March 2, 2012

Films (February '12) / Películas (febrero)

February was the month of love and also the month of the Academy Awards. As I have mentioned before, I’m not precisely a fan of St. Valentine’s Day, so instead of choosing romantic films I decided to do exactly the opposite… what is the opposite of romance? There are several possible answers, but prostitution is one of them. And besides films about prostitution I have decided to include my fair share of nominated films (oh yes, I’ve been going to the movies quite often).

Clint Eastwood’s J. Edgar (2011) is a magnificent portrait of J. Edgar Hoover, director of the Federal Bureau of Investigations (FBI) for decades. The thing that fascinated me the most was the treatment of power and sexuality; Hoover, arguably the most powerful man in America, had to constantly hide his homosexuality in a time of severe intolerance; humanized by the presence of his male lover (Armie Hammer), Eastwood gives a complex representation of a man that everyone loved or hated back then (Leonardo DiCaprio is great here). George Clooney’s The Ides of March (2011) deals with the difficult subject of politics; when a Democrat candidate in the primaries goes against his opponent all the electoral foul play is made evident. Once again, Ryan Gosling gives an astounding performance, not only is he a great actor but he also has a keen eye for intelligent projects; another actress who has only worked with the best directors is Evan Rachel Woods, who has a very interesting role here. 

I have to admit I haven’t read Stieg Larsson's international best-selling thriller, but I still went to see The Girl with the Dragon Tattoo (2011) by David Fincher. Fincher is one of those directors that has rarely let me down, and in this occasion he brings his A game into this adaptation. There are strong scenes but the most terrifying aspect of this production is the psychologically disturbed individuals that remind us too well of the ferocity and savageness hidden behind the smile of civilization. I admire director Stephen Daldry, and I have included two of his films in my very demanding top 10. I consider him one of the best directors alive, and he proves why he’s so great with Extremely Loud and Incredibly Close (2011); some people have complaint about the excessive sentimentality of the story, but they should blame the novel, not the filmmaker. Daldry creates a visually stunning film, with an amazingly talented set of actors (Tom Hanks, Sandra Bullock, Max Von Sydow), although I’d like to emphasize the enormous talent of the protagonist, a child who will surely surprise us in his future endeavors: Thomas Horn. It’s kind of hard for me to have a totally neutral approach toward Extremely Loud and Incredibly Close, not only because Daldry is one of my idols, but also because I was in Manhattan in 2000, one year before September 11. I actually visited the twin towers, I took pics, I even held a camcorder… and then, a year later, when I saw on the news the destruction of the World Trade Center I was simply in shock. Watching the movie I experienced the same emotion. Ten years. And every time I see the image of the Twin Towers falling down I feel bludgeoned…
Steven Spielberg’s War Horse (2011) is a thorough reconstruction of War World I, and the original aspect here it’s that the leit motif is a horse. As teenager Jeremy Irvine raises a beautiful horse, a special connection is developed between the boy and the animal. The horse will eventually be caught up in the war, used by English and German soldiers, and this allows Spielberg to give us a tour de force through all sides of the conflict. The casting is great, and it includes young actors such as David Kross, famous for his role in Stephen Daldry’s The Reader. I also watched Children of the Corn 666: Isaac’s Return (1999), which was really bad, it’s because of movies like this that so many people consider horror as an irrelevant genre.

And in an entirely different front, I saw Bent (1997), directed by Sean Mathias. This is a heartbreaking story about two homosexuals trapped in a concentration camp during WWII. Most movies focus on Jews, but people often forget that besides the yellow star (Jews) there was also the pink triangle (homosexuals), a distinctive used by the Nazis to differentiate what kind of prisoner they had. Lothaire Bluteau and Clive Owen are fantastic in their roles, and there are some really powerful scenes. Can love exist in the worst kind of hell ever created by men? The answer is ‘yes’, although a very different kind of love. Happiness (1998), directed by Todd Solondz is a very unique take on depravity and sexual perversion. A group of seemingly miserable and totally unhappy characters have to deal with their lives as best as they can. Philip Seymour Hoffmann is a chronic masturbator who calls women randomly and jerks off while listening to any and all female voices, unable to establish a real contact with the opposite sex. A prestigious psychoanalyst rapes his son’s friends, 11-year-old boys that could hardly suspect his true intentions or let alone defend themselves... The level of unhappiness depicted since the opening scene is tremendous, and yet, it’s so very real.

Joseph Graham’s Strapped (2010) is a very powerful film about male prostitution and the elusive nature of love. As a young prostitute played by Ben Bonenfant tries to find his way out of an ominous building, he keeps getting sidetracked by the constant solicitations of men. He has sex over and over again, with old men, young men, straight men, etc., and every time he tries to get out of the building something sexual happens... Strapped works as a magnificent metaphor of how a prostitute -male or female- is often trapped in a structure that cannot be avoided; at the same time, when the hustler meets the love of his life, he treats this boy as a regular customer. I really, really enjoyed Graham’s work. Wiktor Grodecki’s Mandragora (1997), is a visceral and untamed analysis of child prostitution in Prague. When a 15 year-old boy runs away from home, he quickly falls in the hands of an abusive man that exploits him sexually. The boy is raped and then sold to old men as if he were a slave, until he makes an alliance with another hustler. At first, they seem to have reclaimed their independency although they both have AIDS, however a life of prostitution and drug addiction soon takes its toll on these underage boys. There are some really brutal scenes here (especially when the boy’s father spends weeks looking for his son and discovers an underground world in which children of ages from 11 to 13 are willing to do anything for a few coins). And the most shocking part? It’s based on real life events.

Ma saison super 8 (2005), directed by Alessandro Avellis, begins with the revolutionary events of May 1968, focusing on the sexual liberation that everyone was talking about back then. When a college student falls in love with a proletarian boy, he understands that there is no such thing as true freedom in France. A skillful director and good actors turns this into a valuable cinematographic alternative. Antony Cordier’s Douches froides (2005) delves into the world of teenagers and the age of hormonal changes and sexual confusion. Johan Libéreau (who is no stranger to gay themed productions such as Les Temoins), is a high school student and a judo champion that befriends a rich kid, Pierre Perrier (one of the protagonists of Chacun sa nuit), and as they become more intimate certain barriers begin to disappear. They have a threesome with a girl, but confused by their feelings they don’t know how to react afterwards. Does sex change everything? Sometimes it sure does.

Jean Delannoy’s Les amitiés particulières (1964) is an adaptation of Roger Peyrefitte’s novel. In a French boarding school, a 17 year-old boy falls deeply in love with an 11 year-old student. The two kids start talking to each other innocently, at first, but soon the older boy realizes he can no longer be satisfied with the sexual encounters he might have with guys his age. As this particular friendship progresses one of the priests -a closeted homosexual- discovers what’s going on, and then tragedy ensues. Delannoy creates a very meaningful relationship, this is a film with spirit, a quality that would seem fitting only for directors like Bresson. Lieve Jongens (1980) is a German production based on Gerard Reve’s novel, here, a mature writer tries to seduce a young man who prostitutes himself regularly; he’s not only after sex, he also covets something else. As he shares his perverse fantasies, his sadomasochistic scenarios and his depraved fetishism, the boy decides to run away, but can he truly go back to a life of prostitution? Luksus (2008) is also a cruel tale about child prostitution in Warsaw. A pimp considers that his 16 year-old boy is ‘too old’ for the job, and forces the kid to find a more suitable victim. When the youngster finds an 11 year-old boy willing to prostitute himself for food, he begins to have second doubts. Will he surrender this boy to a merciless life of sexual explotation?

I also found several short films about the dynamics of paying for (gay) sex: Boy is a story about an underage male prostitute in New Zealand, who happens to be the unwilling witness to a crime. Accusing the criminal means to admit to everyone that he regularly has sex with older men in public bathrooms. Will he have the courage to report the crime? Into the Night is a fantastic short film about a 15 year-old boy who has to earn enough money for him and a younger child he’s protecting, that means getting in the car of the first man who looks at him with lust. In Rock Bottom, a teenager agrees to have sex with a fat, old man. However, the night is full of surprises. Other interesting short films about male prostitution are Gigolo (about a French hustler), Gold (about an old artist who tries to reeducate a hustler) and Build (a guy who drops out of college and needs money desperately).

Because not everything can be about hustlers and pimps, I also watched Boys Grammar (2005), directed by Dean Francis. This is a very intense story about a high school boy that gets raped by other students in broad daylight. Abused by the strong and the popular he has no other choice but to walk home, and when he gets there, he discovers his father is having dinner with an old friend and his son, the boy who sodomized him. Can he act calmly during dinner or will he lose control and try to hit his abuser? I also watched Heartland and Blue which were a bit of a letdown. All in all, February was a good month for the 7th art, don’t you agree?

Febrero fue el mes del amor y también el mes de los premios de la academia. Como he mencionado antes, no soy precisamente un fan del día de los enamorados, así que en lugar de elegir cintas románticas decidí hacer lo opuesto. ¿Y qué es lo opuesto del romance? Yo diría que la prostitución. Así que además de películas que tocan este tema también he incluido unas cuantas de las nominadas (sí, he estado yendo al cine con mucha frecuencia).

"J. Edgar" (2011) de Clint Eastwood es un magnífico retrato de J. Edgar Hoover, director del FBI por décadas. Lo que más me fascinó fue el tratamiento del poder y la sexualidad; Hoover, quizá el hombre más poderoso en Estados Unidos, tuvo que ocultar siempre su homosexualidad en una época de represión e intolerancia; humanizado por la presencia de su amante masculino (Armie Hammer), Eastwood entrega una compleja representación del hombre que todos amaban u odiaban (Leonardo DiCaprio está genial). "The Ides of March" (2011) de George Clooney aborda el difícil tema de la política; cuando un candidato demócrata en las elecciones primarias se enfrenta a su oponente, todos los trapos sucios salen al aire. Nuevamente, la actuación de Ryan Gosling es extraordinaria, él no sólo es un gran actor sino también alguien que siempre elige proyectos inteligentes; otra actriz que sólo trabaja con los mejores directores es Evan Rachel Woods, que tiene un interesante rol aquí.

Debo admitir que no he leído el éxito internacional de Stieg Larsson, pero igual fui a ver "The Girl with the Dragon Tattoo" (2011) de David Fincher. Fincher es uno de esos directores que rara vez me ha decepcionado, y en esta ocasión hace un gran trabajo al adaptar la novela. Hay escenas fuertes pero el aspecto más terrorífico de esta producción son los individuos psicológicamente perturbados que nos recuerdan muy bien la ferocidad y salvajismo que se esconden detrás de la sonrisa de la civilización. Admiro al director Stephen Daldry, y he incluido dos de sus películas en mi exigente top 10. Lo considero uno de los mejores directores actuales, y en "Extremely Loud and Incredibly Close" (2011) demuestra su talento; algunas personas se han quejado del sentimentalismo de la historia, pero deberían culpar a la novela y no al cineasta. Daldry crea un film visualmente atrayente, con un grupo de actores talentosos (Tom Hanks, Sandra Bullock, Max Von Sydow), aunque me gustaría enfatizar el enorme talento del protagonista, un niño que seguro nos sorprenderá en el futuro: Thomas Horn. Es difícil para mí permanecer neutral con Extremely Loud & Incredibly Close, no sólo porque Daldry es uno de mis ídolos, sino porque yo estuve en Manhattan el 2000, un año antes del 11 de setiembre. De hecho, visité las torres gemelas, tomé fotos, filmé con mi camarita... y luego, un año después, cuando vi en las noticias la destrucción del World Trade Center me quedé en shock. Al mirar la película experimenté la misma emoción. Diez años. Y cada vez que veo la imagen de las torres siendo destruidas me siento golpeado...

"War Horse" (2011) de Steven Spielberg es una cuidadosa reconstrucción de la primera guerra mundial, y lo original es que el leit motif es un caballo. Cuando Jeremy Irvine, un adolescente, cría a un hermoso caballo, una conexión especial se desarrolla entre ambos. El caballo terminará en el campo de batalla, utilizado por ingleses y alemanes, y esto le permite a Spielberg meternos en los dos lados del conflicto. El elenco es espléndido, e incluye a jóvenes actores como David Kross, famoso por su rol en "The Reader" de Stephen Daldry. También vi "Children of the Corn 666: Isaac’s Return" (1999), tan mala que al verla uno entiende por qué a tantas personas el género de terror les resulta irrelevante.

Y ya con otra temática, vi "Bent" (1997), dirigida por Sean Mathias. Esta es una desoladora historia sobre dos homosexuales atrapados en un campo de concentración en la segunda guerra mundial. La mayoría de producciones se centra en los judíos, pero la gente olvida a menudo que además de la estrella amarilla (judíos) también estaba el triángulo rosado (homosexuales), un distintivo usado por los nazis para diferenciar a sus prisioneros. Lothaire Bluteau y Clive Owen están fantásticos en sus papeles, y hay escenas realmente poderosas. ¿Hay lugar para el amor en el peor infierno creado por los hombres? La respuesta es 'sí', aunque un tipo de amor muy diferente. "Happiness" (1998), dirigida por Todd Solondz es un singular análisis de la depravación y la perversión sexual. Un grupo de personajes miserables e infelices deben lidiar con sus vidas como pueden. Philip Seymour Hoffmann es un masturbador crónico que llama a mujeres al azar y se masturba al escuchar voces femeninas, incapaz de establecer un contacto real con el sexo opuesto. Un prestigioso psicoanalista viola a los amigos de su hijo, niños de 11 años que difícilmente podrían sospechar cuáles son sus intenciones y menos aún defenderse a sí mismos... el nivel de infelicidad mostrado desde la escena inicial es tremendo, y sin embargo, muy real.

"Strapped" (2010) de Joseph Graham es un poderoso film sobre la prostitución masculina y la elusiva naturaleza del amor. Cuando un joven prostituto interpretado por Ben Bonenfant trata de encontrar la salida de un ominoso edificio, es distraído constantemente por nuevos clientes. Una y otra vez tiene sexo con jóvenes, viejos, heterosexuales, etc., y cada vez que intenta salir algo sexual pasa... "Strapped" funciona como una magnífica metáfora de cómo la prostitución -en hombres o mujeres- a menudo significa una estructura de la que no se puede escapar; al mismo tiempo, cuando el prostituto encuentra al amor de su vida lo trata como a un cliente cualquiera. Realmente disfruté con la propuesta de Graham. "Mandragora" (1997) de Wiktor Grodecki, es un desenfrenado y visceral análisis de la prostitución infantil en Praga. Cuando un chaval de 15 años huye de casa, cae rápidamente en las manos de un proxeneta. El muchacho es violado y luego vendido a hombres mayores como si fuera un esclavo, hasta que establece una alianza con otro prostituto. Al inicio, parecen haber reclamado su independencia aunque ambos tienen SIDA, sin embargo, una vida de prostitución y drogadicción causa estragos en estos dos menores de edad. Hay algunas escenas brutales (especialmente cuando el padre del chicho busca a su hijo y descubre un mundo subterráneo en el que niños de 11 o 13 años están dispuestos a hacer lo que sea por unas cuantas monedas). ¿Lo más impactante? Está basada en eventos de la vida real.

"Ma saison super 8" (2005), dirigida por Alessandro Avellis, empieza con los revolucionarios eventos de mayo de 1968, enfocándose en la liberación sexual de la que todos hablaban en ese entonces. Cuando un estudiante universitario se enamora de un muchacho proletario, entiende que la libertad verdadera no existe en Francia. Un hábil director y buenas actuaciones la convierten en una valiosa alternativa cinematográfica. "Douches froides" (2005) de Antony Cordier indaga en el mundo de los adolescentes y en la edad de los cambios hormonales y la confusión sexual. Johan Libéreau (quien ha participado en otras producciones de temática gay como "Les Temoins"), es un estudiante de secundaria y campeón de judo que se hace amigo de un chico rico, Pierre Perrier (uno de los protagonistas de "Chacun sa nuit"), con la intimidad, ciertas barreras desaparecen. Tienen un trío con una chica, pero confundidos por sus sentimientos no saben cómo reaccionar después. ¿El sexo lo cambia todo? A veces sí.
my sketch / mi boceto
"Les amitiés particulières" (1964) de Jean Delannoy es la adaptación de la novela de Roger Peyrefitte. En un internado francés, un adolescente de 17 años se enamora de un estudiante de 11. Al principio, los dos chicos conversan inocentemente pero pronto el mayor se da cuenta que no puede satisfacerse con los encuentros sexuales que podría tener con jóvenes de su edad. Conforme progresa esta amistad particular, uno de los curas -un homosexual reprimido- descubre lo que sucede, y luego sobreviene la tragedia. Delannoy crea una relación de gran significado, este es un film con espíritu, una cualidad que parecería ser sólo de directores como Bresson. "Lieve Jongens" (1980) es una producción alemana basada en la novela de Gerard Reve, aquí, un escritor maduro seduce a un joven que se prostituye con frecuencia, él no sólo busca sexo, también desea algo más. Al compartir sus perversas fantasías, sus escenarios sadomasoquistas, su fetichismo depravado, el chico decide huir, ¿pero podrá regresar a una vida de prostitución? "Luksus" (2008) es también una cruel historia sobre la prostitución infantil en Varsovia. Un proxeneta considera que su chico de 16 años es 'demasiado viejo' para el trabajo, y lo obliga a buscar una víctima más apropiada. Cuando el jovencito encuentra a un niño de 11 años dispuesto a vender su cuerpo a cambio de comida, empieza a dudar. ¿Condenará al chiquillo a una despiadada vida de explotación sexual?

También encontré diversos cortometrajes que desarrollan el tema de pagar por el sexo (gay): "Boy" es una historia sobre un prostituto menor de edad en Nueva Zelandia, que es testigo involuntario de un crimen. No obstante, acusar al criminal significa admitir que tiene sexo regularmente con hombres mayores en los baños públicos. "Into the Night" es un fantástico cortometraje sobre un chico de 15 años que tiene que ganar suficiente dinero para él y para un niño al que está protegiendo, y eso significa subirse al carro del primer hombre que lo mire con lujuria. En "Rock Bottom", un adolescente accede a tener sexo con un hombre viejo y gordo. Sin embargo, la noche traerá más de una sorpresa. Otros cortometrajes interesantes sobre la prostitución masculina son "Gigolo" (sobre un prostituto francés), "Gold" (sobre un artista que intenta reeducar a un prostituto) y "Build" (un chico que se sale de la universidad y necesita dinero desesperadamente).

Como no todo puede ser sobre putos y cafichos, también vi "Boys Grammar" (2005) dirigida por Dean Francis. Esta es una intensa historia sobre un chico de secundaria que es violado por otros estudiantes a plena luz del día. Abusado por los fuertes y los populares, no tiene otra opción que regresar a casa a pie, y cuando llega allí, descubre que su padre está cenando con un viejo amigo y con su hijo, el chico que lo sodomizó. ¿Podrá actuar calmadamente durante la cena o perderá el control y golpeará a su abusador? También vi "Heartland" y "Blue" que fueron un tanto decepcionantes. Aún así, febrero fue un buen mes para el séptimo arte, ¿no están de acuerdo?


  1. quiero ver la de Clint Eastwood, dicen que Leo esta muy bien y que debió estar nominado, desde chiquillo se perfilaba como buen actor, no me lo imagino haciendo una comedia romántica.
    Yo vi Felicidad en el cine hace uffff estoy en busca de sus pelas recientes

    1. Leonardo DiCaprio está genial, a mí siempre me ha parecido un actor de primer nivel pero lamentablemente por años mucha gente sólo lo vio como una cara bonita.

      El Oscar ha cometido graves omisiones, como siempre, películas como J. Edgar o Ides of March fueron totalmente ignoradas.

  2. Casualidad. La semana pasada, aprovechando una oferta de 3x2 en DVD's, compré "Happiness", "Clerks" y la 1ª temporada de "Arrested Development". La vi hace ya un tiempo pero no se me olvida el papelón de Philip S. Hoffman, el padre pedófilo o el final de la película.

    A ver cuándo estrenan la de Eastwood por aquí. Siempre es motivo de alegría saber que hay nueva película de Clint.


    1. Yo vi Happiness en el cine, también hace ya más de diez años. Pero aproveché para verla de nuevo, y había escenas de eran imposibles de olvidar. La más reciente de Eastwood me gustó bastante, seguro que por allá la estrenarán dentro de poco.

  3. ideas de marzo, fue nominada a mejor guion adaptado y el caso de j.edgar, fue ignorada en la categoria de mejor actor, aunque creo que el mejor de este año es gary oldman por tinker tailor soldier spy. aqui te dejo la lista de mi top 9, de peliculas que se estrenaron el año pasado en EE.UU y pude verlas a tiempo, antes del pasado domingo 26

    1. Bueno, no he tenido tiempo para ver las 9 nominadas pero igual revisaré tu listado.


  4. Qué buena idea, ese anti-ciclo para San Valentín. Apenas he visto alguna de las que citas, Happiness, por supuesto, si bien mi favorita de Solondtz es Welcome to the dollhouse. Y vi el comienzo de Strapped en un hotel, no sé qué pasó que no la terminé, pero recuerdo muy bien la larga escena inicial, y con ese chico de vértigo..

    Me llaman mucho la atención algunas de las que apuntas, como Boys grammar, espero verla pronto..

    Pero voy a echar un vistazo a lo de abajo, adoro a Neil Gaiman...

    1. Hola Justo: gracias por tu comentario. Welcome to the dollhouse también me parece una muy buena película, pero como no he visto todas las de Solondz no podría tener una favorita. Strapped vale la pena verla de nuevo.

      Tengo muchos más posts sobre Gaiman, incluso un post en que el incluyo al propio Gaiman quien, desde su twitter, recomendó a sus miles de seguidores que leyeran una de mis reseñas. Todo un honor.

    2. Vaya. Un tipo con buen gusto ese tal Gaiman... jeje.

    3. Vaya que sí.
      Y muchas gracias.

  5. ¡Eso sí que es un honor!


    1. Muchas gracias. Ha sido uno de mis mejores momentos en lo que va del año.