April 20, 2012

The Legion of Super-Heroes # 13, 14 & 15 - Mark Waid & Barry Kitson

Barry Kitson
Don’t take this the wrong way but I have a thing for teenagers. Whenever I find a movie or a TV series about teenagers I feel forced to watch it. Whenever I find a comic book about teenaged super-heroes I know I’ll never be at peace with myself unless I give it a try. Why is it that I love movies like The Breakfast Club, Weird Science or The Faculty, or TV series like Skins, Dawson’s Creek, The OC or Glee? Am I somehow trying to recapture my lost years? Trying to find some sort of impossible atonement for the countless frustrations I experienced as a teen? Am I trying to vicariously live through others, through the youthfulness of actors and plots that have nothing to do with my own life?

Who knows? But the thing is that teenagers always get my attention. Add to that the word ‘super-heroes’ or ‘super-powers’ and I’m sold. I have collected titles such as Robin, Superboy, Impulse (probably one of the best original creations by Mark Waid), Legion of Super-Heroes (I bet you didn’t see that one coming), Teen Titans, The New Teen Titans, Young Justice (probably the funniest title ever written by Peter David, and that’s saying a lot), New Mutants (Claremont was at his prime as a writer back then), Young Avengers (one of my favorite Marvel titles, a truly great writer and an amazingly talented artist), Runaways (Brian K Vaughan should have never stopped writing it, it was such a wonderful group of characters), Kick-Ass (which I’ve already reviewed here), Sentinel (Sean McKeever sure understands high school dynamics), Marvel Boy, etc. Now more recently I’ve bought Invincible, Brat Pack, Fly, Mudman, Strange Talent of Luther Strode, Morning Glories, Brilliant, etc. And if I take a look at the comics I’ll be getting in future months, the trend is the same. I have even added more titles such as America’s Got Powers, a miniseries about teenagers with superpowers. And I can’t describe how excited I am about it, I’ve already pre ordered the first 3 issues, and although I know there will be better comic books that month I know that America’s Got Powers will be the first thing I’ll want to read.

Therefore, in my opinion, the Legion of Super-Heroes has always worked the best as a group of teenagers trying to save the world (and the galaxy too). What I liked about Waid’s initial issues is that the Legion was a revolutionary youthful movement, they were the ‘hippies’ of the 31st century and they had their very own Woodstock right around their headquarters, with young humans and aliens from every corner of the galaxy. However, after they managed to defeat Terror Firma the status quo reverted to its traditional roots. The Legionnaires are now fully endorsed by the United Planets and thus they lose their edge, they’re no longer rebels, they’re again just another group of super-heroes like so many other teams in DC Comics.

There are a few elements that I considered interesting, such as Sun Boy withdrawing from the Legion of Super-Heroes to reeducate the former members of Terror Firma, the death of Dream Girl (in the old times the death of a Legionnaire was a once in a decade event) and the way Brainiac 5 defeats Elysion (with the help of Atom Girl / Shrinking Violet) and captures Praetor Lemnos.

Issue # 13 is illustrated by Barry Kitson and this time the letter columns is penciled and inked by Amanda Conner (this was a couple of years before she became famous). However, due to time limitations, issue # 14 is penciled by Ken Lashley and inked by Adam DeKraker. The thing that I loved the most about this issue is the introduction of Colossal Boy / Micro Lad’s brother, a gay teenager who lets the Legionnaires crash in his house while headquarters get rebuilt; another highlight is the aftermath of Dream Girl’s death, something that affects not only her closest friends but also to the younglings camping outside what was once Legion’s HQ.

Issue # 15 is the last installment of The Legion of Super-Heroes, this time written by Stuart Moore (who had already written a couple of backup stories in previous issues), penciled by Pat Olliffe and inked by Livesay. Although this is a bit of a ‘filler’, it has good stories that makes the readers remember old, classic Legion tales, something which is reflected by the different artistic styles and coloring techniques in some of these pages. The letter column, at least, is written by Mark Waid and as it had been announced in this section before, “The Legion of Super-Heroes” would be replaced by “Supergirl and the Legion of Super-Heroes”. As part of DC’s attempt to reboot continuity, they came up with a stunt named One Year Later, something that proved to be a failure in most of DC titles.
The Legion triumphant / La Legión triunfante
The Legion of Super-Heroes was the last monthly title I bought from DC, editorial intervention and poorly conceived events (such as the disappointing ‘Infinite Crisis’) drove me away from DC Comics. I had no interest in the upcoming Supergirl and the Legion of Super-Heroes and looks like other readers shared my opinion, since the title got renamed, rehashed (under a completely new creative team) and eventually faded into oblivion until it was cancelled due to low sales, only to be reinitiated in 2010, canceled again and reinitiated in 2011. Anyway, as long time fans always say, despite all its flaws, Long Live the Legion!
Colossal Boy's gay brother

No malinterpreten lo que digo, pero siempre me han gustado los adolescentes. Cada vez que encuentro una película o una serie sobre adolescentes siento la obligación de verla. Cada vez que encuentro un cómic sobre súper-héroes adolescentes sé que nunca estaría en paz conmigo mismo a no ser que lo lea. ¿Por qué me encantan películas como "The Breakfast Club", "Weird Science" o "The Faculty", o series de televisión como "Skins", "Dawson’s Creek", "The OC" o "Glee"? ¿Acaso estoy tratando de recapturar mis años perdidos? ¿Intento buscar algún tipo de expiación por las incontables frustraciones que padecí en mi adolescencia? ¿O estoy intentado vivir artificialmente a través de la juventud de actores o guiones que no tienen nada que ver con mi vida?

¿Cómo saberlo? Lo cierto es que mi atención se dirige a los adolescentes. Agreguemos a esto la palabra 'súper-héroes' o 'súper-poderes' y soy un caso perdido. He coleccionado títulos como "Robin", "Superboy", "Impulse" (probablemente una de las mejores creaciones originales de Mark Waid), "Legión de Súper-Héroes" (a que eso no se lo esperaban), "Teen Titans", "The New Teen Titans", "Young Justice" (uno de los títulos más divertidos de Peter David, y eso ya es decir bastante), "New Mutants" (Claremont estaba en su mejor momento en aquella época), "Young Avengers" (uno de mis títulos favoritos de Marvel, un escritor realmente grandioso y un artista asombrosamente talentoso), "Runaways" (Brian K. Vaughan debería volver a escribir sobre estos jovencitos), "Kick-Ass" (que ya reseñé en el blog), "Sentinel" (Sean McKeever maneja muy bien la dinámica de la secundaria), "Marvel Boy", etc. Recientemente he comprado "Invincible", "Brat Pack", "Fly", "Mudman", "Strange Talent of Luther Strode", "Morning Glories", "Brilliant", etc. Y si le doy un vistazo a los cómics que compraré en los próximos meses, la tendencia es la misma. Incluso he añadido más títulos como "America’s Got Powers", una miniserie sobre adolescentes con súper-poderes. Y no puedo describir lo entusiasmado que estoy, ya he comprado por adelantado los primeros tres números, y aunque sé que habrá mejores cómics esos meses, lo primero que tendré ganas de leer será "America’s Got Powers".
Brainiac 5, Duo Damsel, Element Lad & Bouncing Boy

Por lo tanto, en mi opinión, la Legión de Súper-Héroes siempre ha funcionado mejor como un grupo de adolescentes que salvan el mundo (y la galaxia). Lo que me gustó de las entregas iniciales de Waid fue que la Legión era un movimiento juvenil revolucionario, ellos eran los ‘hippies’ del siglo XXXI y tenían su propio Woodstock alrededor del cuartel general, con jóvenes humanos y extraterrestres de cada rincón de la galaxia. Sin embargo, luego de derrotar a Terror Firma, el statu quo revierte a sus raíces tradicionales. Los legionarios pasan a ser avalados por los Planetas Unidos y por tanto pierden fuerza, ya no son rebeldes, son otra vez un grupo de súper-héroes como tantos otros en los cómics de DC.

Hay algunos elementos interesantes, como Sun Boy retirándose de la Legión para reeducar a los miembros de Terror Firma, la muerte de Dream Girl (en el pasado, la muerte de un legionario era muy infrecuente) y la forma en la que Brainiac 5 derrota a Elysion (con la ayuda de Atom Girl / Shrinking Violet) y captura a Pretor Lemnos.

El número 13 es ilustrado por Barry Kitson y esta vez la sección de cartas está dibujada por Amanda Conner (por esos años todavía no era famosa). Sin embargo, por limitaciones de tiempo, el ejemplar # 14 contó con el dibujo a lápiz de Ken Lashley y el entintado de Adam DeKraker. Lo que más me gustó de esta entrega fue la presentación del hermano de Colossal Boy / Micro Lad, un adolescente gay que permite que los legionarios se queden a dormir en su casa mientras el cuartel general es reconstruido; otro punto a favor es ver la consecuencia de la muerte de Dream Girl, algo que afecta no sólo a sus amigos más cercanos sino también a los jovencitos que acampan alrededor del cuartel destruído.
Saturn Girl, Tyroc, Wildfire & Dawnstar

La Legión de Súper-Héroes termina en el # 15, esta vez el guionista es Stuart Moore (que ya había escrito un par de historias secundarias), los lápices son de Pat Olliffe y las tintas de Livesay. Aunque es un número un poco de 'relleno', tiene buenas historias que hace que los lectores recordemos los relatos clásicos de la Legión, algo que se refleja por los diferentes estilos y técnicas de coloreado en estas páginas. La sección de cartas, por lo menos, está escrita por Waid, y ya se había anunciado en esta sección que la "Legión de Súper-Héroes" sería reemplazada por "Supergirl y la Legión de Súper-Héroes". Como parte del relanzamiento de DC, hubo un evento fallido conocido como "Un año después", que en realidad terminó de hundir varios títulos de DC.

La Legión de Súper-Héroes fue el último título de DC que compré mensualmente, la intervención de editores y las sagas pobremente concebidas (entre ellas la decepcionante ‘Infinite Crisis’) me alejaron de DC. No tenía ningún interés en la nueva serie con Supergirl a la cabeza, y parece que otros lectores compartieron mi parecer, y es que la Legión fue nuevamente rebautizada y reconfigurada (con un nuevo equipo creativo) y eventualmente desapareció en el olvido, hasta que fue cancelada por bajas ventas, sólo para ser reiniciada en el 2010, cancelada nuevamente y re-reiniciada en el 2011. De todos modos, como solían decir los fans, a pesar de todos sus defectos ¡larga vida a la Legión!


  1. Hola Arcadio,

    Yo también soy hincha de algunas series juveniles o adolescentes. Creo que esa onda fresca que acompaña a muchas de ellas es un plus que a veces uno no se encuentra en otro tipo de cómics, y a veces existen historias muy bien contadas. La Legión de Superhéroes es un buen ejemplo. Sobre toda esa época post Crisis original. Hoy sigo Morning Glories que me parece genial.

    No se si estás enterado, pero DC está sacando unos omnibus de la etapa del duo Wolfman-Perez a inicios de los 80 con los Teen Titans. Una edición de lujo para un gran cómic.



    1. Hola Herman, tienes razón, yo al menos siempre siento este tipo de colecciones como una bocanada de aire fresco. Morning Glories también la estoy comprando todos los meses. Me encantaría tener el omnibus de Titanes pero se sale un poco de mi presupuesto, más adelante ojalá.


  2. Como sabes a Legião nunca foi das minhas preferidas, mas aquela página do Colossal Boy está o máximo!
    De qualquer modo houve um livro que eu gostei: Legion of the Three Worlds
    Foi um bom livro relativamente recente,

    1. Bueno, este es mi último post sobre la Legión de Waid, a partir del # 15 ya no volví a leer nada de los héroes del futuro, así que tampoco he leído Legion of Three Worlds, aunque probablemente algún día me anime y lo compre. Como dije antes, la Legión siempre me seduce.