April 15, 2012

Science Fiction Comics by Arcadio Bolaños

The fans voted and their voices were heard. And so, the sci-fi issue became a reality. My initial pitch consisted on a 5 page story that was written under the (linguistic) influence of Anthony Burgess’s “A Clockwork Orange” and also a couple of Jack London’s stories. I ended up with only 3 pages, so I had to get rid of some stuff. Good thing is I got to work with one of my best childhood friends, José Antonio Martínez. We’ve known each other since we were 6 years and we live relatively close (it used to be as close as two minutes on foot but now it’s like 10 or so). José Antonio always had a passion for designing spaceships and sci-fi related material so I knew he would be a good fit for the project.

Anyway, I won’t review my own story, “The Old System”, but I’ll quote good old Glenn Matchett: “Arcadio turns his hand to writing and does a sci-fi horror story. It’s a popular genre that a lot of people have mined story from but I think [he] found an interesting and dark take on this. On the surface it’s just a pair of astronauts looking for food but then that last panel changes the whole tone. The 'punchline' so to speak is well delivered. I know Arcadio sampled 3 or so different versions of this story [...] It tells the story well and it's hard to escape the feeling that last panel gives you”. Next, we have “Membryo”, a story written by Chris Lewis that I penciled and inked, and I think it has some of the best graphics I’ve done in my life. Glenn -like all British men with acute intellects- agrees with me: “An interesting idea where memories are traded as easily as you might trade currency these days. Someone chooses to trade the memory of their own birth and seemingly gets a great deal on it. An interesting idea to be sure and I think that this story is the best Arcadio's art has ever looked. The detail on some of those close ups are especially good so major props to him there”. Thanks Glenn! You always say what I want to hear.

“Date With a Teenage Robot” by Charlie Robinson answers the question everyone has been asking… can a human date a robot? With only two pages Charlie takes us into the minds of their characters, and we see things from the human perspective as well as from the robots perspective. Congrats, Charlie. You really pulled it off. John Jackson Miller, famous for his Star Wars comic books for Dark Horse, and T.M. Halley are the writers of “Immune”, a somewhat sad tale about isolationism, conformism and teenage awkwardness. In a world where everyone has to wear protective suits to avoid contamination, a girl is immune and wanders around without helmets or suits, and because of that she’s an outcast, until she decides to be a part of the herd. Michael Lapinski, one of our best artists, is in charge of giving life to this script, and he draws some really good pages.

my story / mi historia

I think “I am (Analog) Legend” by Travis Holyfield and Chris Page has everything we love about sci-fi stories. It has all that wonderful hyper-technological language that I particularly enjoy, it has references to Isaac Asimov’s Three Laws of Robotics, and above all a clear conflict that gets a resolution after three pages. Because having my name appear twice is not enough, I’m the artist of “The In-Between Man”, written by Jason Snyder. Sometimes I think Glenn is the only one who understands me, this was his comment: “Little bit of a quantum leap vibe of this one and also getting the feeling of almost a Stephen King like vibe. This is almost the kind of story he'd do in one of his short story collections and it’s very good. Again like I felt with Jason's story in Myth I feel I'm only getting one small piece of a puzzle and I'd like to see more. It's a good thing, always leave them wanting more and I personally also try to give readers a broad sense of a larger world in my stories too. Arcadio does art again and he's a great fit for a story with this type of feel, I feel sorry for him having to letter all those words in the first panel on that second page though...” For the record, though, I really enjoyed working with Jason, and his script allowed me to make a few visual experiments.

There’s a reason we’re constantly looking for new talents. It’d get boring if we only had the same old geezers time and time again (and that goes for me too, though I’m the youngest one of the bunch). So I was pleasantly surprised by Dan Hill’s story, his dramatic three pages reminded me a bit of classic 2000AD stories, and everyone knows how much I love 2000AD. The art by Dan Filopoulos really contributed in creating a dense and dark atmosphere, can’t say much without spoiling the story but you should all read it. According to Glenn, our best breakout talent is Chris McCarver. Can’t really argue against that and I’m glad to see he got four pages for this ‘last survivor’ tale, “Walkthrough”. Penciled by Lovalle Davis and inked by Diego Martinez, this is probably one of the best looking stories in this volume. A young boy named Nathaniel is trapped in a spaceship that has been attacked by an alien race. All humans are dead, and the aliens are running down the corridors, getting closer to the kid. The spaceship computer guides the child through the corridors and helps him in every possible way. It has action and suspense, but more importantly it has emotion. 
my page / mi página

Los fans votaron y sus voces fueron escuchadas. Y así es como el volumen de ciencia ficción se pudo concretar. Mi idea inicial consistía en un relato de 5 páginas escritas bajo la influencia (linguística) de "La naranja mecánica" de Anthony Burgess y un par de cuentos de Jack London. Al final sólo me dieron 3 páginas así que tuve que eliminar algunas cosas. Lo bueno es que pude trabajar con uno de mis mejores amigos de la infancia, José Antonio Martínez. Nos conocemos desde que teníamos 6 años y vivimos relativamente cerca (antes estábamos a una cuadra de distancia, ahora algunas cuadras más). La pasión de José Antonio siempre fue diseñar naves espaciales y elementos de ciencia ficción, así que él era la mejor opción para este proyecto.

No voy a criticar mi propia historia, “The Old System”, pero citaré al bueno de Glenn Matchett: "Arcadio se dedica a escribir y hace una historia de ciencia ficción y terror. Es un género popular, y mucha gente ha sacado historias así pero creo que él encontró un relato interesante y oscuro. En la superficie es sobre un par de astronautas que buscan comida pero luego la última viñeta cambia todo el tono. La imagen final está muy bien llevada. Sé que Arcadio llegó a tener 3 versiones distintas de esta historia [...] La historia está bien contada y es difícil escapar al sentimiento provocado por la última viñeta". A continuación tenemos “Membryo”, una historia escrita por Chris Lewis que yo me encargué de dibujar, y creo que tiene algunos de los mejores gráficos que he logrado en la vida. Glenn -como todos los británicos de agudo intelecto- está de acuerdo conmigo: "Una idea interesante, las memorias son comerciadas tan fácilmente como lo hacemos hoy con monedas. Alguien elige comerciar con la memoria de su propio nacimiento y aparentemente consigue un buen trato. Una idea interesante, sin duda, y creo que este es el mejor arte que hemos visto de Arcadio. El detalle en algunos de los close ups es especialmente bueno, así que felicitaciones para él". ¡Gracias Glenn! Siempre dices lo que quiero escuchar.

“Date With a Teenage Robot” de Charlie Robinson responde a la pregunta que todos se han hecho... ¿puede un humano tener una cita con una robot? En sólo dos páginas, Charlie nos lleva al interior de sus personajes, y vemos las cosas desde la perspectiva humana así como desde la perspectiva de los robots. Bien hecho, Charlie, te quedó muy bien. John Jackson Miller, famoso por sus cómics de Star Wars para Dark Horse, y T.M. Halley son los escritores de “Immune”, una historia un tanto triste sobre el aislamiento, el conformismo y la torpeza de la adolescencia. En un mundo en el que todos deben usar trajes aislantes para evitar la contaminación, una chicha es inmune y no necesita trajes ni cascos, y a causa de ello es marginada, hasta que decide ser parte del rebaño. Michael Lapinski, uno de nuestros mejores artistas, le da vida a este guión y dibuja algunas páginas realmente buenas.

Considero que “I am (Analog) Legend” de Travis Holyfield y Chris Page tiene todo lo que nos encanta de la ciencia ficción: un maravilloso lenguaje híper-tecnológico que disfruté particularmente, y además referencias a las tres leyes de la robótica de Isaac Asimov y, por encima de todo, un conflicto claro que se resuelve en tres páginas. Que mi nombre aparezca dos veces no es suficiente, así que también soy el artista de “The In-Between Man” con argumento de Jason Snyder. A veces creo que Glenn es el único que me entiende y este fue su comentario: "Hay una sensación de saltos cuánticos y de cierta influencia de Stephen King. Esto es casi como un cuento que él hubiera hecho para una antología y es muy bueno. De nuevo, como sentí en la historia de Jason en 'Mito', es como si tuviéramos sólo una pieza del rompecabezas. Esto es bueno, dejar a la audiencia deseosa de más, personalmente intento darles a mis lectores un vistazo de un mundo más grande. Arcadio hace el arte y encaja muy bien con este tipo de relato, aunque me da pena ver que tuvo que escribir todas esas palabras en la primera viñeta de la segunda página...". Pero bromas aparte, fue muy divertido trabajar con Jason.

Siempre buscamos nuevos talentos por una razón. Sería aburrido tener al mismo grupo de vejetes una y otra vez (y eso también se aplica a mí, aunque sea el más joven de la banda). Así que quedé gratamente sorprendido por la historia de Dan Hill, sus dramáticas tres páginas me recordaron un poco a historias clásicas de 2000AD, y todos saben cómo me encanta 2000AD. El arte de Dan Filopoulos realmente contribuye a crear una atmósfera densa y oscura. Según Glenn, nuestro mejor nuevo talento es Chris McCarver. Y estoy de acuerdo, así que me alegra ver que consiguiera cuatro páginas para su relato de tipo 'el último sobreviviente' “Walkthrough”. Con lápices de Lovalle Davis y tintas de Diego Martinez, este es probablemente uno de los cómics que mejor se ven en este volumen. Un chiquillo llamado Nathaniel está atrapado en una nave que ha sido atacada por una raza alienígena. Todos los humanos están muertos, y los alienígenas están corriendo por los pasillos, acercándose al chico. La computadora de la nave lo guía a través de los corredores y lo ayuda en la medida de lo posible. Aquí hay acción y suspenso, pero aún más importante, hay emoción. 


  1. Parabéns pela edição da tua BD!
    Gosto muito da tua página com Chris Lewis na escrita.


  2. Muchas gracias. Esa es mi mejor página, a todos les ha gustado.

  3. You did such great work in this volume :) looking forward to seeing our thing completed

  4. Thank you Glenn.

    Don't worry, I'll have it all done long before deadline.