April 1, 2016

March Films / películas de marzo

March has been an amazing month for the 7th art (encompassing Oscar award winners, independent productions and of course a nice selection of European and Latin American titles). So let’s start with The Danish Girl (2015), directed by Tom Hooper, an extraordinary chronicle about sexual identity and gender. Eddie Redmayne (The Theory of Everything) is married with Alicia Vikander, but he feels a strange pleasure whenever he wears women’s clothes, what begins as a game soon becomes something far more serious. Hooper brilliantly recreates the first case of a transgendered individual and the first sex reassignment surgery, while he brings out the best performances from Redmayne and Vikander (they’re both outstanding in their roles as artists and misfits). This skillful filmmaker shares with us deeply moving scenes and heartbreaking moments. A sober, intelligent and yet shocking tale, this is definitely a must see. 

Jay Roach’s Trumbo (2015) is a fascinating biopic that revolves around Dalton Trumbo (magnificently played by Bryan Cranston). The fear of communism and the intolerance of the American politicians become terribly dangerous for Trumbo, a successful Hollywood screenwriter who is suddenly put on a black list for belonging to the communist party. Trumbo fiercely fights against oppression and above all censorship, a battle that almost seems lost in the conservative 50s decade. Roach succeeds in showing us Trumbo’s inner conflicts, his fight for survival and especially his impressive talent as a writer (thus proving that words can be good weapons in the pursuit of freedom). The cast also includes Diane Lane, Helen Mirren (Woman in Gold) and John Goodman. 

Winner of the Oscar for best picture, Spotlight (2015) is based on a real life case. Director Tom McCarthy follows the investigation conducted by a group of journalists: Michael Keaton (Birdman), Mark Ruffalo and Rachel McAdams. Their goal is to prove that a Boston priest has sexually abused young boys for years, but as their research goes on, they find that a lot of priests have been doing the same thing, and none of them have been punished for their crimes. A controversial subject presented with subtlety and intelligence. I really recommend it.  

Hail, Caesar! (2016), written and directed by Ethan Coen and Joel Coen, is a delightful ensemble piece that, on one hand, nostalgically reproduces Hollywood productions from the 50s and, on the other hand, cynically scrutinizes the private lives and dark secrets of producers, directors and, of course, actors. Josh Brolin (Gangster Squad), the protagonist, must try cover up the scandals of the celebrities while facing the demands of a most peculiar group of communist rebels. Obviously, this isn’t a typical comedy, but it still made me laugh. The all-star cast includes, George Clooney (Burn After Reading), Alden Ehrenreich, Ralph Fiennes, Scarlett Johansson, Tilda Swinton, Frances McDormand and Channing Tatum. 

Richard Eyre’s The Dresser (2015) is one of the best films of 2015. Sir Anthony Hopkins (You Will Meet a Tall Dark Stranger) is a Shakespearian actor who has been on stage for decades. In the 40s, when he’s old and gravely ill, he must perform one last time in the middle of the Nazi bombardments; his love for the theater and for Shakespeare as a symbol of the British culture will give him enough courage to go on stage. His assistant and dresser is Sir Ian McKellen (Apt Pupil), a flamboyant gay man who has been in love with him for a long time, he’s also responsible for cheering him up and taking care of him. Sad, haunting and intense, The Dresser is a remarkable film; and the acting of Hopkins and McKellen is absolutely superb. 

Youth (2015), written and directed by Paolo Sorrentino, is an evocative and intimate film about two old men who fondly remember their glorious past while dealing with the unpleasant reality of their current condition. Michael Caine (Children of Men) is a famous orchestra conductor now retired and Harvey Keitel (Smoke) is a film director, they both spend their holidays in a luxurious hotel/spa in the Swiss alps, full of old celebrities (and a few young ones too); they’ve been best friends for over 50 years, and yet there is still much for them to discuss and discover. The Italian director combines his particular sensibilities with profound philosophical questions, thus turning Youth into a unique aesthetic and emotional experience. The all-star cast includes Rachel Weisz, Jane Fonda and Paul Dano (For Ellen).

Alex Garland writes and directs Ex Machina (2015), a thought-provoking sci-fi production about an advanced form of artificial intelligence, played by Alicia Vikander, and Domhnall Gleeson (Unbroken), the expert who must test it. Garland’s proposal is quite disturbing and at the same time very realistic… after all, technology will continue to surprise us in ways we could never anticipate. Full of suspense, witty dialogues and visually stunning scenes, Ex Machina proves why science fiction as a genre is always so captivating. 

Robert Schwentke directs Insurgent (2015), the sequel of Divergent. In a dystopian future, a group of young men and women rebel against the government. There are some truly spectacular fighting sequences and very enjoyable moments. This is the kind of blockbuster that I find most entertaining, besides it was wonderful to see all the original cast again: Shailene Woodley, Ansel Elgort, Theo James, Kate Winslet and Miles Teller. 

Jupiter Ascending (2015) was a huge disappointment. The Wachowskis have clearly lost their touch. At least the cast is good: Channing Tatum, Mila Kunis, Eddie Redmayne, Sean Bean and Douglas Booth.

Richard Linklater writes and directs Boyhood (2014), one of the most original and ambitious projects I’ve ever seen. Shot throughout 12 years, the film follows the life of Ellar Coltrane and his divorced parents Patricia Arquette and Ethan Hawke. Every 14 minute sequence in the film is an entire year for the young protagonist, and as time goes on we see him leaving childhood behind and entering into the unsteady terrain of adolescence. Boyhood is an excellent film that is both a testimony of our times and a universal coming of age tale that we can all relate to. Boyhood represents an incredible level of compromise and effort, not only from Linklater but also from the entire cast, it’s hands down one of the best 2014 films. 

No month would be complete without a horror movie, and I must say Annabelle (2014) lived up to my expectations. It is an adequate prequel to The Conjuring and quite scary in its own right. Actually, it managed to keep me at the edge of my seat.

The Dark Place (2014) seemed promising at first but an uninspired direction and too many plot holes turn this into a lousy production. The cast includes Blaise Godbe Lipman, Timo Descamps and Sean Paul Lockhart.  

Richard Ayoade’s The Double (2013) is an unconventional and surrealistic journey through the meaningless lives of Jesse Eisenberg (To Rome With Love) and Mia Wasikowska; they’re unhappy as everyone else, and they spend most of their time in their bureaucratic and boring jobs. Until one day the protagonist finds out that his double is starting to become a successful employee and is slowly stealing all that he holds dear. 

David Mamet writes and directs Phil Spector (2013), a somewhat sinister and yet mesmerizing portrait of famous music producer Spector, splendidly played by Al Pacino, and his lawyer Helen Mirren. After being accused of murder, the protagonist’s private life will be thoroughly examined. Most of it is based on real life events.
my drawing / mi dibujo

Under the Skin (2013) is an experimental production with an incoherent script. There are a couple of memorable scenes with Scarlett Johansson, but overall this entire project fails for being too hermetic.

Michael Dowse’s What If (2013) is a lighthearted and slightly irreverent romantic comedy with charming characters. Daniel Radcliffe (Harry Potter) falls in love with Zoe Kazan, but she’s dating someone else. They become close friends and the sexual tension between them can’t be denied. There’s nothing exaggerated in Dowse’s proposal, and everything seems to fall in the right place; this is a heartfelt story with characters we can all relate to. I really enjoyed it (quite an accomplishment since I’m not usually a fan of romantic flicks).

Brandon Cronenberg writes and directs Antiviral (2012); people have taken their unhealthy obsession for celebrities to the next level, effectively purchasing the diseases of their favorite actors and actresses. Caleb Landry Jones works for a prestigious company that provides such services, but it all comes crashing down when he inoculates himself with the virus of the most popular actress. Antiviral is an unusual and unapologetic take on fame and fanatics. The cast includes Malcolm McDowell and Douglas Smith.

In The Limits of Control (2009), Jim Jarmusch’s disregard towards a normal narrative structure borders on eccentricity, and yet the result is still quite satisfying. Isaach De Bankolé is a mysterious man who travels around Europe, receiving cryptic messages by Tilda Swinton, Bill Murray, Gael García Bernal and other peculiar characters.

Nothing goes according to plans in Fargo (1996), a good example of the smart and corrosive sense of humor of Ethan Coen and Joel Coen. William H. Macy hires Steve Buscemi to kidnap his wife, as part of a plan to get a large amount of money from his wife’s father. However police officer Frances McDormand is on the case, and she’ll get to the bottom of it. I laughed out loud constantly, and I should also praise the Coens for an inventive and absolutely hilarious script.

John Carpenter’s Escape From New York (1981) is a post-apocalyptic story that takes place in the huge prison of Manhattan, in the abandoned city of New York. When the plane of the president of the United States crashes in New York, Kurt Russell is the only man capable of rescuing the mandatary. Dark, creepy and full of black humor, Escape From New York is considered a cult-classic and with good reason.

The Summer House (2014), by German director Curtis Burz, tackles the polemical subject of pedophilia and sexual crimes. Sten Jacobs is a family man and a successful entrepreneur, however he pays no attention to his wife and hides a terrible secret. The protagonist meets quite frequently with Jaspar Fuld, a 12-year-old boy. For the old man, the kid is irresistible, and slowly but surely he gets closer to the object of his desire. Burz portrays the depravity of his characters with a cold and almost aseptic approach.

Zum geburtstag (2013), written and directed by Denis Dercourt, tells the story of a pact made by two teenagers and the terrible consequences of honoring that agreement decades later, when they meet again as adults. A very effective German thriller with top notch acting. 

Want It (2015), directed by Lee Haven Jones, is a nasty and yet sexually charged British short film. Jamie Andrew Cutler is a young thief, who has just broken into Alan Turkington’s luxurious residence. However, the young man will be subdued and humiliated in a homoerotic game of masturbation and implicit violence. 

In {Brace} (2015) Jake Graf and Harry Rundle are a very peculiar couple. The typical gay romance mutates into a complicated relationship between transgendered individuals. An honest and interesting proposal.

Christopher Bradley’s The Violation (2013) is, as the title suggests, a violation of privacy. Slade Pearce is a teenager obsessed with his hot neighbor Shayne Topp. What at first begins as a harmless game soon turns into a risky masturbatory experience. Bradley aptly captures the anxiety and insecurity of his protagonist, while establishing a special complicity with the spectator. 

Mauro Mueller writes and directs Un mundo para Raúl (2012), an analysis of the correlation between power and money, obedience and poverty. The father of Alexandré Barceló is an impoverished farmer who needs the assistance of a rich landlord. The son of the wealthy man is the cocky and abusive Adrián Alonso, and in a single afternoon he subjugates his friend. Adrián is a manipulative teenager who wants to satisfy his sexual urges, and Alexandré has no choice but to act with docility, or else his father won’t get the help he needs. While the farmer is ripped off by the landlord, the son is raped by the spoiled brat. A powerful and painful Mexican short film, that strips bare the basic structures of power.

Marzo ha sido un mes asombroso para el 7º arte (gracias a los ganadores del premio Oscar, las producciones independientes y por supuesto una buena selección de títulos europeos y latinoamericanos). Así que empecemos con “The Danish Girl” (2015), dirigida por Tom Hooper, una extraordinaria crónica sobre identidad sexual y género. Eddie Redmayne (The Theory of Everythingestá casado con Alicia Vikander, pero siente un extraño placer cada vez que se viste como mujer, y lo que comienza como un juego pronto se convierte en algo mucho más serio. Hooper recrea de manera brillante el primer caso de un individuo transgénero y la primera cirugía de cambio de sexo, además es responsable por las mejores actuaciones de Redmayne y Vikander (los dos están insuperables en sus papeles de artistas e inadaptados). Este hábil cineasta comparte con nosotros escenas profundamente conmovedoras y momentos desgarradores. Un relato sobrio, inteligente y sin embargo impactante. Realmente imperdible.

Trumbo” (2015), de Jay Roach, es la biografía de Dalton Trumbo (magníficamente interpretado por Bryan Cranston). El miedo al comunismo y la intolerancia de los políticos estadounidenses son terriblemente peligrosos para Trumbo, un exitoso guionista de Hollywood que repentinamente es puesto en la lista negra por pertenecer al partido comunista. Trumbo lucha ferozmente contra la opresión y, sobre todo, la censura, una batalla que parece casi perdida en los conservadores años 50. Roach nos muestra claramente los conflictos internos de Trumbo, su lucha por la supervivencia y especialmente su impresionante talento como escritor (lo que demuestra que las palabras pueden ser buenas armas en la búsqueda de la libertad). El reparto también incluye a Diane Lane, Helen Mirren (Woman in Gold) y John Goodman.

Spotlight” (2015), ganadora del Oscar a mejor película, se basa en un caso real. El director Tom McCarthy sigue la investigación llevada a cabo por un grupo de periodistas: Mark Ruffalo, Michael Keaton (Birdman) y Rachel McAdams. Su objetivo es demostrar que un cura de Boston ha abusado sexualmente de niños durante años, pero a medida que la investigación continúa, ellos descubrirán que una gran cantidad de sacerdotes han estado haciendo lo mismo, y ninguno de ellos ha sido castigado por sus crímenes. Un tema controversial presentado con sutileza e inteligencia. La recomiendo de todas maneras.

Hail, Caesar!” (2016), escrita y dirigida por Ethan Coen y Joel Coen, es una deliciosa obra polifónica que, por un lado, reproduce nostálgicamente las producciones de Hollywood de los 50s y, por otro lado, hurga cínicamente en la vida privada y en los secretos oscuros de productores, directores y, por supuesto, actores. Josh Brolin (Gangster Squad), el protagonista, debe tratar de encubrir los escándalos de las celebridades mientras que se enfrenta a las demandas de un grupo muy peculiar de rebeldes comunistas. Obviamente, esta no es una típica comedia, pero de todos modos me hizo reír. El elenco de estrellas incluye a George Clooney (Burn After Reading), Alden Ehrenreich, Ralph Fiennes, Scarlett Johansson, Tilda Swinton, Frances McDormand y Channing Tatum.

The Dresser” (2015), de Richard Eyre, es una de las mejores películas del 2015. Sir Anthony Hopkins (You Will Meet a Tall Dark Stranger) es un actor Shakespeariano que ha estado en el escenario durante décadas. En los años 40, cuando él está viejo y gravemente enfermo, debe realizar una última función en medio de los bombardeos nazis; su amor por el teatro y por Shakespeare como un símbolo de la cultura británica le darán el valor suficiente para subir al escenario. Su asistente y encargado de vestuario es Sir Ian McKellen (Apt Pupil), un gay escandaloso que ha estado enamorado de él durante mucho tiempo, y también es el responsable de animarlo y cuidarlo. “The Dresser” es una película notable, triste, inquietante e intensa; y la actuación de Hopkins y McKellen es absolutamente excepcional.

Youth” (2015), escrita y dirigida por Paolo Sorrentino, es una película evocadora e íntima sobre dos ancianos que recuerdan con cariño su glorioso pasado mientras se enfrentan a la desagradable realidad de su condición actual. Michael Caine (Children of Men) es un famoso director de orquesta jubilado y Harvey Keitel (Smoke) es un director de cine, ambos pasan sus vacaciones en un lujoso hotel/spa en los Alpes suizos, lleno de celebridades envejecidas (y también algunos jóvenes); ellos han sido mejores amigos desde hace más de 50 años, y sin embargo, aún les queda mucho por discutir y descubrir. El director italiano combina sus particulares sensibilidades con profundas cuestiones filosóficas, convirtiendo así a “Youth” en una incomparable experiencia estética y emocional. El elenco estelar incluye a Rachel Weisz, Jane Fonda y Paul Dano (For Ellen).

Alex Garland escribe y dirige “Ex Machina” (2015), una estimulante producción de ciencia ficción sobre una forma avanzada de inteligencia artificial, interpretada por Alicia Vikander, y Domhnall Gleeson (Unbroken), el experto que debe ponerla a prueba. La propuesta de Garland es bastante perturbadora y al mismo tiempo muy realista... después de todo, la tecnología continuará sorprendiéndonos en formas que no podremos prever. Llena de suspenso, diálogos ingeniosos y escenas visualmente impresionantes, “Ex Machina” demuestra por qué la ciencia ficción es siempre un género tan cautivador.

Robert Schwentke dirige “Insurgent” (2015), la secuela de Divergent. En un futuro distópico, un grupo de jóvenes se rebelan contra el gobierno. Hay algunas secuencias de lucha realmente espectaculares y momentos muy bien logrados. Este es un tipo de superproducción que entretiene al máximo, además es una maravilla ver nuevamente al elenco original: Shailene Woodley, Ansel Elgort, Theo James, Kate Winslet y Miles Teller.

“Jupiter Ascending” (2015) fue una gran decepción. Los Wachowski han perdido el rumbo. Al menos el reparto es bueno: Channing Tatum, Mila Kunis, Eddie Redmayne, Sean Bean y Douglas Booth.

Richard Linklater escribe y dirige “Boyhood” (2014), uno de los proyectos más originales y ambiciosos que he llegado a ver. Filmada a lo largo de 12 años, la película muestra la vida de Ellar Coltrane y sus padres divorciados Patricia Arquette y Ethan Hawke. Cada secuencia de 14 minutos es todo un año para el joven protagonista, y conforme pasa el tiempo lo vemos dejando atrás la niñez y entrando en el terreno inestable de la adolescencia. “Boyhood” es un excelente film, es un testimonio de nuestra época y a la vez un relato sobre las dificultades de la adolescencia con el que todos nos podemos identificar. “Boyhood” representa un increíble nivel de compromiso y esfuerzo, no sólo de parte de Linklater, sino también de todo el reparto, y es sin duda una de las mejores películas del 2014.

Ningún mes estaría completo sin una película de terror, y debo decir que “Annabelle” (2014) estuvo a la altura de mis expectativas. Se trata de una  adecuada precuela a The Conjuring, bastante terrorífica por cierto. De hecho, me mantuvo en vilo en varios momentos.

“The Dark Place” (2014) parecía prometedora al inicio, pero una mala dirección y demasiados huecos argumentales dan como resultado algo desastroso. El reparto incluye a Blaise Godbe Lipman, Timo Descamps y Sean Paul Lockhart.

The Double” (2013), de Richard Ayoade, es una travesía poco convencional y surrealista a través de las vidas sin sentido de Jesse Eisenberg (To Rome With Love) y Mia Wasikowska; ellos son infelices como todos los demás, y pasan la mayor parte de su tiempo en sus puestos de trabajo burocráticos y aburridos. Hasta que un día el protagonista descubre que su doble está empezando a convertirse en un empleado exitoso y está robando poco a poco todo lo que él quiere.

David Mamet escribe y dirige “Phil Spector” (2013), un retrato un tanto siniestro y llamativo del famoso productor musical Spector, espléndidamente interpretado por Al Pacino, y su abogada Helen Mirren. Después de haber sido acusado de asesinato, la vida privada del protagonista será examinada a fondo. Aquí casi todo se basa en hechos reales.

“Under the Skin” (2013), es una producción experimental con un guión incoherente. Hay un par de escenas memorables con Scarlett Johansson, pero en general este proyecto fracasa por ser demasiado hermético.

What If (2013), de Michael Dowse, es una comedia romántica desenfadada y ligeramente irreverente con personajes encantadores. Daniel Radcliffe (Harry Potter) se enamora de Zoe Kazan, pero ella ya tiene pareja. Se hacen amigos y la tensión sexual entre ellos aumenta. No hay nada exagerado en la propuesta de Dowse, y todo parece encajar en el lugar correcto; esta es una historia emotiva con personajes con los que nos podemos identificar. La disfruté bastante (todo un logro ya que por lo general no soy fan de las cintas románticas).

Brandon Cronenberg escribe y dirige “Antiviral” (2012); la gente ha llevado su obsesión enfermiza por las celebridades al siguiente nivel: la adquisición de las enfermedades de sus actores y actrices favoritos. Caleb Landry Jones trabaja para una prestigiosa empresa que ofrece este tipo de servicios, pero todo se viene abajo cuando se inocula a sí mismo con el virus de la actriz más popular. “Antiviral” es un enfoque inusual y agresivo sobre la fama y los fanáticos. El reparto incluye a Malcolm McDowell y Douglas Smith.

En “The Limits of Control” (2009), el rechazo de Jim Jarmusch por una estructura narrativa normal colinda con la excentricidad y, sin embargo, el resultado sigue siendo bastante satisfactorio. Isaach De Bankolé es un hombre misterioso que viaja por Europa, recibiendo mensajes crípticos de Tilda Swinton, Bill Murray, Gael García Bernal y otros peculiares personajes.

Nada sale de acuerdo a lo planeado en “Fargo” (1996), un buen ejemplo del sentido del humor inteligente y corrosivo de Ethan Coen y Joel Coen. William H. Macy contrata a Steve Buscemi para secuestrar a su mujer, como parte de un plan para exigir una gran cantidad de dinero al padre de la esposa. Sin embargo la oficial Frances McDormand investiga el caso, y está a punto de resolverlo. Me reí a carcajadas constantemente, y también debería alabar a los Coen por un guión tan ingenioso y absolutamente encantador.

Escape From New York” (1981), de John Carpenter, es una historia post-apocalíptica ambientada en la enorme prisión de Manhattan, en la ciudad abandonada de New York. Cuando el avión del presidente de los Estados Unidos se estrella en New York, Kurt Russell es el único hombre capaz de rescatar al mandatario. Oscuro, espeluznante y lleno de humor negro, “Escape From New York” es considerado un clásico de culto y por una buena razón.

The Summer House” (2014), del director alemán Curtis Burz, aborda el polémico tema de la pedofilia y los delitos sexuales. Sten Jacobs es un hombre casado y un empresario de éxito, sin embargo, no le presta atención a su esposa y oculta un terrible secreto. El protagonista se reúne con bastante frecuencia con Jaspar Fuld, un niño de 12 años. Para el hombre, el niño es irresistible, y poco a poco se acerca más al objeto de su deseo. Burz retrata la depravación de sus personajes con un enfoque frío y casi aséptico.

Zum geburtstag” (2013), escrita y dirigida por Denis Dercourt, cuenta la historia de un pacto hecho por dos adolescentes y las terribles consecuencias de cumplir con dicho acuerdo décadas más tarde, cuando se encuentran de nuevo ya adultos. Un thriller alemán muy eficaz con actuaciones de primer nivel.

Want It” (2015), dirigida por Lee Haven Jones, es un cortometraje británico cruel y sin embargo cargado de sexualidad. Jamie Andrew Cutler es un joven ladrón que irrumpe en la lujosa residencia de Alan Turkington. Sin embargo, el joven será sometido y humillado en un juego homoerótico de masturbación y violencia implícita.

En “{Brace}” (2015) Jake Graf y Harry Rundle son una pareja muy peculiar. El típico romance gay muta en una relación complicada entre individuos transgénero. Una propuesta honesta e interesante.

The Violation” (2013), de Christopher Bradley, como sugiere el título, es una violación de la privacidad. Slade Pearce es un adolescente obsesionado con su guapo vecino Shayne Topp. Lo que en principio comienza como un juego inofensivo pronto se convierte en una arriesgada experiencia masturbatoria. Bradley capta adecuadamente la ansiedad y la inseguridad de su protagonista, a la vez que establece una especial complicidad con el espectador.

Mauro Mueller escribe y dirige “Un mundo para Raúl” (2012), un análisis de la correlación entre el poder y el dinero, la obediencia y la pobreza. El padre de Alexandré Barceló es un campesino empobrecido que necesita la ayuda de un rico latifundista. El hijo del hombre adinerado es el arrogante y abusivo Adrián Alonso, y en una sola tarde subyuga a su amigo. Adrián es un adolescente manipulador que quiere satisfacer sus deseos sexuales, y Alexandré no tiene más remedio que actuar con docilidad, o de lo contrario su padre no recibirá la ayuda que necesita. Mientras que el agricultor es estafado por el latifundista, el hijo es violado por el engreído jovencito. Un cortometraje mexicano potente y doloroso, que deja al descubierto la estructura básica del poder.


  1. Ex Machina was one of my favorite films of last year. Spotlight, Trumbo, Danish Girl, and Hail Caesar are all on my list to watch at some point. After the huge flop that was Speed Racer I don't know why Warner Bros gave the Wachowskis another run at their checkbook. It was one of those bad movies that really is as bad as you hear.

    1. Ex Machina was great, it totally surprised me.

      Now that you mention it, Speed Racer was just rubbish, really one of the worst movies I've seen in my life.

  2. Mucho se dijo de las terribles incursiones al cine comercial de Sean Paul Lockhart.
    De toda la lista no he visto ninguna :-(

    1. En realidad, las otras películas que he visto del ex actor porno han sido bastante buenas, incluyendo los cortometrajes. Esta es la única que ha sido una gran decepción.