July 22, 2012

Frankenstein Alive, Alive # 1 - Steve Niles & Bernie Wrightson


When I was 11 or 12 years old I snuck out of my school library a collected edition of Bernie Wrightson’s Freakshow. I had been reading horror stories for a couple years, but this was the first comics that actually scared me. There was something unique about human deformity and ugliness, and the way Wrightson would portray such a motley crew of misfits. Monsters can be heterogeneous, and that’s what Bruce Jones and Bernie Wrightson had in mind when they produced one of the best horror classics of the American comic book industry. In a similar venue, that’s exactly what Tod Browning tried to communicate to us when he directed Freaks in 1932, which is already a classic of the American film industry.


So it’s all about classics here, and what greater classic of fantastic literature than Mary W Shelley’s Frankenstein? Bernie Wrightson had already adapted the novel a couple of decades ago, and now with the help of writer Steve Niles, he revisits a character that has been immortalized in movies and even TV shows. “Frankenstein or the Modern Prometheus” was a novel written in the 19th century. At the end of the book, the monster created by Victor Frankenstein is ridden by guilt. After the demise of his creator, the monster feels compelled to find his own death and vanishes into the North Pole.
The freakshow / el espectáculo de los fenómenos


This is the starting point for Frankenstein Alive, Alive. Here, the monster has already tried to freeze to death to no avail. Committing suicide is not easy for an unnatural creature such as himself. Eventually, he ends up in a circus, he’s part of the freak show and is displayed alongside bearded women, hydrocephalic men, genetically deformed people, horrors of nature that are now part of a show for civilized people. The scenario is very similar to the one we’ve seen in Wrightson’s Freakshow or Browning’s Freaks, although here Frankenstein is more horrible and repulsive than any of the other freaks.
Frankenstein in the circus / Frankenstein en el circo


Frankenstein is like Borges’s Minotaur in “The House of Asterion”, he’s well aware of the hatred directed towards him, he’s human enough to suffer as an outcast but at the same time his monstrosity prevents him from dying: “My very appearance in any town or village provoked such agitation, fear, and hostility that I was quickly run out of town. I had done nothing. Their fear was solely based on my appearance”.


This is not a story about humans chasing down a monster, this is a story about a monster who considers himself human although his physiognomy is evidence of the contrary. IDW has had the brilliant idea of publishing this miniseries in glorious black and white. We can appreciate every artistic detail in this edition. Wrightson uses pencils, brushes and nibs and Chinese ink. The result is of such a captivating beauty that one can’t stop thinking about masters such as Goya or Rembrandt.  
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the modern Prometheus / el Prometeo moderno
Cuando tenía 11 o 12 años, saqué de la biblioteca de mi colegio un tomo recopilatorio que incluía "Freakshow" de Bernie Wrightson. Había estado leyendo historias de terror por un par de años, pero estos fueron los primeros cómics que realmente me podían asustar. Había algo único en cuanto a la deformidad y la fealdad humana, y el modo en Wrightson retrataba a una horda de desadaptados. Los monstruos pueden ser heterogéneos, y eso es lo que Bruce Jones y Bernie Wrightson tenían en mente cunado produjeron uno de los mejores clásicos del terror de la industria del cómic norteamericano. De modo similar, eso es exactamente lo intentó transmitir Tod Browning cuando dirigió "Freaks" en 1932, que es ya un clásico de la industria del cine estadounidense.




a lonely monster / un monstruo solitario
Así que estamos hablando de clásicos, y ¿qué mayor clásico de la literatura fantástica que Frankenstein de Mary W Shelley? Bernie Wrightson ya había adaptado la novela hace un par de décadas, y ahora, con la ayuda del escritor Steve Niles, retorna al personaje que ha sido inmortalizado en el cine y hasta la televisión. "Frankenstein o el Prometeo moderno" fue una novela escrita en el siglo XIX. Al final del libro, el monstruo creado por Victor Frankenstein es asediado por la culpa. Luego de la muerte de su creador, el monstruo siente la necesidad de encontrar su propia muerte y se desvanece en el Polo Norte.


Y este es el punto de inicio de "Frankenstein Alive, Alive". Aquí, el monstruo ha intentado congelarse hasta morir sin éxito. El suicidio no es sencillo para una criatura antinatural. Eventualmente, termina en un circo, como parte del espectáculo de fenómenos, y es mostrado al lado de mujeres barbudas, hombres hidrocefálicos, personas deformadas genéticamente, horrores de la naturaleza que son un espectáculo para la gente civilizada. El escenario es muy similar al que hemos visto en "Freakshow" de Wrightson o en "Freaks" de Browning, aunque aquí Frankenstein es más horrible y repulsivo que cualquier otro fenómeno.
trapped on ice / atrapado en el hielo


Frankenstein es como el Minotauro de en “La casa de Asterion”, es muy consciente del odio dirigido hacia él, es lo suficientemente humano para sufrir como un marginado pero al mismo tiempo su monstruosidad le impide morir: "Mi sola apariencia en cualquier poblado o villa provocaba tal agitación, miedo y hostilidad que era rápidamente expulsado del pueblo. No había hecho nada. Su miedo se basaba enteramente en mi apariencia".


Esta no es una historia sobre humanos que cazan a un monstruo, esta es una historia sobre un monstruo que se considera a sí mismo humano aunque su fisionomía demuestre lo contrario. IDW ha tenido la brillante idea de publicar esta miniserie en glorioso blanco y negro. Podemos apreciar cada detalle artístico en esta edición. Wrightson utiliza lápices, pinceles y plumillas, y tinta china. El resultado es de una belleza tan cautivadora que uno no puede dejar de pensar en maestros como Goya o Rembrandt.

8 comments:

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    1. Thank you André! I'm pleased to hear you liked it.

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  2. Desde mis rudimentarios conocimientos en novelas gráficas (creo que la única que he leído ha sido The walking dead después de ver la miniserie), debo admitir que esta obra me resulta bastante interesante, Frankenstein de Mary W Shelley siempre ha sido una de mis novelas favoritas porque más que una historia de terror es un drama que refleja muy bien el miedo y la forma de reaccionar que tienen las personas hacia todo lo que es diferente, en contraposición con la bondad del monstruo al que son las circunstancias quienes lo obligan a actuar mal... Gracias por tu visita. Un saludo.

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    1. Estoy de acuerdo, la novela de Mary W Shelley va mucho más allá de la simple existencia de un ser diferente a nosotros. No importa la época, las personas siempre reaccionan con miedo frente a lo desconocido.

      Muchísimas gracias por tu comentario Sergio, espero verte por aquí próximamente.

      Saludos.

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  3. Interesante, es una nueva propuesta, nueva tematica.
    Me gustan los graficos

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    1. Hola Maxwell, me alegra que te interese. De hecho tienes muy buen gusto a la hora de apreciar el arte (me acuerdo que el Spider-Man Hooky, dibujado por este mismo artista, también fue de tu agrado).

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  4. Excelente! Una gran muestra de arte que simplemente, hay qeu difundir

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    1. Hola Iñigo, muchas gracias por tus palabras. Me gustaría pensar que desde este blog he logrado difundir el trabajo de varios autores de peso -así como autores totalmente nuevos- con el entusiasmo de siempre.

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