June 1, 2012

May films / películas de mayo

Although this has been an unusually busy month for me, I still managed to watch more than a dozen movies. I’ll start with the ones most of you are familiar with, such as The Tree of Life (2011) directed by Terrence Malick and starred by Brad Pitt, Sean Penn and others. With a peculiar theological approach, The Tree of Life is a story without a clear conflict, and in that regard it is highly experimental, perhaps excessively so. Every narrative should have a conflict or else the audience can’t feel engaged; at the same time, filmmakers can’t afford the luxury of being so experimental that they become hermetic. Eye of the Beholder (1999) by Australian director Stephan Elliott is another uncommon production about Ewan McGregor, a spy who lives tormented by visions of her dead daughter; he is trying to uncover the past of Ashley Judd, a woman who kills a very influential man. Nothing seems predictable about this story, and it has a very European feel to it, and at the same time it keeps a very personal, unique style. It has a very sad ending, but above all, it keeps us at the edge of our seat from the first to the last minute.

When “The Exorcist” was released decades ago a new horror subgenre was born. Nonetheless, I think that once you’ve seen a movie about exorcism you’ve seen them all. It’s hard to come up with something original or terrifying about it. The Rite (2011) isn’t particularly surprising but Anthony Hopkins acting is fantastic, and there are some really funny moments, like the one in which Mr. Hopkins is performing an exorcism and suddenly his cell phone starts ringing, he takes the call, talks, and then goes back to the exorcism, proving the inherent absurdity of this religious ritual. The Rite made me laugh almost as hard as 30 Minutes or Less (2011) a delightful comedy about a youngster without ambitions or goals -Jesse Eisenberg- who works as a pizza delivery boy; there are some really hilarious sequences here, as he’s blackmailed into robbing a bank. Like I’ve said so many times before, Jesse Eisenberg always chooses interesting projects. To this day “Dawn of the Dead” remains as my favorite Zack Snyder movie. I’ve seen “300” and “Watchmen” and they felt too artificial at moments, Sucker Punch (2011) has the same problem. Snyder seems to enjoy this “video clip meets computer game” aesthetic, and seems more focused into visual treatment than character development.

Gay men and fashion has turned into a very popular cliché. Why is it that so many gays are obsessed about the fashion industry? Fashion Victim (2008) (also known as Murder in Fashion) doesn’t pretend to answer this question but it does give us a very intense recreation of the murder of Gianni Versace. Jonathon Trent plays the murderer, a washed-up 27 year old hustler who suddenly realizes that in terms of gay prostitution he’s now irrevocably old. His gay costumers are more interested in newer models, and his gay friends tell him that he should try to lose a pound or two. This young man decides to travel all the way to Miami, killing several gay men until he finally arrives to Versace’s neighborhood. And just as it happened in real life, he shoots the world famous designer. Stéphane Rideau has worked with many French directors, and he has always participated in films of gay interest such as “Le clan”, “Presque rien”, “Sitcom”, “À toute vitesse”, “Les roseaux sauvages”, he has interpreted young gay men in several films, but in Gaël Morel’s Notre Paradis (2011) he’s not that young anymore. This time he is a 27 year-old gay prostitute that can’t get work, time and time again, he realizes the cruelty of his clients, nobody wants him anymore, he’s as good as dead. In one of his most desperate nights, he runs into Dimitri Durdaine, a beautiful teenager that falls in love with him. At first, the man tries to prostitute the boy, but then he decides to start killing his clients -the same people who replaced him with younger guys- and steal their money. Together, they run away to a secluded location, promising never to kill anyone again. But can they resist the temptation of manslaughter? Gaël Morel is an extraordinary French director, and his intense, cruel, erotic and violent film is absolutely astonishing.

Iván Noel’s En tu ausencia (2008) is a very tender coming of age story about a 15 year old boy (Gonzalo Sánchez Salas) who spends most of his time walking in the woods and helping his mother on the family farm, until one day he meets a mysterious stranger on the road. They soon become friends, and the boy can’t avoid feeling fascinated by this man, who becomes part of his masturbatory fantasies. As the child gets naked in front of the adult, trying to tempt him, the first step towards calamity seems to be taken. Christoph Hochhäusler’s Falscher Bekenner (2005) is one of the most captivating German films I’ve seen in months. Constantin von Jascheroff is a teenager who gets one job interview after another, but continues to be unemployed. At home, his parents keep putting pressure on him, making clear that if he’s not working then his life has no value. Here, the adult world is presented as a cold, manipulative and harsh place. The boy does everything he can to get hired, but he’s shunned by the adults over and over again. Eventually, he starts making anonymous phone calls to the police, confessing crimes he hasn’t committed. At the same time, he fantasizes about anal penetration and motorized men clad in leather jackets that engage in sexual activities with him. But are these sexual encounters imaginary or real? And what happens if his false confessions become true? For a short scene of En tu ausencia you can check this link.

It’s the 80s, the Berlin wall has just being destroyed and a group of high school teens are trying to form a rock band. That’s how Stian Kristiansen’s Mannen Som Elsket Yngve (2008) begins. Jarle (played by talented actor Rolf Kristian Larsen) is the protagonist of this enthralling Norwegian film: like any other boy his age, he has no interest in the political implications of the end of communism, he only wants to play his guitar and fondle his cute girlfriend, until he meets Yngve (played by actor Ole Christoffer Ertvåg), a mysterious and attractive boy that completely captures Jarle’s attention. As the two boys play tennis and eventually have a shower together, a special complicity is formed between them. Soon, Jarle stops paying attention to his girlfriend and his rock band, and wants to spend time only with Yngve, but he’s too immature to accept the possibility of gay romance in his life. The final scenes are sad and moving, and the soundtrack has some really melancholic songs that help build the atmosphere of this story about frustrations, prejudices and unrequited love. Also from Norway comes Ti Kniver I Hjertet (1994) directed by Marius Holst and starred by Martin Dahl Garfalk. Documenting the lives of underprivileged families, the filmmakers gives as a glance into the ugly reality of Oslo. Everything starts with Otto, a young boy who meets a stranger that seems to be very interested in him. When the two of them go for a swim into the river, they discover the rotten body of a woman, Otto, naked, tries to run to get help, while his friend takes the body out of the river. This, however, will only be the first of many future misfortunes in Otto’s life. For a short scene of Mannen Som Elsket Yngve you can check this link. And this other link.

I must admit I haven’t seen many films from Iceland, but Órói (2010) directed by Baldvin Zophoníasson exceeded my expectations. The director takes us deeply into the lives of a group of Icelandic teenagers, their love frustrations, their conflictive relationship with their parents, or their frustrations for having no parental figures. Atli Oskar Fjalarsson is one of the protagonists, he’s a student who travels to England and meets another kid; one night, they kiss and from that moment on everything changes. When he returns to Iceland everyone seems to notice something different about him, but they can’t quite put their fingers on it. The dead of a girl, one of his closest friends turns out to be a very traumatic experience for the whole group of youngsters. Death is never an easy subject, but Baldvin Zophoníasson has a very special sensibility that makes us feel emotionally invested, and when the girl dies, we feel as if someone we knew in real life had passed away.  Bavo Defurne’s Noordzee, Texas (2011) is a remarkable Belgian film. It begins with Jelle Florizoone, a child who is particularly fond of cross-dressing. His mother, a woman who flirts everyone, neglects her son, and so the boy seeks shelter in his neighbor’s house, there he meets Mathias Vergels, and they become friends. As the years pass by, they partake in more intimate activities, such as mutual masturbation. When Jelle is about to turn 15, his friend who is now 18 buys a motorcycle, and suddenly, he becomes very popular among the girls. A legal adult now, the boy leaves town with his girlfriend, Jelle cries and feels frustrated, but a few months later his mother leaves with an anonymous man and now he’s completely abandoned. Once again, he’s taken in by his neighbor. There Jelle waits patiently for his friend’s return. With a flawless art direction and a very emotive story, Bavo Defurne shows all his talent as a director. And at last, but not least, I also saw El inicio (2010), a short film from Argentina about two boys who start discovering the pleasure of touching each other as they wrestle on the forest. For a short scene of Noordzee, Texas you can check this link.

Without a doubt, May was a very good month for the seventh art.

Aunque este mes he estado inusualmente ocupado, igual me las arreglé para ver más de una docena de películas. Empezaré con las más conocidas, como "The Tree of Life" (2011) dirigida por Terrence Malick y protagonizada por Brad Pitt y Sean Penn, entre otros. Con un peculiar enfoque teológico, "El árbol de la vida" es un relato sin un conflicto claro, y además excesivamente experimental. Toda narrativa debe tener un conflicto o de lo contrario la audiencia pierde el interés; al mismo tiempo, los cineastas no pueden darse el lujo de ser tan experimentales porque terminan siendo herméticos. "Eye of the Beholder" (1999) del director australiano Stephan Elliott es otra producción poco común sobre Ewan McGregor, un espía que vive atormentado por visiones de su hija muerta; él intenta descubrir el pasado de Ashley Judd, una mujer que mata a una persona influyente. Nada parece predecible en esta historia, que tiene un tono bastante europeo, y al mismo tiempo conserva un estilo muy personal, único. El final es sumamente triste, pero por encima de todo, nos absorbe por completo desde el primero hasta el último minuto.

Cuando se estrenó "El exorcista" hace décadas, nació un nuevo subgénero del terror. No obstante, creo que cuando has visto una película sobre exorcismo no necesitas ver más. Es difícil que haya algo original o terrorífico en esto. "The Rite" (2011) no tiene mayores sorpresas, pero la actuación de Anthony Hopkins es fantástica, y hay momentos divertidísimos, como cuando Hopkins contesta su celular en pleno exorcismo, demostrando el absurdo inherente de este ritual religioso. "The Rite" me hizo reír casi tanto como "30 Minutes or Less" (2011) una deliciosa comedia sobre un jovencito sin ambiciones ni metas -Jesse Eisenberg- que trabaja como repartidor de pizzas; hay algunas secuencias hilarantes cuando él es extorsionado para asaltar un banco. Lo he dicho muchas veces, y lo diré de nuevo, Jesse Eisenberg siempre elige proyectos interesantes. Hasta el día de hoy "Amanecer de los muertos" sigue siendo mi película favorita de Zack Snyder. He visto “300” y “Watchmen” y me parecieron demasiado artificiales por momentos, "Sucker Punch" (2011) tiene el mismo defecto. Snyder parece disfrutar con esta estética de "videoclip mezclado con juego de computadora", y parece enfocarse más en el tratamiento visual que en el desarrollo de personajes.

Los gays y la moda son ya un cliché. ¿Por qué tantos gays se obsesionan con la industria de la moda? "Fashion Victim" (2008) no pretende responder esta pregunta pero sí nos da una intensa recreación del asesinato de Gianni Versace. Jonathon Trent interpreta al asesino, un joven prostituto de 27 años que está en las últimas... se da cuenta que en términos de prostitución, es irrevocablemente viejo. Sus clientes gays prefieren chicos más jovencitos y sus amigos gays le dicen que debería bajar un par de kilos. Este joven decide viajar hasta Miami, asesinando a varios gays por el camino, hasta que finalmente llega al vecindario de Versace. Y tal como sucedió en la vida real, le dispara al mundialmente famoso diseñador. Stéphane Rideau ha trabajado con muchos directores franceses, y siempre ha participado en films de temática gay como “Le clan”, “Presque rien”, “Sitcom”, “À toute vitesse”, “Les roseaux sauvages”, ha interpretado a jóvenes gays en varias películas, pero en "Notre Paradis" (2011) de Gaël Morel ya no es tan joven. Esta vez, él tiene 27 años y se dedica a la prostitución, pero ya no consigue trabajo, una y otra vez constata la crueldad de sus clientes, nadie está interesado, es como si él estuviese muerto. En una de sus noches más desesperadas, se tropieza con Dimitri Durdaine, un hermoso adolescente que se enamora de él. Al principio, el hombre intenta prostituir al chiquillo, pero luego decide empezar a asesinar a sus clientes -los mismos que lo reemplazaron por chicos más jovenes- y robar su dinero. Juntos, ambos huyen a una localidad aislada, y prometen que no habrá más homicidios, pero ¿podrán resistir la tentación de seguir matando? Gaël Morel es un director francés extraordinario, y su intenso, cruel, erótico y violento film es absolutamente impactante.

Noordzee, Texas (penciled) / Noordzee, Texas (a lápiz)

"En tu ausencia" (2008) de Iván Noel es un tierno relato sobre el paso de la pubertad a la adolescencia, un muchachito de 15 años (Gonzalo Sánchez Salas) pasea por las bosques y ayuda a su madre en la granja, hasta que un día conoce a un misterioso forastero. Pronto se hacen amigos, y el chiquillo no puede evitar sentirse fascinado por este hombre, que forma parte de sus fantasías masturbatorias. Cuando el niño se desnuda frente al adulto, intentando tentarlo, se da el primer paso hacia la calamidad. "Falscher Bekenner" (2005) de Christoph Hochhäusler es una de las películas alemanas más cautivadoras que he visto en meses. Constantin von Jascheroff es un adolescente que pasa por muchas entrevistas de trabajo, pero al final sigue desempleado. En casa, sus padres lo presionan y dejan algo en claro: si no trabaja, su vida no tiene valor. Aquí el mundo adulto es presentado como un lugar frío, manipulador y duro. El chico hace todo lo que puede para ser contratado, pero es rechazado por los adultos una y otra vez. Eventualmente, empieza a hacer llamadas anónimas a la policía para confesar crímenes que no ha cometido. Al mismo tiempo, fantasea sobre la penetración anal y motociclistas con trajes de cuero que tienen sexo con él. Pero, ¿son estos encuentros sexuales imaginarios o reales? ¿Y qué sucede cuando la confesión falsa se hace verdadera? Para ver una escena corta de "En tu ausencia" pueden revisar este link.

En los años 80s, el muro de Berlín cae y un grupo de chicos de secundaria intentan formar una banda de rock. Así empieza "Mannen Som Elsket Yngve" (2008) de Stian Kristiansen. Jarle (interpretado por el talentoso actor Rolf Kristian Larsen) es el protagonista de este fascinante film noruego: como cualquier chico de su edad, a él no le interesan las implicancias políticas del fin del comunismo, todo lo que quiere es tocar la guitarra y manosear a su bonita enamorada, hasta que conoce a Yngve (Ole Christoffer Ertvåg), un enigmático y atractivo adolescente que captura por completo la atención de Jarle. Luego de haber jugado tenis, los dos chicos se duchan juntos, y una complicidad especial nace entre ellos. Pronto, Jarle deja de prestarle atención a su enamorada y a su banda de rock, y sólo quiere estar con  Yngve, pero es demasiado inmaduro para aceptar la posibilidad de un romance gay en su vida. Las escenas finales son tristes y conmovedoras, y la banda sonora tiene algunas canciones melancólicas que contribuyen a la atmósfera de frustraciones, prejuicios y amor no correspondido. "Ti Kniver I Hjertet" (1994) dirigida por Marius Holst y protagonizada por Martin Dahl Garfalk también es de Noruega. El cineasta documenta la vida de las familias pobres de Oslo y se centra en Otto, un chiquillo que conoce a un extraño que parece estar muy interesado en él. Cuando ambos van a nadar al río, descubren el cuerpo podrido de una mujer, Otto, desnudo, corre en busca de ayuda mientras su amigo saca el cadáver del río. Este, sin embargo, será sólo la primera de muchas desgracias en la vida de Otto. Para ver una escena corta de "Mannen Som Elsket Yngve" pueden revisar este link. Y también este otro link.

Debo admitir que no he visto muchas películas de Islandia, pero "Órói" (2010), también conocida como "Jitters", de Baldvin Zophoníasson superó mis expectativas. El director nos muestra las vidas de un grupo de adolescentes islandeses, sus frustraciones amorosas, las relaciones conflictivas con sus padres, o la frustración de no contar con figuras paternas. Atli Oskar Fjalarsson es uno de los protagonistas, un estudiante que viaja a Inglaterra y conoce a otro muchacho; una noche, se besan y ese momento lo cambia todo. Cuando regresa a Islandia todos parecen notar algo diferente en él, pero no saben qué puede ser. La muerte de una chica, una de sus amigas más cercanas se convierte en una traumática experiencia para todo este grupo de jóvenes. La muerte nunca es un tema fácil, pero la sensibilidad de Zophoníasson nos permite sentir la pérdida como algo real. "Noordzee, Texas" (2011) de Bavo Defurne es un extraordinario film belga. Empieza cuando Jelle Florizoone es un niño que goza vistiéndose como niña. Su madre es una mujer que coquetea con todos y descuida a su hijo, por ello, el infante busca refugio en la casa de la vecina, allí conoce a Mathias Vergels, y se hacen amigos. Conforme pasan los años, ellos realizan actividades cada vez más íntimas, como la masturbación mutua. Cuando Jelle está a punto de cumplir 15 años, su amigo ya tiene 18 y compra una moto, y repentinamente, empieza a hacerse popular entre las chicas. Legalmente adulto, el chico se va de casa con su enamorada, Jelle llora y se siente frustrado, pero pocos meses después su madre se va con un desconocido y ahora él está completamente abandonado. Nuevamente, su vecina lo acoge. Allí, Jelle espera pacientemente a que su amigo regrese. Con una impecable dirección artística y un relato muy emotivo, Bavo Defurne muestra todo su talento como director. Y por último también vi "El inicio" (2010) un cortometraje argentino sobre dos chicos que empiezan a descubrir el placer de tocarse el uno al otro mientras juegan a las peleítas en medio del campo. Para ver una escena corta de "Noordzee, Texas" pueden revisar este link.

Sin duda, mayo ha sido un muy buen mes para el séptimo arte.


  1. O único filme que eu conheço desses todos é Suker Punch, e embora visualmente até seja engraçado, a estória deixa muito a desejar... quantos aos outros não conhçe, ou não vi!


    1. Entonces estamos de acuerdo, Snyder se concentra mucho en el aspecto visual pero descuida todo lo demás. Sucker Punch me pareció decepcionante como historia.

  2. I really loved North sea Texas , great photography .

    1. I know, great photography and great acting too.

  3. Para variar solo e visto lo mas comercial, de tu lista, el arbol de la vida, 30 minutos o menos , suncker punch y el rito , aunque solo el arbol de la vida me encanto (aunque los primeros 20 minutos son algo complicados si es que no tienes idea de que quiere representar en el contexto , la nueva peli de Eisbering , me agrado , aunque su mejor pelicula como actor es social network (2010) , las otras 2 no me gustaron en nada; una pelicula que si te recomendaria, seria tinker tailor soldier spy, con gary oldman y colin firth pero mas importante es que la dirige Tomas Alfredson, director de criatura de la noche.

    1. De hecho tengo que ver la película de Tomas Alfredson. Supongo que tendré que comprar el DVD.

      Para mí, "The Squid and the Whale" es uno de los mejores trabajos actorales de Jesse Eisenberg. Además de que es una de mis películas favoritas, te la recomiendo.