July 1, 2016

June films / películas de junio

June has been a nice combination of Hollywood blockbusters and independent productions. So let’s begin with X-Men: Apocalypse (2016); once again, it’s great to see Bryan Singer reinvigorating the mutants franchise. The fight against Apocalypse is very entertaining, and even if there are a lot of action scenes, Singer still manages to find the time to flesh out all the characters. I had a lot of fun watching it, and I was delighted to see James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult and Evan Peters reprising their roles (they all appeared in X-Men: Days of Future Past, and before that in X-Men: First Class); of course, I also welcome wonderful new additions like Sophie Turner (Game of Thrones), Tye Sheridan (The Stanford Prison Experiment), Kodi Smit-McPhee (Young Ones) and Ben Hardy (EastEnders).

Jay Roach’s All The Way (2016) is a revealing biopic about president Lyndon B. Johnson, magnificently played by Bryan Cranston (Trumbo). In an era of racial intolerance, Lyndon B. Johnson outsmarts his political opponents and signs the Bill of Civil Rights. Politically relevant and historically accurate, All The Way is a lucid exploration of American history and the consequences of change in a conservative society. This one’s definitely got my vote.

Jaume Collet-Serra’s Run All Night (2015) is a fast-paced action movie about a former hitman, played by Liam Neeson (Non-Stop), who makes the mistake of killing the son of his old friend and mafia boss Ed Harris. There is not a single boring moment in Run All Night, as a cruel and deadly persecution begins. I especially enjoyed the way Collet-Serra emphasizes the friendship between these two men, which adds even more depth to the tragic outcome. 

Matt Sobel writes and directs Take Me to the River (2015), one of the most fascinating films from 2015. Logan Miller is a gay teenager who is thinking about coming out of the closet during the family vacations in Nebraska. But facing a tribe of prejudiced men and women isn’t easy, and things get even worse when the boy is wrongfully accused of inappropriately touching one of his relatives, a young girl. Sobel creates a deeply oppressing atmosphere, while increasing the dramatic tension slowly and subtly. The level of aggressiveness in the relatives, the retrograde mindsets of the family, the undiluted hostility experimented by the teen, all this is remarkably portrayed by the filmmaker. As the story goes on, we understand that there has been sexual abuse, not only in the present but also in the past. The way the adults act is very disturbing, and often even the smallest gestures contribute to a sensation of standing next to a time bomb about to go off. The final revelation is absolutely shocking, but perhaps the most heartbreaking and intense moment is the final scene, when the boy’s mother (Robin Weigert) embraces total silence as the final solution, pretending that the true horror of her life can disappear if it’s never mentioned again. A hidden masterpiece that deserves all our attention.  

Adult World (2013), directed by Scott Coffey, is a delightful coming of age film focused on Emma Roberts (It’s Kind of a Funny Story), a girl that has just finished college and believes, quite naively, that she’ll find success in the world of poetry. I think every aspiring writer should see Adult World, not only because it deals with the disappointment of being rejected by publishers and the difficulties of doing creative projects, but also because we get to see how the protagonist matures as she has to face new situations, such as working in a sex shop with the charming Evan Peters (American Horror Story) or becoming the intellectual protégé of washed out poet John Cusack. Funny, sexy in a quirky kind-of-way, extravagant and brutally honest, Adult World is a real must-see.

Martin Scorsese really captured the essence of Italian gangsters in Goodfellas (1990), a memorable film starring Ray Liotta, Robert De Niro and Joe Pesci. We follow the life of the protagonist, his first connections with a powerful crime family, his slow ascension and then his inevitable decline. Scorsese has the ability to turn fiction into a very realistic narrative, close in some ways to a documentary, and in others to a very friendly confession (seasoned with a lot of drugs, murders and sex). A life of excess will have long-lasting repercussions, as the protagonist finds out. Impeccable direction, superb acting and a clever plot turn Goodfellas into a contemporary classic. I really recommend it.   

Videodrome (1983), written and directed by David Cronenberg, is an audacious production that revolves around James Woods, the director of a TV channel that broadcasts pornography and other polemic videos. The characters often discuss about the role of the media in regards to pornographic consumption and visual violence, but that doesn’t prevent the protagonist from getting obsessed with a strange snuff movie, devoid of any plot, in which real men and women are tortured to the death. Cronenberg introduces many twisted ideas and there are very strong images (tremendously surrealistic and original) that, even after 30 years, continue to either surprise us or frighten us. 

Of course no month would be complete without a selection of short films. Brandon Zuck’s A Song For Your Mix Tape (2016) is about the feeling of emptiness that comes after losing someone close. Zachary Kemper is an ostracized high school student who goes to a party. For this gay kid learning to cope with his own insecurities is as difficult as remembering the private moments he shared with his best friend David Brookton. The ending is quite moving.

Zack & Luc (2014) is an experimental short film about a gay couple breaking up. It could’ve been better.

From France comes Camille Pernin’s Intervalle (2013), a calm, reflective and yet deeply erotic portrayal of two gay boys (François-Xavier Borrel and Cal Scherer) who have sex and seem to be unable to communicate with each other after sleeping together. Melancholic and thought provoking, Intervalle declares the impossibility of true intimacy. 

From Argentina comes Puertas adentro (2013), written and directed by Jonatan Olmedo. Lucas Lagré (famous for his role as a gay teenager in Tensión sexual: Volátil) and Ronan Núñez are two high school kids having fun during their summer vacations. They spend the weekend together, and in addition to their laziness, their drunkenness and their horniness, there is an increasing homoerotic tension that forces them to reevaluate the nature of their friendship. Sober and almost minimalistic at times, Olmedo manages to capture the awkwardness of adolescence and the unexplainable desire for the forbidden.  

Entre amigos (2010) is a Mexican short film about two boys that participate in an unexpected masturbatory game in the hospital. Concise and ingenious. I really liked it.

Junio ha sido una grandiosa combinación de éxitos de taquilla de Hollywood y producciones independientes. Así que empecemos con “X-Men: Apocalypse” (2016); una vez más es estupendo ver a Bryan Singer revitalizando la franquicia de los mutantes. La lucha contra Apocalypse es muy entretenida, y a pesar de la gran cantidad de escenas de acción, Singer se las arregla para encontrar el tiempo para desarrollar a sus personajes. Me divertí mucho viéndola, y me encantó que James McAvoy, Michael Fassbender, Jennifer Lawrence, Nicholas Hoult y Evan Peters retornaran a sus papeles (todos ellos aparecieron en
 X-Men: Days of Future Past y previamente eX-Men: First Class); por supuesto, también le doy la bienvenida a los maravillosos nuevos actores: Sophie Turner (“Juego de Tronos”), Tye Sheridan (The Stanford Prison Experiment), Kodi Smit-McPhee (Young Ones) y Ben Hardy (“EastEnders”).  

All The Way” (2016), de Jay Roach, es una reveladora biografía del presidente Lyndon B. Johnson, magníficamente interpretado por Bryan Cranston 
(Trumbo). En una época de intolerancia racial, Lyndon B. Johnson es más astuto que sus oponentes políticos y firma la Declaración de Derechos Civiles. Políticamente relevante e históricamente precisa, “All The Way” es una exploración lúcida de la historia de Estados Unidos y las consecuencias del cambio en una sociedad conservadora. Definitivamente se ganó mi voto.

Run All Night” (2015), de Jaume Collet-Serra, es una película de acción de ritmo rápido sobre un ex asesino a sueldo, interpretado por Liam Neeson 
(Non-Stop), que comete el error de matar al hijo de su viejo amigo y jefe de la mafia Ed Harris. No hay un sólo momento aburrido en “Run All Night”, sobre todo desde que comienza una persecución cruel y mortal. Me gustó especialmente la manera en la que Collet-Serra destaca la amistad entre estos dos hombres, lo que añade aún más profundidad al trágico desenlace.

Matt Sobel escribe y dirige “Take Me to the River” (2015), una de las películas más fascinantes del 2015. Logan Miller es un adolescente gay que está pensando en confesar su homosexualidad durante las vacaciones familiares en Nebraska. Pero frente a una tribu de hombres y mujeres prejuiciosos nada es fácil, y las cosas se ponen aún peor cuando el muchacho es injustamente acusado de tocar inapropiadamente a una de sus parientes, una niña. Sobel crea un ambiente profundamente opresor, a la vez que aumenta la tensión dramática lenta y sutilmente. El nivel de agresividad de los familiares, la mentalidad retrógrada de la familia, la hostilidad sin diluir experimentada por el adolescente, todo esto está notablemente retratado por el cineasta. A medida que avanza la historia, descubrimos que sí hay abuso sexual, no sólo en el presente, sino también en el pasado. La forma en la que los adultos actúan es muy perturbadora, y a menudo incluso los más pequeños gestos contribuyen a la sensación de estar al lado de una bomba de tiempo a punto de estallar. La revelación final es absolutamente impactante, pero tal vez el momento más desgarrador e intenso es la escena final, cuando la madre del chico (Robin Weigert) acepta el silencio total como la solución final, fingiendo que el verdadero horror de su pasado puede desaparecer si no se menciona de nuevo. Una obra maestra oculta que merece toda nuestra atención.

Adult World” (2013), dirigida por Scott Coffey, es un delicioso film sobre la dificultad de crecer, centrada en Emma Roberts 
(It’s Kind of a Funny Story), una chica que acaba de terminar la universidad y que cree, ingenuamente, que va a encontrar el éxito en el mundo de la poesía. Creo que todo aspirante a escritor debería ver “Adult World”, no sólo porque aborda la decepción al ser rechazado(a) por los editores y las dificultades de hacer proyectos creativos, sino también porque nos permite ver cómo la protagonista madura, al tener que hacer frente a nuevas situaciones, tales como trabajar con el encantador Evan Peters en una tienda de productos sexuales, o ser la discípula del poeta fracasado John Cusack. Divertida, sensual, rara, extravagante y brutalmente honesta, “Adult World” es una película realmente imprescindible.

Martin Scorsese ha conseguido capturar la esencia de los mafiosos italianos en “Goodfellas” (1990), una película inolvidable protagonizada por Ray Liotta, Robert De Niro y Joe Pesci. Seguimos la vida del protagonista, sus primeros contactos con una poderosa familia del crimen, su lenta ascensión y luego su inevitable declive. Scorsese tiene la capacidad de convertir la ficción en una narrativa muy realista, cercana en cierto modo al documental, y similar a una confesión amigable (sazonada con una gran cantidad de drogas, asesinatos y sexo). Una vida de excesos tiene repercusiones serias, como el protagonista constata. Una impecable dirección, una actuación soberbia y una trama inteligente hacen que “Goodfellas” sea un clásico contemporáneo. La recomiendo de verdad.

my drawing / mi dibujo

Videodrome” (1983), escrita y dirigida por David Cronenberg, es una producción audaz que gira en torno a James Woods, el director de un canal de televisión que transmite pornografía y otros videos polémicos. Los personajes a menudo discuten sobre el papel de los medios de comunicación en cuanto al consumo de pornografía y la violencia visual, pero eso no impide que el protagonista se obsesione con una película ‘snuff’, sin argumento, en la que hombres y mujeres son torturados de verdad hasta la muerte. Cronenberg presenta muchas ideas retorcidas y hay imágenes muy fuertes (tremendamente surrealistas y originales) que, incluso después de 30 años, nos siguen sorprendiendo o aterrando.

Por supuesto ningún mes estaría completo sin una selección de cortometrajes. “A Song For Your Mix Tape” (2016), de Brandon Zuck, indaga sobre la sensación de vacío que se produce después de perder a alguien cercano. Zachary Kemper es un estudiante de secundaria marginal que va a una fiesta. Para este chico gay aprender a lidiar con sus propias inseguridades es tan difícil como recordar los momentos privados que compartía con su mejor amigo David Brookton. El final es bastante conmovedor.

Zack & Luc” (2014) es un cortometraje experimental sobre una pareja gay que se separa. Podría haber sido mejor.

Desde Francia llega “Intervalle” (2013), de Camille Pernin, una representación calmada, reflexiva y sin embargo profundamente erótica de dos chicos homosexuales (François-Xavier Borrel y Cal Scherer) que tienen relaciones sexuales y parecen ser incapaces de comunicarse entre sí después de dormir juntos. Melancólica y estimulante, “Intervalle” declara la imposibilidad de una verdadera intimidad.

Desde Argentina llega “Puertas adentro” (2013), escrita y dirigida por Jonatan Olmedo. Lucas Lagré (famoso por su papel como un adolescente gay en
 Tensión sexual: Volátil) y Ronan Núñez son dos chiquillos que se divierten durante las vacaciones de verano. Pasan el fin de semana juntos y además de la pereza, la embriaguez y la excitación, hay una tensión homoerótica cada vez más fuerte que los obliga a reevaluar la naturaleza de su amistad. Sobrio y casi minimalista por momentos, Olmedo logra capturar la torpeza de la adolescencia y el deseo inexplicable por lo prohibido.

Entre amigos” (2010) es un cortometraje mexicano sobre dos muchachos que participan en un inesperado juego masturbatorio en el hospital. Concisa e ingeniosa. Realmente vale la pena.


  1. Adult World was good; I wrote a blog entry about it a couple years ago. Take Me to the River sounds interesting. Run All Night was OK.

    1. Yeah, I really enjoyed Adult World. I'll try to find your post about it.

      If you get the chance, try to watch Take Me to the River.