August 1, 2011

July films / Películas julio (2011)

Compared to other months, the amount of films in July was considerably lesser… I guess that’s what happens when I stop focusing on short films. Anyway, I did manage to find many interesting things. Let’s start with “Harry Potter and the Deathly Hallows part 2” (2011) directed by David Yates, a film that had a profound emotional impact on me, as I commented on my previous post (go and read it now if you haven’t already); the all-star cast includes Daniel Radcliffe, Emma Watson, Rupert Grint, Michael Gambon, Alan Rickman, Ralph Fiennes, Helena Bonham Carter, etc. Another extraordinary movie, although completely different from the “boy who lived” saga, was “Scream 4” (2011); it’s hard to believe I saw Scream 1 fifteen years ago. Yes, director Wes Craven redefined the horror genre then and he does it again here. I don’t know if the nature of the world has become more perverse now than it was in the late 90s (for Jacques Lacan a perverse individual is the one who assumes the position of the object-instrument of the "will-to-enjoy" -volonté-de-jouissance- which is not his own will but that of the big Other), but let’s keep in mind that sometimes all that seems to matter to some people is the amount of Facebook friends or twitter followers they have, or how many hits do they vids get on YouTube. Quality is no longer relevant –if it ever was– but if in the past that wasn’t evident it is now: If the possibility of living in an openly perverse society –according to poststructuralist theories– isn’t horror then I don’t know what is.  

Other interesting films that tackle the subject of human depravity and unethical actions are Stephen Frears’ “Dangerous Liaisons” (1988) and Ingmar Bergman’s “The Serpent’s Egg” (1977). The first one deals with the plots and conspiracies within the nobility in France in the 18th century, adapting the novel of Choderlos de Laclos (which has been thoroughly analyzed by several literary critics). The second one takes a particularly interesting moment in history: 1930s Germany and the economic crisis. It is important to see the level of poverty and human misery that the German people had been suffering to understand the rise of Adolf Hitler. With the largest inflation in human history (apparently the second one would be the Peruvian debacle in the 80s), a couple must struggle to survive, and as they are completely desperate they have no other choice but to take part in an experiment done by scientists that could have perfectly embraced the Nazi approach.

In the same line, Vittorio De Sica’s “Ladri di biciclette” (1948) is a true classic of cinema. A father and his son must look for their stolen bicycle; without it the father will lose his job, and without his job the family could very well starve to death. Italy was going through serious financial problems after WWII and this masterpiece recreates the people’s despair. Eloy de la Iglesia’s “Navajeros” (1980) is based on the life of popular youth delinquent El Jaro, who has become a legendary figure by escaping from the cops all the time, until one night he is caught by a drugs dealer that plans to have him sodomized. Focused entirely on Spain’s outcasts, the movie succeeds by portraying the dead-end lives of young boys and their miserable urban background. 

The strenuous conflict between youngsters and the law can be exemplified in two films. In “Swing Kids” (1993), a group of teenagers defy the laws of a Nazi-ruled Germany by listening to swing music (deemed as Jewish-influenced music and therefore forbidden); Christian Bale and Robert Sean Leonard (Dr. Wilson from House MD) have stellar roles in this dramatic movie. On the other hand, Jacques Audiard’s “Un Prophète” (2009) begins with a young Arab’s first day in prison and his experiences: how he attempts to escape from those who would try to sexually abuse him, and how eventually he manages to become a powerful druglord. Intense and haunting, this is truly an unforgettable story.  

On the comedy front, this month I was glad to see Bill Murray, always a great actor, in “Caddyshack” (1980), a harmlessly fun, golf oriented flick; and “What About Bob?” (1991) a very amusing story about a patient absolutely obsessed with his shrink. My favorite Bill Murray’s film continues to be Lost in Translation which is highly ranked on my top 100 list, but his non-dramatic acting is delightful (for example, in Zombieland). 

David Lynch’s “Wild at Heart” (1990) might very well be one of the craziest love stories ever; taking the basic topics of romantic drama Lynch unravels them and reinvents them along with outbursts of violence in a world of criminals and persecution; the result is a very unique film, but then again, when it comes to Lynch everything is always about originality. “Unmade Beds” (2009) directed by Alexis Dos Santos shares a few traits with his first cinematographic project, Glue (you can read a review on it here and if you consider it good enough please vote for it); a fatherless 20 year-old kid has embarked upon a journey, an existential journey if you will, exploring not only London but his own sexuality as well. The director takes an experimental and moody approach that works quite well for most of the movie. Centered on another young man devoid of fatherly figures, “HerzHaft” (2007) approaches a most delicate subject: the illegal sexual relationship between a 15 year-old high school student and his sports teacher. I also saw “Lucky Bastard” (2009) which was a bit of a letdown.

This has been quite a French month too. Christophe Honoré’s “Ma Mère” (2004) brings up one of the most discussed taboos in history: incest. In this case, a young man and his mother get so intimate after the father’s death that they eventually end up having sex with each other. This isn’t, however, a simple Oedipal cautionary tale as it’s based on Bataille’s literary work, Bataille is considered one of the most brilliant contemporary French authors, although he has been misunderstood by many; in his work sex and mysticism work together along several deconstruction theories. If only for that, for the bravery of cinematographically adapting Bataille’s novel, this is worth watching. Sexuality is also a fundamental aspect of Frank Guérin’s“Un Jour D’Eté” (2006), as two high school boys share intimate moments only to drift away before one of them dies accidentally (played by Théo Frilet, who is no strange to gay themed productions such as Weekend a la campagne and Plein Sud). The surviving teenager, riddled with guilt, must now try to cope with the loss of his best friend while at the same time accepting the fact that he might experience a strong sexual attraction towards another high school boy. 

For the past couple of months I’ve reviewed a number of Pascal-Alex Vincent’s short films. Now it’s turn to pay attention to his first full-length film “Donne-Moi La Main” (2008): Antoine and Quentin are twins. Relationships amongst brothers are always complicated, there is much love and hate, constant conflicts, but usually nothing escalates as dangerously as it happens in Donne-Moi La Main, perhaps the unspoken homosexuality of one of them acts as the catalyst of disaster. For a more in depth analysis you can read my review here and you can also vote for it. For a short scene you can check my YouTube account here:  

Cyril Legann’s “Chemin de Croix” (2008) takes place during a day, a particular day in which a teenage boy is kidnapped by a young criminal (played by Johan Libéreau, who has worked in other movies of gay interest such as "Les Témoins" and "Douches froides"). As the two of them spend the night together they develop a very unusual bond, and after a matter of hours they are already sleeping together. Finally, Olivier Ducastel & Jacques Martineau’s “Ma Vraie Vie à Rouen” (2002) is centered on a 16 year-old boy who loves to dance and skate on ice; he gets obsessed with filming himself and others on a daily basis, after posing naked in front of his camera and trying to convince his best friend to do the same, he soon realizes that there is a reason why he’s never been interested in girls. For a short scene you can check this link  

En comparación a otros meses, en julio no ha habido tantas películas (supongo que en parte se debe a haber dejado de lado los cortometrajes) aunque igual me las arreglé para ver algunas muy interesantes. Empecemos con Harry Potter and the Deathly Hallows part 2 (2011) dirigida por David Yates, que me causó un gran impacto emocional, tal como comenté en el post anterior (si no lo han leído, háganlo ahora); el elenco es de primera:  Daniel Radcliffe, Emma Watson, Rupert Grint, Michael Gambon, Alan Rickman, Ralph Fiennes, Helena Bonham Carter, etc. Otro film extraordinario fue Scream 4 (2011), es difícil creer que ya han pasado quince años desde que vi Scream 1. Sí, el director Wes Craven redefinió el género de terror a fines de los 90s y ahora vuelve a lograrlo. No sé si la naturaleza del mundo es ahora más perversa que hace década y media (entendamos lo perverso tal como lo define Jacques Lacan: el perverso es el sujeto que asume la posición de instrumento de la voluntad de goce del otro -volonté-de-jouissance- anulando su propia voluntad en aras de un gran Otro), pero no debemos olvidar que a veces, para algunas personas, lo único que importa es la cantidad de amigos que tienen en Facebook o seguidores en twitter, o la cantidad de clicks que consiguen en sus videos de YouTube. La calidad ha dejado de ser relevante -si es que alguna vez lo fue- pero si antes esto no era evidente ahora sí lo es: Se me ocurren pocas cosas más terroríficas que la posibilidad real de vivir en una sociedad abiertamente perversa.

Otras cintas interesantes que manejan el tema de la depravación humana y las acciones no éticas son Dangerous Liaisons (1988) de Stephen Frears y The Serpent’s Egg (1977) de Ingmar Bergman. La primera narra las intrigas y conspiraciones al interior de la nobleza francesa en el siglo XVIII, adaptando la novela de Choderlos de Laclos (que ha sido exhaustivamente analizada por diversos críticos literarios). La segunda desarrolla un momento histórico particularmente interesante: la Alemania de 1930 y la crisis económica. Es importante entender el nivel de pobreza y miseria humana del pueblo alemán para comprender el ascenso de Adolf Hitler. Con la mayor inflación registrada en la historia (la segunda mayor la tuvimos aquí en Perú, en la década de los 80s), una pareja debe luchar para sobrevivir, y al estar completamente desesperados no tienen otra opción que participar en un experimento hecho por científicos que encajarían perfectamente con la mentalidad nazi.

En la misma línea, Ladri di biciclette (1948) de Vittorio De Sica es un verdadero clásico del cine. Un padre y su hijo deben buscar la bicicleta que les ha sido robada; sin ella, el padre perderá su trabajo y sin trabajo la familia moriría de hambre. Italia pasó por una gran depresión económica tras la Segunda Guerra Mundial, y esta obra maestra recrea la desesperanza de la gente. Navajeros (1980) de Eloy de la Iglesia se basa en la vida del popular delincuente juvenil El Jaro, que se ha convertido en una figura legendaria al escapar siempre de la policía, hasta que una noche un narcotraficante, con la intención de sodomizarlo, lo atrapa. Enfocada enteramente en los marginales de España, la película tiene éxito al retratar las vidas sin rumbo de los chavales y su miserable entorno urbano.

El conflicto entre los jóvenes y la ley encuentra lugar en otras dos producciones: En Swing Kids (1993), un grupo de adolescentes desafían las leyes de la Alemania nazi al escuchar música swing (tachada como producto judío y por tanto prohibida); memorables papeles de Christian Bale y Robert Sean Leonard (Dr. Wilson de la serie House). Por otro lado, Un Prophète (2009) de Jacques Audiard empieza con un joven árabe en su primer día en la cárcel: tendrá que aprender a escapar de aquellos que quieren abusar sexualmente de él, y terminará como un gran narcotraficante. Intensa y evocativa.

En cuanto a comedias, este mes me alegró ver a Bill Murray en Caddyshack (1980), diversión inofensiva; y What About Bob? (1991) una historia bastante chistosa de un paciente obsesionado con su psiquiatra. Murray tiene la cualidad de ser genial en dramas (Lost in Translation) y también en comedias o parodias (Zombieland).

Wild at Heart (1990) de David Lynch bien podría ser una de las más enloquecidas historias de amor; Lynch toma los tópicos habituales para desarmarlos y reinventarlos, y agrega estallidos de violencia en un mundo de criminales y persecución, la originalidad es la divisa de Lynch después de todo. Unmade Beds (2009) de Alexis Dos Santos guarda similitud con su primer proyecto Glue (pueden leer mi reseña aquí y también pueden votar por ella); un chico de 20 años, sin padre, se embarca en un viaje (un viaje existencial) y se dedica a explorar Londres y su propia sexualidad. Protagonizada por un alumno de secundaria, también sin padre, HerzHaft (2007) describe la ilícita relación sexual entre el menor y su profesor de deporte. También vi Lucky Bastard (2009), un poco decepcionante.

Este ha sido un mes bastante francés. Ma Mère (2004) de Christophe Honoré ahonda en uno de los tabús más explotados: el incesto. En este caso, un joven y su madre empiezan a tener relaciones sexuales tras la muerte del padre. Sin embargo, al estar basada en la obra literaria de Bataille esta no es una simple historia sobre el complejo de Edipo; Bataille es considerado uno de los más brillantes autores franceses contemporáneos, en su trabajo el sexo y el misticismo dialogan con la corriente teórica de la deconstrucción. La audacia de adaptar una novela de Bataille es razón suficiente para ver Ma Mère. La sexualidad también juega un papel fundamental en Un Jour D’Eté (2006) de Frank Guérin; dos muchachos de secundaria comparten momentos íntimos y terminan distanciándose poco antes que uno de ellos muera (interpretado por Théo Frilet, quien ha participado en producciones de temática gay como Weekend a la campagne y Plein Sud). Con sentimientos de culpa, el otro chico deberá aceptar la pérdida de su mejor amigo al mismo tiempo que experimenta una fuerte atracción sexual por otro joven.

En los últimos meses he revisado varios cortometrajes de Pascal-Alex Vincent. Ahora le llega el turno a su primer largometraje Donne-Moi La Main (2008): Antoine y Quentin son gemelos. Las relaciones entre hermanos a menudo son conflictivas, pero nunca tanto como en Donne-Moi La Main; tal vez la homosexualidad de uno de ellos actúa como catalizador del desastre. Para un análisis más extenso pueden revisar mi reseña (y votar por ella) aquí y si quieren ver una escena corta pueden encontrarla en mi cuenta de YouTube  

Chemin de Croix (2008) de Cyril Legann se desarrolla en un día, un día particular en el que un adolescente es secuestrado por un joven criminal (interpretado por Johan Libéreau que ha trabajado en otras películas de interés gay como Les Témoins y Douches froides). Al pasar la noche juntos, un extraño vínculo nace entre ambos; y, en cuestión de horas, terminan durmiendo juntos. Finalmente, Ma Vraie Vie à Rouen (2002) de Olivier Ducastel & Jacques Martineau se centra en la vida de un chiquillo de 16 años que disfruta bailando y esquiando sobre hielo; se obsesiona con filmarse a sí mismo y a otras personas diariamente, luego de posar desnudo frente a la cámara y tratar de convencer a su mejor amigo para que haga lo mismo, pronto descubre que si nunca sintió atracción por las chicas es por una razón. Pueden ver una escena breve aquí 


  1. Nunca voy al cine...aunque me encanta. Tengo que quedarme a cuidar mi mami de 95 añ última película que vi fué "Brokeback Mountain"...difícil de comprender no poder salir de la casa.

  2. quero muito ver UnmadeBeds un jour d'été!
    boas escolhas de cinema!

  3. No vayas a ver Green Lantern.. un bodrio y totalmente decepcionante!

    Por cierto, menudo curro te pegas para traducir estos pedazo de posts!

    Un abrazo Arion!

  4. I love movies but I prefere featur films. I've watched some of these movies, some of the others I´ll watch soon. I also make several film recommendations on my blog. But as my blog is all written in Portuguese I do not know if you understand. Anyway, I recommend "Un amour taire" (A love to Hide). It´s one of my favorite movies and portrays the impact of the Holocaust in French society and in the homosexual community. It is a very violent film but should be seen by everyone...

  5. Raúl: siempre queda la opción de comprar DVDs por Amazon.

    Le Tonton Cinéphile: Unmade Beds y Un Jour D'Eté son bastante buenas.

    Alexander: No es el primer comentario negativo que escucho sobre Green Lantern, pero como he visto todas las películas de superheroes de los últimos años probablemente vea GL también.

    Psimento: Un amour taire suena interesante. Gracias por la recomendación.

  6. Me encanta el cine,voy siempre que puedo...y en casa por supuesto,gran blog ,un placer entrar en tu casa ,un abrazo.J.R.

  7. I loved Un Jour D’Eté I may give it another watch again soon , It had a lot of ambiguity .

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  10. Arc, un dibujo de New Mutants a la orden. Lo puedes hallar en mi blog cuando tengas tiempo.


  11. Jose Ramon Santana Vazquez: Muchas gracias por tus palabras, me entusiasma saber que hay otros a los que también les interesan las películas que veo.

    jaymcfly: oh yes, it was a great film. Not many directors can manage ambiguity with enough subtlety.

    César Hernández-Meraz: Perfecto, ahora mismo paso por tu página.