June 3, 2013

May Films / películas de mayo

I know some of you might feel as if I’m on a ‘filmic diet’, consuming less and less with each passing month... But trust me, I’ve just been busy. Still I went with my friends to see Star Trek Into Darkness (2013), director J.J. Abrams once again sends the Enterprise on a course of adventure that never stops. I really like the way Abrams handles the combat sequences, the dramatic confrontation between protagonists and antagonists and the never-ending action. The original cast returns, but besides Chris Pine, Zachary Quinto and Anton Yelchin, we have Benedict Cumberbatch as Khang, a villain so intelligent and lethal that captures our attention immediately. I was thrilled to see another great Star Trek production, and hopefully there will be a third one.

Emilio Estevez wrote and directed Bobby (2006), and it is a heartfelt homage to Robert Kennedy. Focusing on the day of the assassination of the presidential candidate, Estevez creates one of the most fascinating and tragic stories I’ve seen in years. He shows us the most significant moments in the lives of a group of characters and the way they see Robert Kennedy as well as the way they dream of a more human America, a nation of justice and liberty and not of bigotry and war. With a large cast of famous actors (Anthony Hopkins, Helen Hunt, Joshua Jackson, Ashton Kutcher, Shia LaBeouf, William H. Macy, Lindsay Lohan, Laurence Fishburne, Demi Moore, Martin Sheen, Sharon Stone, Elijah Wood, etc.) and a superb script, “Bobby” is a true contemporary masterpiece. 

Superman IV: the Quest for Peace (1987) was the last Man of Steel movie with Christopher Reeve in it, who also helped co-write it. Gene Hackman (Lex Luthor) and Margot Kidder (Lois Lane) return, and we even have Mariel Hemingway as a new character. The premise for Quest for Peace was actually quite interesting: in a world threatened by nuclear holocaust, only someone as powerful as Superman can get rid of all the atomic bombs thus ensuring world peace. There are some very inspiring moments, like Superman’s speech at the UN or his examples of idealism and goodness, but overall the execution of the concept is inadequate. With the smallest budget of all the four Superman movies and a shoddy production, the plot holes and bad narrative choices were too evident and because of that the superhero franchise was negatively affected.  

Based on the comic book by James O'Barr, The Crow (1994) was written and directed by Alex Proyas who did a remarkable work in designing a dark city and an even darker hero. Brandon Lee, the protagonist, died in an accident during the filming process. Nevertheless, Alex Proyas finished this mythical film, which has become a cult classic and a precursor of darker and more adult oriented productions.

Before “The Walking Dead” Frank Darabont wrote and directed The Mist (2007), based on a Stephen King’s novella. When a mysterious mist surrounds a small town, people start dying. There is something hidden in the mist, something not of this world. Thomas Jane is a concerned father who seeks shelter with his son in the local supermarket, he’s trapped there with Toby Jones (a cashier), Marcia Gay Harden (a religious extremist, hysterically obsessed with god) and many of the protagonists of The Walking Dead (Laurie Holden, Melissa McBride, Jeffrey DeMunn). Imprisonment exacerbates the fear and irrationality of everyone, and at the same time they get attacked by the creatures that hide in the mist. The suspense and the horror come not only from the exterior threat but most especially from the aberrant behavior of frightened and enraged people. Easily one of the best horror films I’ve seen in my life, I recommend it to everyone. It’s a must see.

From the Netherlands comes Spetters (1980), directed by Paul Verhoeven and starred by Hans van Tongeren. This is an aggressive and almost violent chronicle of the lives of three young men, filmed with an intensity and realism that knows no boundaries. We see these three boys in their sexual escapades, in their failed attempts to become the best motorcyclists in the country; we see them struggling to get money, we see them jerking off together and trying to seduce cute girls with as little money as possible. The intensity of the scenes, the full frontal nudity and the closeness that the director accomplishes with the protagonists is outstanding. Nothing here feels forced or out of place, and in this tale about losers, tragic accidents, male rape, unrequited love and juvenile frustration we are confronted with the harsh reality of an adult world that does not condone the sins of youth. 
Chroniques sexuelles d’une famille d’aujourd’hui (2012) is directed by Pascal Arnold and Jean-Marc Barr, who have done exceptional films in the past about young assassins and the painful discovery of sexuality (like American Translation or Chacun sa nuit). This time, the theme of murders is omitted and we get a thorough analysis of human sexuality that focuses on a French family. Mathias Melloul is a teenager that gets caught masturbating (while filming himself with his cellphone) in school. This incident prompts his parents to start discussing about sexuality. As a loving couple that has been married for years, they have what many would consider a healthy and normal sexual life… except, they don’t. The boy’s brother (interpreted by Nathan Duval), however is particularly fond of masturbating while he watches threesomes, and then as he participates in these encounters he doesn’t know if he’s more interested in the girl or the boy (eventually he will date Pierre Perrier, an actor that has participated in American Translation and Chacun sa nuit). But we also get to see the sexual life of the boy’s sister, and the sad and almost depressing reality of his granddad, who still has sexual urges but as a widower is supposed to keep them in check, at least to satisfy society’s demand. ‘Sexual Chronicles’ is excellent. 

Finally, I also saw Diumenge (2012), by Jordi Estapé and Marc Vilajuana. This Catalan production is centered in the lives of two high school boys Enric Domingo and Alex Duran. One of them is a ‘normal’ kid, with good friends and a pretty girlfriend, the other one is new in town, but he’s also an outcast, reviled by many due to his effeminate demeanor. Soon, homosexual passion breaks through, causing devastating effects for both boys.

Alguno de ustedes pensará que estoy 'a dieta fílmica', consumiendo menos y menos cada mes que pasa... Pero confíen en mí, simplemente he estado ocupado. Aún así fui con mis amigos a ver "Star Trek Into Darkness" (2013), el director J.J. Abrams una vez más envía al Enterprise en rumbo a una aventura que nunca se detiene. Realmente me gusta la manera en que Abrams maneja las secuencias de combate, la confrontación dramática entre protagonistas y antagonistas y la acción incesante. El elenco original regresa, pero además de Chris Pine, Zachary Quinto y Anton Yelchin, tenemos a Benedict Cumberbatch como Khang, un villano tan inteligente y letal que captura nuestra atención de inmediato. Estoy encantado de ver otra gran producción de "Star Trek" y espero que haya una tercera.

Emilio Estevez escribió y dirigió "Bobby" (2006), un emotivo homenaje a Robert Kennedy. Enfocándose en el día del asesinato del candidato presidencial, Estevez crea uno de las más fascinantes y trágicas historias que he visto en años. Nos muestra los momentos más significativos en las vidas de un grupo de personajes, el modo en que ven a Robert Kennedy y el modo en que sueñan con un Estados Unidos más humano, una nación de justicia y libertad y no de discriminación y guerra. Con un gran elenco de actores famosos (Anthony Hopkins, Helen Hunt, Joshua Jackson, Ashton Kutcher, Shia LaBeouf, William H. Macy, Lindsay Lohan, Laurence Fishburne, Demi Moore, Martin Sheen, Sharon Stone, Elijah Wood, etc.) y un soberbio guión, “Bobby” es una verdadera obra maestra contemporánea. 

"Superman IV: the Quest for Peace" (1987) fue la última película del Hombre de Acero con Christopher Reeve, quien también fue el co-guionista. Gene Hackman (Lex Luthor) y Margot Kidder (Lois Lane) regresan, e incluso tenemos a Mariel Hemingway como un nuevo personaje. La premisa de la Búsqueda de la paz era de hecho bastante interesante: en un mundo amenazado por el holocausto nuclear, sólo alguien tan poderoso como Superman puede deshacerse de todas las bombas atómicas, asegurando así la paz mundial. Hay algunos momentos muy inspiradores, como el discurso de Superman en la ONU o sus ejemplos de idealismo y bondad, pero en conjunto la ejecución del concepto es pobre. Con el presupuesto más pequeño de las cuatro películas de Superman y una producción defectuosa, los huecos argumentales y las malas decisiones narrativas son demasiado evidentes, y a causa de ello la franquicia del súper-héroe se vio negativamente afectada.
my drawing: first pencils, then inks and the final version /
mi dibujo: primero a lápiz, luego entintado y la versión final

Basado en el cómic de James O'Barr, "The Crow" (1994) fue escrita y dirigida por Alex Proyas, quien hace un trabajo notable al diseñar una ciudad oscura y a un héroe aún más oscuro. Brandon Lee, el protagonista, murió en un accidente durante la filmación. No obstante, Alex Proyas terminó este mítico film, que se ha convertido en un clásico de culto y en un precursor de producciones más oscuras y más orientadas al público adulto.

Antes de “The Walking Dead”, Frank Darabont escribió y dirigió "The Mist" (2007), basado en una novela breve de Stephen King. Cuando una misteriosa niebla rodea a un pequeño pueblo, la gente empieza a morir. Hay algo escondido en la niebla, algo que no es de este mundo. Thomas Jane es un preocupado padre que busca cobijo con su hijo en el supermercado local, él está atrapado allí con Toby Jones (un cajero), Marcia Gay Harden (una extremista religiosa, histéricamente obsesionada con dios) y muchos de los protagonistas de "The Walking Dead" (Laurie Holden, Melissa McBride, Jeffrey DeMunn). El aprisionamiento exacerba el miedo y la irracionalidad de todos, y al mismo tiempo son atacados por las criaturas que se esconden en la niebla. El suspenso y el horror llegan no sólo desde el exterior sino sobre todo de la conducta aberrante de la gente enfurecida y aterrorizada. Sin duda, uno de los mejores films de terror que he visto en mi vida. Lo recomiendo. Hay que verlo de todas maneras.

De Países Bajos llega "Spetters" (1980), dirigido por Paul Verhoeven y protagonizado por Hans van Tongeren. Esta es una crónica agresiva y casi violenta de las vidas de tres jóvenes, filmada con una intensidad y un realismo que no conoce límites. Vemos a estos tres chicos y sus odiseas sexuales, sus intentos fallidos de convertirse en los mejores motociclistas del país; los vemos luchando para conseguir dinero, los vemos masturbándose juntos e intentando seducir a las chicas bonitas con la menor cantidad de plata posible. La intensidad de las escenas, los desnudos totales y la cercanía que el director consigue con los protagonistas es sobresaliente. Nada aquí se siente forzado o fuera de lugar, y en este relato sobre perdedores, trágicos accidentes, violación entre hombres, amor no correspondido y frustración juvenil nos vemos confrontados con la cruda realidad de un mundo adulto que no perdona los pecados de juventud.
"Chroniques sexuelles d’une famille d’aujourd’hui" (2012) es dirigida por Pascal Arnold y Jean-Marc Barr, quienes ya contaban con films excepcionales sobre jóvenes asesinos y el doloroso descubrimiento de la sexualidad (como "American Translation" o "Chacun sa nuit"). Esta vez, el tema de los asesinatos es omitido, y obtenemos así un minucioso análisis de la sexualidad humana que se enfoca en una familia francesa. Mathias Melloul es un adolescente que es sorprendido mientras se masturba en el colegio (además de filmarse a sí mismo en el acto con su celular). Este incidente motiva a sus padres a empezar a discutir sobre sexualidad. Al ser una amorosa pareja con años de matrimonio, ellos tienen lo que muchos considerarían una vida sexual sana y normal... excepto que esto no es así. El hermano del muchacho (interpretado por Nathan Duval), sin embargo, es particularmente entusiasta de la masturbación mientras mira tríos, y luego cuando participa en estos encuentros no sabe si está más atraído por la chica o el chico (eventualmente saldrá con Pierre Perrier, un actor que ha participado en "American Translation" y "Chacun sa nuit"). Pero también vemos la vida sexual de la hermana del muchacho, y la triste y deprimente realidad de su abuelo, quien todavía tiene deseos sexuales, pero como viudo supuestamente debe reprimirlos, al menos para satisfacer las demandas de la sociedad. ‘Crónicas sexuales’ es excelente. 

Finalmente, también vi "Diumenge" (2012), de Jordi Estapé y Marc Vilajuana. Esta producción catalana se centra en las vidas de dos chiquillos de secundaria Enric Domingo y Alex Duran. Uno de ellos es un jovencito 'normal', con buenos amigos y una bonita enamorada, el otro es nuevo en el pueblo, pero también es un marginado, repudiado por muchos a causa de su conducta afeminada. Pronto, la pasión homosexual surge, causando devastadores efectos para ambos chicos.


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  2. Oh that is looking NIIIIIICE, Ari.

    1. This is just half of the second panel. I'll be posting more so stay tuned.

  3. pues en mayo lo único que fui a ver al cine fue, en trance y star trek 2 (ambas me gustaro mucho) aunque también fue el mes de Scorsese (por lo menos para mi) ya que me vi varias de sus pelas (incluyendo documentales) ahora pienso empezar este mes yendo por a ver BIOPIC este jueves gracias al segundo festival FIACID.

    mas bien aquí te dejo el link de la ultima película ganadore en cannes (http://www.youtube.com/watch?v=q2Afiy5Md5k.) Blue is the Warmest Color, cruzo los dedos para que la traigan algún dia.

    además también parece que el director de DRIVE (2011) estaría interesado en adaptar el comic incal al cine, debido a que es fan de alejandro jodorowsky, es mas le dedico esta pela (DRIVE) a el.

    1. Sí he leído de que se trata Blue is the Warmest Color (La Vie d'Adèle) y me parece una historia potente. Ojalá que llegue, con suerte estará en el Festival de Cine de la PUCP.

      No tenía idea de que Nicolas Winding Refn fuera fan de Jodorowsky. Qué ambicioso querer adaptar el Incal, aunque supongo que si se limita al primer libro de la obra de Moebius podría funcionar bien.

  4. Nunca en vida he visto star trek ni serie ni estas pelas u.u si, no he vivido ajajajja.

    Interesante Chroniques sexuelles...dime cómo la vida sexual de la hermana del muchacho? ya habla. Quiero verla, dónde la viste, si es del 2012!! En cable no hay, DVD pirata?

    1. Oh bueno, te has perdido algo muy bueno. Yo era fan de la serie, y he visto todas las películas.

      Chroniques sexuelles... me la regaló un amigo fanático del cine francés. Estoy seguro que si buscas la puedes encontrar en línea.

  5. Superman iv fue la peor de todas, horrible, odié a Lana Lang

    el cuervo es un peliculón desde entonces sigo las películas de su director.
    Emilio Estevez seguía vivo, su hermano Charlie sheen debería meterlo a la tv,
    La niebla, ajjjj como odié a Marcia en ese papel, bien que la mataran ya er odiosa, el final me gustó.

    1. Superman IV es la más pobre de todas, y es una lástima porque con las condiciones adecuadas se pudo hacer algo mejor.

      Estoy de acuerdo, The Crow estuvo estupenda.

      Marcia es absolutamente detestable, pero qué bien hace su papel, una termina odiándola al máximo.

  6. Creo que cuando se ve a Luthor con su sobrino como un par de (malos) payasos, cualquier cosa buena que pudiera tener la película se pierde. Hasta el mono ese con poderes solares podía ser rescatable, pero ya para entonces la peli había fracasado.


    1. Luthor con el actor que sale ahora en Two and a Half Men son una muy mala combinación. Chistes malos y payasadas simplonas.

      En verdad, me hubiera encantado que la premisa central (Superman apoyando el desarme nuclear) se desarrollara de mejor manera. Creo que empezaron con una buena idea y luego todo se fue descarrilando...