May 2, 2016

April films / películas de abril

With the exception of a few lackluster Hollywood blockbusters, April was a really spectacular month for the 7th art. Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), directed by Zack Snyder, was quite a disappointment. Snyder seems more concerned with visual effects instead of trying to understand the essence of DC’s most relevant superheroes. Fortunately, the all-star cast includes Ben Affleck, Gal Gadot, Henry Cavill (Man of Steel), Amy Adams (American Hustle) and Jesse Eisenberg (The Double).

The End of the Tour (2015) is a deep and intimate portrayal of two contemporary writers David Lipsky (played by Jesse Eisenberg) and David Foster Wallace (played by Jason Segel). In this skillful biographical approach, James Ponsoldt explores the fears and dreams that creative people usually experience. The result is a lucid, poignant and very honest biopic about life, literature and the way we interact with the world around us.

In Life (2015), Anton Corbijn recreates James Dean’s rise to fame. The rebel without a cause is magnificently played by Dane DeHaan (famous for his role as a bisexual teen in Kill Your Darlings), and Robert Pattinson (Cosmopolis) is a photographer from Life magazine who becomes a very close friend of the actor. Friendship, alcohol and drugs are only a part of what goes on in the private lives of these unusual and troubled young men.

I really enjoyed Christian Cantamessa’s Air (2015), a post-apocalyptic tale full of suspense and shocking scenes. Norman Reedus (The Walking Dead) and Djimon Hounsou try to survive in a subterranean bunker, preserving oxygen and avoiding the contaminated air from outside. But soon things start to unravel, and they attack each other.

Todd Strauss-Schulson’s The Final Girls (2015) is a hilarious homage/parody of the slasher genre. Taissa Farmiga and Alexander Ludwig are trapped inside a 70s horror movie, and in order to survive they must subvert the typical clichés and unwritten rules of horror cinema. A metafictional journey that is both witty and lighthearted.

Nightcrawler (2014), written and directed by Dan Gilroy, is a visceral take on violent crimes and the way news channels capitalize on the gruesome killings and gore details they broadcast 24/7. Jake Gyllenhaal (Brothers) is a smart but unemployed man who discovers how profitable it’s to sell videos of crime scenes to TV news producer Rene Russo. Gilroy creates a captivating and very dark world, tremendously real and especially haunting because of it.

Jake Paltrow writes and directs Young Ones (2014), a remarkable sci-fi production about a world in ruins in which water has become the most valuable commodity. Kodi Smit-McPhee (Romeo & Juliet) is a teenage boy trying to avenge the death of his father, while his sister Elle Fanning falls in love with Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer), a thief and a murderer. The problems of the family are so revealing that we immediately understand how difficult it is to survive after an ecological catastrophe. Subtle, intelligent and suspenseful, the Young Ones is a must see.

’71 (2014), directed by Yann Demange, is a historical production set in 1971 that deals with the armed conflict in Ireland and the terrible consequences of war. Jack O'Connell (Unbroken) is a British soldier who is abandoned by his unit, and now he must try to survive in the lethal streets of Belfast. ’71 kept me at the edge of my seat.

Jaume Collet-Serra’s House of Wax (2005) is one of my favorite horror movies from the last decade. A group of teens end up in a creepy ghost town, and are killed one by one by a psychopath specialized in turning the bodies into wax statues. I’ve seen it more than once, and I never get tired of it. The cast includes Chad Michael Murray, Elisha Cuthbert and Jared Padalecki.

Joel Coen and Ethan Coen direct O Brother, Where Art Thou? (2000), a very amusing comedy that partially reinvents ‘The Odyssey’ in Mississippi back in the 30s. George Clooney is Ulysses, a man who escapes from jail to get back to his wife. There are some surreal moments and a lot of absurdity, but it all works just fine.

Paul Thomas Anderson’s magnum opus is Magnolia (1999), a polyphonic, multi-layered and complex 3 hour film. The lives, frustrations, sorrows and expectations of several characters form part of a seamlessly weaved dramatic tapestry. Tom Cruise is a man who has found the way to turn misogyny into a profitable business, Julianne Moore is a distraught woman trying to come to terms with the imminent death of his husband, Philip Seymour Hoffman is the male nurse who takes care of the dying man, John C. Reilly is a clumsy police officer who falls in love with a drug addict, a girl who was sexually abused by his father, Philip Baker Hall, a famous TV host of a popular quiz show in which a boy genius, Jeremy Blackman, competes with adults proving his intellectual superiority but at the same time his docility and his vulnerability as a child who is exploited by his greedy father. Magnolia is a cinematographic masterpiece and one of the most fascinating films of the past 20 years. A true artistic accomplishment that everyone should see at least once. 

And talking about classics, even after half a century, 2001: A Space Odyssey (1968) continues to be one of the greatest sci-fi films ever produced. Renowned filmmaker Stanley Kubrick directed ‘2001’ and co-wrote it along with Arthur C. Clarke (one of the most prestigious science fiction novelists). This ambitious story begins at the dawn of humanity and involves evolution and scientific progress, until we reach the future (the year 2001). Keir Dullea and his crew are traveling in a spaceship, their mission is to investigate a mysterious black monolith that might fast-forward human evolution again, just like it did hundreds of thousands of years ago. They ignore, however, that the spaceship computer is a sentient being capable of taking such radical decisions like exterminating humans in order to get to the monolith first. The fight for survival and the dangers of science are the foundations of this unforgettable narrative. There are excellent scenes, like the one that involves Keir Dullea involuntarily traveling through time and finding older versions of himself. I would absolutely recommend it to everyone who thinks that the 7th should expand our horizons.

Guy Édoin’s Ville-Marie (2015) is a somewhat bleak and yet incisive film about the failure of relationships and the disintegration of the family. Aliocha Schneider is a gay young man desperately seeking love, and settling instead with casual and anonymous sexual encounters. He is estranged from his mother, Monica Bellucci, a glamorous French actress who was raped when she was young, and who is now forced to revive her waning career by reenacting the most traumatic moments of her past while doing a new movie. A depressing atmosphere and a sense of damnation define most of the characters in this appealing Canadian production.

Zoe Berriatúa writes and directs Los héroes del mal (2015), simply put one of the best Spanish films I’ve seen in ages. Jorge Clemente is a lonely and awkward boy who is constantly ostracized and ridiculed in school, until Emilio Palacios stands up and defends him. They quickly become intimate friends, and as time goes on, their relationship gets stronger but also more and more confusing, until the arrival of Beatriz Medina. At first, the kids experience the joys of a ménage à trois, but their lust for sex is easily replaced by their interest in violence and shoplifting. These teenage outcasts start attacking random people, until things get out of control and they have to face the consequences of murder. Berriatúa’s film is totally brutal, tragic and impressively realistic. All the characters have a unique and very special strength, and we immediately feel enthralled by their vicissitudes and the challenges they often consider impossible to surmount.

Amor eterno (2014) at first appears to be a conventional tale about Joan Bentallé, a promiscuous gay teacher who often visits the forests to engage in sexual acts with random strangers, until he decides to fuck Aimar Vega, one of his students who also happens to be a shy and almost hermetic boy. Spanish director Marçal Forés reinforces the sexual tension between them by casting a shadow of doubts and secrets, until the terrible truth about the teenager is revealed. 
my drawing (color version) / mi dibujo (versión a color)

Homophobia can be dangerous in certain countries and downright deadly in others. Based on real life events Aban + Khorshid (2014) focuses on the execution of two Iranian lovers, convicted for no other “crime” than being homosexuals. 

Relatos salvajes (2014), written and directed by Damián Szifrón, is part satire and part social criticism. A very original and outstanding film that deals with distressed people in extreme situations. 6 different stories take place in this wonderful anthology, rich in black humor and irreverence. All of them are absolutely delightful, and you’ll never be able to anticipate the outcome in any of them. The cast includes Ricardo Darín and many other famous actors from Argentina.

Fedor Bondarchuk directs Stalingrad (2013), a careful reconstruction of WWII told from the perspective of a Russian squadron that must fight to the death against a horde of Nazis. This high-budget Russian production has all the right elements to satisfy history buffs or simply those looking for quality entertainment. I liked it.

Paolo Sorrentino writes and directs La grande bellezza (2013), an Italian film with all the beauty and magic of Rome and, at the same time, all the cynicism and scintillating wit of Toni Servillo, a washed up writer who is an expert in navigating in the constantly turbulent waters of the Roman elite. Highly sophisticated and with an unexpected philosophical depth, Sorrentino’s film is like the gourmet equivalent of a delicious intellectual banquet. Enlightening in its own way, overflowing with life, sensuality and heartfelt moments, La grande bellezza is one of those rare films that exemplify all the talent of its filmmaker while remaining firmly inserted in the idiosyncrasy of the Italian culture. Exceptional, inspiring and riveting, this one is a must see.

Juanma Carrillo’s Andamio (2012) is an interesting Spanish short film about two gay men who meet when their building is under repair. The concept of proximity, and the day to day interactions between the protagonists are spot on.

Juanma Carrillo’s Fuckbuddies (2011) combines the crudeness of an erotic narrative with the cold discourse of economics. Two men are about to have sex in the back of a car, but instead they end up confessing their money problems and their inability to pay off their mortgages amidst the Spanish financial crisis.

Luchino Visconti’s Sandra (1965) is one of the most revered Italian films of the 60s. Michael Craig and his gorgeous wife Claudia Cardinale return to her hometown. However, as soon as they arrive to the family’s mansion, the ghosts of the past start haunting them. Soon, we discover that the woman had an incestuous relationship with her brother Jean Sorel, an attractive, unruly and reckless young man who has wasted the family’s fortune. Visconti, a master of the 7th art, presents an intense conflict brilliantly and elegantly.

Con la excepción de algunas insípidas superproducciones de Hollywood, abril fue un mes fantástico para el séptimo arte. “Batman v Superman: Dawn of Justice” (2016), dirigida por Zack Snyder, fue bastante decepcionante. Snyder parece estar más preocupado por los efectos especiales en vez de tratar de comprender la esencia de los superhéroes más relevantes de DC. Afortunadamente, el elenco es de primera: Ben Affleck, Gal Gadot, Henry Cavill (Man of Steel), Amy Adams (American Hustle) y Jesse Eisenberg (The Double). 

The End of the Tour” (2015) es un retrato íntimo y profundo de dos escritores contemporáneos: David Lipsky (interpretado por Jesse Eisenberg) y David Foster Wallace (interpretado por Jason Segel). En esta estupenda cinta biográfica, James Ponsoldt explora los miedos y los sueños que las personas creativas suelen experimentar. El resultado es una película lúcida, conmovedora y muy honesta acerca de la vida, la literatura y la forma en la que interactuamos con el mundo que nos rodea.

En “Life” (2015), Anton Corbijn recrea el ascenso a la fama de James Dean. El rebelde sin causa está magníficamente interpretado por Dane DeHaan (famoso por su papel como un adolescente bisexual en Kill Your Darlings), y Robert Pattinson (Cosmopolis) es un fotógrafo de la revista Life que se convierte en un gran amigo del actor. La amistad, el alcohol y las drogas son sólo parte de lo que sucede en las vidas privadas de estos problemáticos e inusuales jóvenes.

Disfruté mucho “Air” (2015), de Christian Cantamessa, un relato post-apocalíptico lleno de suspenso y escenas impactantes. Norman Reedus y Djimon Hounsou tratan de sobrevivir en un búnker subterráneo, conservando el oxígeno y evitando el aire contaminado del exterior. Pero pronto las cosas comienzan a desmoronarse, y terminan atacándose entre sí.

The Final Girls” (2015), de Todd Strauss-Schulson, es una parodia y un homenaje hilarante al género del terror. Taissa Farmiga y Alexander Ludwig se encuentran atrapados dentro de una película de terror de los 70s, y con el fin de sobrevivir deben subvertir los clichés típicos y las reglas no escritas del cine de horror. Un viaje metaficcional verdaderamente ingenioso y desenfadado.

Nightcrawler” (2014), escrita y dirigida por Dan Gilroy, aborda de manera visceral los crímenes violentos y la forma en la que los canales de noticias lucran con las matanzas espantosas y los detalles sangrientos que transmiten a diario. Jake Gyllenhaal (Brothers) es un hombre inteligente pero desempleado que descubre qué tan rentable es vender videos de escenas del crimen a la productora de noticias televisivas Rene Russo. Gilroy crea un mundo cautivador y muy oscuro, tremendamente real y especialmente inquietante.

Jake Paltrow escribe y dirige “Young Ones” (2014), una notable producción de ciencia ficción sobre un mundo en ruinas en el que el agua se ha convertido en el bien más valioso. Kodi Smit-McPhee (Romeo & Juliet) es un adolescente que intenta vengar la muerte de su padre, mientras que su hermana Elle Fanning se enamora de Nicholas Hoult (Jack the Giant Slayer), un ladrón y un asesino. Los problemas de la familia son tan reveladores que entendemos inmediatamente lo difícil que es sobrevivir después de una catástrofe ecológica. Sutil, inteligente y llena de suspenso, “Young Ones” es imprescindible.

'71” (2014), dirigida por Yann Demange, es una producción histórica ambientada en 1971, enfocada en el conflicto armado en Irlanda y las terribles consecuencias de esta guerra. Jack O'Connell  (Unbroken) es un soldado británico que es abandonado por su unidad, y ahora debe sobrevivir en las letales calles de Belfast. “'71” Me mantuvo en vilo.

House of Wax” (2005), de Jaume Collet-Serra, es una de mis películas de terror favoritas de la década pasada. 6 adolescentes van a un  espeluznante pueblo fantasma, y son matados uno a uno por un psicópata especializado en convertir los cadáveres en estatuas de cera. La he visto más de una vez, y nunca me canso. El reparto incluye a Chad Michael Murray, Elisha Cuthbert y Jared Padalecki.

Joel Coen y Ethan Coen dirigen “O Brother, Where Art Thou?” (2000), una divertida comedia que reinventa parcialmente 'La Odisea' en el Mississippi de los años 30. George Clooney es Ulises, un hombre que se escapa de la cárcel para reencontrar a su esposa. Hay momentos surrealistas y elementos absurdos, pero todo encaja muy bien.

Magnolia” (1999) es la obra maestra de Paul Thomas Anderson, un film polifónico y complejo. Las vidas, las frustraciones, las penas y las expectativas de varios personajes forman parte de un tapiz dramático urdido con gran maestría. Tom Cruise es un hombre que ha encontrado la manera de convertir la misoginia en un negocio rentable, Julianne Moore es una mujer angustiada lidiando con la inminente muerte de su marido, Philip Seymour Hoffman es el enfermero que cuida al moribundo, John C. Reilly es un torpe oficial de policía que se enamora de una drogadicta, una chica que fue abusada sexualmente por su padre, Philip Baker Hall, un famoso presentador de televisión de un popular programa de concursos en el que un niño genio, Jeremy Blackman, compite con adultos y demuestra su superioridad intelectual y, al mismo tiempo, su docilidad y su vulnerabilidad infantil, que su codicioso padre explota. “Magnolia” es un logro cinematográfico inigualable y una de las películas más fascinantes de los últimos 20 años, todos deberían verla al menos una vez.

Y hablando de clásicos, incluso después de medio siglo, “2001: A Space Odyssey” (1968) sigue siendo una de las mejores películas de ciencia ficción. El reconocido director de cine Stanley Kubrick dirigió '2001' y la co-escribió junto con Arthur C. Clarke (uno de los más prestigiosos novelistas de ciencia ficción). Esta ambiciosa historia comienza en los albores de la humanidad e involucra la evolución y el progreso científico, hasta llegar al futuro (el año 2001). Keir Dullea y su equipo viajan en una nave espacial, su misión es investigar un misterioso monolito negro que podría adelantar la evolución humana una vez más, tal como pasó hace cientos de miles de años. Sin embargo, ellos ignoran que la computadora de la nave espacial es un ser con voluntad propia capaz de tomar decisiones tan radicales como exterminar a los humanos con el fin de llegar antes al monolito. La lucha por la supervivencia y los peligros de la ciencia son los cimientos de este relato inolvidable. Hay excelentes escenas, por ejemplo cuando Keir Dullea involuntariamente viaja a través del tiempo y se encuentra con versiones envejecidas de sí mismo. Sin duda la recomiendo a todo aquel que crea que el séptimo arte debería ampliar nuestros horizontes.

Ville-Marie” (2015), de Guy Édoin, es una película un tanto sombría y sin embargo aguda sobre el fracaso de las relaciones y la desintegración de la familia. Aliocha Schneider es un joven gay desesperado por encontrar el amor, y acostumbrado a los encuentros sexuales casuales y anónimos. Él está distanciado de su madre, Mónica Bellucci, una glamorosa actriz francesa que fue violada de joven, y ahora se ve obligada a revivir su carrera en declive recordando y actuando los momentos más traumáticos de su pasado para una nueva película. Una atmósfera deprimente y un aire a condena definen a la mayoría de los personajes de esta atrayente producción canadiense.

Zoe Berriatúa escribe y dirige “Los héroes del mal” (2015), sin duda una de las mejores películas españolas que he visto en mucho tiempo. Jorge Clemente es un chico solitario e inseguro que está condenado al aislamiento y a ser ridiculizado en la escuela, hasta que Emilio Palacios lo defiende. Rápidamente se vuelven íntimos amigos, y con el paso del tiempo, su relación se hace más fuerte, pero también cada vez más confusa, hasta la llegada de Beatriz Medina. Al principio, los chiquillos experimentan la alegría de un ménage à trois, pero su deseo por el sexo es fácilmente sustituido por su interés en la violencia y el robo. Estos adolescentes marginales comienzan a atacar a gente al azar, hasta que las cosas se salen de control y tienen que enfrentar las consecuencias de un asesinato. La película de Berriatúa es totalmente brutal, trágica e impresionantemente realista. Todos los personajes tienen una fuerza única y muy especial, y de inmediato uno se siente cautivado por sus vicisitudes y por aquellos retos que a menudo ellos consideran imposibles de superar.

Amor eterno” (2014) en un primer momento parece ser un relato convencional sobre Joan Bentallé, un promiscuo profesor homosexual que visita a menudo un bosque para participar en actos sexuales con desconocidos, hasta que decide follarse a Aimar Vega, uno de sus alumnos, un chico tímido y casi hermético. El director español Marçal Forés refuerza la tensión sexual entre ellos con proyectando una sombra de dudas y secretos, hasta revelar la terrible verdad del adolescente.

La homofobia puede ser peligrosa en ciertos países y francamente mortal en otros. Basado en hechos reales, “Aban + Khorshid” (2014) se centra en la ejecución de dos amantes iraníes, condenados únicamente por el "crimen" de ser homosexuales. Un cortometraje demasiado real y deprimente.

Relatos salvajes” (2014), escrita y dirigida por Damián Szifrón, es en parte sátira y en parte crítica social. Una película excepcional y muy original que nos muestra personas que padecen situaciones extremas. Hay 6 historias diferentes en esta maravillosa antología, rica en humor negro e irreverencia. Todas las historias son absolutamente encantadoras, y no hay forma de anticipar el desenlace en ninguna de ellas. El reparto incluye a Ricardo Darín y a muchos otros famosos actores de Argentina.

Fedor Bondarchuk dirige Stalingrad (2013), una cuidadosa reconstrucción de la Segunda Guerra Mundial contada desde la perspectiva de un escuadrón ruso que debe luchar a muerte contra una horda de nazis. Esta producción rusa de alto presupuesto tiene todos los elementos adecuados para satisfacer a los aficionados al tema histórico o simplemente a aquellos que buscan entretenimiento de calidad. 

Paolo Sorrentino escribe y dirige “La grande bellezza” (2013), una película italiana con toda la belleza y la magia de Roma y, al mismo tiempo, todo el cinismo y el ingenio chispeante de Toni Servillo, un escritor que vive de glorias pasadas mientras navega como un experto en las aguas turbulentas de la élite romana. Sumamente sofisticada y con una inesperada profundidad filosófica, la película de Sorrentino es como el equivalente en términos gourmet de un delicioso banquete intelectual. Iluminadora a su propia manera, rebosante de vida, sensualidad y momentos muy emotivos, “La grande bellezza” es una de esas raras películas que demuestran el talento de su realizador mientras permanece firmemente insertada en la idiosincrasia de la cultura italiana. Excepcional, estimulante y asombrosa, nadie se la debería perder.

Andamio” (2012), de Juanma Carrillo, es un interesante cortometraje español acerca de dos gays que se conocen mientras su edificio está en reparación. El concepto de proximidad y las interacciones cotidianas entre los protagonistas son bastante acertadas.

Fuckbuddies” (2011), de Juanma Carrillo, combina la crudeza de la narrativa erótica con el frío discurso de la economía. Dos hombres están a punto de tener relaciones sexuales en la parte trasera de un coche, pero en lugar de hacerlo terminan confesando sus problemas de dinero y su incapacidad para pagar sus hipotecas en medio de la crisis financiera española.

Sandra” (1965), de Luchino Visconti, es una de las películas italianas más celebradas de los 60s. Michael Craig y su hermosa esposa Claudia Cardinale regresan a su ciudad natal. Sin embargo, apenas llegan a la mansión familiar, los fantasmas del pasado comienzan a acosarlos. Pronto descubrimos que la mujer tenía una relación incestuosa con su hermano Jean Sorel, un joven atractivo, rebelde e imprudente que ha dilapidado la fortuna de la familia. Visconti, un maestro del cine, presenta un conflicto intenso de manera brillante y elegante.


  1. Yeah, Batman v Superman was definitely not great. I really liked The End of the Tour. Air and Final Girls was good too. O Brother has been on HBO the last few months and I don't really get tired of it.

    1. That's an amazing coincidence. We've been watching the same movies!

      I think that, as writers, we tend to have a special appreciation towards films like The End of the Tour.