Darick Robertson / Francesco Mattina
Mejor editor - Sina Grace 
Mejor número único - Xombi #1  
Mejor serie mensual - Unwritten
Mejor serie limitada - Kick-Ass 2
Mejor nueva serie - Witch Doctor
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Lost Girls
Mejor Editorial - Icon 
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Carlos Trillo, Dwayne McDuffie Gene Colan 
Peor título - Punisher  
Peor primer número - Game of Thrones #1
Proyecto más decepcionante - Star Trek / Legion of Super-Heroes

Melinda Gebbie
El poder de la imaginación no tiene límites. Gracias a la imaginación del escritor podemos viajar a diferentes mundos y épocas; la buena escritura nos permite visitar reinos imposibles. En mi opinión, el premio a mejor escritor del 2011 debería ser compartido por tres autores legendarios: Alan Moore, por su ingeniosa e innovadora “League of Extraordinary Gentlemen Century”; Mike Carey por su profundamente evocador “Unwritten”, un título saboreada por intelectuales y  expertos en literatura; y Kurt Busiek por su nostálgico “Kirby Genesis”, un cálido homenaje a Jack ‘King’ Kirby.

Si un cómic es superior a una novela no es a causa de las palabras sino a causa del arte. Se dice que una imagen vale mil palabras, y el resultado lógico de este precepto es que un artista es sumamente valioso: sólo él sabe cómo convertir una página en un poderoso festín visual, complejo y cautivador. Debo confesar que mis ojos fueron seducidos por las líneas y diseños de tres artistas: Lukas Ketner por su excepcional trabajo en las páginas de “Witch Doctor”; Jack Herbert por toda la acción y el dinamismo en “Kirby Genesis”, influenciado por maestros como Brian Bolland, uno disfruta al contemplar sus dibujos; y finalmente German Nobile por sus violentas y eróticas páginas en “Caligula”. 

Las portadas están diseñadas para atrapar la atención del lector. Pueden ser hermosas y seductoras, o viscerales e impresionantes o simplemente no-convencionales. De un modo u otro, con cientos de cómics publicados cada mes, una portada necesita brillar. Las más esplendidas portadas del 2011 fueron hechas por Lukas Ketner (“Witch Doctor”), Darick Robertson (“The Boys”, “Butcher Baker Candlestickmaker”) y Francesco Mattina (“Elric the Balance Lost”).

Usualmente, los editores no reciben el crédito que merecen, pero son una parte esencial del proceso de publicación. Esta vez el premio va para Sina Grace, por contribuir a la primera serie original de Skybound: “Witch Doctor”.

Leo tantos cómics cada año que a veces puede ser difícil seguirles la pista. Afortunadamente, algunos se quedan conmigo mucho después de haber terminado de leerlos. El mejor número que leí en el 2011 es Xombi #1, no sólo es el más grandioso primer número que he leído en mucho tiempo, sino también un relato alocado, original e intenso que me recuerda a la Doom Patrol en los días de Grant Morrison.

Cuando leí el volumen 1 de Unwritten, supe que nunca podría dejarlo a un lado. Literatura, metaficción, drama y magia son elementos fundamentales de la serie mensual de Mike Carey. Por ello y muchas otras razones, merece ganar como la mejor colección continua del 2011.

Image ha estado produciendo muchas miniseries asombrosas como “Severed” y “The Strange Talent of Luther Strode”. “Caligula” de Avatar y “Avengers Children’s Crusade” de Marvel también fueron fuertes candidatos al premio. No obstante, la mejor serie limitada del 2011 es “Kick-Ass 2”.

Siempre tengo grandes expectativas cada vez que leo una nueva serie. “Kirby Genesis”, “Brilliant”, “Defenders”, “Mudman”, “The Theater” y “T.HU.N.D.E.R Agents” fueron estupendas. Pero sólo puede haber un ganador: Considero que Witch Doctor es la mejor serie nueva del 2011; el escritor Brandon Seifert y el artista Lukas Ketner han creado un universo fascinante, y merecen una ronda de aplausos.

Cuando Lost Girls salió a la venta en el 2007 estaba fuera de mi presupuesto. Por fortuna, Top Shelf publicó una hermosa nueva edición de esta polémica exploración del sexo, el erotismo y los tabús de Alan Moore y Melinda Gebbie. Ciertamente, esta es mi adquisición favorita del 2011.

Después de evaluar a varias editoriales, he decidido premiar a Icon por sus títulos realmente icónicos y la alta calidad de toda la línea (“Kick-Ass 2”, “Brilliant”, “Superior”, etc.).

Siempre hay muchos sitios interesantes dedicados al noveno arte. En el 2011 me ayudó a descubrir nuevos autores y títulos. Durante 5 años este blog mantuvo una voz asertiva e independiente, y nunca rehuyó de la controversia. Enterarme de que este sería su último año fue, de hecho, una triste noticia.
Lukas Ketner

El talento nunca muere. Es por eso que, en el 2011, recordamos a tres extraordinarios hombres que dedicaron sus vidas a producir los cómics más asombrosos: Carlos Trillo fue un escritor con un don, trabajó en su propio país, Argentina, pero también en Europa. He leído tantas de sus historias y siempre quedé impresionado por su creatividad, conmovido por los conflictos de sus personajes e iluminado por su sabiduría; como discípulo de HG Oesterheld, Trillo demostró ser el mejor no sólo en Argentina sino también en el resto de Sudamérica. Otro respetado escritor fue Dwayne McDuffie, que luchó siempre por la inclusión de la comunidad afro-americana en cómics de difusión masiva; fundador de Milestone Comics y creador de personajes como Static, dejó un legado admirado por muchos. Finalmente, Gene Colan fue un artista de notable habilidad. Hace décadas fue famoso por su trabajo en títulos como "Daredevil", pero la primera vez que vi sus maravillosos dibujos fue en las páginas de “The Legion of Superheroes”.  

Cada mes me paso horas seleccionando qué comprar y qué leer. La mayoría de las veces, acierto. Sin embargo, no soy infalible. Y eso significa que, de vez en cuando, algunos cómics decepcionantes terminan en mi lista. Punisher de Rucka fue tan malo que me tomó por sorpresa, sin duda es lo peor que he leído de Rucka pero también el cómic de Marvel más horriblemente aburrido del 2011. Compré el primer número de “Game of Thrones” de Dynamite porque tenía una portada encantadora. Pero la historia y el arte interior eran una basura. Si eres un fan de George R. R. Martin quédate con las novelas o la serie de HBO, y no te acerques a la mediocre adaptación al cómic de Dynamite. Estaba muy emocionado con un encuentro entre “Star Trek” y “The Legion of Super-Heroes”, pero la ejecución del concepto fue pobre y poco inspirada.

Y así el 2011 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. ¡Hola Arcadio! ¡Qué agradable sorpresa! Es para mi un gran honor que el único premio recibido por mi ya fenecido blog Comic Apocalipsis (2009-2013) sea este prestigioso (así lo considero sinceramente) y retroactivo ''AAA''. Sobre todo teniendo en cuenta al ganador del 2012 -nada menos que el famoso portal Bleeding Cool-, me alegra saber que mi pequeño espacio de difusión y discusión comiquera haya logrado estar a la altura de tus intereses en cuanto a blogs especializados. Te agradezco mucho esta distinción.

    En cuanto a los grandes autores que nos dejaron ese 2011, como hispanohablante lamento especialmente la pérdida de Carlos Trillo, un prolífico, multifacético y genial guionista de cómics como pocos ha dado esta parte del continente y en general, nuestra lengua castellana (y de esos pocos muchos los dio Argentina). Si bien murió a los 67 años -en plenas facultades y embarcado en muchos proyectos como siempre- y dejó una extensa y variada obra de altísima calidad que me tomará muchos años terminar de leer (lo cual nos podría dar un sentimiento de ''misión cumplida''), siempre nos lamentaremos pensando qué otras grandes obras maestras nos habría regalado Trillo de haber vivido 5, 10, 15, 20 años más. Que en paz descanse.

    1. ¡Hola Guido! De nada, siempre he disfrutado las visitas que he hecho a tu blog. Sin duda lo echaré de menos.

      Carlos Trillo es genial, y además muy prolífico. He leído tantas historias buenas escritas por él que siempre me sorprendo.

  2. Hi Arion,

    With the exception of Kick Ass II you have a great selection going there. Witch Doctor ftw:)

    1. Hi Rui! Witch Doctor wins and Kick-Ass loses. Oh well, next time you'll explain to me why you are not a fan of Millar's hero.

  3. Que extraordinario tu dibujo!! y los comics que nombras son maravillosas!! Witch doctor!! :O

    1. Hola Maxwell, muchas gracias, me alegra que te haya gustado mi dibujo, hace tiempo que no incluía algo así en mis posts.

      Parece que Witch Doctor es el gran favorito.

  4. Buena selección de grandes series y escritores, voy a buscar mas de ICON y claro XOMBI. Para mi la mejor serie de lo que va de este año es: Ballistic bajo el sello "Black Mask" son unos locos echales un vistazo... otra joya es la del portero asesino "Keeper" escrita por Geoffrey D. Wessel... no tienen pierde... una pregunta porque no esta SAGA al menos en los nominados? y que es de Jason Aaron uno de los mejores en MARVEL...

    1. Hola Alberto, me alegro que hayas disfrutado con esta selección de títulos y autores. Muchas gracias por las sugerencias, incluiré a Ballistic y Keeper en mi próxima lista de compra...
      Saga no está porque esta lista incluye únicamente materail publicado en el 2011, Saga empezó el 2012. Lo mismo sucede con Jason Aaron, yo en el 2011 no había leído nada de él. Este año, sin embargo, he hablado muy bien de varias de sus obras Thanos Rising, Thor God of Thunder y Wolverine & the X-Men.