December 1, 2013

November films / películas de noviembre

Unlike other months, in November I had the opportunity to go to the movies several times. At last, I saw Alfonso Cuarón’s Gravity (2013), an example of intensity and creativity, an emotional journey that captures our attention since the initial sequence. Sandra Bullock’s best performance to date (and a great characterization by George Clooney) turns this sci-fi odyssey into one of the best films of 2013. Gravity isn’t just a woman struggling to survive, it’s also an allegory about despair, about death, about coming to terms with loss, and about letting go, even if that means the possibility of endlessly floating in the vacuum of space. 

Chris Hemsworth, Natalie Portman, Tom Hiddleston and Anthony Hopkins are back for the sequel of the God of Thunder. Thor: The Dark World (2013) pays homage to some classic Thor comics, but at the same time reinvents the idea of a hero trapped between two worlds: Asgard and Earth. My favorite scenes: the attack of the dark elves and the destruction of Asgard… and once again Loki proves to be one of the most fascinating mythological nemeses. But I still wish Kenneth Branagh would have directed it… 

The Hunger Games: Catching Fire (2013) revisits the themes of poverty, exploitation and a totalitarian government. Jennifer Lawrence and Josh Hutcherson are forced to fight to the death in the 75th edition of the Hunger Games, by orders of President Snow (Donald Sutherland). Just as exciting as the first movie, this time we get a more in-depth look at the relationship between the protagonist and her two lovers. As well as the beginning of the revolution. I really enjoyed it.

A week ago, the world celebrated the 50th anniversary of Doctor Who. It’s hard to believe that a TV series could be endure after half a century, but surely there is no other out there as exciting, though-provoking, touching and imaginative as Doctor Who. England has a tradition of exceptionally good sci-fi, whether in print (2000AD) or on the screen. It doesn’t matter if you weren’t born in the 60s, you can catch any random episode and you’ll be immediately hooked. I only started 3 years ago and I’m a fan. The Day of the Doctor (2013) is a great way to commemorate this long tradition, a great celebration of the past (which includes the participation of every incarnation of the Doctor in this very ambitious story) and probably the best Doctor Who episode I’ve ever seen. Directed by Nick Hurran and written by Steven Moffat, The Day of the Doctor reunites fan-favorites Matt Smith and David Tennant (as well as Billie Piper and Jenna Coleman), who are forced to face John Hurt, the earliest incarnation of the Doctor, the man responsible for destroying his own planet and the entire race of the Time Lords. I wish I could express all my excitement and admiration for one of the finest sci-fi creations, but if it took them 50 years to surprise, delight and impress me, then what chance do I have to do the same in 50 seconds or less? 

The Paperboy (2012), directed by Lee Daniels, is about murder and some sexually depraved individuals. Zac Efron is an innocent boy who falls in love with Nicole Kidman. At the same time, his brother (Matthew McConaughey), is investigating a murder case. But throughout the investigation, his furtive homosexual encounters could very well cost him his life. 

Steve McQueen’s Shame (2011) is the dramatic tale of a sex addict (Michael Fassbender). A man obsessed with having sex 24/7 until his sister (Carey Mulligan) arrives home uninvited. It’s quite alluring to observe Fassbender’s sexual encounters with prostitutes, his constant masturbatory sessions (both at home and in the office) and even his sexual experimentation with men. McQueen’s sober cinematography shows the painful joy of a man that is compelled to have sex several times a day… and how this ruins his life. 

Based on Daniel Clowes famous comic book and directed by Terry Zwigoff, Ghost World (2001) is a poignant and lucid portrayal of the twilight of adolescence and the dawn of adulthood, as experienced by two girls: Thora Birch and Scarlett JohanssonThora Birch is a girl that refuses to accept any responsibility and resists entering into the adult world, and when she meets Steve Buscemi a strange relationship begins. I was also thrilled to see the talented Brad Renfro, one of my favorite actors (he died in 2008 before turning 26). 

Pau Masó is the director, writer and main actor of Aleksandr’s Price (2013), a story about an innocent boy who becomes a male prostitute, and ends up being gang banged by a bunch of sadistic guys. Bad Boy Street (2012), on the other hand, is a love story about a famous boy actor and a mature man that takes place in Paris.

I also had time to watch 3 amazing short films. The Wilding (2012), directed and written by Grant Scicluna, uncovers the horror of jail: Reef Ireland is a teenager about to go out on parole. But as soon as he leaves, his lover -another boy- gets brutally raped and almost killed; unapologetic savagery and visual economy define and give strength to this extraordinary Australian short film. Abdi Nazemian’s Revolution (2012) is a bittersweet chronicle of first love, teenage sexual confusion and the Iranian revolution. Mojean Aria is an Iranian kid who comes from a wealthy family. When he starts feeling attracted to Zach Cumer, the cleaning lady’s son, problems begin. And once his conservative and homophobic father finds out, things get even worse. Finally, Mark Pariselli’s Frozen Roads (2010) focuses on two teenagers: Kevin De Carli and Kyle Mac; raised in very religious families, these two boys will have to fight to discover their true sexuality.

This has been quite a Teutonic month. Silent Youth (2012), is a German film directed by Diemo Kemmesies. Partly inspired by Gus Van Sant, this is a very down-to-earth portrayal of youth, as well as the difficulties of getting to know someone. Martin Bruchmann and Josef Mattes are two young men who meet on the streets and become friends. Soon, one thing leads to another, and as they have their first gay sexual experience, something sinister and terrible is awaken.

German director Simon Bischoff documents the life of an underage male prostitute in Er Moretto - Von Liebe leben (1984). Alevino Di Silvio is 14 years old when he starts having sex with men in order to survive in the streets. With a veritable collection of sexual depravities and crimes, this turns out to be very shocking indeed.

Finally, Rückenwind (2009), written and directed by Jan Krüger is centered in a young gay couple: Sebastian Schlecht and Eric Golub. As they travel through the German woods, they meet a woman and his son (Denis Alevi), but not even their apparently happy life is immune to tragedy. Krüger had already surprised me with the brilliant Freunde (a short film), but I must say Rückenwind wasn’t as great as I hoped... 

A diferencia de otros meses, en noviembre tuve la oportunidad de ir al cine varias veces. Por fin vi "Gravity" (2013), de Alfonso Cuarón, un ejemplo de intensidad y creatividad, un viaje emocionante que captura nuestra atención desde la secuencia inicial. La brillante actuación de Sandra Bullock (y la estupenda caracterización de George Clooney) convierten esta odisea de ciencia ficción en uno de los mejores films del 2013. "Gravity" no es sólo una mujer luchando por sobrevivir, es también una alegoría sobre la desesperación, la muerte, la aceptación de la pérdida, y sobre todo el desprendimiento, incluso si esto significa flotar sin fin en el vacío del espacio. 

Chris Hemsworth, Natalie Portman, Tom Hiddleston y Anthony Hopkins regresan para la secuela del dios del trueno. "Thor: The Dark World" (2013) rinde homenaje a algunos clásicos cómics de Thor, pero al mismo tiempo reinventa la idea de un héroe atrapado entre dos mundos: Asgard y la Tierra. Mis escenas favoritas: el ataque de los elfos oscuros y la destrucción de Asgard… y una vez más Loki demuestra ser uno de los más fascinantes némesis mitológicos. Pero aún así me hubiese gustado que la dirigiese Kenneth Branagh...

"The Hunger Games: Catching Fire" (2013) retoma los temas de pobreza, explotación y un gobierno totalitario. Jennifer Lawrence y Josh Hutcherson son forzados a pelear a muerte en la edición 75 de los Juegos del Hambre, por órdenes del presidente Snow (Donald Sutherland). Tan emocionante como la primera película, esta vez vemos de cerca la relación entre la protagonista y sus dos amantes. Así como el comienzo de la revolución. Realmente la disfruté.

Hace una semana, el mundo celebró el 50 aniversario de "Doctor Who". Es difícil creer que una serie de televisión podría resistir medio siglo, pero seguro que no hay ninguna otra tan emocionante, reflexiva, conmovedora e imaginativa como "Doctor Who". Inglaterra tiene una tradición de ciencia ficción excepcionalmente buena, ya sea impresa (2000AD) o en la pantalla. No importa si no naciste en los 60, puedes ver cualquier episodio al azar y quedarás enganchado inmediatamente. Yo empecé hace 3 años y soy un fan. "The Day of the Doctor" (2013) es una gran manera de conmemorar esta larga tradición, una gran celebración del pasado (que incluye la participación de todas las encarnaciones del Doctor en esta ambiciosa historia) y probablemente el mejor episodio de "Doctor Who" que he visto. Dirige Nick Hurran y escribe Steven Moffat, "The Day of the Doctor" reúne a los favoritos de los fans Matt Smith y David Tennant (así como a Billie Piper y Jenna Coleman), quienes son obligados a encarar a John Hurt, la más antigua encarnación del Doctor, el hombre responsable de destruir su propio planeta y toda la raza de los Señores del Tiempo. Desearía poder expresar toda mi emoción y admiración por una de las más espectaculares creaciones de ciencia ficción, pero si a ellos les tomó 50 años sorprenderme, deleitarme e impresionarme, entonces ¿qué oportunidad tengo de hacer lo mismo en 50 segundos o menos? 

"The Paperboy" (2012), del director Lee Daniels, va de asesinatos y algunos individuos sexualmente depravados. Zac Efron es un chico inocente que se enamora de Nicole Kidman. Al mismo tiempo, su hermano (Matthew McConaughey), está investigando un caso de asesinato. Pero durante la investigación, sus furtivos encuentros homosexuales bien podrían costarle la vida.

"Shame" (2011) de Steve McQueen es el dramático relato de un adicto al sexo (Michael Fassbender). Un hombre obsesionado con tener sexo las 24 horas del día hasta que su hermana (Carey Mulligan) aparece en su casa sin haber sido invitada. Es bastante atrayente observar los encuentros sexuales de Fassbender con prostitutas, sus constantes sesiones masturbatorias (tanto en casa como en la oficina) e incluso su experimentación sexual con hombres. La sobria cinematografía de McQueen muestra el doloroso goce de un hombre que se siente impulsado a tener sexo varias veces al día... y la ruina que esto conlleva.

Basado en el famoso cómic de Daniel Clowes y dirigido por Terry Zwigoff, "Ghost World" (2001) es un relevante y lúcido retrato del ocaso de la adolescencia y el amanecer de la adultez, tal como lo experimentan dos chicas: Thora Birch y Scarlett JohanssonThora Birch es una chica que se rehúsa a aceptar responsabilidades y se resiste a entrar al mundo adulto, y cuando conoce a Steve Buscemi una extraña relación empieza. También estuve entusiasmado al ver al talentoso Brad Renfro, uno de mis actores favoritos (murió el 2008, antes de cumplir 26 años). 

Pau Masó es el director, escritor y actor principal de "Aleksandr’s Price" (2013), una historia sobre un chico inocente que se convierte en un prostituto, y termina siendo violado por un montón de tipos sádicos. "Bad Boy Street" (2012), por otro lado, es una historia de amor sobre un famoso actor joven y un hombre maduro que ocurre en París.

También tuve tiempo de ver 3 asombrosos cortometrajes. "The Wilding" (2012), del director y guionista Grant Scicluna, revela el horror de la cárcel: Reef Ireland es un adolescente a punto de salir bajo observación, pero apenas se va, su amante -otro muchacho- es brutalmente violado y casi muere; el salvajismo sin disculpas y la economía visual definen y dan fuerza a este extraordinario cortometraje australiano.  "Revolution" (2012), de Abdi Nazemian, es una agridulce crónica del primer amor, la confusión sexual adolescente y la revolución en Irán. Mojean Aria es un chiquillo iraní de una familia adinerada. Cuando empieza a sentirse atraído por Zach Cumer, el hijo de la empleada, los problemas empiezan. Y cuando su conservador y homofóbico padre se entere, todo empeorará. Finalmente, "Frozen Roads" (2010) de Mark Pariselli, se enfoca en dos adolescentes: Kevin De Carli y Kyle Mac; criados en familias muy religiosas, estos dos chicos tendrán que pelear para descubrir su verdadera sexualidad.

Este ha sido un mes bastante teutónico. "Silent Youth" (2012), es un film alemán dirigido por Diemo Kemmesies. En parte inspirado por Gus Van Sant, este es un retrato muy realista sobre la juventud y las dificultes de conocer a alguien. Martin Bruchmann y Josef Mattes son dos jovencitos que se conocen en la calle y se hacen amigos. Rápidamente, una cosa lleva a la otra, y cuando tienen su primera experiencia sexual gay, algo siniestro y terrible entra en escena.

I drew this in 2011 (page 1 of 2) / dibujé esto en el 2011 (página 1 de 2)

El director alemán Simon Bischoff documenta la vida de un prostituto menor de edad en "Er Moretto - Von Liebe leben" (1984). Alevino Di Silvio tiene 14 años cuando empieza a tener sexo con hombres para sobrevivir en las calles. Una auténtica colección de depravaciones sexuales que resulta, de hecho, bastante impactante. 

Finalmente, "Rückenwind" (2009), escrito y dirigido por Jan Krüger se centra en una joven pareja gay: Sebastian Schlecht y Eric Golub. Mientras viajan por los bosques alemanes, conocen a una mujer y su hijo (Denis Alevi), pero ni siquiera su vida aparentemente feliz es inmune a la tragedia. Krüger ya me había sorprendido con el brillante cortometraje "Freunde", pero debo decir que Rückenwind no fue tan buena como esperaba... 


  1. Hola Arcadio!

    Ojo: en Ghost World, la chica que se rehúsa a aceptar responsabilidades y a entrar al mundo adulto, y que entabla la relación con el personaje de Steve Buscemi es Thora Birch (Enid) y no Scarlet Johansson (Rebecca). ;)


    1. Hola Guido, parece que puse los nombres al revés. Ahora lo corrijo.

    2. Arcadio como te comenté a mi me encantó esta película, me pareció mucho mejor planteada y desarrollada que el cómic original en muchos aspectos, y quedé completamente enamorado del personaje interpretado por Thora Birch.

      Bueno, me acabo de enterar de que hay otra película dirigida por Terry Zwigoff, y también con guión (esta vez ''original'') de Daniel Clowes, que se llama Art School Confidential. En la película de Ghostworld algunas de las mejores escenas son las de las clases de arte de Enid, y parece que Art School Confidential va por esa onda.

      Cuando pase por Polvos Azules la buscaré, acá te dejo la info de la película, saludos!

    3. Creo que todos hemos pasado por nuestra etapa de "cero responsabilidades", así que de hecho nos podemos identificar con el personaje de Thora Birch.

      Art School Confidential es divertidísima, te la recomiendo. La vida hace 5 años (sin saber que era de Zwigoff y Clowes) y me gustó mucho. En su momento escribí lo siguiente: "Art School Confidential (2006) critica con mucho humor el mundo del arte actual, ¿qué es arte?, ¿y por qué solamente los expertos y las galerías imparten las reglas?".

      Ahora me ha dado ganas de verla de nuevo.

  2. Me gusta esta sección, siempre pones peliculas nuevas no comerciales.
    He visto Thor 2 buenazo! me faltó graviti u.u y los juegos del hambre no he visto la 1 xD

    Oe ese coleccionista que sale luego de los creditos de Thor quién es!!?!?? sale en un comic? es el malo de Thor 3??

    1. Tienes que ver Gravity, realmente te la recomiendo.

      Al final de Avengers salía Thanos y ahora en Thor sale el coleccionista, ambos villanos están ligados a las gemas del infinito; son elementos que estarán presentes en próximas películas de Marvel.

  3. Aun no he visto, la película de Gravedad, pero si planeo hacerlo. La de Thor Mundo oscuro, se me hizo muy buena, me encanto aunque sabes senti medio pobres... las actuaciones de varios personajes...destacando que Loki lo hace genial, pero la historia es buenisima, yo si me creí que Loki traicionaba a Thor. La de Ghost World casualmente yo tambienl la vi este mes y me gusto mucho, te interesas de verdad por esas dos adolescentes.

    Bueno pues me parece muy interesante el cine, haber cuando te haces otros post de este tema.


    1. Tienes que ver Gravity, seguramente te va a gustar. Hiddleston hace un gran papel como Loki, y de hecho uno siempre está a la espera de que vuelva a traicionar a Thor. Ghost World me la recomendó un amigo y le agradezco por hacerlo, me gustó mucho verla.

      En los primeros días de cada mes siempre encontrarás por aquí un post sobre las películas que he visto recientemente.

  4. El final de Thor me dejó sorprendido, aún no sé cómo lo hizo Loki para eso último

    1. Por algo Loki es temido por su astucia, siempre se las arregla para engañar a su oponente.
      Lo cierto es que Tom Hiddleston está estupendo como Loki.