October 28, 2012

X-Men: Manifest Destiny

Humberto Ramos
I grew up reading comic book anthologies: 2000AD, Zona 84, Cimoc, Creepy, etc. Reuniting a group of writers and artists in the same book is not a common practice in the US market, but there is something almost magical about the diversity of talents and the variety of stories you can find in these compilations.

However there is something else that makes anthologies special. A limited page count is a magnificent creative challenge for the authors. In 2000AD, brilliant creators such as Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan or John Wagner were perfectly capable of writing astonishing and unforgettable tales in a couple of pages. In the case of Zona 84, Cimoc and Creepy the situation was even better, since these editions included a selection of the best European writers and artists: Enrique Sánchez Abulí, Esteban Maroto, Carlos Giménez, Alfonso Font, Josep María Beá, Carlos Trillo, Horacio Altuna, Moebius, Eleuteri Serpieri, Antonio Segura, José Ortiz, Sergio Toppi, F de Felipe, Vicente Segrelles, Manfred Sommer, Patrick Cothias, André Juillard, François Bourgeon, Milo Manara, Hugo Pratt, François Boucq, Jean Van Hamme, Grzegorz Rosinski, Vittorio Giardino, Pierre Christin, Jean-Claude Mézières, Tanino Liberatore, Hermann and dozens more that I’m surely forgetting. 

So for me, an anthology done well should be always better than a regular comic book. With a more totalizing perspective, the whole should be greater than the sum of its parts. So I celebrate Marvel’s decision for publishing an X-Men anthology that, indeed, was much better than the usual single-author six-issue arc of any of the regular X-Men titles. 

“X-Men: Manifest Destiny” proves the high level of quality that Marvel writers and artists can achieve when they’re not forced to write stories that always last 132 pages and that fit in nicely in a hardcover or trade paperback. Because, although people don’t often see it that way, the six-issue arc euphoria is limiting the inventiveness of the writers in the same way that it would seriously constraint the imagination of any novelist if they were forced to stick to 132 pages, especially when the story they want to tell would fit better in less pages.

There are 11 stories in this 5-issue miniseries from 2008. So, I’ll talk about all of them in no particular order. The largest story is “Kill or Cure”, written by Mike Carey, with pencils by Michael Ryan and inks by Victor Olazaba, which revolves around the unhealthy relationship between Ice Man and Mystique. With her shape-shifting abilities, the villainess has posed as Bobby Drake’s girlfriend and has tried to poison the mutant with a substance that will kill him; unless he learns how to make his powers evolve fast enough to cure himself. With a very interesting scientific background, Carey writes a story that makes us feel interested in the only founding member of the X-Men that hasn’t experienced any life-altering events or any relevant epiphanies. 

Of course, not all characters are as famous as Ice Man, others are slightly more obscure such as Tabitha Smith (AKA Boom-Boom, AKA Meltdown) courtesy of James Asmus and Chris Burnham or Mercury (by C.B. Cebulski and Andre Coelho); others are old villains like Avalanche, the protagonist of “Nick’s”, a story written by Frank Tieri and drawn by Ben Oliver. In some cases we get to see heroes that are not as famous as they used to be or that have lost all their fame, at least in the ever demanding eyes of the reader. I wonder who remembers Karma, from the original New Mutants (which, by the way, I reviewed here), or the ordeals she went through such as her depression and her morbid obesity. Marvel editor C.B. Cebulski writes an extraordinary story, illustrated by David Yardin, about Karma, about a woman that has fought against all her enemies and triumphed only to be defeated by her own state of mind; unable to regain control over her life, she must learn an important lesson from Emma Frost (White Queen).
Michael Ryan

Skottie Young, famous for drawing baby versions of the Marvel heroes, writes a very amusing story about Juggernaut. It would have been great to see his art, but penciler / inker Dan Panosian does quite a good job in showing us a hesitant Juggernaut. In a paltry bar, in the outskirts of a small town, Juggernaut ponders the advantages of either joining the X-Men or remain as their enemy. With very witty dialogues and funny situations, Skottie Young proves why the unstoppable Juggernaut is “Good with the Bad”. I’ve been talking about the fascinating evolution of Emma Frost (White Queen) here; from a cruel and cold woman to a very complex and alluring adventuress in recent times. In “Flaw” by Chris Yost and Paco Diaz we see Emma Frost like we’ve never seen here before: insecure, worried and with a guilty conscience. After the disappearance of Kitty Pryde at the end of Joss Whedon and John Cassaday’s Astonishing X-Men, everything has changed for the mutant team. White Queen is as perfect as a diamond, but it’s said that every diamond has a fundamental flaw. Yost manages to make Frost’s worries and doubts as real as the pages we’re holding.   

Chris Yost also writes “Uncheerable”, a very introspective tale about Colossus’s grieving process. Now that Kitty Pryde is gone, life for Colossus is devoid of meaning and purpose. Depressed and tired, the Russian hero can’t be cheered up by Wolverine and Nightcrawler who do their best to make him feel better (they go out and end up watching a movie about a man who sees his girlfriend die in front of him, they throw a party for him in San Francisco which is attended mainly by gay man into ‘colossal’ fetishes, Ice Man suggests him to hire a prostitute and ‘have fun’ and so on). Finally, in the last page Yost surprises the reader with a really emotive and melancholic scene, which is only enhanced by the cartoonish art of Humberto Ramos. Perhaps, equally sad is “Work It Out”, a story in which Nightcrawler must come to terms with the loss of Kitty Pryde, his best friend and confidant. After years of knowing each other (the two mutants met in an X-Men comic published in 1979), Nightcrawler feels sorry for not being there when Kitty needed him the most. James Asmus and Takeshi Miyazawa are responsible for this very intense story. “Dazzler: Solo” is also strangely melancholic. When Dazzler first appeared in the X-Men comics in the late 70s, disco music was still popular. Thirty years later, the disco queen finds herself lost in today’s world, unable to adapt to the new music scene. She was famous in the past, and now she has lost all fame and money. She’s desperate, and in only a handful of pages, writer Kieron Gillen and artist Sara Pichelli prove that even in the darkest hours, hope can still shine through.
David Yardin

Charles Xavier's mansion is located on Graymalkin Lane, Salem Center (Westchester County, New York). The Graymalkin name has been attached to Salem for generations, but there is a story about the Graymalkin family that has never been printed in books or newspapers. All the secrets are revealed in Abomination by Marc Guggenheim (script), Yanick Paquette (pencils) and Serge Lapointe & Nathan Fairbairn (inks). “Manifest Destiny” was an ideological term coined in the 19th century, in an era in which prosperity was the ultimate goal. So it’s only fitting that this story should take place in the 21st century with constant flashbacks to the 19th century. Here, Beast (Hank McCoy) finds out that Graymalkin, a young mutant that hasn’t been in Xavier’s school for long, was buried alive; since his mutant powers are activated in the absence of light, he was able to survive for decades until a skirmish with the sentinels destroyed his tomb, thus setting him free. Beast wonders what could possibly be the cause of this entombment… certainly, as a 16-year-old boy, Graymalkin was still a normal teenager, at least on the surface. With great subtlety, Guggenheim describes another kind of prejudice and hatred. The abomination did not refer to mutant genes but rather sexual orientation. Graymalkin was having an intimate moment with another boy when his father runs into him. Enraged, the old man beats the kid until he’s nearly dead and then buries him. Graymalkin confesses this traumatic experience to Anole, another gay student and former member of the Young X-Men. The word homosexual or gay is never pronounced but there’s no need for it. We all understand what the story is about, and seeing the two teenagers sitting together and looking at San Francisco’s Bay is a tremendously tender and moving image. 

Crecí leyendo antologías de cómics: 2000AD, Zona 84, Cimoc, Creepy, etc. Reunir a un grupo de escritores y artistas en el mismo título no es una práctica común en el mercado norteamericano, pero hay algo casi mágico en la diversidad de talentos y la variedad de historias que pueden encontrarse en estas compilaciones.
Paco Diaz

Sin embargo hay algo más que hace que una antología sea especial. Contar con pocas páginas es un magnífico reto creativo para los autores. En 2000AD, creadores brillantes como Alan Moore, Grant Morrison, Peter Milligan o John Wagner eran más que capaces de escribir relatos asombrosos e inolvidables en un par de páginas. En el caso de Zona 84, Cimoc y Creepy la situación era incluso mejor, ya que estas ediciones incluían una selección de los mejores escritores y artistas europeos: Enrique Sánchez Abulí, Esteban Maroto, Carlos Giménez, Alfonso Font, Josep María Beá, Carlos Trillo, Horacio Altuna, Moebius, Eleuteri Serpieri, Antonio Segura, José Ortiz, Sergio Toppi, F de Felipe, Vicente Segrelles, Manfred Sommer, Patrick Cothias, André Juillard, François Bourgeon, Milo Manara, Hugo Pratt, François Boucq, Jean Van Hamme, Grzegorz Rosinski, Vittorio Giardino, Pierre Christin, Jean-Claude Mézières, Tanino Liberatore, Hermann y docenas más que seguramente estoy olvidando.

Así que para mí, una antología bien hecha debería ser siempre mejor que un cómic común y corriente. Con una perspectiva más abarcadora, el todo debería ser superior que la suma de sus partes. Así que celebro la decisión de Marvel de publicar una antología de X-Men que, de hecho, fue mucho mejor que los típicos arcos argumentales de seis números de las colecciones habituales.
Yanick Paquette

“X-Men: destino manifiesto” demuestra el alto nivel de calidad que pueden alcanzar los escritores y dibujantes de Marvel cuando no están obligados a escribir historias que siempre duran 132 páginas y que encajan muy bien en los tomos de tapa dura o tapa blanda. Porque aunque la gente no lo vea así, la euforia del arco argumental de seis partes está limitando la inventiva de los escritores del mismo modo que constreñiría seriamente la imaginación de cualquier novelista obligado a trabajar con 132 páginas, especialmente cuando la historia que quisieran contar funcionaría mejor con menos páginas.

Hay 11 historias en esta miniserie de 5 números del 2008. Así que hablare sobre ellas sin ningún orden en particular. La historia más larga es "Matar o curar", escrita por  Mike Carey, con lápices de Michael Ryan y tintas de Victor Olazaba, que gira en torno a la enfermiza relación entre Ice Man y Mystique. Con su habilidad de cambiar de forma, la villana ha fingido ser la enamorada de Bobby Drake y ha intentado envenenar al mutante con una substancia que lo matará; a menos que él aprenda cómo hacer que sus poderes evolucionen para poder curarse a sí mismo. Con un interesante enfoque científico, Carey escribe una historia que nos hace sentir interesados en el único miembro fundador de los X-Men que no ha experimentado eventos que alteren su vida ni epifanías relevantes.
Yanick Paquette

Por supuesto, no todos los personajes son tan famosos como Ice Man, otros son ligeramente más oscuros como Tabitha Smith (Boom-Boom y/o Meltdown), cortesía de James Asmus y Chris Burnham o Mercury (de C.B. Cebulski y Andre Coelho); otros son viejos villanos como Avalanche, el protagonista de “Nick’s”, una historia escrita por Frank Tieri y dibujada por Ben Oliver. En algunos casos vemos héroes que no son tan famosos como solían ser o que han perdido toda su fama al menos para los ojos de los lectores demandantes. Me pregunto quién recuerda a Karma, de los Nuevos Mutantes originales (que, por cierto, comenté hace poco aquí), o las tribulaciones que afrontó, como su depresión o su obesidad mórbida. El editor de Marvel C.B. Cebulski escribe una historia extraordinaria, ilustrada por David Yardin sobre Karma, una mujer que ha luchado contra todos sus enemigos y ha triunfado, sólo para ser derrotada por su propio estado mental; incapaz de recuperar el control sobre su vida, ella debe aprender una importante lección de Emma Frost (White Queen).

Skottie Young, famoso por dibujar versiones bebé de los héroes Marvel, escribe una muy entretenida historia sobre Juggernaut. El dibujante Dan Panosian hace un trabajo bastante bueno al mostrarnos a un Juggernaut dubitativo. En un pequeño bar, en las afueras de un pueblito insignificante, Juggernaut sopesa las ventajas de unirse a los X-Men o seguir siendo su enemigo. Con diálogos muy ingeniosos y situaciones divertidas, Skottie Young demuestra por qué el imparable Juggernaut es "Bueno siendo malo". He estado hablando sobre la fascinante evolución de Emma Frost (White Queen) aquí; de una mujer cruel y fría a una aventurera compleja y atrayente en la actualidad. En "Defecto", de Chris Yost y Paco Diaz vemos a Emma Frost como nunca antes: insegura, preocupada y con una conciencia culposa. Luego de la desaparición de Kitty Pryde al final de Astonishing X-Men de Joss Whedon y John Cassaday, todo ha cambiado en el equipo mutante. White Queen es tan perfecta como un diamante, pero todos los diamantes tienen una falla fundamental. Yost se las arregla para hacer que las preocupaciones y dudas de Frost sean tan reales como la página que estamos sujetando.
Takeshi Miyazawa

Chris Yost también escribe "Inanimable" una historia muy introspectiva sobre el proceso de duelo de Colossus. Ahora que Kitty Pryde ya no está, la vida de Colossus está desprovista de significado y propósito. Deprimido y cansado, el héroe ruso no puede ser animado por Wolverine y Nightcrawler quienes hacen lo posible para hacerlo sentir mejor (se van al cine y terminan viendo una película en la que un hombre ve morir a su enamorada, hacen una fiesta para él en San Francisco y van sobre todo gays interesados en fetiches 'colosales', Ice Man le sugiere contratar una prostituta para divertirse, etc.). Finalmente, en la última página Yost sorprende al lector con una escena realmente emotiva y melancólica, que es mejorada por el arte caricaturesco de Humberto Ramos. Tal vez, igualmente triste sería "Arréglalo", una historia en la que Nightcrawler debe lidiar con la pérdida de Kitty Pryde, su confidente y mejor amiga (ambos personajes se conocieron en la colección de X-Men en 1979), Nightcrawler se lamenta no haber podido ayudar a Kitty cuando ella más lo necesitaba. James Asmus y Takeshi Miyazawa son responsables de esta intensa historia. “Dazzler: Solo” es también extrañamente melancólica. Cuando Dazzler apareció por primera vez a fines de los 70, la música disco todavía era popular. Treinta años después, la reina del disco se encuentra perdida en el mundo, incapaz de adaptarse a la actual escena musical. Ella era famosa en el pasado, y ahora ha perdido toda su fama y todo su dinero. Está desesperada, y en un puñado de páginas, el escritor Kieron Gillen y la artista Sara Pichelli demuestran que incluso en las horas más oscuras, la esperanza todavía puede brillar.

La mansión de Charles Xavier está localizada en Graymalkin Lane, en Salem Center (condado de Westchester, New York). El nombre de los Graymalkin ha estado asociado a Salem por generaciones, pero hay una historia oculta sobre la familia Graymalkin. Todos los secretos son revelados en "Abominación" de Marc Guggenheim (guión), Yanick Paquette (lápices) y Serge Lapointe y Nathan Fairbairn (tintas). El "destino manifiesto" era un término ideológico acuñado en el siglo XIX, en una era en la que la prosperidad era la meta definitiva. Así que tiene sentido que esta historia transcurra en el siglo XXI con constantes flashbacks al siglo XIX. Aquí, Beast (Hank McCoy) descubre que Graymalkin, un joven mutante que ha llegado hace poco a la escuela de Xavier, fue enterrado vivo; como sus poderes mutantes se activan en la ausencia de luz, fue capaz de sobrevivir por décadas hasta que una refriega con los centinelas destruyó su tumba, liberándolo. Beast se pregunta por qué fue enterrado... ciertamente, a los 16 años, Graymalkin todavía era un adolescente normal, al menos en la superficie. Con gran sutileza, Guggenheim describe otro tipo de prejuicio y odio. La abominación no se refiere a los genes mutantes sino más bien a la orientación sexual. Cuando Graymalkin comparte un momento íntimo con otro muchacho, su padre lo sorprende. Enfurecido, el viejo golpea al chiquillo hasta dejarlo casi muerto, y luego lo entierra. Graymalkin le confiesa esta traumática experiencia a Anole, otro estudiante gay y ex integrante de los Jóvenes X-Men. La palabra homosexual o gay nunca es pronunciada y tampoco hace falta. Todos entendemos de qué se trata la historia, y ver juntos a los dos adolescentes que observan la bahía de San Francisco es una imagen tremendamente tierna y conmovedora.


  1. Não conehcia esta série Manifest Destiny. Pareceu-me interessante, sobretudo a arte de algumas páginas que apresentaste!

    1. Es una miniserie que la puedas encontrar fácilmente en tpb o en números sueltos. Te la recomiendo.

  2. NO conocía la existencia de X-Men: destino manifiesto, se ve interesante, pucha hay tantas variaciones que ya ni se cual es la historia o su cronología.
    Buenas graficas

    1. Bueno, más que una variación "Destino manifiesto" es simplemente el título de todas estas historias cortas. En cuanto a cronología viene justo después de los Astonishing X-Men que publicó Perú21.

    2. "Destino manifiesto" era la creencia que se inventaron los colonos de los Estados Unidos para invadir más terreno de su actual país. Según ellos, el Cielo los había destinado para seguir avanzando hacia el oeste, haciendo suyas todas esas tierras.

      Concuerda con la situación de los X-Men en aquellos días en el hecho de que tuvieron que migrar al oeste, de New York a California.

      Fuera de eso, es como dice Arcadio, nomás es el título y no tiene más relevancia.

    3. Efectivamente, "destino manifiesto" era un término ideológico acuñado en el siglo XIX. Los norteamericanos pensaban que tenían el derecho divino de colonizarlo todo (aunque los europeos también tenían una concepción similar en relación a Sudamérica).

  3. Tengo que volver a leerla.

    Esta última década ha visto poco interés de mi parte por mis antes amados X-Men.

    A la vez que Avengers se volvió el centro de Marvel en los 2000s, X-Men vió el abuso de "eventos shock" pero sin nada del shock ni de cosas interesantes. Al mismo tiempo que Apocalypse regresaba había como otras dos amenazas "fuertes". Who cares? Incluso en los 90s (tan "odiados" a veces), se le daría la importancia necesaria a cada storyarc.

    En X-Men se me hizo más notorio lo ridículo que es escribir exclusivamente para compilados. The Rise and Fall of the Shi'ar Empire (que no me tenía muy contento desde antes por la "habilidad" de Brubaker de simplemente sacarse cosas de la manga para hacer lo que se le antojara, en vez de construir sobre lo ya establecido; esto por la creación de Vulcan) es un ejemplo de esto. No es lo mismo darse cuenta poco a poco que se está leyendo una historia épica que verse forzado a leer una supuesta obra maestra arrastrada por un año cuando pudo ser contada en tres números (y ni qué decir del tipo este con la espada Phoenix).

    Y lo peor, cada escritor llega, cuenta su mini historia alargada a seis números, inventándose villanos que de repente son "el máximo peligro" y ya, escritor que sigue... Carey con sus "Hijos de la Sangre" o no sé qué tontería, tratando de usar "Español" cuando no tiene ni idea (en vez de solo marcar el texto en Inglés como "traducido del Español") para tratar de verse más inteligente (no funciona). O inventando otra raza de súper mutantes (en vez de utilizar los Neo, que fueron criticados cruelmente, pero que son mejores que estos nuevos tipos y que pudieron servir mejor en este caso).

    Bueno, todo eso era solo para decir que no le presté mucha importancia a esta serie cuando la leí. No ayudó que compraba mis cómics en mi ciudad natal, y solo iba por ellos una o dos veces al año. Ahora debo volver a leer esto con otros ojos.

    Y ayuda ver a un Bobby desnudo dibujado por Michael Ryan (quien me gusta desde aquella temporada de Cable donde Weinberg hizo maravillas con él).

    1. Con excepción de New X-Men de Morrison o Astonishing X-Men de Whedon y Cassaday yo también he perdido mi interés en los mutantes marvelianos. La manía por los eventos sin duda afecta la calidad de las colecciones (por ejemplo, como la única que sigo con regularidad es X-Factor veo que cada vez que hay un "tie in" o "crossover" con el evento de moda la calidad baja notablemente). Es cierto que una de las mayores debilidades de Brubaker es alargar sus historias al máximo (lo mismo sucedía con su Daredevil), y "escribir para el trade" se ha convertido en un problema serio en la industria del cómic. Michael Ryan se luce con un Bobby juvenil y que nos hace recordar por qué protagoniza tantos fan fic slash...

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