December 27, 2018

2018 Comic Books: Arion's Achievement Awards

Although I love all artistic expressions, the ninth art will always have a special place in my heart. Every time I get my box of comics I feel again like a wee lad in Christmas. It’s such a wonderful feeling. Even if I know exactly what I’ll find inside the box, it feels as if I were unwrapping a surprise present. So I open the box, I take out the comics. And I look at them and I smile. Yes, comics will always brighten up my day.

Every month more than 300 different titles are published in the American market, in addition to an equal amout of trade paperbacks and hardcovers. Of course, some are forgettable, but others challenge our imagination and reignite the spark of our curiosity. My purpose here is to highlight those works that have, indeed, inspired me. So, without further ado, I invite you all to the eighth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Mike Carey / Marc Andreyko / Chip Zdarsky

Best Artist - Lee Bermejo / Peter Gross / Russell Dauterman 
Best Cover Artist - Olivier Coipel / Jim Cheung / Ramon Villalobos
Best Editor - Scott Dunbier 
Best Single Issue - The Highest House #1
Best Ongoing Series - A Walk Through Hell
Best Limited Series - The Further Adventures of Nick Wilson
Best New Series - The Highest House  
Best Archival Collection / Reprint - Halo Jones 
Best Publisher - Aftershock Comics
Best Comics - Related Webpage - Comicvine 
Homage - Stan Lee, Steve Ditko, Norm Breyfogle, Marie Severin & Gary Friedrich
Yuko Shimizu

We all experience feelings, and we can sure remember the most intense ones. But can we make others experience anything similar to what we hold dear in our memories? I think only extraordinary writers are capable of doing that. And when we read their stories something inside of us is awakened. There are 3 excellent writers on my 2018 list: Mike Carey for his fascinating and extremely moving “The Highest House”, Marc Andreyko for his rather impressive “The Further Adventures of Nick Wilson” and Chip Zdarsky for “Marvel 2-In-One”.

I grew up surrounded by art, and that has helped me identity the true masters of pencil & inks. Of course, learning to draw has become very useful when I have to judge the artistic skills of others. 3 artists have exceled during the past 12 months and I think a reward is only fair: Lee Bermejo for his fantastic and pictoric take on “Batman: Damned”, Peter Gross for his stunning illustrations in “The Highest House” and Russell Dauterman for his clean lines and great compositions in “The Mighty Thor”. 

The sacred duty of a cover is simple: it has to be aesthetically superior to all other covers. The first thing we look at when holding a comic is the cover, and it has to be catchy, it has to be gorgeous. It isn’t easy to come across great covers on a monthly basis, but some artists have pleasantly surprised me with their output: Olivier Coipel for his astonishing “The Magic Order” cover art, in which intensity and elegant design masterfully come together; Jim Cheung for his spectacular and dramatic covers for “Marvel 2-In-One”; and Ramon Villalobos, a promising newcomer that has delighted me with his “Border Town”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Scott Dunbier (IDW) for putting together the superb color edition of “The One”.

After reading so many comics this year, it became really difficult to decide which one was the best. So I’ve considered only those published in 2018 (that, for instance, rules out classics like “Halo Jones”). So the 2018 Arion’s Achievement Award for Best Single Issue goes to The Highest House # 1, a fascinating first issue that creates unique characters and a complex universe.

A Walk Through Hell” is the best ongoing series of the year. Garth Ennis’ new horror series is both shocking and truly unforgettable. Ennis pulls no punches in this controversial story which could only be read by mature readers.
Andy Clarke

There have been many wonderful miniseries like The Magic Order, Jeepers Creepers or Proxima Centauri but the prize goes to The Further Adventures of Nick Wilson, a heartfelt exploration of life as a former and powerless superhero. 

When I started with my nominations for New Series I immediately realized how many amazing first issues I had read. I loved Batman Damned, League of Extraordinary Gentlemen Tempest and Border Town, but this award cannot be shared. So the one and only Best New Series is The Highest House

Halo Jones deserves as many praises as possible. It certainly is the Best Archival Collection / Reprint I bought this year. 2000AD should keep reprinting classic material in color for the first time! 

In addition to “A Walk Through Hell”, Aftershock Comics is publishing an amazing selection of titles which is why I think it deserves to be the best publisher of 2018. 

There are many interesting and informative websites about comics, but only a few are as useful as I’m always amazed by the amount of information I can find there (even some of my own comics show up there) and I must admit I visit the site quite often. 

In 2018 we say goodbye to several prominent creators, more than ever before: Stan Lee, the creator of the Marvel Universe and the legendary ambassador of the 9th art, passed away in November. One of Stan Lee’s favorite personal creations was the Silver Surfer, and I would like to take a quote from the Herald of Galactus: “It is not given to us to know whether we shall succeed or not. In failure there is no disgrace. There can be but one ultimate shame… the cowardice of not having tried”. Stan Lee tried and succeeded, and because of him, we should all keep trying. Steve Ditko, the artist responsible for such major characters like Spider-Man and Doctor Strange passed away in June. Spider-Man is Marvel’s most important superhero and it was thanks to Lee and Ditko that thousands of readers were able to understand that with great power comes great responsibility. Norm Breyfogle was a wonderful artist who illustrated many classic Batman stories in the 80s, having read most of them I can affirm that his extraordinary talent marked an entire generation of readers. In 2014 Breyfogle suffered a debilitating stroke. Fans all over the world contributed money to help him cover his medical expenses (which, in a just and fair society, should’ve been covered by DC Comics), and I also made a contribution. It was the least I could do for an artist I respected and admired so much; he’ll be missed. Marie Severin was an important artist in Marvel Comics and a pioneer in an era in which most comic book creators were males. Gary Friedrich, creator of the original Ghost Rider, presented a lawsuit against the company in 2007, claiming ownership of the character he created. Instead of trying to come to an agreement with him, Marvel decided to take away 17,000 dollars from the veteran writer, and forbid him from selling Ghost Rider prints at conventions which, at the time of the lawsuit, was Gary’s only source of income.   

And thus 2018 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!


Aunque amo todas las expresiones artísticas, el noveno arte siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Cada vez que recibo mi caja de cómics me siento como un niño en Navidad. Es un sentimiento maravilloso. Incluso si sé exactamente lo que encontraré dentro de la caja, es como si estuviera desenvolviendo un regalo sorpresa. Así que abro la caja, saco los cómics. Y los miro y sonrío. Sí, los cómics siempre alegrarán mi día.

Cada mes, más de 300 títulos diferentes se publican en el mercado estadounidense, además de una cantidad similar de tomos recopilatorios. Por supuesto, algunos son olvidables, pero otros desafían nuestra imaginación y reavivan la chispa de nuestra curiosidad. Mi propósito aquí es resaltar aquellas obras que, de hecho, me han inspirado. Así que, sin más dilación, los invito a todos a la octava edición anual de los AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Mike Carey / Marc Andreyko / Chip Zdarsky

Mejor artista - Lee Bermejo / Peter Gross / Russell Dauterman 
Mejor portadista - Olivier Coipel / Jim Cheung / Ramon Villalobos
Mejor editor - Scott Dunbier 
Mejor número único - The Highest House #1 
Mejor serie mensual - A Walk Through Hell 
Mejor serie limitada - The Further Adventures of Nick Wilson
Mejor nueva serie - The Highest House  
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Halo Jones 
Mejor Editorial - Aftershock Comics
Mejor página web sobre cómics - Comicvine 
Homenaje - Stan Lee, Steve Ditko, Norm Breyfogle, Marie Severin & Gary Friedrich
Ian Gibson

Todos tenemos sentimientos, y podemos recordar los más intensos. ¿Pero podemos hacer que otros experimenten algo similar a lo que apreciamos en nuestros recuerdos? Creo que solo los extraordinarios escritores son capaces de hacer eso. Y cuando leemos sus historias, algo dentro de nosotros se despierta. Hay 3 escritores excelentes en mi lista del 2018: Mike Carey por su fascinante y extremadamente conmovedor “The Highest House”, Marc Andreyko por su impresionante “The Further Adventures of Nick Wilson” y Chip Zdarsky por “Marvel 2-In-One”.

Crecí rodeado de arte, y eso me ha ayudado a identificar a los verdaderos maestros del lápiz y las tintas. Por supuesto, aprender a dibujar se ha vuelto muy útil cuando tengo que juzgar las habilidades artísticas de otros. 3 artistas han sobresalido durante los últimos 12 meses y creo que una recompensa es justa: Lee Bermejo por su fantástica versión pictórica de “Batman: Damned”, Peter Gross por sus bellas ilustraciones en “The Highest House” y Russell Dauterman por su líneas limpias y grandes composiciones en “The Mighty Thor”. 

El deber sagrado de una portada es simple: tiene que ser estéticamente superior a todas las demás portadas. Lo primero que miramos en un cómic es la portada, y tiene que ser atrayante, tiene que verse bien. No es fácil encontrar grandes portadas mensualmente, pero algunos artistas me han sorprendido gratamente con su producción: Olivier Coipel por sus asombrosas portadas de “The Magic Order”, en las que la intensidad y el diseño elegante se combinan con maestría; Jim Cheung por sus espectaculares y dramáticas portadas para “Marvel 2-In-One”; y Ramon Villalobos, un prometedor nuevo portadista que me ha dejado encantado con su “Border Town”.

Algunos fanáticos no prestan atención a los editores, pero ellos trabajan 24 horas al día para brindarnos los mejores cómics posibles. En este caso, el premio se le otorga a Scott Dunbier (IDW) por armar la magnífica edición a color de "The One".

Después de leer tantos cómics este año, se volvió muy difícil decidir cuál era el mejor. Así que sólo he considerado los publicados en 2018 (descartando, por ejemplo, clásicos como "Halo Jones"). De modo que el Arion’s Achievement Award  del 2018 al mejor número único va para The Highest House # 1, un primer número fascinante que crea personajes únicos y un universo complejo.

A Walk Through Hell” es la mejor serie en curso del año. La nueva serie de terror de Garth Ennis es impactante y verdaderamente inolvidable. Ennis es brutalmente directo en esta controversial historia pensada sólo para lectores adultos.
Olivier Coipel

Ha habido estupendas series limitadas como The Magic Order, Jeepers Creepers o Proxima Centauri, pero el premio es para The Further Adventures of Nick Wilson, una sincera exploración de la vida de un ex-superhéroe que pierde sus poderes.

Cuando comencé con mis nominaciones a nueva serie, me di cuenta inmediatamente de la cantidad de primeros números asombrosos que había leído. Me encantó Batman Damned, League of Extraordinary Gentlemen Tempest y Border Town, pero este premio no se puede compartir. Así que la única y mejor serie nueva es The Highest House.

Halo Jones merece tantos elogios como sean posibles. ¡Ciertamente es la mejor obra coleccionada / reimpresión que compré este año. 2000AD debería seguir reimprimiendo material clásico por primera vez a colores.

Además de “A Walk Through Hell”, Aftershock Comics está publicando una increíble selección de títulos, por lo que creo que merece ser la mejor editorial del 2018.

Hay muchos sitios web interesantes e informativos sobre los cómics, pero sólo unos pocos son tan útiles como Estoy siempre sorprendido por la cantidad de información que puedo encontrar allí (incluso algunos de mis propios cómics aparecen allí) y debo admitir que visito el sitio bastante a menudo.

En el 2018 nos despedimos de varios creadores prominentes: Stan Lee, el creador del Universo Marvel y el legendario embajador del noveno arte, falleció en noviembre. Una de las creaciones personales favoritas de Stan Lee fue Silver Surfer, y me gustaría tomar una cita del Heraldo de Galactus: "No nos ha sido otorgado poder saber si tendremos éxito o no. En el fracaso no hay desgracia. Sólo puede haber una vergüenza final... la cobardía de no haberlo intentado”. Stan Lee lo intentó y tuvo éxito, y gracias a él, todos debemos seguir intentándolo. Steve Ditko, el artista responsable de personajes tan importantes como Spider-Man y Doctor Strange, falleció en junio. Spider-Man es el superhéroe más importante de Marvel y fue gracias a Lee y Ditko que miles de lectores comprendieron que un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Norm Breyfogle fue un artista maravilloso que ilustró muchas historias clásicas de Batman en los 80s. Después de leerlas, puedo afirmar que su extraordinario talento marcó a toda una generación de lectores. En el 2014 Breyfogle sufrió un derrame cerebral debilitante. Fans de todo el mundo contribuyeron con dinero para ayudarlo a cubrir sus gastos médicos (que, en una sociedad justa y equitativa, deberían haber sido cubiertos por DC Comics), yo también hice una contribución. Era lo menos que podía hacer por un artista al que respetaba y admiraba tanto; será extrañado. Marie Severin fue una artista importante en Marvel Comics y una pionera en una era en la que la mayoría de los creadores de cómics eran hombres. Gary Friedrich, creador del original Ghost Rider, presentó una demanda contra la compañía en 2007, reclamando la propiedad del personaje que creó. En lugar de tratar de llegar a un acuerdo, Marvel decidió quitarle 17,000 dólares al veterano escritor y prohibirle que venda material de Ghost Rider en convenciones, algo que, en el momento de la demanda, representaba la única fuente de ingresos de Gary.
Y así el 2018 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. A lot of stuff I should get around to checking out. I should go to long as I can stay away from the comment section. Feliz año nuevo!