December 30, 2016

2016 Comic Books: Arion's Achievement Awards

It doesn’t matter how long I’ve been doing this. The ninth art continues to have a preponderant place in my life. Getting new comics each month is always a moment of sheer joy. Nowadays, however, I feel like I should be investing my time in writing more comics instead of reading them, but regardless of my decisions as a creator, I always have a lot of fun as a reader!

The fun, for me, begins even before I actually hold a comic book in my hands. It starts with a careful selection of those titles that seem to be promising. Most of the time, I’m right on target (although every now and then a few stinkers find their way into my pull list). My purpose here is to highlight works that I find especially inspiring. So, without further ado, I invite you all to the sixth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards). 

Best Writer - Tom King / Jeff Lemire / Grant Morrison
Best Artist - Jacen Burrows / Dustin Nguyen / Mike Allred  
Best Cover Artist - Alex Maleev / Kevin Nowlan / Choong Yoon 
Best Editor - Daniel Chabon
Best Single Issue - Love is Love 
Best Ongoing Series - Vision
Best Limited Series - Providence   
Best New Series - The Fix
Best Archival Collection / Reprint - Marvel Universe by John Byrne Omnibus HC
Best Publisher - Dark Horse Comics 
Best Comics - Related Webpage - ComicsAlliance
Homage - Steve Dillon, Darwyn Cooke & Paul Ryan 

Elsa Charretier
A comic book should always be a harmonic combination of narrative skills and great art. Without a good writer, the stories we read won’t hold any special meaning in our hearts. Instead of choosing one writer I’ve decided to include three on the list: Tom King for his extraordinary scripts in the fascinating series “Vision”, Jeff Lemire for his rather splendid “Descender” and Grant Morrison for his violent and nightmarish miniseries “Nameless”.

Art is what turns comics into a superior form of narrative. Throughout the decades, pencilers and inkers have experimented with different styles and artistic approaches. But regardless of the year or the name of the artist, graphic quality has always been the most important component of the ninth art. 3 artists have exceled during the past 12 months, so it’s only fair to reward them appropriately: Jacen Burrows for his wonderful illustrations in “Providence”, Dustin Nguyen for his fantastic artwork in “Descender” and Mike Allred for his outstanding contribution to “Silver Surfer”.  

When buying a comic, the first I thing I look at is the cover. The mission of the cover is to seduce the reader’s eyes. So it has to be attractive, it has to outshine all other covers, it has to persuade us to acquire the book. Drawing an eye-catching cover is no easy task. Luckily, there are artists that continue to amaze me with their output: Alex Maleev for his impressive painted covers for “International Iron Man” and “Infamous Iron Man”, Kevin Nowlan for his remarkable efforts in “Doctor Strange” and Choong Yoon, for his marvelous work in “Red Thorn”.

Some fans don’t pay attention to editors, but they work 24/7 to provide us with the best possible comics. In this case the award goes to Daniel Chabon (Dark Horse Comics) for putting together the superb deluxe editions of “The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch” and “Creatures of the Night” (both by Gaiman and Zulli).  

This year I finally had the chance to read Neil Gaiman’s “Miracleman” and I absolutely loved it. However, faithful to the rules of the AAA, I can only choose material originally published in 2016. So the distinction for Best Single Issue goes to Love is Love, a deeply touching anthology that reminds us that love trumps hate. Heartbreaking, honest and intense, Love is Love is a book about respect, tolerance and, above all, people.

It took me a while to read it. And when I did, I immediately realized what I had been missing.  “Vision” is, without a shadow of a doubt, the best ongoing series of the year. Tom King’s magnum opus is an innovative take on androids and superheroes, a dark and complex sci-fi odyssey, and it also happens to be the best Marvel series I’ve read in a long time. 

Mike Del Mundo
There have been many wonderful miniseries (“Jupiter’s Circle”, “International Iron Man”, “Suiciders: Kings of HelL.A.”, “The Discipline” and “New Romancer”) but the prize to best limited series goes to “Providence”. Once again, Alan Moore has succeeded in creating an ambitious tale about Lovecraft and the true horror of early 20th century America. 

There were so many promising new series in 2016 that I had a hard time making a selection. Titles as impressive as “Cinema Purgatorio”, “Doom Patrol”, “Jessica Jones”, “Infamous Iron Man”, “The Unworthy Thor”, “Cry Havoc”, “Snowfall” and “Renato Jones: The One%” were in my list. However, in the end, I decided to choose “The Fix” as the Best New Series. Nick Spencer has surprised me with his audacious proposal.

I’ve said plenty of times that I became a comic book fan partially because of John Byrne’s Superman. For years, Byrne was one of the best authors, writing and illustrating some of the most memorable runs for DC and Marvel. So I think it was about time to honor him with the edition of Marvel Universe by John Byrne Omnibus, by far the best archival collection / reprint of the year.

Once upon a time, only Marvel and DC existed, and it was thanks to publishers such as Dark Horse Comics that new possibilities outside the realm of superheroes could be explored. In 2016 Dark Horse celebrated his 30th anniversary promoting new projects and reprinting classic materials. And I couldn’t be more satisfied with the results. Dark Horse Comics is the Best Publisher of 2016.

I always enjoy the articles published in, a webpage that truly understands what it means to combine journalism, comics and, why not, humor. I wish more sites would share their lighthearted approach! 

“Ars longa, vita brevis” goes an old Latin saying. Art, indeed, can be everlasting even if our lives are not. In 2016 we say goodbye to several prominent creators: Steve Dillon, one of the best British artists, frequent 2000 AD collaborator and also famous for his work on DC and Marvel. Dillon was one of my favorite Judge Dredd artists, and he illustrated many unforgettable stories. Darwyn Cooke, a talented artist who reignited readers’ passion towards golden age comics, his cartoonish and retro style was unique, and he certainly was respected by both the critics and the public. I first saw Paul Ryan’s art in the pages of Superman: the Man of Tomorrow, but then I found out he had been penciling some of the most important superheroes in Marvel and DC. Hopefully in 2018 I’ll be able to review comics illustrated by this impressive trio of superstars. 

And thus 2016 cometh to an end. Speak, speak now, reader. If thou art not as unkind as a Vaudeville villain then, by all means, unsheathe thy tongue. Thou shall not be arrested by modestly discourse, come forth and pray tell us what is on thy mind lest you wish to incur in the wrath of the keeper of this tavern, ensconced in yonder and ethereal realms.

I bid thee farewell and long live the ninth art!

No importa cuánto tiempo llevo haciendo esto. El noveno arte sigue teniendo un lugar preponderante en mi vida. Conseguir nuevos comics cada mes es siempre un momento de gran disfrute. Hoy en día, sin embargo, siento debería invertir más mi tiempo en escribir más cómics en lugar de leerlos, pero independientemente de mis decisiones como creador, siempre me divierto un montón como lector.

La diversión, para mí, comienza incluso antes de sujetar ese cómic en mis manos. Empieza con una selección cuidadosa de los títulos que parecen ser prometedores. La mayoría de las veces, doy en el blanco (aunque de vez en cuando algunos bodrios terminan colándose en mi lista). Mi propósito aquí es resaltar trabajos que encuentro especialmente inspiradores. Así que, sin más preámbulos, los invito a todos a la sexta edición anual de los AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Tom King / Jeff Lemire / Grant Morrison
Mejor artista - Jacen Burrows / Dustin Nguyen / Mike Allred  
Mejor portadista - Alex Maleev / Kevin Nowlan / Choong Yoon 
Mejor editor - Daniel Chabon
Mejor número único - Love is Love 
Mejor serie mensual - Vision
Mejor serie limitada - Providence   
Mejor nueva serie - The Fix
Mejor obra coleccionada / reimpresión - Marvel Universe by John Byrne Omnibus HC
Mejor editorial - Dark Horse Comics 
Mejor página web sobre cómics - Related Webpage - ComicsAlliance
Homenaje - Steve Dillon, Darwyn Cooke & Paul Ryan 

John Byrne
Un cómic siempre debe ser una combinación armónica de habilidades narrativas y buen arte. Sin un buen escritor, las historias que leemos no tendrán ningún significado especial en nuestros corazones. En lugar de elegir un escritor he decidido incluir tres en la lista: Tom King por sus guiones extraordinarios en la fascinante serie “Vision”, Jeff Lemire por su espléndido “Descender” y Grant Morrison por su violenta y pesimista miniserie “Nameless”.

El arte es lo que convierte a los cómics en una forma narrativa superior. A través de las décadas, los dibujantes han experimentado con diversos estilos y acercamientos artísticos. Pero independientemente del año o del nombre del artista, la calidad gráfica siempre ha sido el componente más importante del noveno arte. 3 artistas se han destacado durante los últimos 12 meses, por lo que es justo premiarlos adecuadamente: Jacen Burrows por sus maravillosas ilustraciones en “Providence”, Dustin Nguyen por fantástico arte en “Descender” y Mike Allred por su sobresaliente contribución a “Silver Surfer”.

Al comprar un cómic, la primera cosa que miro es la portada. La misión de la portada es seducir los ojos del lector. Así que tiene que ser atractiva, tiene que eclipsar a todas las otras portadas, tiene que persuadirnos para adquirir ese cómic. Dibujar una portada llamativa no es tarea fácil. Afortunadamente, hay artistas que siguen sorprendiéndome: Alex Maleev por sus impresionantes pinturas/portadas para “International Iron Man” y “Infamous Iron Man”, Kevin Nowlan por sus estupendos esfuerzos en “Doctor Strange” y Choong Yoon, por Su espléndido trabajo en “Red Thorn”.

Algunos fans no prestan atención a los editores, pero trabajan las 24 horas del día para proporcionarnos los mejores cómics posibles. En este caso, el premio va a Daniel Chabon (Dark Horse Comics) por ensamblar las magníficas ediciones de lujo de The Facts in the Case of the Departure of Miss Finch” y “Creatures of the Night” (ambos de Gaiman y Zulli). 

Este año finalmente tuve la oportunidad de leer “Miracleman” de Neil Gaiman y me encantó. Sin embargo, fiel a las reglas de los AAA, sólo puedo elegir el material publicado originalmente en el 2016. Así que la distinción de Mejor número único va para “Love is Love”, una antología profundamente conmovedora que nos recuerda que el amor triunfa sobre el odio. Desgarrador, honesto e intenso, “Love is Love” se centra en el respeto, la tolerancia y, sobre todo, la gente.

Me llevó un tiempo leerlo. Y cuando lo hice, inmediatamente me di cuenta de lo que me había estado perdiendo. “Vision” es, sin lugar a duda, la mejor serie mensual del año. El magnum opus de Tom King es una innovadora visión sobre androides y superhéroes, una oscura y compleja odisea de ciencia ficción, y también es la mejor serie de Marvel que he leído en mucho tiempo.

Alex Maleev
Ha habido muchas miniseries maravillosas (“Jupiter’s Circle”, “International Iron Man”, “Suiciders: Kings of HelL.A.”, “The Discipline” y “New Romancer”) pero el premio a la mejor serie limitada va para Providence. Una vez más, Alan Moore ha logrado crear un relato ambicioso acerca de Lovecraft y el verdadero horror en Estados Unidos a principios del siglo XX.

Había tantas series prometedoras en el 2016 que tuve dificultades para hacer una selección. Títulos tan impresionantes como “Cinema Purgatorio”, “Doom Patrol”, “Jessica Jones”, “Infamous Iron Man”, “The Unworthy Thor”, “Cry Havoc”, “Snowfall” y “Renato Jones: The One%”  estaban en mi lista. Sin embargo, al final, decidí elegir “The Fix” como la mejor nueva serie. Nick Spencer me ha sorprendido con su audaz propuesta.

He dicho muchas veces que me convertí en un fanático del cómic en parte debido al Superman de John Byrne. Durante años, Byrne fue uno de los mejores autores, escribiendo e ilustrando algunas de las etapas más memorables de DC y Marvel. Así que creo que ya era hora de honrarlo con la edición de Marvel Universe by John Byrne Omnibus, de lejos la mejor obra coleccionada / reimpresión del año.

Hace muchísimos años, sólo Marvel y DC existían, y fue gracias a las editoriales como Dark Horse Comics que nuevas posibilidades fuera del reino de los superhéroes pudieron ser exploradas. En el 2016, Dark Horse celebró su 30 aniversario promocionando nuevos proyectos y reimprimiendo materiales clásicos. Y no podría estar más satisfecho con los resultados. Dark Horse Comics es la mejor editorial del 2016.

Siempre disfruto leyendo los artículos en, una página web que verdaderamente entiende lo que significa combinar periodismo, cómics y, por qué no, humor. Me gustaría que más páginas compartiesen este enfoque desenfadado.

“Ars longa, vita brevis” afirma un viejo refrán en Latín. El arte, de hecho, puede durar para siempre incluso si nuestras vidas están condenadas a llegar a su fin. En el 2016 le decimos adiós a varios creadores prominentes: Steve Dillon, uno de los mejores artistas británicos, colaborador frecuente de 2000 AD y también famoso por su trabajo en DC y Marvel. Dillon fue uno de mis artistas favoritos de Judge Dredd, e ilustró muchas historias inolvidables. Darwyn Cooke, un talentoso artista que reavivó la pasión de los lectores por los cómics de la edad de oro, su estilo caricaturesco y retro fue único, y ciertamente fue respetado tanto por los críticos como por el público. Vi por primera vez el arte de Paul Ryan en las páginas de Superman: the Man of Tomorrow, pero luego descubrí que había sido el dibujante de algunos de los superhéroes más importantes de Marvel y DC. Espero que en el 2018 sea capaz de revisar cómics ilustrados por este impresionante trío de superestrellas.

Y así el 2016 llega a su final. Hablad, hablad ahora, lectores. Si no sois tan malvados como un villano de Vodevil entonces, por todos los medios, desenvainad vuestra lengua. No seáis arrestados por discursos modestos, venid al frente y decidnos lo que está en vuestra mente a menos que oséis incurrir en la ira del dueño de esta taberna, escondida allende los reinos etéreos. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. Well you have been busy moving to a new country and all that.

    1. Yes, but at least now I have a few days off. I should be able to catch up.