October 9, 2011

Films / Películas (2007)

I’d love to talk about each film at length, but this yearly reviews have to be as short as possible. So let’s start with Darren Aronofsky’s The Fountain (2006) a fascinating tale of life and death, beginnings and endings. Can death by an act of construction? With some of the most beautiful images ever, Aronofsky proves why he is one of the best directors of the 21st century. It’s on my top ten, just like Le Charme Discret de la Bourgeoisie (1972), easily my favorite Luis Buñuel’s film, surrealism, social criticism, theater of the absurd and astonishing actors and actresses turn this into one of the chosen ones for my top five.

Salò o le 120 giornate di Sodoma (1975) is highly ranked in my top 20, I’ve never seen in my life such strong, visceral scenes; a Marquis de Sade’s stories is readapted in an Italian village overruled by perverse fascists, but more than the story is the genius of Pier Paolo Pasolini that turns this into of the best films ever. Also another classic and directly out of my top ten is Fellini – Satyricon (1969), a remarkable adaptation of Petronius Satyricon, a proto-novel written during Nero’s era that describes life in the Roman Empire unlike any other work of literature from that period; Fellini creates the most unforgettable and striking images.

I’ve included in my personal top 100 list these extraordinary examples of the seventh art: Stay (2005) by Marc Forster, a fascinating story about suicide, wraithlike manifestations and loss. Luc Besson’s Léon (1994) AKA The Professional is the only story in which you could empathize with the killer. Jim Sharman’s The Rocky Horror Picture Show (1975), is a musical comedy that parodies the horror genre and subverts many conventionalisms by showing us transsexuals, transvestites and homosexuals galore.

I saw Little Miss Sunshine (2006) in a tiny screen, on my flight from the US to Peru. But I loved it. It touched me deeply, it made me laugh and cry better than anything else (part of my own personal top 50, it deserves a full review which will be completed next month). The first time I went to the movies after my return to Lima I saw The Departed (2006), an amazing story with an even more amazing array of talented actors.

Helen Mirren’s magnificent talent becomes evident in Stephen Frears’ The Queen (2006), based on true facts. Unless you’re totally against the last remains of monarchy in today’s world, you’ll enjoy this. American Gun (2005) deals with violence and a gun-obsessed culture, with some very heartbreaking moments, it quickly rises above other productions that have tried to observe the phenomena of arms in contemporary society. 

Saint Ralph (2004) is a Canadian coming of age story that brings us to the world of a skinny teenager that goes to a Catholic school, his frequent masturbatory urges get him into more than one problem, until he finds a way to spend all his energies: run in Chicago’s marathon. Also from Canada comes Who Loves the Sun (2006), a sharp analysis of friendship, jealousy and literary merits, Lukas Haas, an actor that has always chosen his projects very careful, is a truly talented writer that has no success, while his best friend, an arrogant hack, gets all the money.

The Fifth Element (1997) has quickly become one of my all-time favorite movies (it’s on my top 100 list). I’ve seen it several times and I’m always willing to see it again. It has humor, epic moments, action, seduction and a great cast; easily one of the best sci-fi productions from the 90s. Hitchhiker’s Guide to the Galaxy (2005) is another very smart comedy about advanced alien species, Earth’s destiny and the struggle between different cultures based on Douglas Adams book, this is a really funny flick.

Woody Allen’s Crimes and Misdemeanors (1989) has elements from Dostoyevsky’s “Crime and Punishment”, and also from existentialism and other philosophical approaches. It’s a brilliant film about murder, guilt and society’s recognition. Hannah and her Sisters (1986) gives us a strong and unforgettable portrayal of life in New York, focused on the lives of three sisters and her love conflicts and neurotic preoccupations. September (1987) is a very self-contained story, with a visual economy and a clean narrative that only a handful of directors could pull off. Only three Woody Allen’s films this year, but they were all great.

From prestigious director Sofia Coppola’s comes Marie Antoinette (2006), the last days of the last queen of France. It wasn’t as critically acclaimed as its predecessor but I still consider it a good production. American History X (1998) is one of the best examples of how to tackle racism in cinema, highly recommendable. David Fincher’s Se7en (1995) transforms the seven sins into seven murderous schemes, full with suspense and unexpected twists, it sure is better than a more recent production like Zodiac (2007), that has a great cast but is ultimately too unresolved (not that there’s anything wrong with that) and detached from its own subject.

Perhaps the best Michael Cuesta’s film to date, Twelve and Holding (2005) delves into the lives of a group of 12-year olds, boys and girls, and how they deal with the absence (or presence) of parental figures, sexual experimentation and death. It has some of the best kids’ scenes I’ve seen and the superb script places it into my personal top 50. Other great independent productions are Rushmore (1998), Jason Schwartzman really nails his role as a somehow nerdy and yet inimitable student. Junebug (2005) and Napoleon Dynamite (2004) are set in rural America, the non-glamour and the constraints of poverty are of paramount importance here.

Thumbsucker (2005) is a hilarious comedy about a high school student (Lou Taylor Pucci) that spends all the time in the bathroom… sucking his own thumb. Also on the independent front there are interesting titles such as I heart Huckabees (2004) and Everything is Illuminated (2005), Elijah Wood’s role here is impressive. Other very good films are Lords of Dogtown (2005) with an outstanding cast that includes Emile Hirsch and Heath Ledger; Dear Frankie (2004) about a fatherless Scottish boy.

Five Fingers (2006) is an intense thriller about a man (Ryan Phillippe), interrogated and tortured in the desert by a sadistic Laurence Fishburne. Cate Blanchet is a teacher seduced by an underage teenager in Notes on a Scandal (2006), a turbulent story that includes a lesbian stalker played by the amazing actress Judi Dench. Bookies (2003) with Lukas Haas and Nick Stahl is about a group of college kids that start making a lot of money on illegal gambling. Election (1999) is a great satire about games of power and popularity, Matthew Broderick is a conflicted high school teacher and Reese Witherspoon (not too long ago she used to participate in interesting projects) is the perfect student that wants to be the school’s president. I also saw a couple of very thought-provoking documentaries like Le marche de l’empereur (2005), Ringers: Lord of the Fans (2005) and Fabulous! The Story of Queer Cinema (2006).

And now let’s pay attention to some popular franchises, like Harry Potter and the Order of the Phoenix (2007), I’m a fan of the books and the filmic versions. Underworld: Evolution (2006) wasn’t as good as its predecessors and Ultraviolet (2006) let me down a bit. Based on comic books and / or graphic novels: 300 (2006) the uber-macho Miller version of the Battle of Thermopylae; Spider-Man 3 (2007), a bit irregular, Spider-Man 2 was better. Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer (2007) was as bad as the first one, is it so hard to produce a good FF movie? I still don’t know why an academy award winner like Nicolas Cage decided to act in Ghost Rider (2007), I’d rather see him in other superhero related projects. I also saw again Batman (1989) and Batman Returns (1992), although I’m a fan of Tim Burton, I prefer Christopher Nolan’s interpretation of the caped crusader.

MirrorMask (2005) is directed by Dave McKean and written by none other than Neil Gaiman, with a surplus of imagination and stunning designs, this is the kind of experimental movie that I find valuable. Terry Gilliam’s Tideland (2005) is also an hallucinated story with fantastic imageries and also sad moments. Arlington Road (1999) is a very clever analysis on how terrorism is seen and understood in America, besides Jeff Bridges, a young Spencer Treat Clark completes the cast. Double Negatives (2003) is a great short film about a 12 year-old boy with an obsessive compulsive disorder. Other good movies were Jerry Maguire (1996), Cinderella Man (2005), Syriana (2005), Blood Diamond (2006) –great Leonardo Di Caprio, as usual, Letters from Iwo Jima (2006), One day in Europe (2005), The Lake House (2006), Mrs. Henderson Presents (2005), Casanova (2005), Bee Season (2005), Prime (2005), Sunflower (2004), Walk the Line (2005), Domino (2005), In her Shoes (2005), Freedomland (2006) –Julianne Moore’s remarkable acting puts this on a higher level.

Gus Van Sant’s Last Days (2005), reinvents the figure of Kurt Cobain, brilliantly played by Michael Pitt, what goes on in the mind of a famous singer that dresses up as woman and ends up committing suicide? Transgender issues are examined in XXY (2007), a film by Lucia Puenzo that focus on an hermaphrodite character and a young boy that is unsure of his sexual orientation. Exceptional Irish actor Cillian Murphy works for Neil Jordan, one of the most famous Irish directors in Breakfast on Pluto (2005), a story about a transvestite that joins the IRA. And, finally, Transamerica (2005) as the title indicates deals with transvestites and sexual re-assignation surgery, Felicity Huffman (well known for her role in “Desperate Housewives”) is a man trying to become a woman, and trying to act as a parental figure for a kid (Kevin Zegers) that turns out to be his/her own son.

The Dying Gaul (2005) is a very interesting story about a gay writer that gets his first Hollywood gig, and the producer who’s helping him, a married man, is also secretly gay. Soon an unruly relationship takes place among them, much to the wife’s chagrin…  Reinas (2005), from Spain, is an interesting take on gay marriage and the role of the mother under new circumstances. Familia Tortuga (2006), depicts an impoverished Mexican family, in which nothing seems to work out, except for the son’s homosexual advances. Stonewall (1995) documents the Stonewall riots and the struggle of New York’s gay community.

Brothers of the Head (2005) starring the Treadaway brothers is based on a Brian W Aldiss novel. Two Siamese twins become rock superstars, but sharing fame is one thing and sharing the same body is another one entirely different. Jarhead (2005) is a genuine take on Iraq’s war and the frustrating experiences of one particular soldier interpreted by Jake Gillenhal.

Danny Boyle’s 28 Days Later (2002) is one of the best zombie movies I’ve seen, truly scary but also human and emotive; Cillian Murphy does a great job as the lead actor. Boyle directed Sunshine (2007) too, a science fiction odyssey that has horror elements and instead of somber settings it uses light and luminosity. There is a very good cast here (Cillian Murphy, Chris Evans, etc.). Mixing sci-fi and horror isn’t easy, but few people could do it better than John Carpenter: in They live! (1988) a man accidentally finds glasses that allow him to detect monstrous aliens disguised as regular people. Carpenter’s The Thing (1982) is also a very popular film about an alien creature that attacks an isolated group of researchers in Antarctica; frightening and very well paced, it has become a cult favorite.

Of course, I also saw more traditional horror movies such as Sweeney Todd (2006), a BBC version of the demon barber; Valentine (2001) an unsurprising serial killer flick; Hangman’s Curse (2003) was quite good, Douglas Smith and Jake Richardson give a solid performance; The Prodigy (2005) about a killer that has to find someone to replace him; Ryan Reynolds stars The Amityville Horror (2005), a remake of the well-known haunted house... The Dead Will Tell (2004) is not bad; and It Waits (2005), although with some limitations, delivers some good moments.

As usual, there are many movies based on Stephen King’s books: Cujo (1983) is an evil dog; and also animal related is Pet Sematary (1989) about pets that come back from the dead. Sometimes They Come Back (1991) is a much better story about dead people that can’t stay dead, and how their presence disrupts the lives of young people in a rural town.

Monica Keena (“Abby” from Dawson’s Creek) stars in Left in Darkness (2006), in a college party a young girl is drugged, abused and killed. Now in her ghostly form she must find her way into the afterlife, but there are angelic and demonic creatures behind her, and they both look just as menacing. The Devil’s Rejects (2005) is a very powerful, violent but appealing movie by Rob Zombie, a horror filmmaker that has never let me down. There are three short films packed together in Sam Gang Yi (2004) AKA Three Extremes, Korean horror at its best.

Out of New Orleans folklore comes Venom (2005), a horror flick with voodoo elements and more than a couple of scary moments. Also from the South comes The Skeleton Key (2005), a movie that deals with racism, cultural beliefs, voodoo and ancient magic, can the ghosts from the past come back to the present and hurt us? The Cave (2005) presents a race of subterranean creatures, but fails as a movie. With exactly the same subject, The Descent (2005), focused on an adventuress and her friends, has very intense and shocking moments. Devour (2005) was also an adequate production.

Wes Craven’s Red Eye (2005) nurtures the panic of flying by bringing a very real menace into an airplane, especial kudos to Cillian Murphy in yet another memorable role. Jennifer Connelly plays a single mother trying to find an apartment in Dark Water (2005); she lives in a bleak building that seems to be haunted, but the horror comes in more than one way. Hostel (2005) is violent; it’s a love song to gore movies, mutilation, blood and viciousness; it starts just like a regular juvenile narration, only to bring us into the horror of financially deprived countries in Eastern Europe; the protagonists, a group of college kids, get brutally murdered while the viewer is confronted with human misery; I highly recommend it to any and all horror fans.

Prequels and sequels are always at hand. Let’s take Exorcist: the Beginning (2004), Stellan Skarsgard does a good job as the lead, but the narration is a bit imperfect. Ring 2 (2005) isn’t as scary as the first one, but it still has a couple of good sequences, and Naomi Watts gives a good performance. Other sequels are more unfortunate, such as Final Destination 3 (2006), the best one was the first. Friday the 13th 8: Jason takes Manhattan feels quite disjointed even for a Jason flick. Friday the 13th 6: Jason lives (1986) is more interesting, both in planning and resolution. Halloween 6 has its ups and downs, but I guess overall it works.

When a Stranger Calls (2006) is a remake that tells the story of a babysitter and how she’s threatened first and then attacked. The Hills Have Eyes (2006) is proof enough that the desert can be frightening; when a family is viciously attacked by deformed people they soon realize that they’re facing men mutated by nuclear radioactivity. There are some exceptional scenes here. Silent Hill (2006), The Woods (2006) and House of the dead 2 (2005) were good enough. On the other hand, The Fog (2005) had a promising cast but it was just bad (I have yet to see one film starring Tom Welling that doesn’t let me down). Voodoo Moon, Vampire Bats and The Feeding are an example of low budget combined with bad writing and lousy acting… better stay the hell away from these.

John Shiban's Rest Stop (2006) is easily one of the best horror films I’ve seen in my life. It works as a movie with real menaces (a ruthless killer) and also as a supernatural horror movie; it’s set in a rest stop, and in an isolated highway. Without a car, a young girl desperately locks herself in the bathroom, the only safe place she can find. Her boyfriend has disappeared and her car is ruined. A psychopath is outside, waiting for the right moment to attack, but the horror also lies within the very walls of the rest stop. Truly a genre gem, highly commendable. The Covenant (2006) mixes fantasy, horror and a bit of action, as a group of teenagers with inhuman abilities start attacking people. Cape Fear (1991) is a classic remake, how far can a stalker go? Sheitan (2006) is a peculiar take on marginality and fear.

No year would be complete without its fair share of international cinema. Lemming (2005) is a very European take on professionalism and suicide, Charlotte Rampling has a great performance here. Delicatessen (1991) is a unique vision on cannibalism and an apocalyptic reality in which the horror is part of quotidian life. Nueve Reinas (2000) is a very ingenious tale about a conman, a swindler, a man who cheats on other men and makes a living out of it. Brilliant script, which is something so rare in most Latin-American productions. Babel (2006) is a touching and honest depiction of cultural and racial diversity, it weaves the lives of seemingly unconnected characters and creates a strong narrative. Haneke’s Caché (2005) is, as usual, a filmic masterwork; Juliette Binoche and Daniel Auteuil are a couple that start getting spied by someone, paranoia and unsettling feelings ruin their pacific lives, but what dark secrets have they hidden all along?

From Argentina comes El custodio (2006), an interesting movie although with a somehow abrupt ending. Das leben ist eine baustelle (1997) (La vida es una obra en construcción) is a metaphor of society and the imperative of success. Sophie Scholl – die letzten tage (2005) (Los últimos días) takes us to Nazi Germany and a group of young people that tried to oppose the fuhrer’s will. Jeunne Homme (2006) is a comedy about a teenager that gets interrupted by his mother every time he tries to “relieve some tension”; when he decides to move away from his family and become an au pair troubles begin.

I don’t usually like romantic films, but Manuale d’amore (2005) won me over from the get go. Three Italian characters try to find love despite their many personal issues. Told from a young boy’s perspective, O Ano em Que Meus Pais Saíram de Férias (2006) El año que mis padres se fueron de vacaciones provides the viewer with an account of Brazilian political turmoil in past decades. La tigre e la neve (2005) is not Benigni’s best film, but it’s not too bad. Fernando León de Aranoa’s Princesas (2005) focuses on prostitutes and the hardships of such life style.

Grenzverkehr (2005) is a coming of age story, when a group of Bavarian boys decide to travel to Eastern Europe to lose their virginity they end up discovering more about themselves that they can deal with. El año de las luces (1986) directed by Fernando Trueba takes one chapter of Spain’s history and transforms it into an enthralling love story. Man cheng jin dai huang jin jia (2006) AKA Curse of the Golden Flower  is visually stunning; the grandiosity of China’s ruling class and the careful use of colors and scenes puts this into a whole new level. Wu Ji (2005) and 13dici a tavola (2004) –great Giancarlo Giannini- were also good. 7 vírgenes (2005) starred by Juan José Ballesta is an untamed view on Spain’s youth, delinquency and drugs.

I’ve always had a soft spot for juvenile comedies, and Slackers (2002) starring Devon Sawa and Jason Schwartzman made me laugh out loud (there is a hysterically funny masturbation joke here). Campus Confidential (2005) is another example of way I enjoy this kind of movies so much. Vice Versa (1988) with actors Fred Savage and Judge Reinhold is a story about a father and a son that change bodies, the adult is now a kid, and the kid is now an adult; it has some really funny moments. Other amusing comedies were American Wedding (2003), Win a Date with Tad Hamilton (2004), Music and Lyrics (2007), Eurotrip (2004), You, me and Dupree (2006). Certainly, every year comes with bad products, such as the insufferable Borat, the disappointing Simpsons the Movie, and Peruvian productions (Condominio and Una sombra al frente).


Me encantaría hablar de cada película en detalle, pero estas repasadas anuales tienen que ser breves. Así que empecemos con "The Fountain" (2006) de Darren Aronofsky, un fascinante relato sobre la vida y la muerte, comienzos y finales. ¿Puede la muerte ser un acto de construcción? Con imágenes sublimes, Aronofsky demuestra por qué es uno de los mejores directores del siglo XXI. Está en mi top 10, junto con "Le Charme Discret de la Bourgeoisie" (1972), quizá mi película favorita de Luis Buñuel; surrealismo, crítica social, teatro de lo absurdo y sobresalientes actores y actrices hacen que esté en mi top 5.

"Salò o le 120 giornate di Sodoma" (1975) va en mi top 20, nunca he visto en mi vida escenas tan fuertes y viscerales; un cuento del Marqués de Sade es revivido en una villa italiana dominada por perversos fascistas; pero más que la historia es el genio de Pier Paolo Pasolini lo que convierte a esta película en una de las mejores. Otro clásico de mi top diez es "Fellini – Satyricon" (1969), una deslumbrante adaptación del Satiricón de Petronio, una proto-novela escrita durante la era de Nerón que describe la vida en el Imperio Romano; aquí Fellini crea imágenes impactantes e inolvidables.

También he incluido en mi top 100 otros ejemplos extraordinarios del séptimo arte: "Stay" (2005) de Marc Forster, una historia fascinante sobre el suicidio, manifestaciones espectrales y la pérdida. "Léon" (1994) AKA "The Professional" de Luc Besson es la única historia en la que uno simpatizaría con un asesino. "The Rocky Horror Picture Show" (1975) de Jim Sharman es una comedia musical que parodia el género de terror y subvierte muchos convencionalismos al mostrarnos transexuales, travestis y homosexuales.

Vi "Little Miss Sunshine" (2006) en una pantalla minúscula en mi vuelo de Estados Unidos a Perú, pero me encantó. Me conmovió profundamente (es parte de mi top 50 y merece una reseña más extensa). La primera película que vi luego de mi regreso a Lima fue "The Departed" (2006), una asombrosa historia con una más asombrosa conjunción de actores talentosos.

El talento de Helen Mirren brilla en "The Queen" (2006) de Stephen Frears, a menos que sean totalmente antimonárquicos, la disfrutarán. "American Gun" (2005) explora la violencia en una cultura obsesionada por las armas, con algunos momentos realmente únicos. 

"Saint Ralph" (2004) es una historia canadiense sobre el tránsito a la adolescencia; un muchacho larguirucho va a una escuela católica, pero sus frecuentes urgencias masturbatorias lo meten en problemas, hasta que descubre en qué gastar sus energías: la maratón de Chicago. "Who Loves the Sun" (2006), también de Canadá, es un análisis brillante de la amistad, los celos y los méritos literarios, Lukas Haas, un actor que siempre ha elegidos sus proyectos con cuidado, es un escritor talentoso pero sin éxito, mientras que su amigo, un arrogante sin habilidades, se enriquece fácilmente.

"The Fifth Element" (1997) se ha convertido rápidamente en una de mis favoritas (tiene un lugar en mi top 100). La he visto tantas veces y nunca me canso; tiene humor, momentos épicos, acción, seducción y un simpático elenco. "Hitchhiker’s Guide to the Galaxy" (2005) es otra astuta comedia sobre una avanzada especie extraterrestre y el destino de la Tierra, basado en un libro de Douglas Adams.

"Crimes and Misdemeanors" (1989) de Woody Allen tiene elementos de “Crime and Punishment” de Dostoievski, y también del existencialismo. Es un brillante film sobre el asesinato, la culpa y el reconocimiento de la sociedad. "Hannah and her Sisters" (1986) es un memorable retrato de la vida en New York, enfocado en tres hermanas, sus conflictos amorosos y sus preocupaciones neuróticas. "September" (1987) es una historia muy sólida, con una economía visual y una narrativa que muy pocos directores podrían conseguir. Sólo tres de Woody Allen este año, pero de gran nivel.

De la prestigiosa directora Sofia Coppola llega "Marie Antoinette" (2006), los últimos días de la última reina de Francia. La cinta no fue tan aclamada como su predecesora pero sigue siendo buena. "American History X" (1998) es uno de los mejores ejemplos de cómo manejar el tema del racismo, sumamente recomendable. "Se7en" (1995) de David Fincher transforma los siete pecados en siete formas de asesinato, con suspenso y desenlaces inesperados, supera a "Zodiac" (2007), producción más reciente de Fincher, con un gran elenco pero que no llega a cuajar del todo.

"Twelve and Holding" (2005) es tal vez la mejor película de Michael Cuesta a la fecha, indaga en las vidas de un grupo de chicos y chicas de 12 años; cómo lidian con la ausencia (o presencia) de figuras paternas, la experimentación sexual y la muerte; con un soberbio guión tiene un puesto en mi top 50. Otras estupendas producciones de corte independiente serían "Rushmore" (1998), Jason Schwartzman actúa maravillosamente como un inimitable estudiante nerd. "Junebug" (2005) y "Napoleon Dynamite" (2004) nos pasean por la Norteamérica rural y por las limitaciones de la pobreza.
"Thumbsucker" (2005) es una hilarante comedia sobre un estudiante de secundaria (Lou Taylor Pucci) que pasa demasiado tiempo en el baño... chupándose el dedo pulgar. Otras interesantes producciones independientes son "I heart Huckabees" (2004) y "Everything is Illuminated" (2005), el rol de Elijah Wood es impresionante. Otros buenos films son "Lords of Dogtown" (2005) con un elenco extraordinario que incluye a Emile Hirsch y Heath Ledger; "Dear Frankie" (2004) es sobre un muchacho escocés que no tiene padre.

"Five Fingers" (2006) es un thriller intenso acerca de un hombre (Ryan Phillippe), interrogado y torturado en el desierto por un sádico Laurence Fishburne. Cate Blanchet es una profesora seducida por un adolescente menor de edad en "Notes on a Scandal" (2006), historia turbulenta que incluye a una acechadora lesbiana interpretada por la siempre fantástica Judi Dench. "Bookies" (2003) con Lukas Haas y Nick Stahl se centra en un grupo de universitarios que se meten al negocio de las apuestas clandestinas. "Election" (1999) es una lúcida sátira sobre los juegos de poder y la popularidad, Matthew Broderick es un conflictuado profesor de secundaria y Reese Witherspoon es la alumna perfecta que quiere ser la presidenta estudiantil. También vi documentales notables como "Le marche de l’empereur" (2005), "Ringers: Lord of the Fans" (2005) and "Fabulous! The Story of Queer Cinema" (2006).

Por supuesto, no podría dejar de lado populares franquicias como "Harry Potter and the Order of the Phoenix" (2007), soy un fan de los libros y de las versiones fílmicas. "Underworld: Evolution" (2006) no fue tan buena como sus predecesoras y "Ultraviolet" (2006) me decepcionó un poco. Basados en comic books y/o novelas gráficas: "300" (2006), la versión de Miller de la Batalla de las Termópilas recargada de testosterona; "Spider-Man 3" (2007), un tanto irregular, no estuvo a la altura de "Spider-Man 2". "Fantastic Four: Rise of the Silver Surfer" (2007) fue tan mala como la primera, ¿cuándo harán una buena película con el cuarteto insignia de Marvel? Hasta ahora no sé por qué el ganador del premio de la academia Nicolas Cage decidió actuar en "Ghost Rider" (2007), aunque me gustaría verlo en otros proyectos de súper héroes. Volví a ver "Batman" (1989) y "Batman Returns" (1992), aunque soy fan de Tim Burton prefiero la interpretación que hace Christopher Nolan sobre el Caballero de la Noche.

"MirrorMask" (2005) está dirigida por Dave McKean y escrita por el mismísimo Neil Gaiman, abundante imaginación y diseños excepcionales, esta es la clase de obra experimental que valoro. "Tideland" (2005) de  Terry Gilliam es una historia alucinada con fantásticas imágenes y momentos tristes. "Arlington Road" (1999) es un análisis inteligente de cómo el terrorismo es visto y entendido en Estados Unidos, además de Jeff Bridges, un joven Spencer Treat Clark completa el elenco. "Double Negatives" (2003) es un original cortometraje sobre un niño de 12 años con un desorden obsesivo compulsivo. Otras buenas películas fueron "Jerry Maguire" (1996), "Cinderella Man" (2005), "Syriana" (2005), "Blood Diamond" (2006) –como es habitual, Leonardo Di Caprio, actúa muy bien, "Letters from Iwo Jima" (2006), "One day in Europe" (2005), "The Lake House" (2006), "Mrs. Henderson Presents" (2005), "Casanova" (2005), "Bee Season" (2005), "Prime" (2005), "Sunflower" (2004), "Walk the Line" (2005), "Domino" (2005), "In her Shoes" (2005), "Freedomland" (2006) – la actuación de Julianne Moore eleva de nivel a esta producción.  

"Last Days" (2005) de Gus Van Sant, reinventa la figura de Kurt Cobain, genialmente interpretado por Michael Pitt, ¿qué ocurre en la mente de un cantante famoso que se viste de mujer y termina por suicidarse? El tema transgénero también se examina en "XXY" (2007), un film de Lucia Puenzo que se enfoca en un personaje hermafrodita y en un chiquillo inseguro de su orientación sexual. El excepcional actor irlandés Cillian Murphy trabaja para Neil Jordan uno de los más famosos directores irlandeses en "Breakfast on Pluto" (2005), una historia sobre un travesti que se una al IRA. Y, finalmente, "Transamerica" (2005), que como indica el título va de travestis y cirugías de re-asignación de sexo, Felicity Huffman (bien conocida por su rol en “Desperate Housewives”) es un hombre que intenta convertirse en mujer, mientras actúa como figura paterna para un muchacho (Kevin Zegers) que es su propio hijo.

"The Dying Gaul" (2005) es una interesante narración sobre un escritor gay que consigue entrar a Hollywood, el productor que lo ayuda es un hombre casado que, en secreto, también es gay. Pronto una difícil relación se desarrolla entre ellos, a pesar de la humillación de la esposa... "Reinas" (2005), de España, aborda el matrimonio gay y el rol de las madres bajo estas nuevas circunstancias. "Familia Tortuga" (2006) nos muestra a una empobrecida familia mexicana, en la que nada parece funcionar, excepto por los escarceos homosexuales del hijo. "Stonewall" (1995) documenta los disturbios de Stonewall y la lucha de la comunidad gay en New York.

"Brothers of the Head" (2005), protagonizada por los hermanos Treadaway, está basada en una novela de Brian W Aldiss. Dos gemelos siameses se convierten en estrellas de rock, pero compartir la fama es una cosa y compartir el mismo cuerpo otra muy distinta. "Jarhead" (2005) es una genuina aproximación a la guerra de Irak y las frustraciones de un soldado en particular interpretado por Jake Gillenhal.

"28 Days Later" (2002) de Danny Boyle es una de las mejores películas de zombis que he visto, no sólo hay terror sino momentos muy humanos y emotivos; Cillian Murphy se luce como protagonista. Boyle también dirigió "Sunshine" (2007), una odisea de ciencia ficción con elementos de terror, en vez de escenarios sombríos se utilizan la luz y la luminosidad. Tiene un buen elenco (Cillian Murphy, Chris Evans, etc.). Mezclar ciencia ficción y terror no es fácil, y pocos podrían hacerlo tan bien como John Carpenter: en "They live!" (1988) un hombre encuentra accidentalmente unos anteojos que le permiten detectar a monstruosos extraterrestres disfrazados como humanos. "The Thing" (1982) de Carpenter es un popular film sobre una criatura del espacio que ataca a un aislado grupo de investigadores en la Antártida. De culto.

Por supuesto, también vi películas de terror más tradicionales como  "Sweeney Todd" (2006), versión de la BBC sobre el barbero demoníaco. "Valentine" (2001), cinta de asesinatos poco sorprendente; "Hangman’s Curse" (2003) fue bastante buena, Douglas Smith y Jake Richardson desempeñan bien sus papeles; "The Prodigy" (2005) es sobre un asesino que intenta encontrar a alguien que lo reemplace. Ryan Reynolds es la estrella de "The Amityville Horror" (2005), remake de la clásica casa embrujada... "The Dead Will Tell" (2004) no es mala; y "It Waits" (2005), aunque con algunas limitaciones, tiene buenos momentos.

Como siempre, también hay películas basadas en libros de Stephen King: "Cujo" (1983) es un perro diabólico; "Pet Sematary" (1989) también es con animales, en este caso mascotas que resucitan. "Sometimes They Come Back" (1991) es una historia mejor que las anteriores sobre gente muerta que no lo está del todo, y sobre cómo esta presencia irrumpe en las vidas de los jóvenes de un pueblo rural.

Monica Keena (“Abby” de Dawson’s Creek) protagoniza "Left in Darkness" (2006), en una fiesta universitaria, una joven es drogada, violada y asesinada. Ahora, en forma de fantasma, deberá encontrar su camino hacia el más allá, esquivando a las criaturas angélicas y demoníacas que la persiguen. "The Devil’s Rejects" (2005) es una película muy poderosa, violenta y atractiva de Rob Zombie, un cineasta que nunca me ha decepcionado. Tres cortometrajes son agrupados en "Sam Gang Yi" (2004) AKA "Three Extremes", terror coreano en su punto.

El folklor de New Orleans está en "Venom" (2005), producción de terror con elementos de vudú y más de un par de momentos espeluznantes. También del sur llega "The Skeleton Key" (2005), que aborda el racismo, las creencias culturales, el vudú y la magia arcana, ¿pueden los fantasmas del pasado regresar y hacernos daño? "The Cave" (2005) presenta una raza de criaturas subterráneas, pero falla en lo demás. "The Descent" (2005) tiene exactamente el mismo tema, enfocado en una aventurera y sus amigas, tiene momentos intensos e impactantes. "Devour" (2005) resulta una cinta adecuada.

"Red Eye" (2005) de Wes Craven nutre el pánico a volar al traer una amenaza muy real en un avión, nuevamente Cillian Murphy destaca por su actuación. Jennifer Connelly es una madre soltera que busca un departamento en "Dark Water" (2005), vive en un decrépito edificio que parece embrujado, pero el horror llega de distintas maneras. "Hostel" (2005) es violenta; es una canción de amor al subgénero gore, a la mutilación, a la sangre, a la crueldad; empieza como cualquier aventura juvenil, y luego nos traslada al horror de los países con escasos recursos en Europa del este; los protagonistas, un grupo de muchachos, son brutalmente asesinados mientras que el espectador es confrontado con la miseria humana; la recomiendo a todos los fans del cine de terror.

Las precuelas y secuelas abundan siempre. En "Exorcist: the Beginning" (2004), Stellan Skarsgard actúa bien, pero la narración es imperfecta. "Ring 2" (2005) no asusta tanto como la primera pero tiene un par de buenas secuencias, y Naomi Watts está muy bien. Otras secuelas más desafortunadas son "Final Destination 3 " (2006), de lejos la primera fue la mejor. "Friday the 13th 8: Jason takes Manhattan" es poco sólida. "Friday the 13th 6: Jason lives" (1986) es más interesante, tanto en planteamiento como en resolución. "Halloween 6" tiene sus altibajos, pero dentro de todo funciona.

"When a Stranger Calls" (2006) es un remake que relata las peripecias de una niñera y la forma en que es amenazada y atacada. "The Hills Have Eyes" (2006) es prueba suficiente de que el desierto puede ser terrorífico; cuando una familia es atacada por gente deforme pronto descubren que se enfrentan a gente mutada por la radioactividad nuclear; tiene algunas escenas de antología. "Silent Hill" (2006), "The Woods" (2006) and "House of the dead 2" (2005) son aceptablemente buenas. Por otro lado, "The Fog" (2005) aunque prometedora termina siendo mala (¿cuándo llegará el día en el que Tom Welling haga una buena película?). "Voodoo Moon", "Vampire Bats" y "The Feeding" son ejemplos de bajo presupuesto combinado con malos argumentos y actuaciones pobres, mejor no acercarse a estos títulos.

"Rest Stop" (2006) de John Shiban es, de hecho, uno de los mejores films de terror que he visto en mi vida. Presenta amenazas reales (un asesino despiadado) y también sobrenaturales; está ambientada en una parada de descanso, en una autopista aislada. Sin carro, una chica se encierra desesperadamente en el baño, el único lugar seguro que puede encontrar. Su novio ha desaparecido y su auto está arruinado. Afuera, un psicópata espera el momento para atacar, pero el horror también yace dentro de los mismos muros del recinto. Una gema del género, sumamente recomendable. "The Covenant" (2006) mezcla fantasía, terror y un poco de acción, un grupo de adolescentes con habilidades sobrehumanas empieza a atacar a la gente. "Cape Fear" (1991) es un remake clásico, ¿qué tan lejos puede llegar un acosador? De manera peculiar, "Sheitan" (2006) explora el miedo y la marginalidad.

Ningún año estaría completo sin un porcentaje de cine internacional. "Lemming" (2005) muestra una perspectiva muy europea sobre el profesionalismo y el suicidio, Charlotte Rampling tiene un papel memorable. "Delicatessen" (1991) es una muy original visión sobre el canibalismo en una realidad post apocalíptica en donde el horror forma parte de la vida cotidiana. "Nueve reinas" (2000) es un ingenioso relato sobre un estafador, un timador, que se gana la vida engañando a la gente. Tiene un guión brillante, algo raro en la mayoría de las producciones latinoamericanas. "Babel" (2006) es una cautivadora y honesta imagen de la diversidad racial y cultural, entrelaza las vidas de personajes aparentemente desconectados y crea una fuerte narrativa. "Caché" (2005) de Haneke es una obra maestra; Juliette Binoche y Daniel Auteuil son una pareja que empiezan a ser espiados por alguien, la paranoia y los sentimientos perturbadores arruinan sus vidas pacíficas, pero ¿qué oscuro secreto han escondido por años?

De Argentina llega "El custodio" (2006), cinta interesante aunque con un final algo abrupto. "Das leben ist eine baustelle" (1997) AKA "La vida es una obra en construcción" es una metáfora sobre la sociedad y el imperativo al éxito. "Sophie Scholl – die letzten tage" (2005) AKA "Los últimos días de Sophie Scholl" nos lleva a la Alemania nazi y a un grupo de jóvenes que intentaron oponerse a la voluntad del fuhrer. "Jeunne Homme" (2006) es una comedia sobre un adolescente que es interrumpido por su madre cada vez que intenta "aliviar tensiones", cuando decide mudarse de casa y convertirse en au pair comienzan los problemas.

Por lo general no me gusta lo romántico, pero "Manuale d’amore" (2005) me ganó desde el inicio. Tres personajes italianos intentan encontrar el amor a pesar de sus defectos personales. Contada desde la perspectiva de un niño, "O Ano em Que Meus Pais Saíram de Férias" (2006) aka "El año que mis padres se fueron de vacaciones" informa al espectador sobre las turbulencias políticas en Brasil en décadas pasadas. "La tigre e la neve" (2005) no es lo mejor de Benigni, pero tampoco es mala. "Princesas" (2005) de Fernando León de Aranoa se enfoca en las prostitutas y en las penurias de este estilo de vida.

"Grenzverkehr" (2005) es una historia sobre la llegada de la adolescencia; cuando un grupo de jovencitos bávaros deciden viajar a Europa del este para perder su virginidad, terminan descubriendo más de lo que desearían sobre ellos mismos. "El año de las luces (1986)" dirigida por Fernando Trueba toma un capítulo de la historia de España y lo transforma en una fascinante historia de amor. "Man cheng jin dai huang jin jia" (2006) AKA "Curse of the Golden Flower" es visualmente deslumbrante, la grandiosidad de la nobleza china y el cuidadoso uso de colores hacen de esta película algo especial. "Wu Ji" (2005) y "13dici a tavola" (2004) –magnífico Giancarlo Giannini- son buenas. "7 vírgenes" (2005) protagonizada por Juan José Ballesta es una cruda revisión de la juventud española, las drogas y la delincuencia.

Siempre he tenido debilidad por las comedias juveniles, y "Slackers" (2002) con actuaciones de Devon Sawa y Jason Schwartzman me hizo reír a carcajadas (especialmente jocosa la escena de masturbación…). "Campus Confidential" (2005) es otro ejemplo de por qué disfruto tanto con este tipo de producciones. "Vice Versa" (1988) con Fred Savage y Judge Reinhold es una historia sobre un padre y su hijo que cambian de cuerpo, el adulto pasa a ser niño, y el niño adulto; tiene momentos realmente divertidos. Otras comedias graciosas fueron "American Wedding" (2003), "Win a Date with Tad Hamilton" (2004), "Music and Lyrics" (2007), "Eurotrip" (2004), "You, me and Dupree" (2006). Ciertamente, cada año incluye malos productos como el insoportable "Borat", la decepcionante "Simpsons the Movie", y cintas peruanas ("Condominio" y "Una sombra al frente").


  1. Son demasiadas películas para hacer un comentario detallando mis gustos por algunas en particular, aunque la mayoría de las que mencionás son películas muy buenas.
    Yo nunca tuve la suerte de enganchar "Little miss Sunshine" en un viaje, pero me lo hubiera alegrado, seguramente.

    Siempre hago rankings de las mejores películas de cada año, del 2005 en adelante. Si los leés, te darás cuenta que en ellos hay muchos de los títulos que acá mencionás.
    Viste cine de calidad, y arrancaste nada más y nada menos que por THE FOUNTAIN, que considero UNA OBRA MAESTRA INCOMPRENDIDA.


    PD - Vi tres de los cortos que pusiste en la publicación de Septiembre, y que te dije que quería ver. "Sweat" me pareció muy bien hecho, cosa que no sucedió con el resto.

  2. I don't know if I would ever say I liked "Salo". I do agree that it is a fascinating film, an important film even and of course I would rank it high above the torture porn films of late. But I don't think I'd put it in a top-any list.

  3. Rodrigo: Ciertamente, THE FOUNTAIN es una de las mejores películas que he visto. Incomprendida, sin duda, o simplemente ignorada por gente que sólo está pendiente de los Oscar (como si ese fuere el único indicador posible de calidad). Además de Sweat, ¿qué más viste?

    Film Geek: Well then, what other Pasolini film would you include in your top 20?

  4. Todas muy buenas películas. Si tendría que elegir una, subjetivamente -no puedo hacerlo de otra forma- siempre elijo a Woody Allen.

    Te sigo. Si querés hacé lo mismo http://lopezcinema.blogspot.com

  5. Woody Allen es genial.
    Gracias por el link.

  6. Hola
    Tienes una buena recopilación de material

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    Warren C. E. Austin
    The Gay Deceiver
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