April 15, 2013

Neon Genesis Evangelion Vol. 2 - Yoshiyuki Sadamoto


Unit-00 and pilot / Unidad-00 y piloto
As a teenager you seek the approval of your peers. And, at least theoretically, you don’t give a damn about the approval of your parents, which was fundamental in your childhood. But in one way or another, you are ardently seeking for approval, which ultimately turns you into a slave of socialization. To define yourself, you depend on the other. Before getting to know yourself you must first know those around you.

After driving the Eva and successfully destroying the second angel, Shinji Ikari demands nothing but a sign of approval from his father, a hug, a warm phrase, anything. But of course, he gets nothing, only the indifference of a man who has neglected him for years. And when Misato Katsuragi –his newly self-appointed tutor– praises him for saving the world, Shinji simply starts crying. He wanted to hear those words from his father.
Rei Ayanami

This second volume compiles stages 7 through 12: “Closing Hearts”, “Shinji’s Mood”, “The Trials of a True Fan”, “Shonen and Knife”, “Third Child Wandering”, “Fumbling toward Kindness”. Once Shinji recovers from his wounds, he’s transferred to a new high school. But not every kid in school is thankful for his ability to drive the EVA. In fact, Toji Suzuhara blames Shinji for the accident his sister suffered during the battle. Toji punches Shinji, and Shinji is unable to report him. The savior of the world bites the dust in a schoolyard. 

I remember that my first years in high school were no walk in the park. Granted, I was never hit or publicly humiliated, but that doesn’t mean things were easy for me. I always had a hard time adapting. I felt unnecessary. And I guess that’s why I always fantasized with the idea of leaving everything behind me. So I definitely felt identified with Shinji when he tries to run away from the city. Alone in the forest, he comes to a brilliant conclusion: “No matter how long I keep walking around, there’s no place for me to go. I’m just running away from the facts…”. It took me years to figure that out, it took me a long time to face the facts about my life, to accept who I was, and to wisely embrace both, my defects and my virtues.

Something resonated deep within me whenever I noticed Shinji’s insane obsession with death. What was it that attracted me so to this character? I can’t be sure, all I can say is that Misato’s reaction to Shinji’s pessimism, although emotional, is also very logical: “You may feel fine about dying… But the rest of us aren’t quite ready for it yet!”. Millions of people want to live, and their only hope lies in the hands of a boy who is so depressed that he doesn’t care about life. There is such a tragic beauty in this concept, and it is an idea that has fascinated me for years. To what extent do we depend on someone else? Is it our duty to stay alive just to please others? That seems to be Meryl Streep’s conclusion in “The Hours”, when she talks to Ed Harris and says: "That is what we do. That is what people do. They stay alive for each other". They certainly do, but out of good will or obligation?
Asuka, Shinji & Rei

After only three weeks since the attack, Shamshel –the third angel– arrives. This time, Shinji does everything he can to stop it and he barely makes it. The teenager discovers that being an Eva pilot is harder than anything else so, eventually, he decides to quit NERV. Except that he can’t really make up his mind. Does he want to remain in NERV and save the world? Or his only desire is to return to his old life and the way things were before? The uncertainty is very much a part of the teenage mind, as it was a significant part of my life throughout those years.

I said before that in order to define yourself, you must rely on the other, whether by will or by force. This is something that Shinji slowly realizes as Misato finally speaks honestly with him: she had requested Shinji to move in with her not to keep an eye on him or to give him orders, but rather to be accompanied. Without a loving partner, Misato feels that her penguin pet and Shinji are all she has left, for all intents and purposes, they are her family. In the end, Shinji accepts this gift, the gift of companionship, which can be a burden or a reward, but ultimately, also the indispensable requisite to define –or redefine– himself.

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Shinji's Mood / El ánimo de Shinji

Como adolescente, buscas la aprobación de tus pares. Y, al menos teóricamente, no te importa la aprobación de tus familiares, que era fundamental en tu infancia. Pero de un modo u otro, buscas fervientemente la aprobación, lo que en última instancia te convierte en un esclavo de la socialización. Para definirte a ti mismo, dependes del otro. Antes de conocerte debes conocer a los que te rodean.

Luego de dirigir el Eva y destruir al segundo ángel con éxito, lo único que demanda Shinji Ikari es una señal de aprobación de su padre, un abrazo, una palabra cálida, lo que sea. Pero, por supuesto, lo único que obtiene es la indiferencia del hombre que lo abandonó por años. Y cuando Misato Katsuragi –su nueva auto-nombrada tutora– lo alienta por salvar al mundo, Shinji simplemente empieza a llorar. Él quería escuchar estas palabras de su padre. 

Este segundo volumen recopila las etapas 7 a la 12: "Corazones en cierre", "El ánimo de Shinji", "Los juicios de un verdadero fan", "Shonen y cuchillo", "El tercer niño deambulando", "Titubeando hacia la oscuridad". Una vez que Shinji se recupera de sus heridas, es transferido a un nuevo colegio. Pero no todos los chicos de secundaria están agradecidos. De hecho, Toji Suzuhara culpa a Shinji por al accidente que sufrió su hermana durante la batalla. Toji empuja a Shinji, y Shinji es incapaz de acusarlo. El salvador del mundo muerde el polvo en un patio de escuela.

Eva
Recuerdo que mis primeros años en secundaria no fueron fáciles. Si bien es cierto que nunca fui golpeado o humillado en público, eso no significa que las cosas marchaban espléndidamente. Me costaba mucho adaptarme. Me sentía innecesario. Y supongo que por eso siempre fantaseaba con la idea de dejar todo eso atrás. Así que definitivamente me sentí identificado con Shinji cuando trata de huir de la ciudad. En el bosque, solo, llega a una conclusión: "No importa qué tan lejos camine, no hay lugar adonde ir. Sólo estoy escapando de los hechos...". Me tomó años comprender eso, me llevó mucho tiempo enfrentarme a los hechos de mi vida, aceptar quién era, y asimilar sabiamente tanto mis defectos como mis virtudes.

Algo resonaba profundamente en mí cada vez que notaba la enfermiza obsesión de Shinji por la muerte. ¿Qué era lo que tanto me atraía de este personaje? No puedo estar seguro, lo único que puedo decir es que la reacción de Misato al pesimismo de Shinji, aunque muy emocional, es también bastante lógica: "Tú puedes sentirte bien con morir... ¡pero los demás no estamos nada preparados para la muerte!". Millones de personas quieren vivir, y su única esperanza yace en las manos de un chico que está tan deprimido que no parece valorar la vida. Hay tanta belleza trágica en este concepto, y es una idea que me ha fascinado por años. ¿Hasta qué extremo dependemos de alguien más? ¿Es nuestro deber permanecer con vida para complacer a otros? Esa sería la conclusión de Meryl Streep en “The Hours”, cuando habla con Ed Harris y le dice: "Eso es lo que hacemos. Eso es lo que la gente hace. Siguen con vida por el otro". Y ciertamente es así, pero ¿por buena voluntad o por obligación?
Kensuke Aida, Shinji Ikari & Toji Suzuhara

Después de sólo tres semanas desde el ataque, Shamshel –el tercer ángel– llega. Esta vez, Shinji hace todo lo que puede para detenerlo y apenas lo consigue. El adolescente descubre que ser un piloto del Eva es más difícil que cualquier otra cosa así que, eventualmente, decide renunciar a NERV. Excepto que no puede aclarar sus pensamientos. ¿Quiere permanecer en NERV y salvar al mundo? ¿O su único deseo es regresar a su antigua vida? La incertidumbre es fuerte en la mente del adolescente, y para mí también fue así durante esos años.

Dije antes que para definirte a ti mismo, debes apoyarte en el otro, ya sea por voluntad propia o a la fuerza. Esto es algo que Shinji descubre lentamente cuando Misato por fin habla honestamente con él: ella había solicitado que Shinji se mudase a su casa no para vigilarlo o darle órdenes, sino más bien para estar acompañada. Sin pareja, Misato siente que su pingüino de mascota y Shinji son todo lo que ella tiene, en términos prácticos, son su familia. Al final, Shinji acepta este regalo, el regalo ser acompañado, algo que puede ser una carga o una recompensa, pero en definitiva, también el requisito indispensable para definirse –o redefinirse– a sí mismo.

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8 comments:

  1. Do you want your own EVA?

    I'll keep Misato company.

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    1. Sure, feel free to send me one of those miniature EVAs you and Herald were so fond of.

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  2. Evangelion, ultimate spider-man, x-factor, vaya que elijes muy buenos comics amigo.

    Yo tengo en mi colecion 10 tomos de evangelios y me encantan, todos.

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    1. Gracias. Siempre le doy prioridad a los comics que más me entusiasman, así que por eso la lista siempre es buena. Yo estoy aprovechando con la nueva edición de Viz para tener todo Evangelion completo. Tú debes tener los tomos originales de Viz, supongo.

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  3. Apenas lei el post jeje, me emocione de solo verlo, lo buenod e veangelion es que los personajes tocan fibras dentro de nosotros,

    a mi me paso que no hay ningun personaje de evangelion de estos 4 con los que no me identique en algo.

    Shinji, Misato, Rei y Asuka.

    No se sinceramente cual es mi favorito, se que uno se mete mas en el papel de shinji por ser el protagonista pero es que todos estan tan complejos que nose cual elejir...

    Tal vez misato.

    Saludos.

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    1. Es muy cierto. Son personajes tan bien hechos que uno los siente muy cercanos. De hecho que yo también me puedo identificar con Misato, Rei y Asuka, pero mi relación con Shinji siempre va un poco más allá. Yo era muy parecido a Shinji cuando tenía 14 años.

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  4. Has hecho un muy buen análisis de los personajes. A mí me encolerizaba la actitud de Shinji, tan pesimista y sensible como nadie. Y encima con ese gran peso de pilotear un EVA. Recién con el pasar de los años pude apreciar realmente a Shinji como personaje.

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    1. Los personajes de Evangelion son tan geniales que uno termina identificándose con ellos o experimentando, como bien mencionas, alguna emoción intensa (como cólera). De un modo u otro, nunca nos quedamos indiferentes, y ese es uno de los grandes méritos del manga y del anime.

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