February 1, 2013

January films / películas de enero

What can be better than celebrate the beginning of the year with a bunch of great movies? As usual, I’ll start with the ones you’ve probably seen or heard of. I saw Life of Pi (2012), and I thought it was quite an engaging all-ages adventure, it certainly has some very nice moments and it’s reassuring to see that director Ang Lee is so versatile. The Impossible (2012) directed by Juan Antonio Bayona is based on a real life event, the flooding of Thailand’s coast. This is the story of a family of survivors doing everything they humanly can to remain alive and also to be reunited. Naomi Watts, Ewan McGregor and Tom Holland are the protagonists. The Impossible will shock you and keep you alert.

The swine flu caused massed hysteria and panic a few years ago, and Steven Soderbergh takes this concept to the limit in Contagion (2011), a lethal disease is quickly infecting thousands of people worldwide, and unless a cure is prepared millions will die. The cast includes Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law and many other talented actors. I certainly enjoyed it. 

Mr. Nobody (2009) was written and directed by Jaco Van Dormael, truly a science fiction masterpiece, this is a coherent narrative that includes alternate realities, time travel and butterfly effect. Jared Leto is over a hundred years old, he lives in a society in which no one ever dies of natural causes, he will be the last human that will die of old age. And he remembers his multiple pasts, sometimes he marries Sarah Polley, others Diane Kruger, others an Asian woman, sometimes he has children, sometimes he doesn’t, and at the same time he remembers a key moment in his life, the separation of his parents and how he was forced to make an impossible choice: stay with his father or go with his mother. When he is a teenager (played by Toby Regbo, who was the young Albus Dumbledore in Harry Potter and the Deathly Hallows) he is compelled to make the most important decision: who to fall in love with. Definitely one of the best sci-fi productions I’ve encountered in years, I highly recommend it.

If you’re familiar with this blog then you already know that I am a huge Joseph Gordon-Levitt fan. And this month I was lucky enough to see 50/50 (2011) directed by Jonathan Levine. Here Joseph Gordon-Levitt is a young man who suddenly finds out that he has cancer. There is a 50% probability that he will survive, and now he must reevaluate his life, that includes his unhealthy relationship with a selfish girlfriend and his problems with his neurotic mother, Anjelica Huston. Instead of a full-fledged drama, Levine gives us a bittersweet comedy, with intense moments that reminds us the fragility of life. In “Killshot” (2008), Joseph Gordon-Levitt is a young delinquent who gets “recruited” by professional killer Mickey Rourke, together they will have to murder Thomas Jane and Diane Lane. That is the premise of Killshot, a riveting tale of loss, violence and death. I have often said that Joseph Gordon-Levitt always chooses his projects wisely, and these two films certainly prove my point.

Hooligans (2005) is starred by two of my favorite actors Elijah Wood and Charlie Hunnam. Famous for his role as Frodo, Elijah Wood is now a confused young man who finds in a hooligan band led by Charlie Hunnam a second home. The constant fights and the violence will eventually escalate, and the consequences will be quite serious. The Girl (2012) is based on the life of Alfred Hitchcock (Toby Jones) and the actress he chose for “The Birds” (Sienna Miller). What happened in the set of “The Birds”? What were the secrets behind the filming of this classic? In The Girl we get to see a sexually obsessed Hitchcock and a young woman tempted by success and fame, but at the same time repulsed by the constant insinuations of a dirty old man.

I guess a lot of people must have a fascination for haunted houses, but I find that horror subgenre particularly tedious. The Presence (2010) is an unnecessarily slow movie about a woman, Mira Sorvino, who moves temporarily into a haunted house, one of the ghosts is Shane West. It has some interesting moments, but overall is a bit of a letdown. Some movies have plot holes, but Cold Creek Manor (2003) seems like a gigantic plot hole that devours anything slightly interesting about the concept of a family settling in a house with “bad history”. The cast is great (Dennis Quaid, Sharon Stone, Juliette Lewis, Kristen Stewart) but the final result is very anticlimactic.

Trailer Park of Terror (2008) is based on the comic book of the same title and it is by far the best horror movie I’ve seen in months. This is a haunted trailer park, so to speak, and every time an unlucky car stops by, the dead arise, to reprise their old roles. There is a lot of blood, severed heads, broken bones and dismemberment, but everything works flawlessly because the story is very original and makes perfect sense. The actors are Ricky Mabe, Cody McMains (who explored his comedic side in “Not Another Teen Movie”) and Ryan Carnes (famous for his role as a heterosexual who engages in homosexual practices in “Eating Out”). 

I trust in David Hare, he is one of the best Hollywood writers, and when I found out that My Zinc Bed (2008) was based on one of his theater plays I knew I had to see it. And it was so great. The characters are fascinating, and their conflicts very intense. Uma Thurman and Jonathan Pryce are alcoholics, and they’re both under the guidance of multimillionaire Paddy Considine. What are the consequences of alcoholism? What is the connection between writers and alcohol? What does addiction mean for a rich man? There are so many ideas here, and so many memorable moments. 

Love & Distrust (2010) is a series of short films that revolve around love and distrust, some are better than others, personally I enjoyed the segments starred by Robert Downey Jr. and James Franco (the one with Robert Pattinson is a bit substandard). Bernard and Doris (2006) tells the true story of Doris Duke, a millionaire (Susan Sarandon) who one day hires Ralph Fiennes as her butler. Through the years, true friendship flourishes between a woman who has it all and a gay man who can’t have what he wants. 

Quentin Tarantino’s Pulp Fiction (1994) is a masterpiece and I’m sure hundreds of people have analyzed it and studied it, so I’ll just say that I loved it. I can’t believe it took me so long to see it but at least I managed to do so in a big screen. John Travolta, Uma Thurman, Samuel L. Jackson, Bruce Willis, Christopher Walken and Harvey Keitel give some of their best performances in this movie that celebrates craziness and weirdness, in a perfect cocktail of originality and superb humor. This goes in my personal top 50, and it deserves a place in your list too. A must see.

I consider Xavier Dolan the best filmmaker of his generation. With extraordinary films like “J’ai tué ma mère” and “Les amours imaginaires” he has proven that he might be young but he sure has a lot of talent. Last year he directed Laurence Anyways (2012), a thought-provoking film about a transsexual. Surely a difficult subject, Dolan exploits the sex change of his protagonist in a story that takes place throughout several years. Finally, I saw Il Casanova di Federico Fellini (1976), the protagonist is Donald Sutherland (Casanova), a man famous for his sexual prowess and his infallible seduction techniques. Fellini reconstructs the Venezia of the 18th century and shows us a very human and vulnerable Casanova, the film begins with the protagonist as a young man full of ambitions and ends with him ruined and sick, with nothing but the good memories of his glorious years and the bitter taste of unfulfilled promises. The last scene, in which he is ridiculed in the court of a German count is heartbreaking. Fellini includes many satirical references and a lot of humor in his erotic scene, but that doesn’t take away the drama of the last sequences. A masterpiece. 

¿Qué puede ser mejor que celebrar el comienzo del año con un montón de buenas películas? Como siempre, empezaré con las que probablemente ya han visto. Vi "Life of Pi" (2012), y pienso que es una atrapante aventura para todo público, por cierto, tiene momentos muy bien logrados, y reconforta ver la versatilidad de Ang Lee, el director. "The Impossible" (2012) es dirigida por Juan Antonio Bayona y se basa en un caso de la vida real, la inundación de la costa de Tailandia. Esta es la historia de una familia de sobrevivientes que hacen todo lo que humanamente pueden hacer para seguir con vida y reencontrarse. Naomi Watts, Ewan McGregor y Tom Holland son los protagonistas. "The Impossible" los impactará y los mantendrá alertas.

La gripe porcina causó histeria masiva y pánico pocos años atrás, y Steven Soderbergh lleva este concepto al límite en "Contagion" (2011), una mortal enfermedad infecta rápidamente a miles de personas en todo el mundo, y a menos que se prepare una cura, millones morirán. El elenco incluye a Matt Damon, Kate Winslet, Jude Law y muchos otros talentosos actores. Verla es disfrutarla. 

"Mr. Nobody" (2009) fue escrita y dirigida por Jaco Van Dormael, verdaderamente una obra maestra de la ciencia ficción, esta coherente narrativa incluye realidades alternativas, viaje temporal y el efecto mariposa. Jared Leto tiene más de cien años y vive en una sociedad en la que nadie muere de causas naturales, él será el último humano que morirá de vejez. Y rememora sus múltiples pasados, a veces se casa con Sarah Polley, otras veces con Diane Kruger, otras con una asiática, a veces tiene hijos, a veces no, y al mismo tiempo recuerda un momento clave de su vida, la separación de sus padres y cómo se ve forzado a hacer una elección imposible: quedarse con su padre o irse con su madre. Cuando es un adolescente (interpretado por Toby Regbo, quien hizo de un joven Albus Dumbledore en "Harry Potter and the Deathly Hallows") le toca tomar la decisión más importante: de quién enamorarse. Definitivamente, una de las mejores producciones de ciencia ficción que he podido encontrar en años, de todas maneras la recomiendo.

Si están familiarizados con este blog entonces saben que soy un gran fan de Joseph Gordon-Levitt. Y este mes tuve la suerte de ver "50/50" (2011) dirigida por Jonathan Levine. Aquí Joseph Gordon-Levitt es un joven que repentinamente descubre que tiene cáncer. Tiene un 50% de probabilidades de sobrevivir, y ahora debe reevaluar su vida, eso incluye su enfermiza relación con una enamorada egoísta y los problemas con Anjelica Huston, su neurótica madre. En vez de un drama a todo dar, Levine nos entrega una comedia agridulce, con momentos intensos que nos recuerdan la fragilidad de la vida. En "Killshot" (2008), Joseph Gordon-Levitt es un delincuente juvenil que será "reclutado" por un asesino profesional, Mickey Rourke, juntos tendrán que matar a Thomas Jane y a Diane Lane. Esa es la premisa de "Killshot" (2008), un cautivador relato sobre la pérdida, la violencia y la muerte. He dicho a menudo que Joseph Gordon-Levitt siempre elije sus proyectos sabiamente, y estas dos películas demuestran así es. 

"Hooligans" (2005) es protagonizada por dos de mis actores predilectos Elijah Wood y Charlie Hunnam. Famoso por su rol como Frodo, Elijah Wood ahora es un joven confundido que encuentra un segundo hogar en una pandilla de hooligans liderada por Charlie Hunnam. Las constantes peleas y la violencia eventualmente se saldrán de control, acarreando seria consecuencias. "The Girl" (2012) está basada en la vida de Alfred Hitchcock (Toby Jones) y la actriz que él eligió para “The Birds” (Sienna Miller). ¿Qué sucedió en el set de “The Birds”? ¿Cuáles fueron los secretos detrás del rodaje de este clásico? En "The Girl" vemos a un Hitchcock sexualmente obsesionado y a una mujer tentada por el éxito y la fama, pero al mismo tiempo repugnada por las constantes insinuaciones de un viejo mañoso. 

Supongo que a muchos les debe fascinar las casas habitadas por almas en pena, pero para mí este es uno de los subgéneros de terror más tediosos. "The Presence" (2010) es una película innecesariamente lenta sobre una mujer, Mira Sorvino, que se muda temporalmente a una casa con fantasmas, uno de ellos es Shane West. Tiene algunos momentos interesantes, pero en conjunto es un poco decepcionante. Algunas películas tienen huecos argumentales, pero "Cold Creek Manor" (2003) parece ser un gigantesco hueco argumental que se traga todo lo que pueda ser remotamente interesante sobre el concepto de una familia que se instala en una casa con "mala historia". El elenco es muy bueno (Dennis Quaid, Sharon Stone, Juliette Lewis, Kristen Stewart) pero el resultado final es muy anticlimático.

"Trailer Park of Terror" (2008) se basa en un cómic del mismo título y es de lejos la mejor película de terror que he visto en meses. Este es un trailer park con almas en pena, y cada vez que un desafortunado vehículo se detiene, los muertos despiertan para interpretar viejos roles. Hay mucha sangre, cabezas cercenadas, huesos 
rotos y destripamientos pero todo funciona a la perfección porque la historia es muy original y tiene sentido. Los actores son Ricky Mabe, Cody McMains (que exploró su lado cómico en “Not Another Teen Movie”) y Ryan Carnes (famoso por su rol como un  heterosexual que realiza actividades homosexuales en “Eating Out”). 
My drawing / mi dibujo

Confío en David Hare, él es uno de los mejores escritores de Hollywood,  y cuando descubrí que "My Zinc Bed" (2008) estaba basada en una de sus obras de teatro, sabía que tenía que verla. Y fue estupenda. Los personajes son fascinantes, y sus conflictos muy intensos. Uma Thurman y Jonathan Pryce son alcohólicos, y ambos son guiados por el multimillonario Paddy Considine. ¿Cuáles son las consecuencias del alcoholismo? ¿Cuál es la conexión entre los escritores y el alcohol? ¿Qué significa la adicción para un rico? Hay tantas ideas aquí, y tantos momentos memorables. 

"Love & Distrust" (2010) es una serie de corto-metrajes sobre el amor y la descon-fianza, algunos son mejores que otros, personal-mente disfruté de los segmentos protago-nizados por Robert Downey Jr. y James Franco (el de Robert Pattinson es un poco bajetón). "Bernard and Doris" (2006) cuenta la verdadera historia de Doris Duke, una millonaria (Susan Sarandon) que contrata a Ralph Fiennes como su mayordomo. A través de los años, una verdadera amistad florece entre la mujer que lo tiene todo y el gay que no puede tener lo que desea. 

"Pulp Fiction" (1994) de Quentin Tarantino es una obra maestra y estoy seguro que centenares de personas la han analizado y estudiado, así que sólo diré que me encantó. No puedo creer que me demoré tanto en verla, pero por lo menos la vi en pantalla grande. John Travolta, Uma Thurman, Samuel L. Jackson, Bruce Willis, Christopher Walken y Harvey Keitel tienen roles memorables en esta película que celebra la locura y la rareza, en un perfecto cóctel de originalidad y humor soberbio. Ya ganó un sitial en mi top 50 personal, y merece un lugar en el vuestro. Debe ser vista.

Considero que Xavier Dolan es el mejor cineasta de su generación. Con extraordinarios films como “J’ai tué ma mère” y “Les amours imaginaires” él ha demostrado que puede ser joven pero tiene mucho, mucho talento. El año pasado, dirigió "Laurence Anyways" (2012), una reflexiva cinta sobre un transexual. Seguramente es un asunto difícil, pero Dolan indaga en el cambio de sexo de su protagonista en una historia que se desarrolla durante varios años. Finalmente, vi "Il Casanova di Federico Fellini" (1976), el protagonista es Donald Sutherland (Casanova), un hombre famoso por sus proezas sexuales y sus infalibles técnicas de seducción. Fellini reconstruye la Venecia del siglo XXVIII y nos muestra a un Casanova muy humano y vulnerable, el film empieza con el protagonista como un joven lleno de ambiciones y termina con él arruinado y enfermo, con nada excepto los buenos recuerdos de su etapa de gloria y el sabor amargo de las promesas incumplidas. En la última escena, se nos parte el corazón al ver cómo él es puesto en ridículo en la corte de un conde alemán. Fellini incluye muchas referencias satíricas y mucho humor en las escenas eróticas, pero eso no reduce el dramatismo de las últimas secuencias. Una obra maestra.


  1. I'm really curious about The Life of Pi.

  2. No habias visto Pulp Fiction!!!!!!!!!!!!

    1. Siempre quise verla en cine y por fin pude hacerlo en Larcomar. Esa es mi excusa.

    2. jajajaja, yo ya la había visto pero aun a si la fui a ver, ahora espero el estreno de las pelas de kubrick

    3. Van a dar varias de Kubrick, yo también estoy impaciente.