March 6, 2014

Legion Worlds # 1-6 - Abnett, Lanning, Cassaday et al

John Cassaday
Earth is not the center of the universe. And Dan Abnett and Andy Lanning never forget this. There are, indeed, many other planets out there. After the catastrophic events that led to “Legion Lost”, the British writers had many questions: what happened on Earth during the legionnaire’s absence? How did the galaxy change in those 12 months? How did the remaining legionnaires feel about losing so many close friends? Abnett and Lanning decided to answer those questions in Legion Worlds.

Each chapter of Legion Worlds revolves around one legionnaire and one world, to strengthen the concept of interplanetary incursion, all the covers of this 6 issue miniseries –drawn by the extraordinary John Cassaday, a very talented artist that was producing some amazing covers for DC back then– play with spherical shapes and with a galactic navigation chart that marks which planet we are observing. The covers are fantastic, Cassaday captures M’Onel’s melancholy, Spark’s sadness, Cosmic Boy’s bravery, Star Boy’s fear, Karate Kid’s rage and Timber Wolf’s savagery. 

“You Are Here: Earth” (Legion Worlds # 1, June 2001), the first chapter, chronicles one day in the life of M’Onel. And in that day, we see Metropolis and Earth, and how people have lost their optimism. Everything has changed. Everyone assumed that the lost legionnaires were actually dead, this caused the ruin of Earth’s president –and Legion benefactor– RJ Brande, and soon Leland McCauley was elected as the new president of the world. He immediately disbanded what was left of the Legion and decided to hire M’Onel as the one and only protector of the Solar System. 

At first, this scenario might seem familiar to some readers, after all, in Frank Miller’s “The Dark Knight Returns”, a despotic president decided to ban all superheroes, except for the strongest and most powerful of them all: Superman. But here, M’Onel has a very tense relationship with Leland, he obeys only because he wants to save lives, but he’s in no way a government slave as Superman was portrayed in the classic 80s limited series. Abnett and Lanning explore the similitudes between Superman and M’Onel, both immensely powerful heroes –in fact, as a Daxamite, M’Onel has exactly the same powers of a Kryptonian, although he is immune to kryptonite–, they are idealistic, noble and generous, but they both bow before a superior power –political power– and, willingly or not, they follow presidential orders. But the Daxamite knows, deep down, that he can’t keep working for the government.

John Cassaday

It’s been an entire year without the Legion, and a disheartened M’Onel visits the monument that commemorates his fallen comrades. It’s there where he finds Triad, and she suggests that M’Onel should reclaim his messianic role, and be once again not only Earth’s greatest hero but the galaxy’s savior. Yvel Guichet and Dexter Vines draw some really dynamic action sequences, but they are also good in more calm and introspective moments, like M’Onel’s visit to the monument.

In subsequent issues, we see how other planets have been deeply affected by the United Planets inefficiency. Winath, a planet devoted to agriculture, can no longer export their food, and thus some farmer families are bankrupted and others are barely able to subsist. It is in this scenario where we find Spark, now that the Legion has been disbanded, she has returned to her homeworld. Abnett and Lanning intensify, in a just a handful of pages, a sense of failure and disappointment. Spark has run out of options, just in the same way that her planet is running out of money. She is not returning to the paradise of her childhood but rather to a hopeless and bitter reality. 

Artist Enrique Breccia strongly transmits all these feelings, and provides a very down-to-earth approach to Winath. Spark finds her father crippled due to a farming accident, and she also runs into her older brother, Lightning Lord; he’s no longer a tyrannical supervillain, but simply an exhausted man trying to keep the farm afloat. There are some truly brilliant moments in this story, as Spark understands how much his older brother suffered in a world entirely inhabited by twins; born without a sibling, her brother was always an outcast. And now that she has lost her twin brother, she’s also a ‘solo’, a freak, and slowly but surely, she feels the rejection of her neighbors. At moments, this tale feels like a nightmare, but it’s so firmly inserted into a normal, agrarian society, that it is terribly real and so very close to our 21st century.

And as we go to different planets, we witness the social turmoil that other authors never touched upon in the pages of the Legion. Again, this isn’t the bright and chirpy future that was originally envisioned in the original Legion of Super-Heroes, back in the 50s. This is a different future, perhaps darker, perhaps more dangerous, but inevitably more complex than we could have anticipated. Braal, for instance, is a world plagued by hooligans, drug addicts and a high rate criminality. 

John Cassaday
This isn’t the Braal old readers could remember, a Braal in which happy families would go to the stadium to see a game of magnoball. Here, the magnetic sport is still popular, but it causes brutal fights between rival gangs; here, genetic drugs are destroying the lives of millions; and it’s also here where Magno discovers that a group of former legionnaires (Cosmic Boy, Invisible Kid, Bouncing Boy and Leviathan) are doing everything they can to return to Earth. Paul Rivoche, penciller and inker of this issue, surprises us with very imaginative designs and a vibrant and energetic approach to this alien world that seems very much inspired by a master like Jack Kirby. Truly wonderful art.

Xanthu and other defenseless planets are being invaded, and the United Planets still remain inactive, incapable of helping their allies. Penciller Duncan Rouleau and inker Jaime Mendoza are in charge of this tale about Star Boy and Dreamer, who will have to prove their courage. Steve Dillon, in collaboration with Klaus Janson and John Stanisei, is the renowned artist responsible for Karate Kid's self-discovery journey and the battle he gets involved in. Finally, Kilian Plunkett portrays Rimbor and the misadventures of Timber Wolf and Apparition. And let’s not forget that every issue includes amazing backup tales written by Dan Abnett and illustrated by Olivier Coipel, Darwyn Cooke, Rick Burchett, Rick Leonardi, Jamie Tolagson and Mike McKone.

Legion Worlds is an example of the best science fiction you could possibly find in a superhero book, as well as an extraordinary testimony of the heroes and planets that are barely surviving after a year without the Legion. With unbridled imagination and original reinventions, Abnett and Lanning once again resurrect our passion for the young heroes of the future. Long live the Legion!
M’Onel (Yvel Guichet)

La Tierra no es el centro del universo. Y Dan Abnett y Andy Lanning nunca lo olvidan. Hay, ciertamente, muchos otros planetas. Después de los catastróficos eventos de “Legion Lost”, los escritores británicos tenían muchas preguntas: ¿qué pasó en la Tierra durante la ausencia de los legionarios? ¿Cómo cambió la galaxia en esos 12 meses? ¿Cómo se sintieron los legionarios restantes al perder a tantos amigos? Abnett y Lanning decidieron responder estas preguntas en “Legion Worlds”.

Cada capítulo de “Legion Worlds” se centra en un legionario y en un mundo, para fortalecer el concepto de incursión interplanetaria, todas las portadas de esta miniserie de 6 números –dibujadas por el extraordinario John Cassaday, un artista muy talentoso que en ese entonces produjo portadas asombrosas para DC– juegan con formas esféricas y con una carta de navegación galáctica que marca el planeta al que observamos. Las portadas son fantásticas, Cassaday captura la melancolía de M’Onel, la tristeza de Spark, la valentía de Cosmic Boy, el miedo de Star Boy, la ira de Karate Kid y el salvajismo de Timber Wolf.

“Estás aquí: la Tierra” (Legion Worlds # 1, junio 2001), el primer capítulo, es una crónica de un día en la vida de M’Onel. Y en ese día, vemos a Metrópolis y a la Tierra, y vemos cómo la gente ha perdido el optimismo. Todo ha cambiado. Muchos asumieron que los legionarios perdidos habían muerto, esto causó la ruina del presidente de la Tierra –y benefactor de la Legión– RJ Brande, y en poco tiempo Leland McCauley fue elegido como el nuevo presidente del mundo. Inmediatamente dispersó los miembros restantes de la Legión y decidió contratar a M’Onel como el único protector del sistema solar.
Spark (Enrique Breccia)

A simple vista, este escenario podría resultarle familiar a algunos lectores, después de todo, en “The Dark Knight Returns” de Frank Miller, un presidente déspota decide prohibir a todos los superhéroes, excepto al más fuerte y poderoso de todos: Superman. Pero aquí, M’Onel tiene una relación muy tensa con Leland, obedece sólo porque quiere salvar vidas, pero no es de ninguna manera un esclavo del gobierno como se retrató a Superman en la clásica serie limitada de los 80. Abnett y Lanning exploran las similitudes entre Superman y M’Onel, ambos héroes son inmensamente poderosos –de hecho, como daxamita, M’Onel tiene exactamente los mismos poderes de un kriptoniano, aunque es inmune a la kriptonita–, son idealistas, nobles y generosos, pero ambos se arrodillan ante un poder superior –poder político– y, voluntaria o involuntariamente, siguen órdenes presidenciales. Pero el daxamita sabe, en el fondo, que no seguirá trabajando para el gobierno.

Ha pasado un año entero sin la Legión, y un afligido M’Onel visita el monumento que conmemora a sus camaradas caídos. Es allí donde encuentra a Triad, y ella sugiere que M’Onel reclame su rol mesiánico, y que sea una vez más no sólo el más grande héroe de la Tierra sino el salvador de la galaxia. Yvel Guichet y Dexter Vines dibujan algunas secuencias de acción realmente dinámicas, pero también son buenos en momentos más calmados e introspectivos, como la visita de M’Onel al monumento.

En números subsiguientes, vemos cómo otros planetas han sido profundamente afectados por la ineficiencia de los Planetas Unidos. Winath, un planeta dedicado a la agricultura, ya no puede exportar sus alimentos, y por tanto algunas familias de granjeros están en bancarrota y otras apenas logran subsistir. Es en este escenario donde hallamos a Spark, ahora que la Legión ha sido dispersada, ella ha regresado a su hogar. Abnett y Lanning intensifican, en tan sólo un puñado de páginas, una sensación de fracaso y decepción. A Spark se le han acabado las opciones, al igual que el dinero se le está acabando a su planeta. Ella no está retornando al paraíso de su infancia sino más bien a una realidad amarga y sin esperanza.

El artista Enrique Breccia transmite con fuerza todos estos sentimientos, y logra que Winath se sienta muy cercano a nosotros. Spark encuentra a su padre lisiado a causa de un accidente en la granja, y también ve a su hermano mayor, Lightning Lord; él ya no es un tiránico supervillano, sino simplemente un hombre exhausto que intenta mantener la granja a flote. Hay algunos momentos realmente brillantes en esta historia, cuando Spark entiende lo mucho que sufrió su hermano mayor en un mundo habitado completamente por mellizos; al no tener su 'par', él siempre fue un marginado. Y ahora que ella ha perdido a su mellizo, también está sola, también es un fenómeno, y lenta pero constantemente, siente el rechazo de los vecinos. Por momentos, este relato es como una pesadilla, pero está tan firmemente insertado en una sociedad agraria normal, que es terriblemente real y muy próximo a nuestro siglo XXI.
Magno (Paul Rivoche)

Al ir a planetas diferentes, somos testigos del caos social que otros autores nunca se atrevieron a abordar en las páginas de la Legión. De nuevo, este no es el futuro alegre y luminoso que fue propuesto originalmente, allá por los años 50. Este es un futuro diferente, tal vez más oscuro, tal vez más peligroso, pero inevitablemente más complejo de lo que podríamos haber anticipado. Braal, por ejemplo, es un mundo plagado por hooligans, drogadictos y altas tasas de criminalidad. Este no es el Braal que los viejos lectores podrían recordar, un Braal en el que familias felices iban al estadio a ver el juego de magnoball. Aquí, el deporte magnético aún es popular, pero causa peleas brutales entre pandillas rivales; aquí, las drogas genéticas están destruyendo las vidas de millones; y es también aquí donde Magno descubre que un grupo de ex legionarios (Cosmic Boy, Invisible Kid, Bouncing Boy y Leviathan) están haciendo todo lo que pueden para regresar a la Tierra. Paul Rivoche, el artista de este número, nos sorprende con diseños muy imaginativos y un enfoque vibrante y energético de este mundo extraterrestre que parece estar muy inspirado en maestros como Jack Kirby. Un arte auténticamente maravilloso. 

Xanthu y otros planetas indefensos están siendo invadidos, y los Planetas Unidos siguen inactivos, incapaces de ayudar a sus aliados. Duncan Rouleau (lápices) y Jaime Mendoza (tintas) están a cargo de este relato sobre Star Boy y Dreamer, quienes deberán demostrar su coraje. Steve Dillon, en colaboración con Klaus Janson y John Stanisei, es el renombrado artista responsable por el viaje de autodescubrimiento de Karate Kid y la batalla en la que se involucra. Finalmente, Kilian Plunkett retrata a Rimbor y las desventuras de Timber Wolf y Apparition. Y no olvidemos que cada número incluye asombrosas historias complementarias escritas por Dan Abnett e ilustradas por Olivier Coipel, Darwyn Cooke, Rick Burchett, Rick Leonardi, Jamie Tolagson y Mike McKone.

“Legion Worlds” es un ejemplo de la mejor ciencia ficción que podrían encontrar en un título de superhéroes, y también es un extraordinario testimonio de los héroes y planetas que han sobrevivido con las justas después de un año sin la Legión. Con una imaginación desenfrenada y originales reinvenciones, Abnett y Lanning una vez más resucitan nuestra pasión por los jóvenes héroes del futuro. ¡Larga vida a la Legión!


  1. Regrettably the Legion of Superheroes has always been a relatively unexplored corner of the DC Universe for me. I've always found the concept of the Legion interesting but difficult to find a place just to jump into. When I read your review of Abnett and Lanning's work on Legion Lost, I was immediately intrigued because it seemed like not only was it an interesting story but it seemed like a good jumping on point for someone like me. This miniseries seems like a good continuation for that accessibility and like your review of Legion Lost, has captivated me enough to make me want to find these stories and read them myself. Well done my friend!

    1. Hi Grayson! Thank you so much for your kind words. I really appreciate that.
      And you are totally right, Abnett and Lanning's run is an excellent jumping on point.
      My idea was to start these reviews in the right order, id est, Legion Lost and then Legion Worlds, The Legion should be next, probably in a couple of weeks.