April 22, 2013

Neon Genesis Evangelion Vol. 3 - Yoshiyuki Sadamoto


Shinji Ikari & Rei Ayanami
Some teenagers are intensely melancholic, apathetic even. They seem to float around the world without ever touching anyone. Without ever compromising, without ever taking the risk of letting people in: I used to be like that. And Shinji Ikari, of course, is like that. After two volumes and literally hundreds of pages, he hasn’t even smiled once. And suddenly, just after he’s about to embark home with Misato Katsuragi, he runs into Toji Suzuhara and Kensuke Aida, perhaps his only two friends. It is in that moment, after fooling around with the guys, that Shinji finally laughs. It is a sound that Misato had never heard before. 
Remembering the past / Recordando el pasado

“I guess maybe I was just going through the motions of living”, Shinji confesses. And that reminds me of a great line from Nicole Kidman in The Hours: “My life has been stolen from me. I'm living in a town I have no wish to live in. I'm living a life I have no wish to live”. I felt completely identified with that phrase for most of my adolescence. So I understood Shinji perfectly, I knew what it felt like to go through the motions, to accept life as an obligation instead of an opportunity. There are so many philosophical interrogations in stages 13 through 19 (“White Scars”, “The Warped Room”, “What her Crimson Eyes Believe In”, “Abandoned Memories”, “The Night Before Battle”, “Blood Battle” and “The Moon Inside the Darkness”) but also action and interaction between the protagonist and the rest of the cast. 

As the days go by, Misato and her new roommate Shinji learn to share the same house and coexist without unnecessary tensions… The only thing that seems to bother Shinji is the way that Misato hangs around wearing quite revealing clothes. But, wouldn’t it be a boy’s wet dream to live with a sexy woman who has no inhibitions? The thing is that, perhaps, Shinji isn’t like most boys. He isn’t like Toji or Kensuke, who are always chasing girls. 
Toji is obsessed with girls, but what about Shinji? /
Toji está obsesionado con las chicas, pero ¿y Shinji?

There is a very peculiar scene that takes place in Rei Ayanami’s house. Doctor Ritsuko Akagi has forgotten to give Rei’s new NERV ID card, and so Shinji has to go to her place and deliver the card. He finds a very deteriorated building and as he steps into Rai’s unlocked apartment all he can find are the signs of poverty and abandonment: dusty floors, dirty walls and lots of garbage everywhere. Sure, Shinji doesn’t live in a palace either –on the contrary, Katsuragi’s apartment is very modest– but at least he’s used to a modicum of order and decorum. None of that exists in Rai’s place. These heroes who have saved the world live like everyone else, without luxuries or sophistications –they are, indeed, in the opposite spectrum of traditional Western heroes like the Avengers who live on mansion in Fifth Avenue or the Justice League who reside on a satellite, far above the world, like gods instead of mortal men–.

It is in this filthy space that Rei presents herself naked, and Shinji, out of nervousness trips and falls on top of her. There is a delicious moment of hesitation, almost of sexual tension, when Shinji is on top of her, unable to react, to either move further or remove himself from this strange embrace. Rei, as devoid of emotions as usual, doesn’t do or say anything. Shinji apologizes for intruding and drops the card. And leaves quickly. Is it the taste of unresolved sexual tensions what we –the readers– feel after this sequence? Or is it something else? Something darker and harder to explain?

I can affirm that no such thing as love can exist between this boy and this emotionless girl. But there is complicity. And camaraderie. All of this is made evident when they both face a flying angel –Ramiel– with the form of a rhombus, a creature with the ability to destroy everything within a fifty miles radius. To defeat it, Shinji uses a particle cannon that will consume the entire energy supply of Japan, and Rei will shield him against the lethal energy blast of the angel. Alone, none of them can triumph, together they succeed. 
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An awkward encounter / Un incómodo encuentro

Algunos adolescentes son intensamente melancólicos, apáticos incluso. Parecen flotar alrededor del mundo sin tocar a nadie. Sin comprometerse, sin arriesgarse a permitir la cercanía del otro: yo era así. Y Shinji Ikari, por supuesto, es así. Después de dos volúmenes y literalmente centenares de páginas, él no ha sonreído ni una vez. Y repentinamente, justo cuando está por embarcarse rumbo a casa con Misato Katsuragi, se topa con Toji Suzuhara y Kensuke Aida, tal vez sus únicos dos amigos. Es en ese momento, después de tontear con los chicos, que Shinji finalmente ríe. Es un sonido que Misato nunca antes había escuchado.

"Supongo que quizás solamente estaba viviendo en automático", confiesa Shinji. Y eso me recuerda una brillante línea de Nicole Kidman en "The Hours": "Mi vida me ha sido robada. Estoy viviendo en un pueblo en el que no deseo vivir. Estoy viviendo una vida que no tengo deseos de vivir". Me sentí completamente identificado con esa frase durante mi adolescencia. Así que entendía a Shinji perfectamente, sabía lo que era vivir en automático, aceptar la vida como una obligación en vez de una oportunidad. Hay tantas interrogantes filosóficas en las etapas 13 a la 19 ("Cicatrices blancas", "La habitación torcida", "Lo que sus ojos carmesí creen", "Memorias abandonadas", "La noche antes de la batalla", "Batalla, sangre" y "La luna dentro de la oscuridad") pero también acción e interacción entre el protagonista y el resto del elenco.  
Shinji's lack of action complements Rei's null reaction
Shinji no realiza ninguna acción, y Rei no tiene ninguna reacción

Los días pasan, Misato y Shinji aprenden a compartir la misma casa y a coexistir sin tensiones innecesarias... Lo único que parece causarle molestias a Shinji es que Misato usa ropas muy reveladoras. Pero, ¿no sería el sueño húmedo de todo muchacho vivir con una mujer sexy y sin inhibiciones? El asunto, tal vez, es que Shinji no es como la mayoría de los chicos. Él no es como Toji o Kensuke, que siempre están detrás de las chicas.  

Hay una escena muy peculiar que ocurre en la casa de Rei Ayanami. La doctora Ritsuko Akagi ha olvidado darle a Rei su nuevo tarjeta de identificación de NERV, así es que Shinji tiene que ir a su casa y entregarle la tarjeta. Él encuentra un edificio muy deteriorado y al entrar al departamento de Rei lo único que ve son señales de pobreza y abandono: pisos polvorientos, muros sucios y basura por doquier. De hecho, Shinji tampoco vive en un palacio -al contrario, el departamento de Katsuragi es muy modesto- pero al menos está acostumbrado a un mínimo de orden y decoro. Nada de esto existe en la habitación de Rei. Estos héroes que han salvado el mundo viven como cualquier otra persona, sin lujos ni sofisticaciones -ellos están, por cierto, en el espectro opuesto de los tradicionales héroes occidentales como los Vengadores que viven en una mansión en la Quinta Avenida o los de la Liga de la Justicia que residen en un satélite, muy por encima del mundo, como dioses en vez de mortales-.
Before the battle with the angel Ramiel /
Antes de la batalla con el ángel Ramiel

Es en este mugriento lugar en el que Rei aparece desnuda y Shinji, por puro nerviosismo, se tropieza y se cae encima de ella. Hay un momento delicioso de incerti-dumbre, casi de tensión sexual, cuando Shinji está encima de ella, incapaz de reaccionar, de dar un paso más o un paso atrás. Rei, tan desprovista de emociones como siempre, no hace ni dice nada. Shinji se disculpa por haber entrado sin permiso y deja la tarjeta. Y se va rápidamente. ¿Lo que sentimos -nosotros los lectores- después de esta secuencia es el sabor de las tensiones sexuales no resueltas? ¿O es algo más? ¿Algo más oscuro y más arduo de explicar?

Puedo afirmar que algo como el amor no puede existir entre este chico y esta chica sin emociones. Pero hay complicidad. Y camaradería. Todo esto se hace evidente cuando ambos se enfrentan contra un ángel volador –Ramiel– que tiene la forma de un rombo, una criatura con la habilidad de destruirlo todo en un radio de 50 millas. Para derrotarlo, Shinji usa un cañón de partículas que consumirá todo el suministro eléctrico de Japón, y Rei será su escudo contra el letal rayo de energía del ángel. Solo, ninguno de ellos puede triunfar; juntos logran la victoria.

12 comments:

  1. mmmm el hombre y la mujer no pueden ser amigos, dicen algunos. Siempre uno termina gustándole.

    Aquí hablas de la escena pero este neon genesis también hay evas y eso?

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    1. Hola Maxwell, claro que sí hay Evas y todo lo demás. En realidad las diferencias entre el manga y el anime son mínimas, hasta ahora, por ejemplo, varía el orden de aparición de uno de los ángeles. Aunque, eso sí, al tener más extensión, el manga desarrolla un poquito más los temas que el anime.

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  2. Perhaps the reason I am not a big a fan as you is because my teen and adult years were opposite. I am disassociated from people now, not in my youth. And yeah, I'd go with Misato. :P

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    1. Yeah, you would go with Misato, wouldn't you? (and Herald too!).

      It's funny, but I felt so identified with Shinji back then. I have changed, but I've never forgotten how hard things were for me back then. So now that I sit down and read this it all comes down on me. It's quite an experience.

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  3. Deberas que es aposianante este manga, ya conseguiste que me ponga a buscar mis tomos de editorial vid para relerlos.

    Además que bien que mencionas los titulos de cada capitulo deveras que son buenisimos, como cicatrices blancas, blancas osea que no se ven, o no se ven a simple viste, o en que creen esas pupilas rojas?(asi lo de traducieron aca XD).

    Bueno me encanta Evangelio la verdad, por muchos años ha sido mi manga favorito. Me encanta el dibujo también.

    SALUDOS.

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    1. Muchas gracias por las palabras, considero que mi principal misión es crear e incentivar en otros el interés por los temas que me apasionan. Así que veo que voy por buen camino. Las traducciones de los capítulos las he hecho yo rápidamente. Espero que leas los próximos posts sobre Evangelion, porque todavía me faltan algunos volúmenes.

      Saludos.

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  4. Sobre lo que preguntabas de Chase Stein, si el obtuvo la armadura de Darkhawk al encontrar el ruby que da los poderes de esta, mientras pensaba como podría proteger a Nico.

    Esto debido a que Darwhawk fue atacado por un personaje misterioso que provoco que la propia armadura lo atacara, no creo que este muerto, pero ha perdido su armadura.

    El chico del centinela, no recuerdo su nombre, también fue atacado y su robot pareció explotar hacia dentro (imploción creo es el termino).

    Aun no se sabe quien hizo esto, pero yo apuesto por un personaje nuevo del comic, una tal Katy Bishair, quien nunca confesos cuales eran sus poderes.

    Esto de chase se me hace interesante, tal vez el autor realmente quiere hacer algo más con esos personajes que solo matarlos. Tal vez XD.

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    1. OK, ya veo lo que sucedía con la armadura de Darkhawk. Pero me has dejado intrigado con Juston Seyfert, el chico que protagonizó la miniserie de Sentinel, las dos miniseries (que por cierto me encantaron). Siempre me pregunté si el personaje volvería a aparecer por algún lado y por lo visto así ha sido.

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  5. Neon Genesis Evangelion é uma grande história Manga!
    Adoro estas histórias pós-apocalípticas, e neste Manga tem a vantagem de ter um enredo inter-pessoal muito bom!
    Muito recomendável, esta série.
    Apenas falta publicar em inglês um único livro: o nº14!
    Eu estou a comprar os 3 em 1, sempre são menos livros...
    :D

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    1. Es uno de mis mangas y animes favoritos. Una obra maestra.

      Yo también estoy comprando los 3 In 1, y los recomiendo. Cuestan poco y tienen bastante material, además de algunas páginas y portadas a color.

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  6. Si arion, también aparecio en los ultimos números de Academia Vengadores, e incluso a X-23 le toco defender su centinel de Emma Frost Version Fenix que andaba en ese momento destruyendolos todos.

    Ahora espero que no lo maten en Avengers arena, porque en lo poco que he leido de el se me hace bien interesante.

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    1. Siempre he querido comprar Avengers Academy, creo que disfrutaría mucho leyendo una colección con personajes a los que aprecio. Avengers Arena no la llevé en un principio porque no me atrajo mucho la premisa de que iban a matar personajes solamente porque sí. Pero parece que ha estado bastante más interesante de lo que creía.

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