June 20, 2012

Spider-Man Hooky - Susan K. Putney & Bernie Wrightson

When I saw April’s solicitations I couldn’t resist the temptation. Marvel was reediting the classic Spider-Man Hooky (originally published as Marvel Graphic Novel # 22 in 1986). The creative team was more than persuasive: Susan K. Putney, Bernie Wrightson and Michelle Wrightson.

I’ve been a fan of Bernie Wrightson’s art since I was a wee lad. I remember reading Creepy about 17 or 18 years ago, and becoming absolutely enthralled by Freakshow, an unforgettable horror tale about an alcoholic man with dangerous inner demons and a troupe of deformed people that traveled from town to town in search of a few coins. Bruce Jones was the writer, and Wrightson the artist. And together they were the ultimate creative team for horror stories.

As IDW editors keep reminding us, the exquisitely detailed brush work of one of the greatest living artists in comics today has earned the universal acclaim and reverence that Bernie Wrightson deserves. We could choose just one page and feel ecstatic with his lines, his beautifully rendered shadows, the volume and depth of his bodies. Wrightson is no ordinary penciler, he’s one of the greatest illustrators to ever grace the comic book world.

He hasn’t worked much for Marvel, which is why Hooky is quite a jewel. Having him drawing Spider-Man is like a dream come true. I’ve been waiting to read this story for years, but due to the original version’s unavailability I hadn’t been able to do so.

I read the sixty pages in an hour or so, paying attention to every detail, trying to imagine how he would have inked this or that panel, or why his wife decided to use certain tones in the coloring. There are some truly breathtaking panels, and some unforgettable double page spreads. And overall, Will Eisner’s influence is made evident by the flawless storytelling of the artist. Writer Susan Putney somehow manages to balance the fantasy elements of her script grounding the beginning of the story in New York. Watching Spider-Man using a telephone booth while a homeless guy is sleeping in it was priceless.

The rest of the story, at times, feels quite different from what you would normally read in the arachnid’s main titles, it’s almost as the tagline of the now disappeared Elseworlds line from DC: "In Elseworlds, heroes are taken from their usual settings and put into strange times and places -some that have existed, and others that can't, couldn't or shouldn't exist. The result is stories that make characters who are as familiar as yesterday seem as fresh as tomorrow". But despite Susan’s outlandish tale of fantasy and magic, this still feels like a Spidey story. And if you think it doesn’t, you still can’t help but to love it thanks to the absolutely amazing art.
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Cuando vi las solicitaciones de abril, no pude resistir la tentación. Marvel estaba reeditando el clásico "Spider-Man Hooky" (originalmente publicado en el # 2 de la colección Novelas Gráficas de Marvel en 1986). El equipo creativo era más que persuasivo: Susan K. Putney, Bernie Wrightson y Michelle Wrightson.

He sido fan del arte de Bernie Wrightson desde que era un niño pequeño. Recuerdo haber leído "Creepy" hace 17 o 18 años, y sentirme totalmente fascinado por "Freakshow", una inolvidable historia de terror sobre un alcohólico con peligrosos demonios internos y una caterva de personas deformes que viajaban de pueblo en pueblo en busca de algunas monedas. Bruce Jones era el escritor, y Wrightson el artista. Y juntos eran el equipo creativo definitivo para historias terroríficas.

Tal como los editores de IDW nos recuerdan, el trabajo de pincel exquisitamente detallado de uno de los más grandes artistas vivos del cómic ha merecido reverencias y la aclamación universal. Podríamos elegir una sola página y sentirnos extasiados con sus líneas, con sus sombras bellamente retratadas, con el volumen y la profundidad de sus cuerpos. Wrightson no es un dibujante ordinario, es uno de los más grandes ilustradores del mundo del cómic.

Él no ha trabajo mucho para Marvel, y por eso Hooky es una joya oculta. Verlo dibujando a Spider-Man es como un sueño hecho realidad. He esperado años para leer esta historia, pero como la edición original no estaba disponible hasta ahora no había podido leer nada.

Leí las sesenta páginas en una hora más o menos, prestando atención a cada detalle, tratando de imaginar cómo había entintado tal o cual viñeta, o por qué su esposa decidió usar ciertos tonos para los colores. Hay algunos paneles que nos dejan sin aliento, y algunas inolvidables páginas dobles. Y por encima de todo, la influencia de Will Eisner se hace evidente gracias a la narrativa impecable del artista. La escritora Susan Putney equilibra los elementos fantásticos de su guión con la realidad del día a día en New York. Ver a Spider-Man usando una cabina telefónica en la que un mendigo se ha quedado dormido no tiene precio.

El resto de la historia, a veces, se siente un poco diferente de lo que uno esperaría de la colección del arácnido, es casi como el lema de la desaparecida línea Otros Mundos de DC: "En Otros Mundos, los héroes son extraídos de sus entornos habituales y colocados en extraños lugares y épocas -algunos han existido, y otros no podrían, o no deberían existir. El resultado son historias que hacen que personajes tan familiares como el ayer parezcan tan frescos como el mañana". Pero a pesar de la extravagante historia de magia y fantasía de Susan, la narración funciona. Y si creen que no es así, es imposible no enamorarse de un arte tan asombroso.

6 comments:

  1. ¡Qué impresionante se ve el arte! realmente una joyita esta reedición. Y encima supongo que debe haberte costado algo de 4 o 5 dolares de portada. Qué paja es cuando reeditan cosas así medio caletas de vez en cuando, y mejor en formatos super asequibles.

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    1. Sí, apenas lo vi me llamó la atención. Tenía la imagen de la sección de correos de Zona 84 o Creepy en donde decían que Wrightson se había pasado a Marvel y salía una de estas viñetas chiquitas a blanco y negro.

      El precio de portada era 4.99. Sale a cuenta.

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  2. Asu me da pena spiderman, como se puede enfrentar a todo eso jajaja. Se ve buenazo, tiene buen arte como dices.
    Esa foto, spiderman está en una orgía x)
    Hay virtual y en español? quiero descargar, si lo tienes pasatelo

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    1. El arte es espectacular.
      En esa imagen Spider-Man está a punto de participar de una orgía espectacular pero, por supuesto, sus deberes heroicos y su apremiante misión se lo impiden.

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  3. HOOKY was never too scarce, in past years it's been available at comic shops, online, and for bid (for reasonable cost, usually) online. However I agree this is a great work with Wrightson art and of the few Wrightson books I've found and read it's a favorite.

    The new edition has a 4.95 price, in comic size format, so the pages are much smaller than the original graphic novel edition.

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    1. Well, believe me, it's not that easy to find here in Lima, Perú. Which is why I ordered it through DCBS.

      It's a great work, and like I said before I'm a big fan of Mr. Wrightson.

      Seems to me like I'll have to buy the graphic novel, I'd love to see these pages in their original size.

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