February 25, 2012

The Books of Magic # 1 - Neil Gaiman & John Bolton

“The true Atlantis is inside you, just as it’s inside all of us. The sunken land is lost beneath the dark, lost beneath the waves of wet, black stories and myths that break upon the shores of our minds”, declares Arion, the Lord of Atlantis, who was once the sorcerer supreme of the world and the victorious warrior that had wrought his civilization in pursuit of greater goals, far beyond the limited ken of mortal men.

But that was a long time ago, with age, Arion’s powers dwindled and so did his youth and his vigor. Now, upon a ledge, watching as Atlantis sinks once again below his feet, he reaches out in the thin air and talks to an unseen presence. His spells, his wizardry wisdom tells him that there is a message that needs to be conveyed to an invisible audience that none of his senses can envision.
cover / portada

Comic books are ruled by laws, by an irrevocable internal logic that makes sense mostly to us, the faithful readers. If Superman comes from Krypton then he must have powers on our planet, just as simple as that. No further explanations are needed. The same applies to the Fantastic Four and their amazing abilities, originated in cosmic rays, or the Hulk’s strength which is produced by Gamma radiation. The internal logic of a comic book dictates that an alien is likely to have superpowers in our world, or that certain types of radiation grant people unique and special abilities.

Although, most of the time, these stories are, more or less, grounded on a science fiction approach. After all, characters like Iron Man are technological-dependents, and others are a product of scientific research… something within the realm of possibility.

Comic books, nonetheless, are so much more than sci-fi stories, and they have successfully managed to combine science fiction with fantasy, advanced technology with pagan gods. And it works. DC has heroes with mystic abilities such as Doctor Fate or the Phantom Stranger, and Marvel has heroes with magic skills such as Doctor Strange or even Thor, who belongs to the Nordic pantheon.
"A weirdo? A pervert?" / "¿Un rarito? ¿Un pervertido?"

The Books of Magic was an ambitious project conceived by Neil Gaiman, a four-issue miniseries that would tackle on the ticklish subject of magic and its connection with a universe populated by costumed vigilantes and flying heroes.

And thus, the first issue begins. Shrouded in shadows, a group of four men far superior to mere mortals are presented with a moral dilemma. A kid, a 12-year-old boy who goes by the name of Timothy Hunter will one day become the mightiest sorcerer of this age, but whether he will bring life or death to us humans is yet to be decided. He’s still a normal child, with average intelligence and no special capabilities. After conferring on several choices, education becomes the best alternative. Tim must be educated into the ways of the labyrinth, he must know magic for what it is, and then he must decide to put it away or to embrace it.

John Constantine, Mister E, Doctor Occult and the Phantom Stranger are some of the greatest practitioners of magic the world has ever known, and they are willing to relay all their knowledge to a child they haven’t even met yet. All of them… except Mister E, who thinks Tim should die to avoid future problems.
Arion, Lord of Atlantis

When Tim sees these odd looking men, wearing large trenchcoats, he fears for his life or at least for his physical integrity, he even suspects some of them must be perverts hunting for kids like him. Nevertheless, John Constantine wins his trust and asks him if he believes in magic and if he wishes to embark upon a journey into the mysterious labyrinth of universal magic. The youngster agrees and he’s taken by the Phantom Stranger into the past, he quickly witnesses the most important epochs (Ancient Greece, Feudal Japan, the Middle Age, etc.) as well as the most transcendent wizards and that’s how he hears the words of Arion, Lord of Atlantis, who regrets having wasted his life dealing with arcane energies and potent spells.

Later on, he greets the great Merlin, merely a teenager who dabbles in the secret arts and who has no other friend but the enigmatic boy called Iason. Merlin already knows his future but he dares not change one thing to prevent his doom. As they meet other magicians Tim comes to a conclusion, none of them are particularly fond of the world of magic.

John Bolton makes a magnificent, unequaled, effort in the pages of this first volume. Profligately painted, his images are like a mixture between what one might call ‘photographic expressionism’ and hyperrealism. He also manages to include several drawings that are perfectly matched to specific eras and places (Japan, Greece, England). In 2001, John Bolton did the cover for the trade paperback edition that is now in my hands. Really great art.

_________________________________

"La verdadera Atlántida está en tu interior, tal como está en el interior de todos nosotros. La tierra sumergida se ha perdido bajo la oscuridad, se ha perdido bajo las hondas húmedas y negras de historias y mitos que convergen en las orillas de nuestras mentes", declara Arion, Señor de la Atlántida, quien alguna vez fuera el hechicero supremo del mundo y el guerrero victorioso que impulsó a su civilización a buscar metas grandiosas, más allá de la limitada mirada de los mortales.
The Wizard Merlin, age 14 / El mago Merlín a los 14 años

Pero eso fue hace mucho tiempo, con la edad, los poderes de Arion menguaron, así como su juventud y su vigor. Ahora, sobre un risco, observa a la Atlántida hundiéndose una vez más a sus pies, y palpa el aire para hablar con una presencia no vista. Sus conjuros, su sabiduría de hechicero, le dicen que hay un mensaje que debe transmitir a una audiencia invisible que ninguno de sus sentidos puede percibir.

Los cómics siguen leyes, se rigen por una irrevocable lógica interna que hace que tengan sentido, al menos para nosotros, los fieles lectores. Si Superman llega de Krypton entonces debe tener poderes en nuestro planeta, así de simple. No hacen falta más explicaciones. Lo mismo se aplica a los Cuatro Fantásticos y a sus asombrosas habilidades, originadas por los rayos cósmicos, o a Hulk y su fuerza, producida por la radiación gamma. Según la lógica interna de los cómics, un extraterrestre tendrá poderes en nuestro mundo, o ciertos tipos de radiación serán la fuente de habilidades especiales y únicas.

Aunque, la mayoría de las veces, estas historias siguen, más o menos, un enfoque de ciencia ficción. Después de todo, personajes como Iron Man son tecnológico-dependientes, y otros son producto de investigaciones científicas... algo dentro del reino de la posibilidad.

Los cómics, no obstante, son más que historias de ciencia ficción, y es que combinan con éxito la ciencia ficción con la fantasía, la tecnología avanzada con los dioses paganos. Y funciona. DC tiene héroes con habilidades místicas, como el Doctor Fate o Phantom Stranger, y Marvel tiene héroes con habilidades mágicas como Doctor Strange o incluso Thor, que pertenece al panteón nórdico.

Sargon the Sorcerer / Sargon el hechicero

"Los libros de la magia" fue un ambicioso proyecto concebido por Neil Gaiman, una miniserie de 4 ejemplares que lidiaría con el espinoso tema de la magia y sus conexiones con un universo poblado por vigilantes enmascarados y héroes voladores.

Y así es como se inicia el primer número. Envueltos en sombras, un grupo de cuatro hombres superiores a cualquier mortal se enfrentan a un dilema moral. Un niño, un chico de 12 años que responde al nombre de Timothy Hunter se convertirá algún día en el hechicero más poderoso de esta era, pero no hay forma de saber si será un portador de la vida o si exterminará a la raza humana. Todavía es un muchacho normal, con una inteligencia promedio y sin capacidades especiales. Después de sopesar varias opciones, se opta por la educación. Tim debe ser educado en los caminos del laberinto, debe conocer la magia por lo que es, y luego debe decidir abandonarla o asumirla.

John Constantine, Mister E, Doctor Occult y Phantom Stranger son algunos de los mejores magos que el mundo ha conocido, y están dispuestos a compartir su conocimiento con un niño al que todavía no han conocido. Todos... menos Mister E que cree que Tim debería morir para evitar futuros problemas.

Cuando Tim ve a estos hombres de rara apariencia, con largas gabardinas, teme por su vida o al menos por su integridad física, incluso sospecha que son pervertidos que persiguen a jovencitos como él. Sin embargo, John Constantine gana su confianza y le pregunta si cree en la magia y si desea embarcarse en un viaje por el misterioso laberinto de la magia universal. El chiquillo asiente y es llevado por Phantom Stranger hasta el pasado, de este modo atestiguará las más importantes épocas (la Antigua Grecia, el Japón feudal, la Edad Media, etc.) y a los más trascendentes hechiceros y así es como escucha las palabras de Arion, Señor de Atlántida, quien se arrepiente de haber desperdiciado su vida en energías arcanas y potentes conjuros.

Dionysian rites / ritos dionisíacos

Después saludará al gran Merlín, apenas un adolescente que explora las artes secretas y que tiene como único amigo a un enigmático muchacho llamado Iason. Merlín ya sabe su futuro pero no se atreve a cambiarlo ni a impedir su condena. Al conocer a otros magos, Tim llega a una conclusión, ninguno de ellos se siente particularmente entusiasmado por el mundo de la magia.

John Bolton realiza un magnífico e inigualable esfuerzo en las páginas de este primer volumen. Profusamente pintadas, sus imágenes son como una mezcla entre lo que uno podría llamar el 'expresionismo fotográfico' y el hiperrealismo. Él también se las arregla para incluir varios dibujos que encajan a la perfección con eras y lugares específicos (Japón, Grecia, Inglaterra). En el 2001, John Bolton hizo la portada del tomo recopilatorio que tengo en mis manos. Magnífico arte.

8 comments:

  1. Como siempre buen post, y una noticia de ultimo minuto morrison se suma a image , en www.megustanloscomicsyque.blogspot.com veras el nombre de esta nueva serie que nos da a entender que image esta a la altura (hasta mejor) que sus competidoras

    ReplyDelete
    Replies
    1. Qué bueno ver que Morrison participe en algún proyecto más independiente. Image ha mejorado muchísimo en los últimos años, y este 2012 promete venir con fuerza.

      Delete
  2. Era intenção da DC que Books of Magic fosse a sua perspectiva de passado, presente e futuro do ponto de vista da parte mágica do seu universo. Assim Tim percorre várias aventuras místicas com o Phantom Stranger e John Constantine. Desde o mito de Atlantis, passando pela caverna de Merlin, Tim passeia pelo passado da magia, e com John Constantine faz um tour pelos tempos modernos da Magia, onde conhece Zatanna!
    Mais não digo... gostei muito de ler estes livros há muito tempo, infelizmente perdi-os quando mudei de casa.
    Excelente post Arion!
    :)

    Abraço

    ReplyDelete
    Replies
    1. ¿Se te perdieron? Tienes que encontrarlos o comprarlos de nuevo.

      Yo hacía años que quería leer The Books of Magic y recién lo acabo de hacer. Planeo comentar los próximos tres números que, como bien señalas, se enfocan en el presente y en el futuro.

      Delete
    2. Já mudei de casa umas 5 vezes, e cada vez que mudei de casa "perdi" livros... não se pode confiar nas empresas de mudanças! Roubam sempre alguma coisa.
      Quando mudei da última vez, há coisa de 10 anos, fiquei sem os últimos, mas comecei a fazer a minha colecção outra vez, e agora está maior que nunca! Só que há títulos que nunca mais vou conseguir obter...
      :(

      Abraço

      Delete
    3. Qué terrible. Yo vivo en la misma casa desde hace 21 años, pero si me mudo transportaría yo mismo mis cómics aunque me demore días enteros.

      Delete
  3. Hola, muy interesante. Aunque lo tenía en espera, yo aún no he leído los Libros de la Magia, pero espero saldar esa deuda pronto. ¡Espero que hagas la reseña de todos los números!

    ReplyDelete
  4. Sí, claro. Los 4 números de la miniserie será reseñados. El segundo ya está, así que estamos a medio camino.

    ReplyDelete