June 4, 2022

May Films / películas de mayo

As I mentioned last month, I felt like I needed to watch all James Bond movies again, but I also had the chance to enjoy some new productions and Old too of course. Based on the graphic novel by Pierre-Oscar Lévy and Frederik Peeters Old (2021) marks a return to greatness for M. Night Shyamalan. When a family decides to spend their vacations in an exclusive resort in a paradisiac island, everything is happiness at the beginning, and then, in an isolated beach, something begins to happen. Shyamalan creates a rich and dense atmosphere, full of mystery, suspense and plenty of intense moments. The basic premise is quite scary: what would happen if you start aging rapidly? What would happen if a single day you become a decade older? Although at the beginning the family and other people at the beach can’t figure out what’s happening, they soon understand that if they don’t escape, they will end up dying of old age. There are no supernatural creatures here, no lurking evil, just the nature of our own bodies slowly decaying and becoming old, and I think that is a universal fear shared by everyone. The cast includes Gael García Bernal, Vicky Krieps and Rufus Sewell. This is definitely the best Shyamalan film in almost 20 years. I recommend it.

Although Nightmare Alley (2021) isn’t precisely one of the best Guillermo del Toro productions, it’s still quite solid and enjoyable. Bradley Cooper (American Sniper) works in an itinerant circus where he meets outcasts and people that have been rejected by society, it’s in this marginal place where he learns the tricks to pretend how to be the best mentalist ever. As he gains popularity he’s able to scam rich people, but his biggest mistake is to trust in psychiatrist Cate Blanchett (Blue Jasmine), a cold and ruthless woman with her own agenda. In my opinion there are some plot holes and with the exception of Blanchett, I feel like most actors here don’t really have an opportunity to shine. I will say, however, that the ending was absolutely shocking and perhaps the one thing that redeems Nightmare Alley. The cast also includes Rooney Mara, Toni Collette (A Long Way Down), Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth), Ron Perlman and Richard Jenkins.

Josh Trank’s Chronicle (2012) is a different take on the classic superpower / superhero premise. Dane DeHaan (Valerian), Alex Russell and Michael B. Jordan are three teenagers who unexpectedly gain superpowers but, of course, instead of swearing to protect humankind and fight against supervillains, they do what comes natural to all teens: they waste their abilities on pranks and compete against each other to see who can fly faster or higher. The beginning of Trank’s movie has some really hilarious moments, but as time passes, this high school trio realizes that they cannot escape from their personal problems by using their powers. Soon, Dane DeHaan starts losing control and becomes a threat to others, but he cannot be stopped by his friends. There is really a lot about the dark side of power here, about feeling alienated and ostracized, and I’d say this is certainly an original and worthy approach to the classic superhero dilemma.

Martin Scorsese has always been a great filmmaker, but I think he’s incursion into the horror genre deserves more attention. Shutter Island (2010) is a film with an oppressive atmosphere, full of scary elements and unsettling moments, even from the first minutes we can sense that a storm is about to come. Leonardo DiCaprio (The Revenant) is a US Marshal who lands on an island with his partner Mark Ruffalo (The Normal Heart), who seems to be a very inexperienced officer. They’re there to investigate the escape of a mental patient in an institution that serves both as an asylum and as a prison for the criminally insane. The warden is Ben Kingsley, a renowned psychiatrist who claims to be interested in rehabilitating insane people. What follows is a build up in suspense, as the protagonist slowly uncovers clues about what might have happened to the fugitive patient and what is the real nature of this sinister place. The film has an impressive cinematography and fantastic music by composer Max Richter, and although I love pretty much everything about Shutter Island I must say that I was never too convinced about the ending. The cast also includes Max von Sydow and Michelle Williams (Marilyn). 

Casino Royale (2006), directed by Martin Campbell, is the debut of Daniel Craig (Skyfall) as James Bond. This reboot of the franchise has a more realistic approach compared to other classic 007 adventures and also follows more closely Ian Fleming’s novels than previous productions. James Bond must team up with Eva Green (Dark Shadows), while following the commands of Dame Judi Dench (Notes on a Scandal), his other allies include the always charming Giancarlo Giannini and CIA agent Jeffrey Wright. The main villain, Mads Mikkelsen, is participating in a high stakes poker game in an exclusive casino, and Bond must win that game at all costs. There is a lot of action, gunshots and fights in Casino Royale but also I feel like we get to know the character better than in other movies, and we understand his sadness when his love for Eva Green has no future.

Quantum of Solace (2008), directed by Marc Forster, is the second installment of the James Bond saga that brings back again Daniel Craig (Spectre) as the protagonist. This time, he will work alongside Olga Kurylenko to defeat the scheming and manipulative Mathieu Amalric, who’s trying to control natural resources in South America. Dame Judi Dench reprises her role as M and the character of Giancarlo Giannini dies here. I remember how much I hated to see this character die, since I’m a big fan of Giannini and maybe that’s why I didn’t really like this movie the first time I saw it, but I’ve certainly enjoyed it more this second time. Of course, the third one (and my personal favorite) is Skyfall, which I already reviewed 10 years ago.

Como mencioné el mes pasado, se me antojó ver todas las películas de James Bond pero también tuve la oportunidad de disfrutar con nuevas y viejas producciones. Basada en la novela gráfica de Pierre-Oscar Lévy y Frederik Peeters Old (2021) marca un regreso a la grandeza para M. Night Shyamalan. Cuando una familia decide pasar sus vacaciones en un exclusivo resort en una isla paradisíaca, todo es felicidad al principio, y luego, en una playa aislada, algo comienza a suceder. Shyamalan crea una atmósfera rica y densa, llena de misterio, suspenso y muchos momentos intensos. La premisa básica es bastante aterradora: ¿qué pasaría si comienzas a envejecer rápidamente? ¿Qué pasaría si un solo día te vuelves una década más viejo? Aunque al principio la familia y otras personas en la playa no pueden comprender lo que está pasando, pronto entienden que si no escapan, terminarán muriendo de viejos. Aquí no hay criaturas sobrenaturales, ni maldad al acecho, sólo la naturaleza de nuestros propios cuerpos decayendo lentamente y envejeciendo, y creo que ese es un miedo universal compartido por todos. El elenco incluye a Gael García Bernal, Vicky Krieps y Rufus Sewell. Esta es definitivamente la mejor película de Shyamalan en casi 20 años. La recomiendo.
Aunque Nightmare Alley (2021) no es precisamente una de las mejores producciones de Guillermo del Toro, sigue siendo bastante sólida y disfrutable. Bradley Cooper (American Sniper) trabaja en un circo ambulante donde se encuentra con marginados y personas que han sido rechazadas por la sociedad, es en este lugar marginal donde aprende los trucos para pretender ser el mejor mentalista de la historia. A medida que gana popularidad es capaz de estafar a los ricos, pero su mayor error es confiar en la psiquiatra Cate Blanchett (Blue Jasmine), una mujer fría y despiadada con sus propios intereses. En mi opinión, hay algunos agujeros en la trama y, con la excepción de Blanchett, siento que la mayoría de los actores aquí realmente no tienen la oportunidad de brillar. Sin embargo, diré que el final fue absolutamente impactante y quizás lo único que redime a Nightmare Alley. El elenco también incluye a Rooney Mara, Toni Collette (A Long Way Down), Willem Dafoe (4:44 Last Day on Earth), Ron Perlman y Richard Jenkins.

Josh Trank's Chronicle (2012) es una versión diferente de la premisa clásica de superpoderes / superhéroes. Dane DeHaan (Valerian), Alex Russell y Michael B. Jordan son tres adolescentes que inesperadamente obtienen superpoderes pero, por supuesto, en lugar de jurar proteger a la humanidad y luchar contra supervillanos, hacen lo que es natural en todos los adolescentes: desperdician sus habilidades en bromas y compiten el uno contra el otro para ver quién puede volar más rápido o más alto. El comienzo de la película de Trank tiene algunos momentos realmente divertidos, pero a medida que pasa el tiempo, este trío de estudiantes de secundaria se da cuenta de que no pueden escapar de sus problemas personales usando sus poderes. Pronto, Dane DeHaan comienza a perder el control y se convierte en una amenaza para los demás, pero sus amigos no pueden detenerlo. Realmente hay mucho sobre el lado oscuro del poder aquí, sobre sentirse alienado y condenado al ostracismo, y diría que este es sin duda un enfoque original y digno del clásico dilema de los superhéroes.

Martin Scorsese siempre ha sido un gran cineasta, pero creo que su incursión en el género de terror merece más atención. Shutter Island  (2010) es una película con una atmósfera agobiante, llena de elementos aterradores y momentos inquietantes, incluso desde los primeros minutos podemos intuir que una tormenta está por llegar. Leonardo DiCaprio (The Revenant) es un alguacil estadounidense que aterriza en una isla con su compañero Mark Ruffalo (The Normal Heart), quien parece ser un oficial muy inexperto. Están allí para investigar la fuga de una paciente mental en una institución que sirve tanto como asilo como prisión para criminales dementes. El alcaide es Ben Kingsley, un psiquiatra de renombre que dice estar interesado en rehabilitar a los dementes. Lo que sigue es una acumulación de suspenso, a medida que el protagonista descubre lentamente pistas sobre lo que podría haberle sucedido a la paciente fugitiva y cuál es la verdadera naturaleza de este siniestro lugar. La película tiene una cinematografía impresionante y una música fantástica del compositor Max Richter, y aunque me encanta casi todo sobre Shutter Island, debo decir que nunca me convenció demasiado el final. El elenco también incluye a Max von Sydow y Michelle Williams (Marilyn).

Casino Royale (2006), dirigida por Martin Campbell, es el debut de Daniel Craig (Skyfall) como James Bond. Este reinicio de la franquicia tiene un enfoque más realista en comparación con otras aventuras clásicas del 007 y también sigue más de cerca las novelas de Ian Fleming que las producciones anteriores. James Bond debe formar equipo con Eva Green (Dark Shadows), mientras sigue las órdenes de Dame Judi Dench (Notes on a Scandal), sus otros aliados incluyen al siempre encantador Giancarlo Giannini y al agente de la CIA Jeffrey Wright. El villano principal, Mads Mikkelsen, participa en un juego de póquer de alto riesgo en un casino exclusivo, y Bond debe ganar ese juego a toda costa. Hay mucha acción, disparos y peleas en Casino Royale pero también siento que conocemos mejor al personaje que en otras películas, y entendemos su tristeza cuando su amor por Eva Green no tiene futuro.

Quantum of Solace (2008), dirigida por Marc Forster, es la segunda entrega de la saga de James Bond que vuelve a traer a Daniel Craig (Spectre) como protagonista. Esta vez, trabajará junto a Olga Kurylenko para derrotar al intrigante y manipulador Mathieu Amalric, que intenta controlar los recursos naturales en América del Sur. Dame Judi Dench repite su papel de M y el personaje de Giancarlo Giannini muere aquí. Recuerdo lo mucho que me disgustó ver morir a este personaje, ya que soy muy fan de Giannini y tal vez por eso no me gustó mucho esta película la primera vez que la vi, pero ciertamente la he disfrutado más esta segunda vez. Por supuesto, la tercera (y personalmente mi favorita) es Skyfall, que ya reseñé hace 10 años.


  1. I'm not sure what happened to the comment I made. I've noticed on my blog sometimes it shows someone made a comment and then there's nothing on the blog entry itself.

    Anyway, to sum it up: haven't seen Old, hated Nightmare Alley, liked Chronicle and Casino Royale, and lukewarm on Quantum of Solace and Shutter Island.

    1. Oh wow, this time you've seen everything on my list expect Old !