February 20, 2012

The Strange Talent of Luther Strode # 4 - Jordan & Moore

“Murder is our first instinct […] it makes us strong, is makes us wise, it makes us powerful”. There seems to be a certain consensus about the nature of well-respected institutions such as the United Nations. Founded in the aftermath of WWII, the UN would be the embodiment of international justice and, why not, a sense of wisdom.
cover / portada

Whenever Superman would capture Stalin or other dictators in the 40s, he would take them directly to the United Nations assembly. There was a kind of justice that was even beyond the Man of Steel himself. However, as some philosophers have noted, the UN is ultimately a contemporary manifestation of the concept of the Sword of Damocles. In order to be respected, violence must first take place. The UN is a gathering of WWII’s winning nations. Justice is only as effective as the sword that supports it.

Violence seems to be the origin of many things, which is why I find especially interesting some of the ideas present in the fourth issue of Luther Strode. We have seen violence before in this series. As a matter of fact, Luther was a victim of violence, as he was constantly bullied in high school. It is because of that that he decides to fight fire with fire. He decides to embrace the ‘Hercules method’ thus becoming strong enough to defend himself. And he accomplishes this goal, or rather he surpasses it...

Now, with his extraordinary abilities, Luther finally discovers someone who can rival against him, and even defeat him: the Librarian. Who is the mysterious man who seems to be so keen on destroying Luther’s life? For starters, he seems to know a whole lot more about the Hercules method than Luther. After quickly subduing Luther in arm-to-arm combat, he explains the origin of the method.
"murder is natural" / "el asesinato es natural"

Apparently, the method has existed for centuries, and just like the hostile undertone in the mythical Sword of Damocles it has legitimized violence in the pursuit of power. Nonetheless, whereas the UN originates from violence with the intention of keeping worldwide peace, here the method is born from violence and has but one final purpose: more violence.

There is an ancestral reference to the primordial violence of human beings. Freud describes in Totem and Taboo a primordial father. This tribal progenitor can have carnal knowledge with his offspring, because in these mythical prehistoric time no such thing as incest exists; however, the jealous sons will savagely kill the father, this powerful alpha male (a figure that bears some resemblance with Lacan's figure of "the one man not castrated"). By killing the totem-father only taboo remains, and thus incest becomes the ultimate sin. So even without recurring to the well-known Oedipus complex it seems to be more than a few good reasons for sons to murder their fathers.

The connection between Luther and his father acquires a special relevance here. As we had already conjectured in the first issue, Luther’s father is a violent man who abusively hits his wife traumatizing young Luther. Raised in a brutal environment is easy to understand why Luther has always felt so insecure while socializing with others. There are deep scars within him that need to be healed.
the origin of the method / el origen del método

The Librarian, however, suggests a most perverse solution for these wounds of the past. The Oedipus complex consists on having carnal knowledge with the mother and killing the father. But the Librarian really means what he says: as Luther wakes up in his father’s house, he receives an unsettling command: to murder his progenitor.

So there is a resurgence of certain symbolic Oedipal traits, as the Librarian prevents Luther of the dangers that ‘she’ is now facing. Who is he talking about? For us, the readers, it should be clear that the Librarian is talking about Petra, Luther’s object of desire, but instead of going to her house, Luther heads back home desperately looking for his mother. Get rid of the father, be with the mother… a most Freudian lapsus, indeed.

Again, Justin Jordan has written a story that goes far beyond a simple fight between a teenage hero and an adult villain. Instead of portraying the old and boring dichotomy of good versus evil he delves into the nature of power and violence, adapting it for the 21st century but without forgetting our society’s historical and cultural legacy. In the end, the question remains, can violence legitimize everything or is there a limit? Should a fatherly figure be symbolically devoured by his children or simply fade into oblivion?

My congratulations also go to Tradd Moore and Felipe Sobreiro, a magnificent artistic team that continues to impress me with each page. Tradd has an uncanny ability to capture the aggressiveness of his characters movements and he can also create a tense atmosphere only with body language or facial expressions. Felipe’s colors are great, his reds never overshadow Tradd’s ink, on the contrary, they greatly enhance the penciler’s expressiveness. Tradd and Felipe sure know how to work together!   
The abusive father / el padre abusivo

"El asesinato es nuestro primer instinto [...] nos hace fuertes, nos hace sabios, nos hace poderosos". Parece haber un cierto consenso sobre la naturaleza de respetadas instituciones como las Naciones Unidas. Fundada luego de la Segunda Guerra Mundial, las Naciones Unidas representarían la justicia internacional y, por qué no, un sentido de sabiduría.

En los años 40, cuando Superman capturaba a Stalin o a otros dictadores, los llevaba directamente ante la asamblea de las Naciones Unidas. Había un tipo de justicia que estaba incluso más allá del mismísimo Hombre de Acero. Sin embargo, como algunos filósofos han notado, las Naciones Unidas son una manifestación contemporánea del concepto de la Espada de Damocles. Para que exista respeto, primero debe haber violencia. Las Naciones Unidas incluyen a las naciones ganadoras de la Segunda Guerra Mundial. La justicia es sólo tan efectiva como la espada que la respalda.

La violencia parece ser el origen de muchas cosas, y es por eso que encuentro especialmente interesante algunas de las ideas presentes en esta cuarta entrega de Luther Strode. Ya hemos visto violencia en estas páginas. De hecho, Luther es una víctima de la violencia, al sufrir abusos en la secundaria. Es por ello que decide combatir el fuego con fuego. Decide asumir el 'método Hércules' para ser tan fuerte como para poder defenderse a sí mismo. Y cumple esta meta, o mejor dicho, la sobrepasa...

Ahora, con sus extraordinarias habilidades, Luther finalmente descubre a alguien que puede ser su rival e incluso vencerlo: el bibliotecario. ¿Quién es el hombre misterioso que parece deseoso de destruir la vida de Luther? Para empezar, parece conocer mucho más sobre el método Hércules que el propio Luther. Luego de someter rápidamente a Luther en un combate mano a mano, le explica el origen del método.

Aparentemente, el método ha existido por siglos, y al igual que el subtexto hostil de la mítica Espada de Damocles, ha legitimado la violencia en la búsqueda del poder. No obstante, mientras que las Naciones Unidas se originan de la violencia con la intención de mantener la paz mundial, aquí el método nace de la violencia con el único propósito de engendrar más violencia.

Hay una referencia ancestral a la violencia primordial del ser humano. Freud describe en Totem y Tabú al padre primordial. Este progenitor tribal puede tener conocimiento carnal con sus vástagos, porque en estos míticos tiempos prehistóricos el incesto no existe; sin embargo, los hijos celosos asesinarán salvajemente al padre, a este poderoso macho alfa (una figura que se parece a la figura de Lacan del "uno no castrado"). Al asesinar al padre-totem lo único que queda es el tabú, y por tanto el incesto se convierte en el pecado definitivo. Así que sin recurrir al conocidísimo complejo de Edipo, pareciera que hay varias buenas razones para que los hijos maten a sus padres.

La conexión entre Luther y su padre adquiere especial relevancia aquí. Como ya habíamos deducido en el primer número, el padre de Luther es un hombre violento que golpea abusivamente a su esposa, traumatizando al pequeño Luther. Criado en un ambiente brutal, es fácil comprender por qué Luther siempre se ha sentido inseguro al momento de la socialización. Hay cicatrices profundas en su interior que necesitan ser curadas.
my sketch / mi boceto

El Bibliotecario, sin embargo, sugiere una solución demasiado perversa para estas heridas del pasado. El complejo de Edipo consiste en tener conocimiento carnal con la madre y en dar muerte al padre. Pero el bibliotecario es firme en sus palabras: cuando Luther despierta en la casa de su padre, recibe una orden perturbadora: asesinar a su progenitor.

También resurgen ciertas huellas del Edipo simbólico, cuando el Bibliotecario le advierte a Luther que 'ella' está en peligro. ¿De quién habla? Para nosotros, los lectores, debería ser claro que el Bibliotecario habla sobre Petra, el objeto de deseo de Luther, pero en vez de ir a su casa, Luther si dirige desesperadamente hacia el hogar materno. Deshacerse del padre para estar con la madre... sin duda, un lapsus muy freudiano.

Nuevamente, Justin Jordan ha escrito una historia que va más allá de la simple pelea entre un héroe adolescente y un villano adulto. En vez de recurrir a la gastada dicotomía de buenos contra malos, aquí se estudia la naturaleza del poder y de la violencia, adaptándola para el siglo 21 pero sin olvidar el legado histórico y cultural de nuestra sociedad. Al final, la pregunta permanece, ¿puede la violencia legitimarlo todo o hay un límite? ¿La figura paterna debería ser simbólicamente devorada por sus hijos o simplemente desvanecerse en el olvido?

Mis felicitaciones también van para Tradd Moore y Felipe Sobreiro, un magnífico equipo artístico que continúa impresionándome con cada página. Tradd tiene la increíble habilidad de capturar la agresividad de los movimientos de sus personajes y también puede crear atmósferas tensas sólo con el lenguaje corporal o las expresiones faciales. Los colores de Felipe son grandiosos, sus rojos nunca eclipsan la tinta de Tradd, al contrario, aumentan la expresividad del dibujante. ¡Tradd y Felipe realmente saben cómo trabajar en equipo!


  1. Aquelas primeiras páginas estão muito fixes!
    Assim como o teu sketch, muito expressivo!
    Em relação à série, não a segui. Houve uma altura que ainda me interessei, mas tenho tantas para continuar que não me posso meter em séries novas...


    1. Gracias Bongop, con páginas tan buenas me sentí obligado a hacer un boceto que llamara la atención.

      La ventaja de Luther Strode es que es una miniserie de 6 números, así que por ahí la puedes incluir en tu lista.

  2. Que buena reseña, mil gracias Arion!

    1. De nada Felipe, lo bueno siempre hay que celebrarlo.

  3. Great work! And thank you for all the kind words about my site. I'm a really big Vertigo fan and I think that the publisher doesn't get as much attention as it deserves.

    1. Thanks! Vertigo is great, but yes, publicity goes mostly to DC or Marvel.

      I'll be reviewing Unwritten vol. 1 soon so stay tuned.

  4. Un boceto realmente extraordinario, Arion!
    Mis más sinceras felicitaciones.

    1. Muchísimas gracias Dany, dentro de poco voy a subir la versión a lápiz para que se vea mejor.