November 1, 2014

October Films / películas de octubre

I thought I would have the chance to watch at least half a dozen horror movies before Halloween, however, my final list proved to be rather eclectic. So let’s start with Pacific Rim (2013). Although this isn’t Guillermo del Toro’s finest production, it still is quite entertaining (after all, who doesn’t love fights between giant robots and huge monsters?). It was great to see Charlie Hunnam (famous for his role as a gay teenager in “Queer As Folk”) as the protagonist. 

The Spectacular Now (2013) reunites Miles Teller and Shailene Woodley, two high school students who suddenly fall in love. However, this isn’t a typical teen movie. It sure starts like one but it quickly turns into something far more interesting.  

The Kings of Summer (2013), directed by Jordan Vogt-Roberts, it’s an extraordinary coming of age tale centered on the lives of 3 teenage boys: Nick Robinson, Gabriel Basso (famous for his role in “Super 8”) and Moises Arias. Sick and tired of their parents, the 3 friends decide to escape to the woods to live there during the summer. Their friendship is put to a test as they struggle to adapt to a life outside the boundaries of civilization. There are really amazing scenes plus a lot of funny moments.

The best of the month is Roberto Faenza’s Someday this Pain Will Be Useful to You (2011). Toby Regbo (a talented young actor who had already surprised me in “Mr. Nobody”) is a sexually confused teenager, who discovers the joys and pains of life after high school. Instead of entering into the adult world, he lingers onto a limbo in which nothing seems to capture his attention or interest. A brilliant boy in search of a life goal, the protagonist finds himself more comfortable with his grandmother Ellen Burstyn than with his mother Marcia Gay Harden. At times I couldn’t stop identifying with the protagonist, with his frustration, with that feeling of being stuck in one place without a single idea of how to get out of there. I really recommend this one.

Based on a theater play, Roman Polanski’s Carnage (2011) is a celebration of good acting. So much drama and conflict takes place in the apartment of Jodie Foster and John C. Reilly, as they meet Kate Winslet and Christoph Waltz. They’re all concerned parents, and although they begin discussing about how their kids got into a fight, they soon start showing who they really are. Strange and yet fascinating, this is a must see.

Udayan Prasad’s The Yellow Handkerchief (2008) is a bittersweet chronicle of three misfits: William Hurt, a man who has just gotten out of jail, Kristen Stewart, a girl neglected by her parents, and Eddie Redmayne (famous for his role as a bisexual boy in “Savage Grace”), a lonely and awkward teenager, rejected by his peers. Together, they embark on a road trip that sheds a new light on their past, it’s an emotional journey that captivates the audience. The Yellow Handkerchief is surprisingly touching and deeply evocative.  

In Brothers (2009) Tobey Maguire is kidnapped and tortured in Afghanistan, while his wife, Natalie Portman, waits for him; after a few weeks, however, she starts feeling attracted to Jake Gyllenhaal, her husband’s brother. Unable to deal with the horrors of war, Tobey Maguire returns home and destroys an already debilitated marriage.

The Call (2013) is the kind of fast-paced thriller I usually enjoy. Halle Berry is a 911 operator who tries to save Abigail Breslin, a girl kidnapped by a serial killer. There are good moments but also a few plot holes.

I love horror movies and I absolutely loved The Conjuring (2013). Director James Wan creates some truly scary sequences. When a couple of paranormal investigators try to help a family in a haunted house, all hell breaks loose. Ancient curses and evil artifacts intensify the suspense. This one really kept me at the edge of my seat.

In Bloom (2013) deals with infidelity and gay love. Kyle Wigent and Tanner Rittenhouse are a happy couple, until Tanner starts smoking pot and having sex with Adam Fane, an attractive college kid. 

Andrew Haigh’s Greek Pete (2009), filmed as a documentary, focuses on Peter Pittaros, a homosexual male hustler in London. This is an honest although brutal portrayal of male prostitution in England.

From Netherlands comes Schemer (2010), based on a real life event. Matthijs van de Sande Bakhuyzen and Robert de Hoog decide to murder one of their friends. By reconstructing the relationships of a group of disturbed teens, we get to see why they would contemplate murder as an acceptable course of action.

I finally saw the Millennium trilogy, based on the novels by Swedish writer Stieg Larsson. Män som hatar kvinnor (2009), directed by Niels Arden Oplev, introduces the protagonists: Michael Nyqvist, an investigative reporter, and Noomi Rapace a very skillful hacker. Together they uncover an old mystery that involves pedophilia, murder and Nazis. In Daniel Alfredson’s Flickan som lekte med elden (2009), we learn more about the protagonist past and Luftslottet som sprängdes (2009) is the conclusion of this intriguing saga.

Obediencia perfecta (2014) reveals the secrets of a religious boarding school. The students, young boys, spend their time doing sports or masturbating in bed, ignoring that they are all potential victims of the headmaster, a well-respected priest. The protagonist is an innocent boy who is sexually abused by the priest, who demands a “perfect obedience”. Dark and sinister, this Mexican production is based on a real life case.

Pilar Távora’s Madre amadísima (2009) is a delightful representation of the memories of an old gay man, who remembers how difficult (and tragicomic) it was to be a young gay man in a small town in Spain, in the 50s. 

Grande école (2004), directed by Robert Salis, highlights the privileges of rich French students, like Gregori Baquet, and the hardships of Algerian workers like Salim Kechiouche (an actor familiarized with gay themed movies such as “À toute vitesse”, “Les amants criminels”, “Le clan”, etc.). The two guys meet and quickly fall in love, however racial and socioeconomic differences between them are too great to be ignored.


Creí que tendría la oportunidad de ver al menos media docena de películas de terror antes de Halloween; sin embargo, mi lista final resultó ser bastante ecléctica. Así que empecemos con "Pacific Rim" (2013). Aunque esta no es una de las mejores producciones de Guillermo del Toro, aun así es bastante entretenida (después de todo, ¿a quién no le encantaría las peleas entre robots gigantes y monstruos gigantescos?). Fue estupendo ver a Charlie Hunnam (famoso por su papel de adolescente gay en “Queer As Folk”) de protagonista. 

"The Spectacular Now" (2013) reúne a Miles Teller y Shailene Woodley, dos estudiantes de secundaria que se enamoran repentinamente. Sin embargo, esta no es una típica película juvenil. Claro, empieza así, pero rápidamente se convierte en algo mucho más interesante. 

"The Kings of Summer" (2013), dirigida por Jordan Vogt-Roberts, es un extraordinario relato sobre la juventud, centrado en las vidas de 3 adolescentes: Nick Robinson, Gabriel Basso (famoso por su papel en “Super 8”) y Moises Arias. Hartos de sus padres, los 3 amigos deciden escapar al bosque para vivir allí durante el verano. Su amistad es puesta a prueba mientras luchan por adaptarse a la vida fuera de los confines de la civilización. Hay escenas realmente asombrosas además de muchos momentos divertidos.

Lo mejor del mes es "Someday this Pain Will Be Useful to You" (2011), de Roberto Faenza. Toby Regbo (un talentoso actor joven que ya me había sorprendido en “Mr. Nobody”) es un adolescente sexualmente confundido, que descubre el goce y el dolor de la vida después de la secundaria. En vez de entrar al mundo adulto, se aferra a un limbo en el que nada parece capturar su atención o interés. Un muchacho brillante en busca de una meta para su vida, el protagonista se siente más cómodo con su abuela Ellen Burstyn que con su madre Marcia Gay Harden. Por momentos no pude dejar de identificarme con el protagonista, con sus frustraciones, con esa sensación de estar atascado en un lugar, sin tener ninguna idea de cómo salir de allí. Realmente la recomiendo.

Basada en una obra de teatro, "Carnage" (2011) de Roman Polanski, es una celebración de la buena actuación. Hay mucho drama y conflicto en el apartamento de Jodie Foster y John C. Reilly, quienes reciben a Kate Winslet y Christoph Waltz. Los cuatro son padres preocupados, y aunque empiezan discutiendo sobre cómo se pelearon sus hijos, pronto empiezan a mostrar quiénes son en realidad. Extraña y fascinante, merece ser vista.

"The Yellow Handkerchief" (2008), de Udayan Prasad, es una agridulce crónica de tres desadaptados: William Hurt, un hombre que acaba de salir de la cárcel, Kristen Stewart, una chica ignorada por sus padres, y Eddie Redmayne (famoso por su papel como un chico bisexual en "Savage Grace"), un adolescente solitario y torpe, rechazado por sus coetáneos. Juntos, se embarcan en un viaje por carretera que traerá una nueva luz sobre el pasado, es una travesía emocional que cautiva a la audiencia. "The Yellow Handkerchief" es sorprendentemente conmovedora y profundamente evocadora. 

En "Brothers" (2009), Tobey Maguire es secuestrado y torturado en Afganistán, mientras que su esposa, Natalie Portman, lo espera; sin embargo, después de unas semanas, ella empieza a sentirse atraída por Jake Gyllenhaal, el hermano de su esposo. Incapaz de lidiar con los horrores de la guerra, Tobey Maguire regresa a casa y destruye un matrimonio ya debilitado.

"The Call" (2013) es el tipo de thriller trepidante que usualmente disfruto. Halle Berry es una operadora del 911 que trata de salvar a Abigail Breslin, una chica raptada por un asesino en serie. Hay buenos momentos pero también algunos puntos flojos en el argumento.

Me encantan las películas de terror y me realmente me encantó "The Conjuring" (2013). El director James Wan crea algunas secuencias que dan miedo de verdad. Cuando una pareja de investigadores de lo paranormal intentan ayudar a una familia en una casa asediada por espíritus malignos, el infierno se desata. Maldiciones antiguas y artefactos malignos intensifican el suspenso. Realmente me mantuvo en vilo.

my drawing (inking still in process) / mi dibujo (entintado aún en proceso)

"In Bloom" (2013) lidia con la infidelidad y el amor gay. Kyle Wigent y Tanner Rittenhouse son una pareja feliz, hasta que Tanner empieza a fumar hierba y a tener sexo con Adam Fane, un atractivo chiquillo universitario. 

"Greek Pete" (2009), de Andrew Haigh, filmada como un documental, se enfoca en Peter Pittaros, un prostituto homosexual de Londres. Este es un retrato honesto aunque brutal sobre la prostitución masculina en Inglaterra.

"Schemer" (2010) viene de Países Bajos, y está basada en un evento de la vida real. Matthijs van de Sande Bakhuyzen y Robert de Hoog deciden asesinar a una de sus amigas. Al reconstruir las relaciones de un grupo de jóvenes perturbados, vemos por qué contemplan el asesinato como un curso de acción aceptable.

Finalmente vi la trilogía Millennium, basada en las novelas del escritor sueco Stieg Larsson. "Män som hatar kvinnor" (2009), dirigida por Niels Arden Oplev, presenta a los protagonistas: Michael Nyqvist, un reportero investigador, y Noomi Rapace una hacker muy hábil. Juntos, descubren un viejo misterio que involucra pedofilia, asesinato y nazis. En "Flickan som lekte med elden" (2009), de Daniel Alfredson, aprendemos más sobre el pasado de la protagonista y "Luftslottet som sprängdes" (2009) es la conclusión de esta saga llena de intriga.

"Obediencia perfecta" (2014) revela los secretos de un internado religioso. Los estudiantes adolescentes pasan su tiempo haciendo deportes o masturbándose en la cama, ignorando que todos son víctimas potenciales del director, un cura muy respetado. El protagonista es un chico inocente que es sexualmente abusado por el cura, que demanda una “obediencia perfecta”. Oscura y siniestra, esta producción mexicana está basada en un caso de la vida real.

"Madre amadísima" (2009), de Pilar Távora, es una deliciosa representación de las memorias de un gay viejo, que recuerda lo difícil (y tragicómico) que era ser un joven gay en un pequeño pueblito de España, en los 50s. 

"Grande école" (2004), dirigida por Robert Salis, resalta los privilegios de los estudiantes franceses adinerados, como Gregori Baquet, y las dificultades de los obreros argelinos como Salim Kechiouche (un actor familiarizado con películas de temática gay tales como “À toute vitesse”, “Les amants criminels”, “Le clan”, etc.). Los dos chicos se conocen y rápidamente se enamoran, sin embargo las diferencias raciales y socioeconómicas entre ellos son demasiado grandes para ser ignoradas.


  1. me bajo ahorita grande ecole ese actor Salim me obsesiono en los amantes criminales XD

    1. ¡Hola Damian! Como película Les amants criminels es muchísimo mejor que Grande école, pero Salim tiene mayor protagonismo en esta última. Si te gusta el trabajo del actor entonces sí te la recomiendo.

  2. Grande Ecole es buena, no he visto Les Amants.
    De todas las otras, me han recomendado Greek Pete, pero no la he podido ver.
    Carnage creo que la vi como una decepcionante obra de teatro hace un par de años.

    1. Te recomiendo Les amants criminels, es de Francois Ozon, uno de los mejores directores franceses de la actualidad. Greek Pete es más un documental que una película (no hay una historia propiamente dicha).

      ¿Viste Carnage en la versión teatral original? A mí me hubiera gustado ver algo así (siempre he disfrutado yendo al teatro).