December 29, 2013

2013 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Although I love all artistic expressions, the ninth art always had a preponderant place in my life. I learned to read when I was around 4 thanks to my father’s comic collection; thousands of panels and captions and onomatopoeias have enriched my existence and now, in 2013, I must say –and very proudly– that I've broken a personal record this year. I managed to acquire and read over 645 comics.

Most comics are mildly entertaining and narratively acceptable and that’s it. Fortunately, there are always a few that go beyond the standard, expanding our imagination and igniting our curiosity. My purpose here is to highlight those works that have, indeed, inspired me. So, without further ado, I invite you all to the third annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards). 

Best Writer - Kieron Gillen / Mark Millar / Matt Fraction
Best Artist - Jamie McKelvie / John Cassaday / J.H. Williams III 
Best Cover Artist - Esad Ribic / Alex Ross / Martin Morazzo  
Best Editor - Brendan Wright
Best Single Issue - Young Avengers # 9
Best Ongoing Series - Young Avengers 
Best Limited Series - Kick-Ass 3 
Best New Series - Sandman Overture
Best Archival Collection / Reprint - The Best of Milligan and McCarthy   
Best Publisher - Marvel Comics
Best Comics - Related Webpage -
Homage - José Ortiz, Didier Comès, Scott Clark, Nick Cardy and Carmine Infantino
Worst Title - Ultimate Comics X-Men
Worst First Issue - The Bounce #1
Most Disappointing Project - Judge Dredd Classics

Jim Cheung
We can all remember the most intense moments in our lives. Instants of sheer happiness, excruciating pain, sadness, excitement, anger, etc. But can we make others experience those things that remain in our memories? I think only good writers are capable of doing that. Transmitting emotions so powerful that something inside of us is awakened. There are 3 excellent writers on my 2013 list: Kieron Gillen for his innovative and deeply touching Young Avengers, Mark Millar for his rather splendid “Kick-Ass vol. 3” and Matt Fraction for “FF”, “Hawkeye” and especially “Sex Criminals”.

I grew up surrounded by art, and that has helped me distinguish who are truly masters of pencil & inks. Of course, learning to draw –I’m a 100% autodidact– has proven very useful when I have to judge the artistic skills of others. 3 artists have exceled during the past 12 months and I think a reward it’s only fair: Jamie McKelvie for his original and stunningly beautiful “Young Avengers”, John Cassaday for his short but well regarded run on “Uncanny Avengers” and J. H. Williams III for his remarkable “Sandman Overture”.  

The sacred duty of a cover is simple: it has to be aesthetically superior to all other covers. The first thing we look at when holding a comic is the cover, and it has to be catchy, it has to be gorgeous. It isn’t easy to come across great covers on a monthly basis, but some artists have pleasantly surprised me with their output: Esad Ribic for his impressive “Thor God of Thunder” cover art, reminiscent of legendary masters like Frank Frazetta; Alex Ross for his spectacular illustrations for “Masks” and especially “Astro City”; and Martin Morazzo, a very promising newcomer that has delighted me with his “Great Pacific”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Brendan Wright (Dark Horse Comics) for putting together the superb deluxe edition of “The Best of Milligan and McCarthy”.  

After reading almost 700 comics it became really difficult to decide which one was the best. So I’ve considered only those published in 2013 (that, for instance, rules out “Judge Dredd Origins”, honestly the most brilliant comic I’ve read this year). So the 2013 Arion’s Achievement Award for Best Single Issue goes to “The Kiss and the Make-Up” from Young Avengers # 9; it was heartbreaking to see Teddy breaking up with Billy, but what I value the most is the way in which Gillen forgets about melodrama and still makes you feel moved by the situation.
Jamie McKelvie

It started in January (2013) and it ends in January (2014). Still, without a shadow of a doubt, it’s the best ongoing series of the year. I’m talking about Young Avengers, of course! Kieron Gillen’s magnum opus is a poignant and unforgettable tale about youth, identity and relationships; it’s also one of the best superhero titles I’ve read in a long time and it certainly has rejuvenated my faith in the superhero genre. 

There have been many wonderful miniseries (“Witch Doctor Mal Practice”, “Happy”, “Thanos Rising”, “Snapshot”, “The Wake” and “Dexter”) but the prize goes to “Kick-Ass 3”. Once again, I’ve been seduced by the world of Dave Lizewski and its unique combination of humor and wit.

When I started with my nominations for New Series I immediately realized how many amazing first issues I had read. I loved “Sidekick”, “Sex Criminals”, “Alex + Ada”, “FF”, “Jupiter’s Legacy”, “Astro City”, “Guardians of the Galaxy” and “Thor God of Thunder”, but this award cannot be shared. So the one and only Best New Series is “Sandman Overture”, an example of imagination, a triumph of dreams.

The Best of Milligan and McCarthy deserves as many praises as possible. It certainly is the Best Archival Collection / Reprint I bought this year and also one of the most extraordinary hardcovers I have in my collection. Marvel and DC should learn from Dark Horse Comics how to do a truly deluxe hardcover edition!
Brendan McCarthy

Although for the past 3 years I’ve bought mostly books from Image, Avatar, IDW, Dynamite and other indy publishers, 2013 was the year of the Marvel resurrection. With the finest artistic teams in the industry, Marvel Now was a good relaunch (wisely respecting continuity… unlike DC’s messy proposal). So, against all odds, the best publisher of 2013 is Marvel Comics.

Reading news about the comic book industry has been a part of my daily routine for years. There are many interesting and informative websites out there, but only a few are as useful as CBR has it all: from monthly solicitations, daily reviews and previews to the most entertaining columns.  

In 2013 we say goodbye to several prominent creators: Carmine Infantino and Nick Cardy were classic artists, and for many readers they will always be symbols of the Silver Age of Comics. Scott Clark had been drawing comics for Image and Wildstorm in the 90s. I saw his pages in recent issues of Batman Incorporated and it was clear that he was experimenting with new formats and digital techniques. Didier Comès was a very talented Belgian artist, and his extraordinary work will live on forever. But there is one particular loss that has saddened me deeply: José Ortiz. He was a brilliant artist from Spain who contributed to some of the most memorable titles I’ve read in my life (Cimoc, Zona 84, Creepy, Totem, etc.) and was the artist of some of my favorite comics, particularly Burton & Cyb and Hombre. I grew up reading all of this and I admired Ortiz greatly. He was definitely one of the best European authors and I wish I had talked about his work while he was still alive.

Every month I check and double-check my comics list… I always start with dozens of candidates and then the culling begins. Besides purchasing comics written by authors that I trust completely, I also try new titles that seem promising. But sometimes, in my desire to find novelties, I end up with some stinkers... Brian Wood’s Ultimate Comics X-Men is the worst title of the year; it’s uninteresting, unoriginal and unnecessarily boring. Although it isn’t as bad as The Bounce, one issue was enough to make me feel like I had wasted my time reading something worthless (certainly the worst first issue of the year). The Most Disappointing Project comes, again, from IDW. I’m talking about the disastrous reprints of Judge Dredd Classics; instead of respecting the original material, IDW has released a mutilated edition with omitted pages, effectively ruining one of 2000AD’s greatest stories (judge for yourselves here). A word of advice: try to find Eagle’s American edition from the 80s, and then you’ll be able to see why Judge Dredd is such a fascinating character and why The Apocalypse War is one of the greatest sagas ever. It’s hard to believe IDW messed up so badly.

By Odin, I am come through many cities this audience to find. And would bright my morn soonest if in this online journal, I’m to have my notch. It is proposed you should opinions find, whether to complement or contradict mine. I shall enquire, and know the truth anon. If you, honorable readers, stay at my beacon, you shall be recompensed hence. Let us divagate and debate, sufficient in our intimate thoughts that these opinions spilled delinquent out of our mouths are as candid as ever.   

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Aunque adoro todas las manifestaciones artísticas, el noveno arte siempre tuvo un lugar preponderante en mi vida. Aprendí a leer cuando tenía 4 años gracias a la colección de cómics de mi padre; miles de viñetas y diálogos y onomatopeyas han enriquecido mi existencia y ahora, en el 2013, debo decir –y muy orgullosamente– que he podido romper un récord personal este año. Logré adquirir y leer más de 645 cómics.

La mayoría de los cómics son medianamente entretenidos y narrativamente aceptables y eso es todo. Afortunadamente, siempre hay algunos que van más allá del standard, que expanden nuestra imaginación y encienden nuestra curiosidad. Mi propósito aquí es resaltar esas obras que, de hecho, me han inspirado. Así que, sin más preámbulos, los invito a la tercera edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards). 

Mejor escritor - Kieron Gillen / Mark Millar / Matt Fraction
Mejor artista - Jamie McKelvie / John Cassaday / J.H. Williams III 
Mejor portadista - Esad Ribic / Alex Ross / Martin Morazzo  
Mejor editor - Brendan Wright
Mejor número único - Young Avengers # 9
Mejor serie mensual - Young Avengers 
Mejor serie limitada - Kick-Ass 3 
Mejor nueva serie - Sandman Overture
Mejor obra coleccionada / reimpresión - The Best of Milligan and McCarthy   
Mejor Editorial - Marvel Comics
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - José Ortiz, Didier Comès, Scott Clark, Nick Cardy Carmine Infantino
Peor título - Ultimate Comics X-Men
Peor primer número - The Bounce #1
Proyecto más decepcionante - Judge Dredd Classics

Todos podemos recordar los momentos más intensos de nuestras vidas. Instantes de felicidad total, terrible dolor, tristeza, emoción, ira, etc. Pero ¿podemos hacer que otros experimentan aquello que permanece en nuestros recuerdos? Creo que sólo los buenos escritores tienen esa capacidad. Transmitir emociones tan poderosas que algo en nuestro interior es despertado. Hay 3 excelentes escritores en mi lista del 2013: Kieron Gillen por su innovador y profundamente conmovedor Young Avengers, Mark Millar por su esplendido “Kick-Ass vol. 3” y Matt Fraction por “FF”, “Hawkeye” y especialmente “Sex Criminals”.

Crecí rodeado de arte, y eso me ha ayudado a distinguir a aquellos que son en verdad maestros del lápiz y la tinta. Desde luego, aprender a dibujar –soy 100% autodidacta– ha sido muy útil a la hora de juzgar las habilidades artísticas de otros. 3 artistas han dado lo mejor de sí en los últimos 12 meses y creo que es justa una recompensa: Jamie McKelvie por su original e impresionantemente hermoso “Young Avengers”, John Cassaday por su breve pero bien recibida etapa en “Uncanny Avengers” y J. H. Williams III por su insuperable “Sandman Overture”.  

El sagrado deber de una portada es simple: debe ser estéticamente superior a todas las otras portadas. Lo primero que vemos al sujetar un cómic es la portada, y debe ser atractiva, debe ser preciosa. No es fácil encontrar grandes portadas mes a mes, pero algunos artistas me han sorprendido favorablemente: Esad Ribic por su impresionante arte en “Thor God of Thunder”, reminiscente de maestros legendarios como Frank Frazetta; Alex Ross por sus espectaculares ilustraciones en “Masks” y  especialmente en “Astro City”; y Martin Morazzo, alguien nuevo y muy prometedor que me ha agradado con su “Great Pacific”.
Esad Ribic

Algunos no les prestan atención a los editores, pero ellos trabajan las 24 horas del día para darnos los mejores cómics posibles. En este caso el premio va para Brendan Wright (Dark Horse Comics) por editar la soberbia edición de lujo de “The Best of Milligan and McCarthy”.  

Después de leer casi 700 cómics fue realmente difícil decidir cuál era el mejor. Así que solamente he considerado aquellos publicados en el 2013 (de este modo, queda eliminado “Judge Dredd Origins”, honestamente el cómic más brillante que he leído en el año). Así que el Arion’s Achievement Award del 2013 al mejor número único va para “El beso y la reconciliación” en Young Avengers # 9; fue muy triste ver a Teddy rompiendo con Billy, pero lo que más valoro es la forma en la que Gillen se olvida del melodrama y aun así nos hace sentir conmovidos por la situación.

Empezó en enero (2013) y termina en enero (2014). Aun así, sin la menor duda, es la mejor serie mensual del año. ¡Estoy hablando de Young Avengers, por supuesto! El magnum opus de Kieron Gillen es un relato imprescindible e inolvidable sobre la juventud, la identidad y las relaciones; también es uno de los mejores títulos de superhéroes que he leído en mucho tiempo y ciertamente ha rejuvenecido mi fe en el género de superhéroes.

Hubo muchas miniseries maravillosas (“Witch Doctor Mal Practice”, “Happy”, “Thanos Rising”, “Snapshot”, “The Wake” y “Dexter”) pero el premio va para “Kick-Ass 3”. Una vez más, he sido seducido por el mundo de Dave Lizewski y su combinación única de humor e ingenio.

Cuando empecé con mis nominaciones a mejor nueva serie inmediatamente constaté cuántos asombrosos primeros números había leído. Me encantaron “Sidekick”, “Sex Criminals”, “Alex + Ada”, “FF”, “Jupiter’s Legacy”, “Astro City”, “Guardians of the Galaxy” y “Thor God of Thunder”, pero este premio no puede ser compartido. Así que la única mejor nueva serie es “Sandman Overture”, un ejemplo de imaginación, un triunfo de los sueños.

The Best of Milligan and McCarthy merece todos los elogios posibles. Ciertamente es la mejor obra coleccionada / reimpresión que compré en el año y también uno de los tomos en tapa dura más extraordinarios que tengo en mi colección. ¡Marvel y DC deberían aprender de Dark Horse Comics cómo hacer una verdadera edición de lujo! 
my drawing / mi dibujo

Aunque en los últimos 3 años he comprado sobre todo títulos de Image, Avatar, IDW, Dynamite y otras editoriales independientes, el 2013 fue el año de la resurrección de Marvel. Con los mejores equipos artísticos de la industria, Marvel Now fue un buen relanzamiento (respetando sabiamente la continuidad… a diferencia de la desastrosa propuesta de DC). Así que, en contra de todo pronóstico, la mejor editorial del 2013 es Marvel Comics.

Leer noticias sobre la industria del cómic ha sido parte de mi rutina diaria por años. Hay tantas páginas interesantes e informativas, pero sólo unas pocas son tan útiles como CBR lo tiene todo: desde solicitaciones mensuales, reseñas diarias hasta las columnas más entretenidas.  

En el 2013 decimos adiós a varios creadores prominentes: Carmine Infantino y Nick Cardy eran artistas clásicos, y para muchos lectores siempre serán símbolos de la Edad de Plata de los cómics. Scott Clark, por otro lado, era un artista algo más joven que había estado dibujando cómics para Image y Wildstorm en los 90s. Vi sus páginas en números recientes de "Batman Incorporated" y resulta claro que estaba experimentando con nuevos formatos y técnicas digitales. Didier Comès fue un artista belga muy talentoso, y su extraordinaria obra perdurará por siempre. Pero hay una pérdida en particular que me ha entristecido profundamente: José Ortiz. Él fue un brillante artista español que contribuyó a algunos de los más memorables títulos que he leído en mi vida (Cimoc, Zona 84, Creepy, Totem, etc.) y fue el artista de algunos de mis cómics favoritos, particularmente “Burton & Cyb” y “Hombre”. Crecí leyéndolos y admirando a Ortiz al máximo. Él fue definitivamente uno de los mejores autores europeos y desearía haber hablado sobre su obra mientras aún seguía con vida.

Cada mes reviso una y otra vez mi lista de cómics... siempre empiezo con una docena de candidatos y luego la criba comienza. Además de adquirir cómics escritos por autores en los que confío plenamente, también pruebo títulos nuevos que parecen prometedores. Pero a veces, en mi deseo de encontrar novedades, termino con algunos bodrios... Ultimate Comics X-Men de Brian Wood es el peor título del año; predecible e innecesariamente aburrido. Aunque no es tan malo como "The Bounce", un número fue suficiente para hacerme sentir que había perdido el tiempo leyendo algo sin valor (ciertamente el peor primer número del año). El proyecto más decepcionante es, una vez más, de IDW. Estoy hablando de las desastrosas reimpresiones de "Judge Dredd Classics"; en vez de respetar el material original, IDW ha armado una edición mutilada, con páginas omitidas, arruinando una de las más grandes historias de 2000AD (juzguen ustedes mismos aquí). Un consejo: intenten encontrar la edición estadounidense de Eagle de los 80, y entonces serán capaces de ver por qué Judge Dredd es un personaje tan fascinante y por qué "La guerra del apocalipsis" es una de las sagas más grandiosas. Es difícil creer que IDW metiera la pata de tan mala manera. 

Por Odín, he de cruzar multitud de ciudades para hallar esta audiencia. Y el alba se iluminaría prestamente si acaso dejase mi muesca en este diario en línea. Os propongo que encontréis opiniones, de guisa que complementéis las mías o las contradigáis. Os preguntaré, y sabré la verdad raudamente. Si vosotros, honorables lectores, seguís mi estandarte, seréis recompensados con creces. ¡Sea! Divaguemos y debatamos, baste en nuestros pensamientos íntimos que aquestas opiniones derramadas con lisura por nuestras bocas sean tan cándidas como siempre. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. Alex Ross must be the only winner for the best cover, his work is one of the best i ever see in my short life in the comics world

    quise desempolvar mi ingles yeah!!!

    1. Alex Ross is such an amazing artist! I love his covers.

  2. Hola Arcadio, muy interesante tu lista. Acá te dejo la mía, basado en todo lo que he leído en este año (y que haya sido publicado o re-impreso este mismo año), ah y bueno agrego un par de categorías propias como ''autor completo'' y ''mejor lectura del año (publicada en años anteriores)''. Y haciendo la aclaración que siempre me olvido de algo importante al hacer estas listas...

    Mejor escritor - Tim Seeley (Revival) / Alan Moore (Fashion Beast)

    Mejor artista - Mike Norton (Revival) / Facundo Percio (Fashion Beast)

    Mejor autor completo - Shintaro Kago (Novia ante la estación, Reproducción por Mitosis) / John Byrne (High Ways)

    Mejor portadista - Jenny Frison (Revival)

    Mejor número único - MIND MGMT #0 y #1 (ambos re-impresos como one-shots promocionales de $1 dólar).

    Mejor serie mensual - Revival / Afterlife with Archie

    Mejor serie limitada - 47 Ronin / The High Ways / Crow Curare

    Mejor nueva serie - Afterlife with Archie

    Mejor obra coleccionada / reimpresión - El libro de los Insectos Humanos, Osamu Tezuka (Astiberri ediciones).

    Mejor Editorial - EDT, NORMA y Astiberri, todas españolas.

    Mejor página web sobre cómics - Art by Arion

    Homenaje - José Ortiz (Hombre, Burton & Cyb, Judge Dredd), un grande. Justo este año EDT publicó la edición definitiva de HOMBRE en 2 voluminosos tomos en formato de lujo. A intentar conseguirlos.

    Mejores lecturas del año (publicadas en años anteriores). Bouncer Integral Vol.1-7 (Jodorowsky, Boucq), MW (Osamu Tezuka), Epilético, la ascención del gran mal (David B.), 5 por Infinito (Esteban Maroto), Peter Kampf lo sabía (Trillo/Mandrafina), Boy Vampiro (Trillo/Risso), Bolita (Trillo/Risso).

    Peor título - Before Watchmen

    Peor primer número - Fierro Perú #1

    Proyecto más decepcionante - Judge Dredd Classics

    1. No digo que siempre me olvido algo. Déjame agregar a PROYECTO MÁS DECEPCIONANTE a la edición en hardcover de THE SECRET SERVICE (MillarWorld/Marvel). Anunciada en Febrero 2013 (momento en el que pagué por la totalidad del tomo en pre-order) fue postergada infinidad de veces, se confirmaban siempre nuevas fechas, para que al final ahora cancelen la solicitacion y digan que lo volverán a solicitar próximamente.

      En el mejor de los casos (si lo solicitan el próximo mes, que ni siquiera es seguro) el tomo estaría saliendo al mercado en Abril o Mayo del 2014 ¡15 meses luego de ser anunciado! Por favor, o a Mark Millar se le subieron los humos recontra feo, o los editores son unos incompetentes del carajo, o las dos cosas. Ni que se tratara de material clásico de archivo, que tuviera que ser restaurado o algo por el estilo...

    2. Hola Guido:

      Me alegra ver que resaltes el buen nivel del tandem Seeley / Norton. Los números de MGMT también me gustaron mucho. El Afterlife with Archie con sólo dos números me ha causado una muy buena impresión. Hay muy buen material en tus mejores lecturas del año, me gustaría haber leído algunos de esos títulos.

      José Ortiz era un maestro. No sabía que había una definición definitiva de Hombre. Me encantaría conseguirla. Eso y el Burton & Cyb completo, si es que alguna vez lo sacan.

    3. Lo de THE SECRET SERVICE me parece un descuido, pero Millar es famoso por los retrasos. Por ejemplo entre el Ultimates #12 y 13 hubo un lapso de 13 meses. Claro que en el caso del HC de THE SECRET SERVICE no hay excusas.

    4. Así es Arcadio, quería adjuntarte los enlaces de los 2 volúmenes definitivos de HOMBRE publicados por EDT España, pero hace días que hay un problema con su página web ( y no se puede acceder. Apenas se solucione te envío los enlaces respectivos.

      Lo de The Secret Service para mí es negligencia pura. No se trata de una demora por un cómic que recién se va a escribir/dibujar (que -dadas ciertas circunstacias- se podría entender que tarde años o hasta décadas) sino de la incomprensible decisión de no sacar el tomo porque no les da la gana o porque alguna idea loca le ronda la cabeza a Mark Millar. Yo por principio no pienso comprar ese tomo. Quizá más adelante, porque soy fanático del arte de Gibbons, pero por ahora paso.


    5. Habrá que ver qué excusas da Millar sobre este incomprensible atraso.

    6. Arion, no sé que pasa con la web de EDT, no se puede acceder hace días, y parece que es global, pues algunos contactos españoles me dicen que tampoco pueden entrar (lo raro es que demoren tanto en solucionarlo). En todo caso, te paso una foto de la página de facebook oficial de EDT, acá puedes apreciar los 2 lujos tomos ''definitivos'' de HOMBRE, que se editaron justo este 2013, el año de la muerte de Ortiz (es decir, los llegó a ver en vida, se llevó una buena alegría antes de partir). Ojalá SUR -librería que ha traido con anterioridad material reciente de NORMA- los traiga pronto. Esta compra sí me parecería FUNDAMENTAL (sólo lei capítulos ''salteados'' en CIMOC, pero me dejó una gran impresión).

    7. "Hombre" era genial, yo también he leído muchos capítulos salteados, pero no hacía falta más para comprobar el altísimo nivel de calidad de la serie.

  3. Arion, retribuyo tu visita a mi sitio veo que sos un profesional del comic,. Muy interesante tus comentarios y tu blog. Dejo mi huella para regresar otro día y seguir leyendo tus entradas.
    Un saludo.

    1. Hola Roberto, muchas gracias por el saludo. Espere que sigamos en contacto.

  4. Cool article Arion.

    I have to admit that I've not read those Young Avengers comics, but I've read your reviews and they seem good teen superhero comics.

    As for the Judge Dredd Classic it is really a shame. It had all to be great.

    1. You must read Young Avengers! Starting with the original Heinberg's series.
      I'm checking the latest issue of Judge Dredd Classics and it looks like IDW made another serious mistake. It's so sad to see a great comic ruined by the incompetence of some editors.