February 23, 2014

Legion Lost # 5, 6, 7 & 8 - Abnett, Lanning & Coipel

Olivier Coipel
If superheroes are an example of physical prowess, of muscular superiority, clearly it’s the role of the supervillains to represent intelligence, science and knowledge. It’s no coincidence that most golden era villains were mad scientists, it’s not accidental that the never-ending battle between Lex Luthor and Superman was, indeed, that of brain versus brawn. In fact, even in Watchmen, Ozymandias, the smartest man in the world, is the one that most closely resembles the figure of a villain.

Certainly, for some reason, superheroes are a symbol of physical strength and their enemies are the embodiment of a superior intellect. Another classic example would be Brainiac, Superman’s nemesis. So it’s especially ironic to observe how, 1000 years in the future, Brainiac 5 –the descendant of the original Brainiac– joins the Legion of Super-Heroes.

In “Omniphagos” (published in Legion Lost # 5, September 2000) Brainiac 5 must face an impossible challenge: an unnatural creature that can devour stars and even entire planets, thus increasing its strength exponentially. As the protagonist of this issue, Brainiac 5 shares his innermost thoughts. We see how he is trying to solve all the Legion’s problems: finding a way home, figuring out where home is, trying to survive in a region of the universe none of them are familiar with, etc. Even with his 12th level intelligence –the highest level of intelligence in the universe– he’s lost for the first time. The materials at hand, the technology they have stolen from the Progeny, all of it is insufficient for him to fully repair the Legion outpost or to manufacture a hyper drive. To make things worse, he’s now battling against a dangerous creature. Thanks to his cleverness, he overpowers this Omniphagos, this devourer of everything that exists. 

“Burnout”, told from Umbra’s perspective, is the beginning of a devastating situation. After such a long time imprisoned in the remains of the outpost, the legionnaires are sick, tired, angry and frustrated. But Umbra’s situation is even worse. As the champion of Talok VIII –her homeworld– she has trained all her life to control the shadow forces, but now that she is so far away from her galaxy, she’s constantly haunted by the silent wraiths of those who wielded the shadow force in the past. There is nothing she can do to ease her pain and fear. As she so admirably expresses it: “I have become afraid of the dark. And because I am the dark, I cannot escape my fear”. 

In an attempt to help her comrade, Saturn Girl tries to telepathically enter into her troubled psyche. But she only makes things worse. The psychic backlash is too ferocious, and Saturn Girl falls into a comma. At the same time, Umbra takes the only working escape pod and abandons her teammates. For her, the Legion no longer exists, it’s impossible to return to their galaxy, there is no hope. 
Olivier Coipel

Although Umbra has given up, the rest of the legionnaires haven’t. In “Singularity”, Ultra Boy and Monstress follow the warrior of Talok VIII to Lorcus Prime –a strange barren world that it’s supposed to be uninhabited, and yet has one huge city in the middle of a gigantic desert. There they find Singularity, Lorcus Prime’s sole protector, a superhuman figure of almost unlimited power who mistakes the legionnaires for alien invaders. This time, Ultra Boy is the narrator; arguably the most powerful of the group, he can barely stand against Singularity. But there is something else, something that doesn’t add up. If this planet is completely sterile, how can a vast metropolis survive in it? 

Dan Abnett and Andy Lanning weave an intricate web of deceitfulness. Because, as it becomes apparent to Ultra Boy, the city everyone sees doesn’t really exist. And yet, Singularity believes with all his heart that it does, and he is willing to sacrifice his life to protect this mirage. 

Furthermore, in an incredibly convenient way, the legionnaires that are supposed to be on Earth appear out of nowhere. That’s the premise of “Lost & Found”. Chameleon –this chapter’s narrator–, Monstress, Ultra Boy and everyone else enthusiastically welcome their friends. The only one suspicious is Brainiac 5. As a scientist, he needs a logical explanation, something to clarify how his comrades arrived. Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad try to justify their journey across thousands of galaxies, but Brainiac 5 doesn’t believe their words. 

Having recovered their optimism, the young heroes finally defeat Singularity. And Brainiac 5 confirms that everything about Singularity had been an illusion. Although centuries ago he was the protector of Lorcus Prime, eventually, his civilization decided he was no longer needed. And so they sent him to an abandoned planet, and they made him believe he was still saving the capital city on a daily basis, fighting against countless –and fictitious– threats. It had all been a lie. 

Now that Umbra has been reunited with her teammates, Brainiac 5 is able to activate a device that should restore Saturn Girl’s consciousness. But once he does it, Cosmic Boy, Leviathan, Spark and Element Lad instantly vanish. They were illusions, psychic projections created by Saturn Girl’s subconscious. Her amazing mental powers had been more than enough to convince everyone that they had been, indeed, found. Perhaps they were easily persuaded as that was their heart’s greatest desire, but deep down, Brainiac 5 always knew the arrival of the Earth legionnaires was too good to be true. 

Abnett and Lanning’s amazing narrative skills manage to capture, in the first place, the frustration and anguish of Singularity, as he discovers that he had been living a lie for years. And then, after introducing the first moments of happiness, after showing that there was hope, comes the, shocking reveal. When the legionnaires understand that they’re still stuck in the outpost, they experiment horror and also hate towards Saturn Girl. As Chameleon declares “The truth of it all is too hard to bear. We are lost again. More than we ever were before… and in more ways than we ever thought we could be”.
Brainiac 5

As the main artist of the series, Olivier Coipel provides amazing and very dynamic pages. Although back then his style wasn’t as refined or as detailed as it is now, there is a strong, raw energy that emanates from his vibrant designs. Sometimes he looks a bit rough around the edges, but what he lacks in refinement more than makes up for in energetic imagery. The fill in artist in issue # 5 is Pascal Alixe; with equally fervent vitality, Pascal’s pencils are ideal for the savagery and craziness that takes place inside –and outside– Umbra’s mind. Tom McCraw’s coloring also contributed in adding strength to Coipel and Alixe’s illustrations. After 8 superb issues, Abnett, Lanning, Coipel and Alixe transformed a title nobody cared for into a fascinating saga. And they would keep on impressing us in future issues.

Si los superhéroes son un ejemplo de proeza física, de superioridad muscular, claramente el rol de los supervillanos es representar la inteligencia, la ciencia y el conocimiento. No es ninguna coincidencia que muchos de los villanos de la era dorada fuesen científicos locos, no es casual que la batalla sin fin entre Lex Luthor y Superman fuese, en realidad, la del cerebro versus el músculo. De hecho, incluso en "Watchmen", Ozymandias, el hombre más inteligente del mundo, es el que más se asemeja a la figura de un villano. 

Ciertamente, por alguna razón, los superhéroes son un símbolo de la fuerza física y sus enemigos son la encarnación de un intelecto superior. Otro ejemplo clásico sería Brainiac, el némesis de Superman. Así que es especialmente irónico observar cómo, 1000 años en el futuro, Brainiac 5 –descendiente del Brainiac original– se une a la Legión de Súper-Héroes.

En “Omniphagos” (publicado en Legion Lost # 5, setiembre del 2000) Brainiac 5 debe enfrentar un desafío imposible: una criatura antinatural que puede devorar estrellas y planetas enteros, e incrementar su fuerza exponencialmente. Al ser el protagonista de este episodio, Brainiac 5 comparte sus pensamientos íntimos. Vemos cómo intenta solucionar todos los problemas de la Legión: encontrar el camino a casa, descifrar dónde está nuestro sistema solar, intentar sobrevivir en una región del universo que no le resulta familiar, etc. Incluso con su inteligencia de nivel 12 –el más alto nivel de inteligencia del universo– está perdido por primera vez. Los materiales a la mano, la tecnología que le han robado a la Progenie, nada de ello es suficiente para reparar el cuartel de la Legión o fabricar un híper-motor. Para empeorar las cosas, ahora él está combatiendo contra una peligrosa criatura. Gracias a su astucia, vence al Omniphagos, a este devorador de todo lo que existe.
Ultra Boy versus Singularity

“Fatiga extrema”, contada desde la perspectiva de Umbra, es el comienzo de una situación devastadora. Después de tanto tiempo de estar presos en los restos del cuartel, los legionarios están hartos, cansados, molestos y frustrados. Pero la situación de Umbra es incluso peor. Como campeona de Talok VIII –su mundo– ella ha entrenado toda su vida para controlar las fuerzas de la sombra, pero ahora está tan lejos de su galaxia, que está constantemente asediada por los silenciosos espectros de aquellos que portaron la fuerza de le sombra en el pasado. No hay nada que ella pueda hacer para aliviar su dolor y su miedo. Como expresa tan admirablemente: “Me he convertido en alguien temerosa de la oscuridad. Y como yo soy la oscuridad, no puedo escapar de mis miedos”. 

En un intento por ayudar a su camarada, Saturn Girl intenta entrar telepáticamente a su conflictuada psique. Pero sólo empeora las cosas. La reacción psíquica es demasiado feroz, y Saturn Girl cae en coma. Al mismo tiempo, Umbra se lleva la única cápsula de escape y abandona a sus compañeros. Para ella, la Legión ya no existe, es imposible retornar a casa, no hay esperanza.

Aunque Umbra se ha rendido, el resto de los legionarios no. En “Singularidad”, Ultra Boy y Monstress siguen a la guerrera de Talok VIII hasta Lorcus Prime –un extraño mundo estéril que debería estar deshabitado, y no obstante allí hay una gigantesca ciudad en medio de un inmenso desierto. En ese lugar encuentran a Singularity, el protector de Lorcus Prime, una figura superhumana con poder casi ilimitado que confunde a los legionarios con invasores alienígenas. Esta vez, Ultra Boy es el narrador; probablemente el más poderoso del grupo, apenas puede hacerle frente a Singularity. Pero hay algo más, algo que no encaja. Si este planeta es completamente infértil, ¿cómo subsiste esta vasta metrópolis? 

Dan Abnett y Andy Lanning tejen una intrincada red de engaños. Porque, tal como Ultra Boy comprueba, la ciudad que todos ven no existe en realidad. Y no obstante, Singularity cree con todo su corazón que sí es real, y está dispuesto a sacrificar su vida para proteger este espejismo. 
Chameleon, Brainiac 5 & Ultra Boy 

Más aún, de una manera increíblemente conveniente, los legionarios que supuestamente estaban en la Tierra aparecen de la nada. Esa es la premisa de “Perdido y encontrado”. Chameleon –el narrador de este capítulo–, Monstress, Ultra Boy y todos los demás les dan entusiásticamente la bienvenida a sus amigos. El único que sospecha es Brainiac 5. Como científico necesita una explicación lógica, algo que aclare cómo han llegado sus camaradas. Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad intentan justificar su viaje a lo largo de miles de galaxias, pero Brainiac 5 no cree en sus palabras.

Al recuperar su optimismo, los jóvenes héroes finalmente vencen a Singularity. Y Brainiac 5 confirma que todo sobre Singularity había sido una ilusión. Aunque hace siglos él era el protector de Lorcus Prime, eventualmente, su civilización decidió que ya no lo necesitaban. Así que lo enviaron a un planeta abandonado, y le hicieron creer que todavía estaba salvando la capital a diario, peleando contra incontables –y ficticias–  amenazas. Todo había sido una mentira.

Ahora que Umbra se ha reunido con sus compañeros, Brainiac 5 es capaz de activar un mecanismo que restaurará la conciencia de Saturn Girl. Pero cuando lo hace, Cosmic Boy, Leviathan, Spark y Element Lad se desvanecen instantáneamente. Eran ilusiones, proyecciones psíquicas creadas por el inconsciente de Saturn Girl. Sus asombrosos poderes mentales habían sido más que suficientes para convencer a todos sobre la posibilidad de ser encontrados. Tal vez fueron persuadidos fácilmente ya que ese era su mayor deseo, pero en el fondo, Brainiac 5 siempre supo que la llegada de los legionarios de la Tierra era demasiado buena para ser verdad.

Las asombrosas habilidades narrativas de Abnett y Lanning capturan, en primer lugar, la frustración y la angustia de Singularidad, cuando descubre que ha estado viviendo una mentira por años. Y luego, después de presentar los primeros momentos de felicidad, después de mostrar que aún había esperanza, llega la impactante revelación. Cuando los legionarios entienden que aún están varados en el cuartel, experimentan horror y también odio hacia Saturn Girl. Como declara Chameleon “La verdad de todo ello es demasiado difícil de tolerar. Estamos perdidos de nuevo. Más de lo que estábamos antes... y en más maneras de las podríamos pensar”.

Como artista principal de la serie, Olivier Coipel realiza páginas asombrosas y muy dinámicas. Aunque en ese entonces su estilo no era tan refinado o tan detallado como lo es ahora, hay una energía fuerte, cruda, que emana de sus vibrantes diseños. A veces se ve un poco tosco, pero lo que le falta en refinamiento lo compensa con imágenes energéticas. El artista de reemplazo en el número 5 es Pascal Alixe; con una vitalidad igualmente enérgica, los lápices de Pascal son ideales para el salvajismo y la locura que ocurren dentro –y fuera– de la mente de Umbra. El coloreado de Tom McCraw también contribuye a añadir fuerza a las ilustraciones de Coipel y Alixe. Después de 8 soberbios números, Abnett, Lanning, Coipel y Alixe transformaron un título que todos despreciaban en una saga fascinante. Y seguirían impresionándonos en futuros números.


  1. The art looks awesome, but to be honest, I'm feed up with Legion. It almost never pans out and ends up being rebooted in too little time.

    1. Those pages prove the Coipel has always been good, the good thing is that he has improved a lot in recent years.

      Oh well, I'm not precisely a fan of the countless Legion reboots, but I'd say this particular era was my favorite. And the good thing is you can read it as a whole and pretend this is the only existing version.

  2. Relatos de temática homosexual.

    1. Hola Raúl, espero que la próxima vez te animas a comentar algo sobre la Legión. Lo más parecido a un relato de temática homosexual sucedería en la colección mensual aproximadamente 2 o 3 años después de que terminase esta saga.

  3. Me vacila esa criatura, los seres extraños siempre tienen exito

    1. Hola Maxwell, hay todo tipo de seres y criaturas extrañas en las páginas de la Legión. Estoy feliz de poder releer todos estos cómics del 2000-2001, y espero poder escribir más posts sobre esta colección.