May 5, 2021

April films / películas de abril

Woody Allen’s A Rainy Day in New York (2019) is a charming excursion through the streets of the most famous city in the world. Having visited New York a long time ago, I must say there is always magic in that city, magic which a talented filmmaker like Allen captures magnificently. I was delighted to see a city that is very dear to me, and I must say that I also enjoyed the interactions between the characters. Sure, this isn’t Woody Allen at his best, but he still delivers some witty lines and there are at least a couple of moments in which we completely sympathize with the characters. This love story between two college students who spend a weekend in New York is solid enough, although not necessarily awe-inspiring. The all star cast is absolutely brilliant: Timothée Chalamet (famous for his role as a gay boy in Call Me By Your Name), Elle Fanning (How to Talk to Girls at Parties), Liev Schreiber, Selena Gomez, Jude Law (Dom Hemingway), Diego Luna and Cherry Jones. 

Although not as well received as its predecessors, M. Night Shyamalan’s The Village (2004) is still a very unique exercise about isolation and the desire to seclude ourselves from a world we no longer feel attached to. I think deep down we can all identify with that premise, however, something in the execution of the film left many viewers indifferent. Whether you liked the ending or not, re-watching this after so many years made me realize how extraordinary Shyamalan was back in the day, I was amazed by the pacing, the atmosphere and the tension between characters, plus the music by James Newton Howard is spectacular. Sure there are a few inconsistencies in the script, but I still enjoyed the suspense and the fear experienced by the inhabitants of a small village who are in constant fear of “those we do not speak of”. There is a scene, toward the end of the movie that moved me now more than ever before, when a concerned father talks about his daughter: “She is more capable than most in this village. And she is led by love. The world moves for love. It kneels before it in awe”. The superb cast includes Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), Joaquin Phoenix  (Joker), Adrien Brody, William Hurt (The Yellow Handkerchief), Sigourney Weaver (Alien), Brendan Gleeson, Cherry Jones, Michael Pitt (Rob the Mob), Jesse Eisenberg (Vivarium) and Charlie McDermott (The Middle).

Signs (2002), written and directed by M. Night Shyamalan is an extraordinary film about an alien invasion told from the perspective of a family in a rural area. Mel Gibson (Braveheart) is a former reverend who has lost his faith after the tragic death of his wife, he has two children: Rory Culkin (Electrick Children) and Abigail Breslin, and his brother Joaquin Phoenix (Irrational Man) is also living with them. First, strange signs appear on the crops surrounding the house, then we learn that aliens are preparing to invade the planet. Shyamalan creates a unique atmosphere, rich in intensity and emotion, his characters come to life and we’re deeply absorbed by the narrative, the intrigue and the impending sense of doom. At the same time, the filmmaker excels in creating a believable and complex network of relationships in this particular family (my favorite line: “Are you the kind that sees signs, that sees miracles? Or do you believe that people just get lucky? Or, look at the question this way: Is it possible that there are no coincidences?”). There are moments of absolute horror, like the first sighting of an alien in a children’s party, it is one of the scariest, strongest sequences and lasts only seconds. Shyamalan suggests and gives the audience hints, but for the most part, the aliens remain out of sight, which only increases the suspense and fear of the unknown. When the aliens are trying to get into the house, and the family retreats to the basement, there are sequences that will take your breath away and make your pulse speed up, but there are also moments of unique emotion. With a captivating script, outstanding acting, beautiful cinematography and ominous music, Signs is a contemporary classic. 

I’ve always said that M. Night Shyamalan’s first 3 films were outstanding, and Unbreakable (2000) has always been one of my personal favorites. Bruce Willis (Looper) is a man who lives a life devoid of purpose or real meaning, he is indestructible although he doesn’t even suspect he is until a tragic train accident kills everyone on board except him. On the opposite spectrum we have the highly driven Samuel L. Jackson (Spider-Man: Far From Home) who due to a genetic condition is a fragile man, whose bones can shatter easily (my favorite line: “You know what the scariest thing is? To not know your place in this world. To not know why you're here... That's... That's just an awful feeling”). Shyamalan creates a rich atmosphere and moments of pure emotion, proving to be a very talented filmmaker with this love letter to superhero comic books; everything in the movie is a modern reinterpretation of the superhero archetype, and it’s done magnificently, without exaggerations, without big explosion, without expensive special effects, without the shallow spectacularity of current superhero movies. There is also a level of subtlety and a unique way of interweaving the lives of these characters that resonates deep within us. Something that many current superhero movies forget about is the importance of relationships, and in Unbreakable we have severe marital problems at the beginning with Robin Wright, but also a complicated father-son relationship with Spencer Treat Clark (The Town that Dreaded Sundown). Throughout the film, the characters change, evolve and discover who they are in a way that is both surprising and moving. As a sidenote, when I first saw the movie I remember how I felt because my comic book collection wasn’t even near the number suggested in Unbreakable for an average collector (3,312), even 10 years ago I was still below 3000, I had to wait till 2015 to increase my collection to 4,000 comics. Of course, it continues to grow to this day (5,909!). 

A Rainy Day in New York (2019), de Woody Allen, es una encantadora excursión por las calles de la ciudad más famosa del mundo. Habiendo visitado New York hace mucho tiempo, debo decir que siempre sentí magia en esa ciudad, magia que un cineasta talentoso como Allen captura magníficamente. Quedé encantado al ver una ciudad que es muy querida para mí, y debo decir que también disfruté de las interacciones entre los personajes. Claro, este no es Woody Allen en su mejor momento, pero aún así ofrece algunas líneas ingeniosas y hay al menos un par de momentos en los que simpatizamos completamente con los personajes. Esta historia de amor entre dos estudiantes universitarios que pasan un fin de semana en New York es lo suficientemente sólida, aunque no necesariamente inspiradora. El elenco de estrellas es absolutamente brillante: Timothée Chalamet (famoso por su papel como un muchacho gay en Call Me By Your Name), Elle Fanning (How to Talk to Girls at Parties), Liev Schreiber, Selena Gomez, Jude Law (Dom Hemingway), Diego Luna y Cherry Jones.

Aunque no fue tan bien recibido como sus predecesores, The Village (2004) de M. Night Shyamalan sigue siendo un ejercicio muy singular sobre el aislamiento y el deseo de apartarnos de un mundo al que ya no nos sentimos apegados. Creo que en el fondo todos podemos identificarnos con esa premisa, sin embargo, algo en la ejecución de la película dejó indiferentes a muchos espectadores. Tanto si te gustó el final como si no, volver a ver esto después de tantos años me hizo darme cuenta de lo extraordinario que era Shyamalan en su día, me asombró el ritmo, la atmósfera y la tensión entre los personajes, además la música de James Newton Howard es espectacular. Seguro que hay algunas inconsistencias en el guión, pero aun así disfruté del suspenso y el miedo que experimentan los habitantes de un pequeño pueblo que temen constantemente a “aquellos de quienes no hablamos”. Hay una escena, hacia el final de la película que me conmovió ahora más que nunca, cuando un padre preocupado habla sobre su hija: “Ella es más capaz que la mayoría en este pueblo. Y es guiada por el amor. El mundo se mueve por el amor; se arrodilla ante él con asombro”. El magnífico reparto incluye a Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), Joaquin Phoenix  (Joker), Adrien Brody, William Hurt (The Yellow Handkerchief), Sigourney Weaver (Alien), Brendan Gleeson, Cherry Jones, Michael Pitt (Rob the Mob), Jesse Eisenberg (Vivarium) y Charlie McDermott (The Middle).

Signs (2002), escrita y dirigida por M. Night Shyamalan, es una película extraordinaria sobre una invasión extraterrestre contada desde la perspectiva de una familia en una zona rural. Mel Gibson es un ex reverendo que ha perdido la fe tras la trágica muerte de su esposa, tiene dos hijos: Rory Culkin (Electrick Children) y Abigail Breslin, y su hermano Joaquin Phoenix (Irrational Man) también vive con ellos. Primero, aparecen señales extrañas en los cultivos que rodean la casa, luego nos enteramos de que los extraterrestres se están preparando para invadir el planeta. Shyamalan crea una atmósfera única, rica en intensidad y emoción, sus personajes cobran vida y estamos profundamente absortos por la narrativa, la intriga y la inminente sensación de fatalidad. Al mismo tiempo, el cineasta destaca por crear una red de relaciones creíbles y complejas en esta familia en particular (mi línea favorita: "¿Eres de los que ve señales, de los que ve milagros? ¿O crees que la gente simplemente tiene suerte? O, mira la pregunta de esta manera: ¿es posible que no haya coincidencias?”). Hay momentos de absoluto terror, como el primer avistamiento de un extraterrestre en una fiesta infantil, es una de las secuencias más aterradoras e impactantes, y dura apenas unos segundos. Shyamalan sugiere y da pistas a la audiencia, pero en su mayor parte, los extraterrestres permanecen fuera de vista, lo que intensifica el suspenso y el miedo a lo desconocido. Cuando los extraterrestres intentan entrar en la casa y la familia se retira al sótano, hay secuencias que te dejan sin aliento y aceleran tu pulso, pero también hay momentos de emoción única. Con un guión cautivador, una actuación sobresaliente, una cinematografía hermosa y una música ominosa, Signs es un clásico contemporáneo.

Siempre he dicho que las primeras 3 películas de M. Night Shyamalan fueron sobresalientes, y Unbreakable (2000) siempre ha sido una de mis favoritas. Bruce Willis (Looper) es un hombre que vive una vida sin propósito ni significado real, es indestructible aunque ni siquiera sospecha que lo es hasta que un trágico accidente de tren mata a todos a bordo menos a él. En el espectro opuesto tenemos al muy motivado Samuel L. Jackson (Spider-Man: Far From Home), quien debido a una condición genética es un hombre frágil, cuyos huesos pueden romperse fácilmente (mi línea favorita: "¿Sabes qué es lo más aterrador? No saber cuál es tu lugar en este mundo. No saber por qué estás aquí... Eso es... Es una sensación horrible”). Shyamalan crea una atmósfera rica y momentos de pura emoción, demostrando ser un cineasta muy talentoso con esta carta de amor a los cómics de superhéroes; todo en la película es una reinterpretación moderna del arquetipo del superhéroe, y está hecho de manera magnífica, sin exageraciones, sin grandes explosiones, sin efectos especiales costosos, sin la espectacularidad superficial de las películas de superhéroes actuales. También hay un nivel de sutileza y una forma única de entrelazar las vidas de estos personajes que resuena profundamente dentro de nosotros. Algo que muchas películas de superhéroes actuales olvidan es la importancia de las relaciones, y en Unbreakable tenemos graves problemas matrimoniales al principio con Robin Wright, pero también una complicada relación padre-hijo con Spencer Treat Clark (The Town that Dreaded Sundown). A lo largo de la película, los personajes cambian, evolucionan y descubren quiénes son de una manera sorprendente y conmovedora. Como nota al pie de página, cuando vi la película por primera vez recuerdo cómo me sentí porque mi colección de cómics ni siquiera se acercaba al número sugerido en Unbreakable para un coleccionista promedio (3,312), incluso hace 10 años todavía estaba por debajo de 3,000, tuve que esperar hasta el 2015 para aumentar mi colección a 4,000 cómics. Por supuesto, continúa creciendo hasta el día de hoy (¡5,909!).


  1. M Night's movies always let you down with the ending. Signs was especially dumb. The aliens have a weakness to water so they come to a planet that's 70% water? And they found this out in the Middle East which has the least water? SMH. But if you like The Village you should read my book Forever Young.

    1. Were you also disappointed with The Sixth Sense?
      Forever Young sounds interesting, I should check it out !