July 5, 2012

America’s Got Powers # 2 - Jonathan Ross & Bryan Hitch



“America’s Got Powers” is the most successful reality show ever produced. The audience is measured by the billions, and so it’s fair to assume that the entire world saw Tommy Watt defeating all adversaries in the arena with a level of power that no one has seen on Earth.

But now what will happen to this 17-year-old who has led, up until now, a rather meager existence. As  a matter of fact, Tommy had been constantly bullied in school, and back then his brother would defend him, but after he died in the arena of America’s Got Powers, Tommy has been ridiculed and humiliated by a lot of people. Now that he has the power to stand up on his own, will he abuse of those who mistreated him or will he emulate his heroic brother?


At the same time, now that Tommy is on his way of becoming the biggest TV superstar of the 21st century nothing seems to be certain in his life anymore. Does he still have feelings for the girl who would always try to look up for him in junior high? Or does he see her as a mere "transitional period", in other words a "puppy love" without relevance? The ability to experience the object of love as also the object of hate is a momentous developmental achievement. In other words, ambivalence is the sine qua non of maturity. To be without ambivalence is to be without concern. Tommy loves the girl or hates her for reminding him of his past as an outcast? He loves his brother for his courage or hates him for being his parents favorite (and the idol of millions)?
The painful past / el doloroso pasado


Tommy is also part of a support group for super-powered teens that, not unlike Alcoholics Anonymous, try to live without giving into the temptation of using their extraordinary abilities. Jonathan Ross has the brilliant idea of comparing the seduction of powers to addiction, an all-too common occurrence in adolescents. Whether it’s drug use, crime, or gangs, relapsing is quite frequent in teenagers, perhaps there’s a correlation between dependence and internalized abuse (present in Tommy’s case). These phenomena represent an unhealthy attachment to significant others while simultaneously "punishing" these same individuals, so it’s no wonder that Tommy’s love interest is also a part of this support group. By being addicts (to powers or drugs) these kids validate their status as horrible children in their parent’s eyes, while "confirming" their own negative self-concept. It also allows them to blame others for their destructive behaviors. In other words, here the adolescent remains cathected to the despised other. But what will happen now that Tommy is famous? And how could he refrain from using his powers again? What will happen when he enters into the lethal battlefield of America’s Got Powers?


Finally, I would like to point out Bryan Hitch’s great work. There is so much energy and gravitas in the flashback scenes (in which we see Tommy being abused by other boys). I also applaud his audaciousness by presenting pages with 7 and even 10 panels, something common in old comics but very rare nowadays. The last page I’m including is also quite revealing. If we pay attention to Hitch’s visual input some clues about Tommy’s private life become obvious: The dearth of sexual experience at such a young age is traduced in the masturbatory practices that Tommy seems to be so fond of. Now that he no longer has to share the bathroom with a roommate and with unlimited access to pornographic magazines (we get a glimpse of a couple of issues of Maxim on the floor) the teenager seems to abide by the old saying… idle hands, etc.


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Tommy's older brother / el hermano mayor de Tommy


“America’s Got Powers” es el reality show más exitoso de la historia. La audiencia se mide en billones, así que es lógico asumir que el mundo entero vio a Tommy derrotando a sus adversarios en la arena con un nivel de poder que nadie ha conocido en la Tierra.


Pero, ¿qué pasará con este chico de 17 años que, hasta ahora, ha vivido una existencia más bien desagradable? De hecho, Tommy había sido constantemente abusado en la escuela, en ese entonces su hermano lo defendía, pero luego de su muerte en la arena de America’s Got Powers, Tommy ha sido ridiculizado y humillado por mucha gente. Ahora que tiene el poder para defenderse, ¿abusará de aquellos que lo maltrataron o emulará a su heroico hermano?


Al mismo tiempo, ahora que Tommy está a punto de ser la más grande súper estrella de la televisión del siglo XXI, nada para ser cierto en su vida. ¿Aún tiene sentimientos por la chica que siempre lo defendía en el colegio? ¿O la ve simplemente como un "periodo transicional", en otras palabras, un "amor de cachorritos" sin relevancia? La habilidad para experimentar el objeto de amor como un objeto de odio es un logro importante. En otras palabras, la ambivalencia es el sine qua non de la madurez. Si no hay ambivalencia no hay preocupación. ¿Tommy ama a la chica o la odia por que le recuerda su pasado como marginal? ¿Ama a su hermano por su coraje o lo odio por ser el favorito de sus padres (y el ídolo de millones)?

Maxim magazines on the floor / las revistas Maxim en el piso


Tommy es también parte de un grupo de apoyo de adolescentes poderosos que, de modo similar a Alcohólicos Anónimos, intentan vivir sin ceder a la tentación de usar sus habilidades extraordinarias. Jonathan Ross tiene la brillante idea de comparar la seducción de los poderes con la adicción, una ocurrencia muy común en los jovencitos. Ya sea la drogadicción, el crimen o las pandillas, las recaídas son bastante frecuentes en los adolescentes, y tal vez hay una correlación entre dependencia y abuso internalizado (presente en el caso de Tommy). Estos fenómenos representan un vínculo nada saludable con otras personas que simultáneamente "castigan" a estos mismos individuos, así que no es ninguna sorpresa que el interés amoroso de Tommy también forme parte de este grupo de apoyo. Al ser adictos (a los poderes o a las drogas) estos chiquillos validan su estatus como niños horribles frente a los ojos de sus progenitores, mientras que "confirman" su auto-concepto negativo. Esto también les permite culpar a otros por sus conductas destructivas. En otras palabras, aquí el adolescente mantiene una catexis de desprecio hacia el otro. ¿Pero qué sucederá ahora que Tommy es famoso? ¿Y cómo podrá evitar usar sus poderes nuevamente? ¿Qué sucederá cuando entre al letal campo de batalla de America’s Got Powers?


Finalmente, me gustaría señalar el grandioso trabajo de Bryan Hitch. Hay mucha energía y dramatismo en sus escenas de flashback (en las que vemos a Tommy siendo abusado por otros muchachos). También aplaudo su audacia al presentar páginas con 7 o 10 viñetas, algo común en cómics antiguos pero raro hoy en día. La última página es bastante reveladora. Si prestamos atención a las pistas que Hitch nos proporciona sobre la vida privada de Tommy descubriremos un par de cosas: La carencia de experiencia sexual a tan temprana edad se traduce en las prácticas masturbatorias que tanto agradan a Tommy. Ahora que ya no debe compartir el baño con un compañero de habitación y con acceso ilimitado a revistas pornográficas (de un vistazo distinguimos un par de ejemplares de Maxim en el piso), el adolescente parece obedecer el viejo refrán... manos ociosas, etc.

6 comments:

  1. el comic se ve paja, sabes cuando sale el tomo recopilatorio.

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    1. El sexto número sale en noviembre, así que calculo que el tpb estará para diciembre más o menos.

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  2. Parece Bulling esa webada jajja

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    1. Ciertamente, el tema del bullying está presente.

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  3. thanks , I'll have top have a read of this one .

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