May 1, 2014

April Films / películas de abril

From box office mega hits to independent productions, April was a wonderful month for the 7th art. So let’s start with the movies you’ve probably seen. I love superhero comics but filmic adaptations are usually unimpressive. Luckily, Captain America: The Winter Soldier (2014), directed by Anthony Russo and Joe Russo, was a pleasant surprise. Captain America is a hero with a lot of potential, and in this new film he is portrayed with enough maturity and intelligence, and with an unprecedented level of pathos and dignity. Audacious like no other big budget production, the Russos explore the political ties of a WWII hero in today’s world, in which concepts like undiluted good or evil have become obsolete; this is a man out of time deciding how to do the right thing, even if that means rebelling. With plenty of intrigue, espionage and extraordinary action sequences, The Winter Soldier turns out to be the best Marvel movie ever! Let’s add the great acting by Chris Evans, Scarlett Johansson, Robert Redford (and Stan Lee!), and it automatically becomes a must see.

Darren Aronofsky’s Noah (2014) is an ambitious and grandiose narrative, rooted in myth as well as in speculative fiction. Using Noah and his legendary ark, Aronofsky explores the connection between the human race and the planet, the destruction of the environment, the inherent violence and depravity of men, and the redemptory relationship between father and son. Russell Crowe and Anthony Hopkins are outstanding in their patriarchal roles. I should also highlight the talent of young actors Emma Watson and Logan Lerman (who previously worked together in the splendid The Perks of Being a Wallflower). Once again, the amazing music is composed by Clint Mansell. I really recommend Noah.

Wes Anderson is one of my favorite directors, and The Grand Budapest Hotel (2014) is by far the best film I’ve seen in 2014. Deeply touching, evocative and nostalgic, Anderson’s film unveils the tragicomic fate of a luxurious hotel, and the people who were a part of it. Here you can laugh till you’re out of breath, but you can also cry as if someone very dear to you had passed away; that is the strength and the beauty of The Grand Budapest Hotel, its joyous incursion into youth and a much revered past, the harsh reality of old age and the present’s decadence. Love, loss, peace, war, everything converges into a truly unforgettable saga. The cast is exceptional: Ralph Fiennes, Jeff Goldblum, Bill Murray, Harvey Keitel, Jude Law, Jason Schwartzman, etc.   

Kill Your Darlings (2013), directed by John Krokidas, recreates the college years of Allen Ginsberg (played by Daniel Radcliffe) and his first homosexual love: Lucien Carr (Dane DeHaan). Lucien is a gorgeous and very charismatic boy, who quickly captures Ginsberg’s attention (and as a consequence we have Radcliffe’s memorable masturbation scene as well as his first anal penetration experience). Krokidas film is a fascinating journey told through the eyes of youth, here the protagonist discovers his sexuality while learning how disinhibiting drugs can be. Big scandals defined the ‘Beat Generation’, and that is exemplified by Michael C. Hall’s deadly obsession with the handsome Dane DeHaan. Kill Your Darlings is the inspiring and devastating biography of one of America’s most important poets.
Written and directed by Jeff Nichols, Take Shelter (2011) is a very creative and intense film. Michael Shannon is a man tormented by nightmares; very slowly he feels as if he’s losing his sanity. The dark and ominous atmosphere of Take Shelter is unique, and the talent of Nichols is made evident in sequences of pure horror. Slightly similar to the early works of Shyamalan (The Sixth Sense), Nichols brilliant proposal shines through an ocean of darkness. Suspense and flawless psychological tension turn this into a must see.

Riddle (2013) had more than enough suspense and intrigue to get all my attention. The protagonist, Elisabeth Harnois, tries to find his missing brother in a sinister town. Bryan Lillis and Ben Bledsoe help her survive. 

Children of Sorrow (2012) focuses on young people’s suicidal cults. It was promising but it fails as a movie. 

Edward Zwick’s The Last Samurai (2003), starred by Tom Cruise, confronts Japan’s millenary traditions with the violent irruption of modernity. Call me a romantic, but to me a skillful warrior should rely only on his sword and his honor. I’m not a fan of firearms, and Zwick’s melancholic perspective coincides with mine. 
Gambit (2012) is a hilarious British comedy: Colin Firth plans to steal a valuable painting from his obnoxious boss (Alan Rickman); and when he includes Cameron Diaz in his plot, there will be constant laughter. 

Revenge for Jolly! (2012) is a good example of black humor. When someone kills the dog of Brian Petsos, he goes mad and demands revenge! The result is an unplanned (and very spectacular) killing spree. There are a lot of great actors (who only show up for a couple of minutes): Elijah Wood, Adam Brody, Ryan Phillippe.  

Richard Donner’s The Goonies (1985) has achieved the status of a classic. Although it is an all-ages movie, it’s also the most entertaining and endearing adventure one could expect. Sean Astin, Corey Feldman, Josh Brolin and other kids go in search of a treasure; risking their lives in order to save their homes, they discover the true meaning of friendship and bravery. You could watch The Goonies many times and never get bored, it’s that good.
Written and directed by Daniel Patrick Carbone, Hide Your Smiling Faces (2013) approaches with intimacy and complicity the sexual insecurities of adolescence. Teenager Nathan Varnson spends his time wrestling with his male friends, almost in a ritualistic way; and Ryan Jones explores physical and emotional contact with another boy. Experimental, honest and slightly erotic, this is the kind of independent film that I admire.

I’ve often said that Xavier Dolan is the world’s best young filmmaker (in fact I have included two of his titles on the list of the 100 best films I’ve seen in my life). Although Tom à la ferme (2013) isn’t as phenomenal as his two first masterpieces, it is still a very suggestive, violent and powerful analysis of male subjugation, codependence and homophobia. Dolan once again proves how talented he is.  

Written and directed by Tomasz Wasilewski, Plynace Wiezowce (2013) denounces sexual prejudices in Poland. Mateusz Banasiuk falls in love with Bartosz Gelner (famous for his role in the superb Sala samobójców), but homosexual couples are not socially accepted. However, what begins as a merely masturbatory encounter turns out to be more powerful and real than anything else. 

Kike Maíllo’s Eva (2011) is a marvelous Spanish science fiction film. Daniel Brühl is an expert in robotics who must design an android that reacts and thinks like a child. When he finds the perfect model (a sweet and bright girl), he realizes how his past failures are affecting his present. I found Eva delightful and surprising. 

Matt Lambert writes and directs Heile Gänsje, a highly experimental short film that documents the sexual escapades of a group of teens. Gay, straight and bisexual, all is fair and valid in a cinematographic proposal centered on physical beauty and the resplendent attractiveness of naked, young bodies.   

Desde éxitos de taquilla hasta producciones independientes, abril fue un mes maravilloso para el séptimo arte. Así que empecemos con las películas que probablemente han visto. Me encantan los cómics de superhéroes pero las adaptaciones fílmicas, por lo general, no son nada especiales. Afortunadamente, "Captain America: The Winter Soldier" (2014), dirigida por Anthony Russo y Joe Russo, fue una agradable sorpresa. El Capitán América es un héroe con mucho potencial, y en este nuevo film es retratado con la madurez y la inteligencia necesaria, y con un nivel de drama y dignidad sin precedentes. Audaz como ninguna otra producción de gran presupuesto, los Russo exploran los vínculos políticos de un héroe de la Segunda Guerra Mundial en el mundo de hoy, en el que conceptos sin diluir como el bien o el mal son obsoletos; este es un hombre fuera de tiempo que decide hacer lo correcto, incluso si eso significa rebelarse. Con mucha intriga, espionaje y extraordinarias secuencias de acción, "The Winter Soldier" se consolida como la mejor película de Marvel. Añadamos las grandiosas actuaciones de Chris Evans, Scarlett Johansson, Robert Redford (¡y Stan Lee!), y automáticamente se convierte en una cinta imprescindible.

"Noah" (2014), de Darren Aronofsky, es una ambiciosa y asombrosa narrativa, con raíces en el mito así como en la ficción especulativa. Al usar a Noé y su arca legendaria, Aronofsky explora la conexión entre la raza humana y el planeta, la destrucción del medioambiente, la violencia y depravación inherentes del hombre, y la relación redentora entre padre e hijo. Russell Crowe y Anthony Hopkins sobresalen en sus papeles patriarcales. También debería resaltar el talento de los jóvenes actores Emma Watson y Logan Lerman (quienes previamente habían trabajado juntos en la espléndida "The Perks of Being a Wallflower"). Una vez más, la asombrosa música es compuesta por Clint Mansell. Realmente recomiendo "Noah".

Wes Anderson es uno de mis directores favoritos, y "The Grand Budapest Hotel" (2014) es, de lejos, el mejor film que he visto en el 2014. Profundamente conmovedor, evocador y nostálgico, el film de Anderson nos descubre el destino tragicómico de un lujoso hotel, y la gente que formó parte del establecimiento. Aquí podrán reír hasta quedarse sin aliento, pero también llorar como si alguien muy querido hubiese fallecido; esa es la fuerza y la belleza de "The Grand Budapest Hotel", su gozosa incursión en la juventud y en un pasado muy reverenciado, la dura realidad de la vejez y la decadencia del presente. Amor, pérdida, paz, guerra, todo converge en una saga verdaderamente inolvidable. El elenco es excepcional: Ralph Fiennes, Jeff Goldblum, Bill Murray, Harvey Keitel, Jude Law, Jason Schwartzman, etc.   

"Kill Your Darlings" (2013), dirigida por John Krokidas, recrea los años universitarios de Allen Ginsberg (interpretado por Daniel Radcliffe) y su primer amor homosexual: Lucien Carr (Dane DeHaan). Lucien es un chico hermoso y muy carismático, que rápidamente llama la atención de Ginsberg (y como consecuencia tenemos la memorable escena de masturbación de  Radcliffe así como su primera experiencia con la penetración anal). El film de Krokidas es una fascinante travesía contada a partir de la mirada de la juventud, aquí el protagonista descubre su sexualidad mientras aprende qué tanto puede desinhibirse con drogas. Grandes escándalos definieron a la generación ‘Beat’, y esto es ejemplificado por la obsesión mortal de Michael C. Hall con el atractivo Dane DeHaan. "Kill Your Darlings" es la inspiradora y devastadora biografía de uno de los poetas más importantes de Estados Unidos.
Escrita y dirigida por Jeff Nichols, "Take Shelter" (2011) es un film muy intenso y creativo. Michael Shannon es un hombre atormentado por pesadillas; poco a poco, siente cómo va perdiendo la cordura. La oscura y ominosa atmósfera de "Take Shelter" es única, y el talento de Nichols se evidencia en secuencias de terror puro. Ligeramente similar a las primeras obras de Shyamalan ("The Sixth Sense"), la brillante propuesta de Nichols brilla en un mar de oscuridad. El suspenso y la tensión psicológica hacen de este un film imperdible.

"Riddle" (2013), tuvo más que suficiente suspenso e intriga para llamarme la atención. La protagonista, Elisabeth Harnois, intenta encontrar a su hermano extraviado en un siniestro pueblo. Bryan Lillis y Ben Bledsoe la ayudan a sobrevivir. 

"Children of Sorrow" (2012) se enfoca en los cultos suicidas de jóvenes. Era prometedora pero fracasa como película. 
my drawing (still in pencils stage) / mi dibujo (todavía en la etapa a lápiz)

"The Last Samurai" (2003), de Edward Zwick, protagonizada por Tom Cruise, confronta las tradiciones milenarias de Japón con la violenta irrupción de la modernidad. Me acusarán de romántico, pero para mí la habilidad de un guerrero debería depender de la espada y el honor. No soy un fan de las armas de fuego, y la melancólica perspectiva de Zwick coincide con la mía.
"Gambit" (2012) es una hilarante comedia británica: Colin Firth planea robarle una valiosa pintura a su insoportable jefe (Alan Rickman); y cuando incluye a Cameron Diaz en su complot, habrá risas constantes. 

"Revenge for Jolly!" (2012) es un buen ejemplo de humor negro. Cuando alguien mata al perro de Brian Petsos, él enloquece y demanda venganza. El resultado es una matanza no planificada (y muy espectacular). Hay muchos buenos actores (que aparecen sólo un par de minutos): Elijah Wood, Adam Brody, Ryan Phillippe.  

"The Goonies" (1985), de Richard Donner, ha alcanzado un status clásico. Aunque es una película para todas las edades, también es la aventura más entretenida y encantadora que uno podría esperar. Sean Astin, Corey Feldman, Josh Brolin y otros chiquillos están a la búsqueda de un tesoro; al arriesgar sus vidas para salvar sus hogares, descubren el significado de la amistad y la valentía. Podrían ver "The Goonies" muchas veces y no aburrirse jamás, es así de buena.
Escrita y dirigida por Daniel Patrick Carbone, "Hide Your Smiling Faces" (2013) se acerca con intimidad y complicidad a las inseguridades sexuales de la adolescencia. El adolescente Nathan Varnson se dedica a forcejear con sus amigos, casi de manera ritualista; y Ryan Jones explora el contacto físico y emocional con otro chico. Experimental, honesta y levemente erótica, este es el tipo de film independiente que admiro.

He dicho a menudo que Xavier Dolan es el mejor cineasta joven del mundo (de hecho he incluido dos de sus títulos en la lista de los 100 mejores films que he visto en mi vida). Aunque "Tom à la ferme" (2013) no sea tan fenomenal como sus dos primeras obras maestras, aun así es un análisis muy sugerente, violento y poderoso sobre la subyugación masculina, la codependencia y la homofobia. Dolan una vez más demuestra lo talentoso que es.

Escrita y dirigida por Tomasz Wasilewski, "Plynace Wiezowce" (2013) denuncia los prejuicios sexuales en Polonia. Mateusz Banasiuk se enamora de Bartosz Gelner (famoso por su papel en la soberbia "Sala samobójców"), pero las parejas homosexuales no son socialmente aceptadas. Sin embargo, lo que empieza como un simple encuentro masturbatorio se convierte en algo más poderosa y real que todo los demás.

"Eva" (2011), de Kike Maíllo, es una maravillosa película española de ciencia ficción. Daniel Brühl es un experto en robótica que debe diseñar un androide que reaccione y piense como un niño. Cuando encuentra al modelo perfecto (una niña dulce y muy inteligente), entiende cómo los fracasos de su pasado afectan su presente. "Eva" me pareció estupenda y sorprendente. 

Matt Lambert escribe y dirige "Heile Gänsje", un cortometraje sumamente experimental que documenta las aventuras sexuales de un grupo de adolescentes. Gays, heterosexuales y bisexuales, todo vale en una propuesta cinematográfica centrada en la belleza física y en el resplandeciente atractivo de cuerpos jóvenes y al desnudo.


  1. Debo de admitir que la construcción del personaje de Noé no me gustó, lo sentí medio estúpido por ratos y contradictorio a veces. Los demás actores sí me gustaron como fueron. La historia la sentí algo floja en algunos puntos. Buenos efectos eso sí.

    1. De hecho, la observación que haces es muy válida. En algunas ocasiones Noé parece ser alguien comprensivo y en otras alguien absolutamente obstinado e intransigente, en ese sentido, sí hay una contradicción. Pero creo que estos problemas de guión no son responsabilidad exclusiva de Darren Aronofsky (al fin y al cabo, él no fue el único que participó en la elaboración de la historia).