October 3, 2011

Films (September) / Películas (setiembre)

I’d like to think that September’s list is all about variety. This month we have 19 films and 6 short films. So let’s start with a classic and one of my personal favorites, shot entirely in black and white, Woody Allen’s Manhattan (1979) transforms the chaotic and overpopulated city of New York into the most subjugating and beautiful urban setting, while exploring the lives of people "who are constantly creating these real, unnecessary neurotic problems for themselves - because it keeps them from dealing with more unsolvable terrifying problems".

Also from the genius mind of Woody Allen comes The Purple Rose of Cairo (1985); Cecilia, the protagonist, watches the same movie every day. For a couple of hours she feels transported into a world of glamour, of beautiful men and women, a world in which everything makes sense, a world where happy endings are possible. In an era of poverty, movies are the ideal escapism. But what happens when one of the film’s characters escapes from the screen and enters into the real world just to meet her?  

Antonia Bird’s Care (2000) is a powerful movie based on real life cases of child abuse in Ireland. Davy, a naïve teenager, lives in one of the care centers destined to underprivileged youngsters, there he is frequently raped by the headmaster and many other male members of the staff. Many years later, he has the opportunity to go to court and make sure that those responsible for his traumatic childhood get the sentence they deserve, but reliving the abuse proves to be harder than anything. 

Francis Ford Coppola’s Rumble Fish (1983), is one of his most experimental films, shot in black and white, it focuses in the lives of a group of young men, struggling with urban violence and decay. Rumble Fish has a very special energy, something that makes you stay alert from beginning to ending; curiously, the director’s filmic intuition proved to be almost prophetic as many of the actors in the film became very famous afterwards (Nicolas Cage, Mickey Rourke, Matt Dillon, Diane Lane, Laurence Fishburne, etc.).

Cinema Verite (2011) recreates the first ‘reality TV’ show in the 70s. When an upper-class and apparently ideal family decides to let the cameras record their lives 24/7, they have no idea what they’re getting into. Diane Lane creates a rich and complex character as the mother of the family, while Thomas Dekker plays the oldest son, a flamboyant gay kid full of energies and an amazing joie de vivre (coincidentally, Dekker also plays the role of a homosexual college student in Gregg Araki’s “Kaboom”). I’m a fan of Ryan Murphy and his “Running with Scissors” and “Glee”, I think his approach on gay characters is quite riveting, but I didn’t find his latest film, Eat Pray Love (2010) as inspirational as the previous ones; although it has a good casting (Javier Bardem, Julia Roberts, etc.).

Nevertheless if we’re talking about an even greater cast we should put an emphasis on Valentine’s Day (2010), that includes, among others, Julia Roberts, Kathy Bates, Bradley Cooper, Hector Elizondo, Jennifer Garner, Topher Grace, Taylor Lautner, Anne Hathaway, Ashton Kutcher; there are some good scenes, (even some funny ones, like Carter Jenkins naked sequence), but overall this is a romantic movie that makes me remember why I don’t like this genre. Although it would be easy to compare A Nightmare on Elm’s Street (2010) with the original version I’d rather concentrate on this one. I felt it was a bit disappointing, mainly because I didn’t find it scary enough, and that’s the main goal of a horror movie. The cast includes promising young actors such as Kellan Lutz, Kyle Gallner (I remember his magnificent portrayal of one my most beloved DC characters, Bart Allen AKA Impulse in “Smallville”) and Thomas Dekker, but in my opinion their lack of intensity is a result of the director’s limited skills.

The Lost Boys (1987) is such an entertaining horror comedy; parodied vampires are seen as rebellious teenagers that party all night and sleep through the day. The premise alone was encouraging, and I was glad to find out that the execution is flawless. Jason Patric is a young man tempted by beauty, in one hand and in the other by the possibility of eternal life; while his younger brother, a cheerful and kindhearted Corey Haim, intends to save him from vampirism, to do that, he looks for Corey Feldman, a clerk in a comic book shop that claims to be an expert vampire slayer. Based on a comic book property from Vertigo comes The Losers (2010), which was frankly quite a letdown. Here we see again Jason Patric, now in his forties, though; the only good scene is Chris Evans ‘striptease’ adventure in the elevator of a corporate building.

Cowboys & Aliens (2011) has so many plot holes that is almost baffling; even so, as a director Jon Favreau proves that he can do a good work with sci-fi related material. Besides Daniel Craig and Harrison Ford, Paul Dano has a very well-crafted character, albeit his screen time is limited. The Lincoln Lawyer (2011) is the typical American novel, a book written as a screenplay, which eventually gets adapted as a movie. The director, however, does a good job, and Ryan Phillippe’s devious character is splendidly portrayed.

Ricky (2009) directed by François Ozon isn’t his best work… but even at his lowest, Ozon is better than most filmmakers out there; the story of a baby that grows wings on his backs reminded me a lot of X-Men’s Angel, a mutant I’ve always been very fond of. Giuseppe Tornatore’s Baaria (2009) is a multigenerational epic that confronts us with Italian reality; Tornatore is an extraordinarily talented director, and in this ambitious project he summarizes the past of his family which, in a way, is also Italy’s recent past. I recommend it. A lot. Slutty Summer (2004) directed, written and starred by Casper Andreas is a harmless comedy about a gay man trying to find the right boyfriend; it has some funny moments, like Jeffrey Christopher Todd’s masturbation sequence.

Plein Sud (2009) directed by Sébastien Lifshitz shares elements with a road movie, but it’s also a journey of self-discovery. As a group of French teenagers go south, their relationships keep evolving. But sex isn’t the only thing they experience, there’s also love. Théo Frilet gives a solid performance as a gay teenager that falls in love with the guy driving the car, an unknown guy that may or may not be interested in him. Frilet has a very interesting career that includes many roles as a teenager in gay interest productions ("Un jour d'été", "Weekend à la campagne", "Nés en 68"). So let’s talk about the last one: Nés en 68 (2008) directed by Sébastien Lifshitz lasts almost 3 hours but captures your attention from the very beginning. It starts in Paris, in the historical May of 1968, and rebuilds the lives of a hippy couple that create a ‘community’ with a few friends in which free sex, marijuana and the disavowal of capitalism are essential; they have a son, played by Théo Frilet, who gives an astonishing performance as a strong, self-confident, happy and gorgeous gay teenager; although eventually promiscuity makes him pay the ultimate price.

Head On (1998) deals with Greek immigrants in Australia, as well as cultural differences and social conflicts. Ari is a 19 year-old boy that has to struggle to keep his conservative father satisfied, but whatever he does, he’s doomed, as the Greek have no tolerance for homosexuality. Taxi Zum Klo (1980) is a realistic and honest look on the life of a German gay teacher; the film focuses on his day-to-day life, his casual encounters with other men in bathrooms and similar places, as well as his teaching. Full frontal male nudity and non-simulated sex made of this a most controversial production in the 80s, but it also has a strangely poetic and sad premise that stays with the viewers. 

And at last, but certainly not least, we have six short films. Brotherly (2008) is a tale of two brothers, surviving in a family in which both their parents are alcoholic. The younger brother, barely 12 years old, keeps wetting the bed, and as his brother, a teenager, helps him out, they soon find that sharing the same bed is unusually comfortable. Cappuccino (2010) is such a fabulous narration, it starts with a teenager fantasizing about one of his friends while masturbating in the shower, and that’s when the mother opens the bathroom’s door. The protagonist is a skinny, fragile and tender boy that feels nervous (but at the same time excited) about the possibility of having an intimate encounter with one of the boys from his class. Also exploring homosexual intercourse we have Between the Boys (2004). 

Chicken (2001) is an Irish production about the typical roughness in male bonding but spiced up with a very present gay overtone. Eu Não Quero Voltar Sozinho (2010) is a very original take on handicapped people: Leonardo is a blind high school student that one day meets Gabriel, a polite and generous kid that helps him in any way he can. Touching each other more often than usual because of Leonardo’s blindness, the two boys soon find immersed in sexual attraction, much to the chagrin of Giovana, a girl secretly in love with one of them. This is by far one of the best Brazilian short films I’ve ever seen. Benny’s Gym (2007) is a poignant tale of abuse and marginality; Alfred is a teenager ostracized by other kids, he gets bullied all the time by Benny and his friends, until one day Benny, alone, pays him a visit. From that day on, they share many intimate moments, although Benny refuses to talk to his new friend in public. When Benny kisses Alfred after admitting he would have sex with him, problems start. In the end, Benny’s friends beat up Alfred and try to drown him in the lake. In this Norwegian short film we realize that youth problems are pretty much the same everywhere in the globe; here the script and the narrative rhythm strengthen an already enthralling story about abuse and homosexuality at an early age. 

Quisiera pensar que lo principal en la lista de setiembre es la variedad. Este mes tenemos 19 películas y 6 cortometrajes. Empecemos con un clásico que tiene un buen lugar mi lista de favoritos: "Manhattan" (1979) de Woody Allen, filmada enteramente en blanco y negro transforma la caótica y sobrepoblada ciudad de New York en la más subyugadora y bella urbe, mientras explora las vidas de personas que están "constantemente creando estos realmente innecesarios problemas neuróticos, porque así evitan lidiar con problemas más atterorizantes, sin solución". 

También de la genial mente de Woody Allen llega "The Purple Rose of Cairo" (1985); Cecilia, la protagonista, va al cine todos los días para ver la misma película; por un par de horas se siente transportada a un mundo de glamour y gente bonita, en donde todo tiene sentido y los finales felices son posibles. En una era de pobreza, el escapismo se da con estas películas. ¿Pero qué sucede cuando uno de los personajes se sale de la pantalla y entra al mundo real sólo para conocerla? sin solución". 

"Care" (2000) de Antonia Bird, basada en la vida real, revela con crudeza el abuso infantil en Irlanda. Davy es un adolescente ingenuo que vive un hogar para niños de escasos recursos; allí, es violado frecuentemente por el director y otros hombres. Años después, tiene la oportunidad de ir a la corte y denunciar a los culpables del crimen, pero revivir su traumática infancia termina por destrozarlo. 

"Rumble Fish" (1983) de Francis Ford Coppola, es su obra más experimental, filmada en blanco y negro, se enfoca en la vida de un grupo de jóvenes en un ambiente de violencia y decadencia urbana; con una energía muy especial, Rumble Fish te mantiene alerta de principio a fin; el buen ojo del director le permitió trabajar con muchos actores que después sería bastante famsosos (Nicolas Cage, Mickey Rourke, Matt Dillon, Diane Lane, Laurence Fishburne, etc.).

"Cinema Verite" (2011) recrea el primer reality de la televisión, en los 70. Cuando una familia de clase alta, aparentemente ideal, acepta que se les grabe las 24 horas del día, no tienen idea de lo que sucederá. Diane Lane crea un rico y complejo personaje como la madre, mientras que Thomas Dekker actúa como el hijo mayor, un muchacho evidentemente homosexual lleno de energía y joie de vivre; Dekker, por cierto, también hizo de un universitario homosexual en “Kaboom” de Gregg Araki. Soy fan de Ryan Murphy y “Running with Scissors” y “Glee”, creo que su perspectiva sobre personajes gay es cautivadora, pero "Eat Pray Love" (2010) no es tan inspiradora como las anteriores; aunque tiene un buen elenco (Javier Bardem, Julia Roberts, etc.).

Sin embargo, un elenco mucho mejor sería el de "Valentine’s Day" (2010), que incluye, entre otros, a Julia Roberts, Kathy Bates, Bradley Cooper, Hector Elizondo, Jennifer Garner, Topher Grace, Taylor Lautner, Anne Hathaway, Ashton Kutcher; hay algunas buenas escenas (incluso divertidas como la secuencia de Carter Jenkins desnudo), pero se trata de una película romántica que me recuerda por qué el género me disgusta. Aunque sería fácil comparar "A Nightmare on Elm’s Street" (2010) con la versión original, basta decir que me decepcionó porque no hubo momentos que me asustaran (y esa es la meta del cine de terror). El elenco incluye a jóvenes y prometedores actores como Kellan Lutz, Kyle Gallner (recuerdo su magnífica intrepretación de uno de mis poersonajes favoritos de DC, Bart Allen AKA Impulse en "Smallville") y Thomas Dekker; si ellos no dan todo de sí es culpa de las limitadas habilidades del director.

"The Lost Boys" (1987) es una comedia de terror entretenidísima; los vampiros son parodiados como adolescentes rebeldes que se van de juerga toda la noche y duermen durante el día. La premisa es ya de por sí alentadora, y su ejecución es impecable. Jason Patric es un jovencito tentado por la belleza de una fémina, por un lado, y la posibilidad de vida inmortal, por otro lado; mientras, su hermano menor, un Corey Haim entusiasta y amigable intenta salvarlo del vampirismo, para lograrlo, busca a Corey Feldman, un dependiente de una tienda de cómics que asegura ser un cazador de vampiros. Basado en el cómic de Vertigo llega "The Losers" (2010) que fue francamente decepcionante; aquí aparece nuevamente Jason Patric, aunque ya cuarentón; la única buena escena es la del ‘striptease’ de Chris Evans en un edificio.

"Cowboys & Aliens" (2011) tiene tantos huecos argumentales que uno se queda pasmado; aún así, Jon Favreau hace un buen trabajo como director. Además de Daniel Craig y Harrison Ford, Paul Dano tiene un personaje muy logrado, lástima que tenga poco tiempo en pantalla. "The Lincoln Lawyer" (2011) es la típica novelita gringa que se escribe de frente como un guión de cine y que, eventualmente, es adaptada a la gran pantalla; no obstante, el director le saca el jugo, y el personaje de Ryan Phillippe es espléndido.

"Ricky" (2009) no es lo mejor de François Ozon... pero aún así el cineasta francés muestra con éxito la historia de un bebé al que le crecen alas en la espalda... siempre he sido fan de Angel, de los X-Men, y sin duda hay elementos en común con el mutante. "Baaria" (2009) de Giuseppe Tornatore es una saga de múltiples generaciones, el talentosísimo director sintetiza en este ambicioso proyecto la historia de Italia, que es también la historia de su familia. La recomiedno. Y mucho. "Slutty Summer" (2004) es una inofensiva comedia escrita, dirigida y protagonizada por Casper Andreas, tiene momentos chistosos, como la secuencia de masturbación de Jeffrey Christopher Todd.

"Plein Sud" (2009) de Sébastien Lifshitz tiene elementos de una 'road movie', pero es también una travesía de auto-descubrimiento. Un grupo de adolescentes franceses va rumbo al sur, y la cercanía entre ellos cambia las cosas. Pero además de sexo, también surge el amor. Théo Frilet representa muy bien a un chaval gay que se enamora de un tipo que podría o no estar interesado en él. Frilet tiene una interesante carrera que incluye muchos roles en producciones de temática gay ("Un jour d'été", "Weekend à la campagne", "Nés en 68"). Así es que hablemos de esta última: "Nés en 68" (2008) de Sébastien Lifshitz dura casi tres horas pero captura nuestra atención desde el comienzo. Empieza en París, en el histórico mayo del 68, y reconstruye las vidas de una pareja hippy que funda una 'comunidad' con amigos en donde lo esencial son el sexo, la marihuana y el rechazo al capitalismo; tiene un hijo, interpretado soberbiamente por Théo Frilet, él es un adolescente gay feliz, fuerte, atractivo y con confianza en sí mismo; aunque eventualmente la promiscuidad le pasa factura.

"Head On" (1998) trata de inmigrantes griegos en Australia, así como las diferencias culturales y los conflictos sociales. Ari tiene 19 años y no es capaz de cumplir las expectativas de su padre, un griego homofóbico. "Taxi Zum Klo" (1980) es una mirada realista y honesta sobre la vida cotidiana de un profesor alemán gay, desde sus encuentros con otros hombres en baños hasta su labor de maestro. Con desnudez masculina total y sexo no simulado, esta producción fue muy polémica en los 80, pero también tiene una premisa extrañamente poética y triste. 

Finalmente, tenemos seis cortometrajes. "Brotherly" (2008) es la historia de dos hermanos que sobreviven al alcoholismo de sus padres. Con apenas 12 años, el hermano menor se orina en la cama, y su hermano mayor, ya adolescente, lo ayuda y pronto descubren que compartir la misma cama es inusualmente cómodo. "Cappuccino" (2010) es una fabulosa narración que empieza con un adolescente fantaseando sobre un compañero de clases mientras se masturba en la ducha, justo en ese momento la madre entra al baño. El protagonista es un chico delgado, frágil y tierno que siente (y emoción) ante un posible encuentro íntimo con uno de los chicos de su salón. "Between the Boys" (2004) también aborda la cópula homosexual. 

"Chicken" (2001) es una producción irlandesa sobre la típica rudeza de la amistad entre varoens, pero condimentada con un tono gay patente. "Eu Não Quero Voltar Sozinho" (2010) nos ofrece una perspectiva muy original sobre dos tipos de minorías: Leonardo es un alumno de secundaria ciego que conoce a Gabriel, un muchacho amable y generoso que lo ayuda en lo posible. La ceguera les permite tocarse mutuamente hasta el punto en que la atracción sexual se desborda, algo que hace que Giovana, una chica enamorada de uno de ellos, se sienta humillada. De lejos es uno de los mejores cortometrajes de Brasil que he visto. "Benny’s Gym" (2007) es un significativo relato sobre el abuso y la marginalidad; Alfred es un adolescente aislado que es hostigado por Benny y otros muchachos; hasta que un día Benny se encuentra a solas con Alfred y es así como, poco a poco, empiezan a compartir confidencias íntimas. Aún así, Benny rehusa hablar con su amigo en público. Cuando Benny besa a Alfred y le sugiere que podrían tener sexo, los problemas empiezan. Al final, los amigos de Benny golpean a Alfred e intentan ahogarlo en el lago. Con este cortometraje de Noruega comprobamos que los problemas de la juventud son los mismos en todo el mundo; el guión y el ritmo narrativo refuerzan una historia de por sí atrayente sobre el abuso y la homosexualidad a temprana edad. Para ver una breve escena de Cappuccino pueden hacer click aquí: http://www.youtube.com/watch?v=0V9gGiz3OFc


  1. De todas maneras te preguntaré cada vez que quiero ver alguna pelicula . Buen post ;)

  2. Gracias CAAAAAAT, siempre estoy dispuesto a hacer recomendaciones.

  3. Sucede que casi todas las que vi de la lista me parecieron flojitas (a excepción de MANHATTAN) y todas las que no vi me parecen bastante atractivas. El 90% de las que no vi tienen una temática en común: la sexualidad.
    Y siempre es curioso ver cómo es retratada, así que las tendré en cuenta.
    Éso sí.. puedo preguntar cómo las viste?

    Si las encontraste por internet, me gustaría ver si puedo conseguirlas.

    Te sigo.

  4. Hola Rodrigo, coincidimos en que Manhattan es lo mejor de la lista.

    Algunas de las películas las he visto en DVD o cable ("Care" la dieron en Europa Europa y "Rumble Fish" en TCM), y otras por Internet.

  5. Pues muchas gracias por pasarte, te sigo, me resultan interesante las películas que has recomendado, así que me las apunto a la lista.

    ¡Te sigo!

  6. De nada, Anne. Después me comentas qué te parecieron las películas.

  7. I'm surprised you didn't enjoy the Losers. I actually loved the movie. Actually it was the only movie that "made me" go out and buy the original comic, witch I did and loved both volumes of them.

  8. As a Peruvian I always have problems with certain things. At the beginning of Losers there are serious genorgraphical inconsistencies, not unlike the huge mistakes in the last Indiana Jones movie about Peruvian geography. It's like somebody told you that Washington DC is only a few miles away from Texas, or like Utah is right next to Florida. That alone is enough to put me off. In this age of Google there are really no excuses to make this kind of mistake. But regardless of this, Loners didn't really capture me. The action sequences, for instance, were a bit boring.

  9. I'm not american (I have no idea if Utah is next to Florida), but I get your point :D

  10. Where are you from? And why did I have the idea that you were American?