October 1, 2015

September films / películas de setiembre

September was a particularly good month for the 7th art. Let’s begin with The Man From U.N.C.L.E. (2015), directed by Guy Ritchie; I absolutely loved this reinvention of the classic spy TV series. This time, Henry Cavill (Man of Steel) is the American spy, Armie Hammer (famous for his role as gay FBI agent in J. Edgar) is the former KGB operative, and Hugh Grant (who became a celebrity after his portrayal of a gay student in Maurice) is the undercover British agent. A clever plot, a good sense of humor, compelling characters, great acting and lavish scenarios turn this into one of the most entertaining action/adventure releases of the year. 

Evan Goldberg and Seth Rogen directed The Interview (2014), a hilarious comedy starring James Franco (Oz the Great and Powerful) and Seth Rogen (Neighbors), who set out to interview the supreme leader of North Korea (wonderfully played by Randall Park). I had so much fun with this politically incorrect production; it’s filled with vulgarity and obscenities, and yet it’s surprisingly ingenious and smart. The best comedy of 2014.

 James Franco has produced, written and directed 7 gay-themed projects (such as the superb The Feast of Stephen). Interior. Leather Bar (2013), is an experimental recreation of the censored footage of Al Pacino’s “Cruising”. Franco isn’t afraid to show explicit male nudity and sadomasochism sequences, and even non-simulated sex (which is why some critics consider this as pornography). The cast includes Val Lauren and Jake Robbins (famous for his role as a gay boy in Teens Like Phil).

Justin Benson and Aaron Moorhead direct Spring (2014), a melancholic, surreal and very original chronicle about a young man who runs away to Italy, Lou Taylor Pucci (Carriers), and the enigmatic girl he falls in love with. However, this isn’t a romantic tale, as the girl turns out to be an immortal shape-shifting monster. 

James Ward Byrkit is the writer and director of Coherence (2013), one of the most mind-blowing and impressive films I’ve seen in years. Due to a strange event, 8 men and women are trapped in a house, and every time they leave the house they find nothing but darkness, and a house identical to the one they’ve just walked away from. Soon, it’s revealed they’re in fact traveling through alternate dimensions, and the more they try to find their original place the more lost they get. The script is absolutely brilliant and I must say I was at the edge of my seat from beginning to end. Captivating, powerful and intelligent, this is a must-see.

Ben Wheatley’s Kill List (2011) is a journey through the nightmares that only hitmen could have. Forced to do one last assignment, two professional killers find ominous signs as they complete their task, until they fall into the hands of a demonic sect. There are some amazing scenes; the ending, however, is very disappointing.

Harmony Korine became famous with Gummo (1997), a grim and raw documentary take on poverty and ignorance in the south.

Terminator 2: Judgment Day (1991) is not only my favorite James Cameron production but also one of the best films I’ve seen in my life (included in my personal top 100). As a sci-fi lover and as a fan of time traveling stories, I would say nothing beats T2. I’ve seen this quite a few times and I never get tired of the brutal fight between two cybernetic organisms sent from the future to find John Connor… one of them to protect the boy, and the other to exterminate him along with the hopes of mankind. A fascinating script full of time paradoxes and interesting ideas about the human condition; high-octane action, pure suspense, outstanding acting and an amazing soundtrack turn this into one of Hollywood’s greatest achievements. The cast includes Arnold Schwarzenegger (Terminator Genisys), Linda Hamilton and Edward Furlong. 

Paul Verhoeven had already surprised me with Spetters and he does it again with Total Recall (1990), an exciting sci-fi odyssey based on a Philip K. Dick story. Arnold Schwarzenegger is seduced by the possibility of having the perfect vacations, or rather the artificial memories of an ideal holiday. However, he discovers he’s an undercover agent fighting for the freedom of Mars. Or so it seems. One unexpected plot twist after another, memorable scenes and an inspired take on revolution takes this to a whole new level. I recommend it.

One of the funniest comedies of the 80s, Ghost Busters (1984) reunites Bill Murray (Lost In Translation), Dan Aykroyd, Harold Ramis and Sigourney Weaver amidst a supernatural catastrophe that takes New York by surprise. Director Ivan Reitman makes us laugh over and over again with his ghosts and strange creatures, and also with the unique personalities of each one of the protagonists. Even after 30 years, the fun never ends.

In Home From the Gym (2014), Jake Robbins (famous for his role as a gay hustler in Tonight It’s Me) is a gay kid obsessed with having the perfect body, but at the same time he’s also doomed to be alone. 

Henry Alberto writes and directs Rubber Duckie (2012), a disturbing short film about a masochist and a sadist (Max Hambleton and Adam Vaughn), who physically hurt each other as a way of repressing their sexuality. 

This month I had a fine selection of international productions, such as Beira-Mar (2015), an evocative coming of age tale written and directed by Filipe Matzembacher and Marcio Reolon. Mateus Almada and Maurício Barcellos are best friends, and as they spend the weekend together at a beach house, they confess things that they had always kept in secret. The filmmakers aptly portray teenage awkwardness and sexual confusion, emphasizing quite realistically the way in which these teens interact with each other, mess up, goof around and, eventually, experience gay sex for the first time. By far, one of the best Brazilian movies I’ve seen in years.

From Germany comes Stefan Butzmühlen’s Lichtes Meer (2015), a serene and down-to-earth take on the lives of a couple of gay seamen: Martin Sznur and Jules Sagot. One of them has a male lover in every port, and the other one demands monogamy. A valid examination of homosexuality and intercultural differences. 

Charles Binamé’s Elephant Song (2014) is a riveting drama that confronts psychiatrist Bruce Greenwood with his most unstable patient, Xavier Dolan (famous for his role as a gay teenager in Les amours imaginaires), the only one who has any clues regarding the disappearance of a respected doctor. An intellectual battle takes place between the old man and the disturbed youngster, and as sordid revelations come up, the psychiatrist learns that the patient had been sexually abused by the missing doctor for years. Finally, the patient manipulates everyone to reach his goal: committing suicide. Elephant Song is an unforgettable, sinister and intense Canadian film.

Viharsarok (2014), directed by Ádám Császi, is a poignant Hungarian production with great cinematography, audacious scenes and a heartbreaking script. András Sütö is a young gay man dealing with his homophobic surroundings. First, he masturbates with his friend Ádám Varga, and ends up having anal sex with him, but he also falls in love with Sebastian Urzendowsky (famous for his role as a gay kid in Guter Junge). 

Axel Ranisch’s Ich Fühl Mich Disco (2013) is a bittersweet story about Frithjof Gawenda, an obese boy who falls in love with his best (and only) friend, a Romanian kid (Robert Alexander Baer). The complicated discovery of sexuality, the feelings of inadequacy due to his weight and the mixed signals he gets from his friend (who enjoys jerking off in front of him), are enough to confuse the protagonist. But to make matters worse, his mother suffers an accident and now his intolerant father has to learn how to deal with a gay son. Sad, moving and terribly real, this is a remarkable German film that delves deep into the core of adolescence. 

And at last, but not least, I was awestruck by Nuovo Cinema Paradiso (1988), written and directed by one of the best Italian directors: Giuseppe Tornatore. This a heartfelt love letter to the 7th art, that begins with a charismatic child (Salvatore Cascio) obsessed with working in the only movie theater of his small town. There, he befriends the projectionist (Philippe Noiret), a kind although reclusive old man that fills the role of his missing father. As the years go by, the kid replaces the old man as the projectionist, and as a teenager (Marco Leonardi) he falls in love with a beautiful girl; and finally moves to Rome to become a filmmaker. The magic of cinema and the hardships of reality are seamlessly intermingled in this tragicomic and deeply emotive film. Tornatore brilliantly captures the essence of cinema, its magic and its ability to touch us and moves us in ways perhaps no other artistic expression could accomplish. A remarkable masterwork.  


Setiembre fue un mes particularmente bueno para el séptimo arte. Empecemos con “The Man From U.N.C.L.E.” (2015), dirigida por Guy Ritchie; Me encantó esta reinvención de la clásica serie de televisión sobre espionaje. Esta vez, Henry Cavill (Man of Steel) es el espía estadounidense, Armie Hammer (famoso por su papel como un agente gay del FBI en J. Edgar) es el ex oficial de la KGB, y Hugh Grant (que se convirtió en una celebridad después de interpretar a un estudiante gay eMaurice) es el agente británico encubierto. Un argumento inteligente, un buen sentido del humor, personajes convincentes, una gran actuación y escenarios fastuosos hacen de esta una de los más entretenidos estrenos de acción/aventura del año.  

Evan Goldberg y Seth Rogen dirigen “The Interview” (2014), una hilarante comedia protagonizada por James Franco 
(Oz the Great and Powerful) y Seth Rogen (Neighbors), quienes se proponen entrevistar al líder supremo de Corea del Norte (maravillosamente interpretado por Randall Park). Me divertí muchísimo con esta producción políticamente incorrecta; está llena de vulgaridades y obscenidades, y sin embargo es sorprendentemente ingeniosa y astuta. La mejor comedia del 2014.

James Franco ha producido, escrito y dirigido 7 proyectos de temática gay (como el soberbio
 The Feast of Stephen). “Interior. Leather Bar.” (2013), es una recreación experimental de las imágenes censuradas de "Cruising" de Al Pacino. Franco muestra explícitamente la desnudez masculina y secuencias de sadomasoquismo, e incluso sexo no simulado (tanto así que algunos críticos afirman que esto ya es pornografía). El reparto incluye a Val Lauren y Jake Robbins (famoso por su papel como un chico gay en Teens Like Phil). 

Justin Benson y Aaron Moorhead dirigen “Spring” (2014), una crónica melancólica, surrealista y muy original acerca de un joven que huye a Italia, Lou Taylor Pucci 
(Carriers), y la chica enigmática de la que se enamora. Sin embargo, esto no es un cuento romántico, ya que la chica resulta ser un monstruo inmortal que cambia de forma.

James Ward Byrkit es el escritor y director de “Coherence” (2013), una de las más alucinantes e impresionantes películas que he visto en años. Debido a un extraño suceso, 8 hombres y mujeres se encuentran atrapados en una casa, y cada vez que salen de la casa no encuentran nada más que oscuridad, y una casa idéntica a la que acaban de dejar atrás. Luego se revela que ellos, de hecho, están viajando a través de dimensiones alternativas, y por más que tratan de encontrar su lugar de origen, cada vez están más perdidos. El guión es absolutamente brillante y tengo que decir que me mantuvo en vilo de principio a fin. Cautivante, potente, inteligente, y sobre todo imprescindible. 

Kill List” (2011) de Ben Wheatley es un recorrido por las pesadillas que sólo los sicarios podrían tener. Obligados a terminar una última misión, dos asesinos profesionales encuentran signos ominosos mientras completan su tarea, hasta que caen en manos de una secta demoníaca. Hay algunas escenas increíbles; el final, sin embargo, es muy decepcionante.

Harmony Korine alcanzó la fama con “Gummo” (1997), una especie de documental sombrío y crudo sobre la pobreza y la ignorancia en el sur.

Terminator 2: Judgment Day” (1991) no sólo es mi producción favorita de James Cameron, sino también una de las mejores películas que he visto en mi vida (incluida en mi top 100). Como amante de la ciencia ficción y como fan de las historias de viajes en el tiempo, yo diría que nada supera a T2. La he visto unas cuantas veces y nunca me canso de la lucha brutal entre los dos organismos cibernéticos enviados desde el futuro para encontrar a John Connor... uno de ellos para proteger al muchacho, y el otro para exterminarlo y poner fin a las esperanzas de la humanidad. Un guión fascinante lleno de paradojas temporales e ideas interesantes acerca de la condición humana; acción a raudales, suspenso puro, actuaciones sobresalientes y una banda sonora increíble hacen de este uno de los mayores logros de Hollywood. El reparto incluye a Arnold Schwarzenegger
 (Terminator Genisys), Linda Hamilton y Edward Furlong.

Paul Verhoeven ya me había sorprendido con
 Spetters y lo logra nuevamente con “Total Recall” (1990), una emocionante odisea de ciencia ficción basado en un cuento de Philip K. Dick. Arnold Schwarzenegger es seducido por la posibilidad de tener las vacaciones perfectas, o más bien las memorias artificiales de unas vacaciones ideales. Sin embargo, descubre que él es un agente secreto que lucha por la libertad de Marte. O al menos eso parece. Un inesperado giro argumental tras otro, escenas memorables y un inspirado enfoque sobre la revolución colocan a esta cinta bastante por encima del promedio. La recomiendo.

Una de las comedias más divertidas de los 80s, “Ghost Busters” (1984) reúne a Bill Murray
 (Lost In Translation), Dan Aykroyd, Harold Ramis y Sigourney Weaver en medio de una catástrofe sobrenatural que toma a New York por sorpresa. El director Ivan Reitman nos hace reír una y otra vez con sus fantasmas y criaturas extrañas, y también con las personalidades únicas de cada uno de los protagonistas. Incluso después de 30 años, la diversión nunca termina.

En “Home From the Gym” (2014), Jake Robbins (famoso por su papel como un homosexual que se prostituye en
 Tonight It’s Me) es un chico gay obsesionado con tener el cuerpo perfecto, pero al mismo tiempo también está condenado a la soledad.

Henry Alberto escribe y dirige “Rubber Duckie” (2012), un cortometraje inquietante sobre un masoquista y un sádico (Max Hambleton y Adam Vaughn); ambos se lastimen físicamente entre sí como una forma de reprimir su sexualidad.

Este mes disfruté de una insuperable selección de producciones internacionales, como “Beira-Mar” (2015), una narración sobre la difícil etapa de la adolescencia, escrita y dirigida por Filipe Matzembacher y Marcio Reolon. Mateus Almada y Maurício Barcellos son grandes amigos, y al pasar el fin de semana juntos en una casa de playa, confiesan cosas que siempre habían mantenido en secreto. Los cineastas acertadamente retratan la torpeza adolescente y la confusión sexual, enfatizando con bastante realismo la forma en que estos muchachos interactúan entre sí, metiendo la pata, haciendo tonterías y, eventualmente, teniendo su primera experiencia de sexo gay. De lejos, una de las mejores películas brasileñas que he visto en años.

De Alemania llega “Lichtes Meer” (2015) de Stefan Butzmühlen, un vistazo sereno y firme sobre la vida de un par de marineros gay: Sznur Martin y Jules Sagot. Uno de ellos tiene un amante masculino en cada puerto, y el otro exige monogamia. Una examinación válida de la homosexualidad y las diferencias interculturales.

Elephant Song” (2014) de Charles Binamé es un cautivador drama que enfrenta al psiquiatra Bruce Greenwood con su paciente más inestable, Xavier Dolan (famoso por su papel como un adolescente gay en
 Les amours imaginaires), el único que tiene alguna pista respecto a la desaparición de un respetado doctor. Una batalla intelectual se desarrolla entre el viejo y el perturbado joven, y mientras el asunto se torna más sórdido, el psiquiatra se entera de que el paciente había sido abusado sexualmente durante años por el doctor ausente. Finalmente, el paciente manipula a todos para alcanzar su objetivo: suicidarse. “Elephant Song” es una película canadiense inolvidable, siniestra e intensa.

Viharsarok” (2014), dirigida por Ádám Császi, es una conmovedora producción húngara con gran cinematografía, escenas audaces y un guión desgarrador. András Sütö es un joven homosexual que debe sobrevivir en un entorno homofóbico. Al principio, se masturba con su amigo Ádám Varga, y termina teniendo sexo anal con él, pero luego se enamora de Sebastian Urzendowsky (famoso por su papel como un chico gay en
 Guter Junge).

Ich Fühl Mich Disco” (2013) de Axel Ranisch es una agridulce historia sobre Frithjof Gawenda, un chico obeso que se enamora de su mejor (y único) amigo, un chiquillo rumano (Robert Alexander Baer). El complicado descubrimiento de la sexualidad, los sentimientos de inadecuación debido a su peso y las señales contradictorias que recibe de su amigo (que disfruta masturbándose delante de él), son suficientes para confundir al protagonista. Pero para empeorar las cosas, su madre sufre un accidente y ahora su padre intolerante tiene que aprender a lidiar con un hijo gay. Triste, enternecedora y terriblemente real, este es un notable film alemán que se sumerge profundamente en el corazón de la adolescencia.

Y por último, pero no menos importante, quedé deslumbrado con “Nuovo Cinema Paradiso” (1988), escrita y dirigida por uno de los mejores directores italianos: Giuseppe Tornatore. Esta una espléndida carta de amor al séptimo arte, que comienza con un carismático niño (Salvatore Cascio) obsesionado con trabajar en la única sala de cine de su pequeña ciudad. Allí se hace amigo del proyeccionista (Philippe Noiret), un hombre mayor amable aunque un tanto solitario que le sirve como figura paterna. Conforme pasan los años, el niño reemplaza el viejo en su labor como proyeccionista, y ya de adolescente (Marco Leonardi) se enamora de una hermosa chica; finalmente, se traslada a Roma para convertirse en cineasta. La magia del cine y las dificultades de la realidad se entremezclan a la perfección en esta película tragicómica y profundamente emotiva. Tornatore capta magistralmente la esencia del cine, su magia y su capacidad para impactarnos y conmovernos en formas que quizá ninguna otra expresión artística podría lograr. Una notable obra maestra.


  1. I thought I watched a lot of movies.

    1. We both watch a lot of movies! Although I have a friend that watches like 30 movies per month, so basically at least one each day. Crazy, eh?

  2. Only 30 movies a month? Lightweights!

    Spring was an excellent movie. One of my favorite horror movies that came out this year.

    1. I barely have enough time for 18 movies...

      Yeah, I really enjoyed Spring. There were many interesting ideas and good moments. Plus, I like the actor in it.