October 2, 2012

September films / películas de setiembre

With fewer comics to read, in September I had more time for the seventh art. So let’s start with The Watch (2012) directed by Akiva Schaffer, a sci-fi comedy that gathers a true constellation of funny actors such as Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill and Richard Ayoade; everything begins with a pathetic group of vigilantes, the “neighborhood watch”, hundreds of sexual jokes and an alien invasion; I can’t remember the last time I laughed out so loudly. It was also interesting to see Nicholas Braun (he was one of the leads in Red State) as an evil teen alien. If anyone wants a good laugh, I seriously (well, not that serious) recommend The Watch. We Need to Talk About Kevin (2011) directed by Lynne Ramsay is the exact opposite of the previous movie. To say this is a drama would be an understatement: Tilda Swinton and John C. Reilly have a son that will eventually destroy their lives. Ezra Miller (famous for his main role in Afterschool) is a mentally disturbed kid that, even at a very tender age, shows signs of psychopathic behavior. His refined hatred towards his mother is the one constant during the years: able to fracture his arm to make the mother suffer or to masturbate in front of her, the kid turns into a very dangerous teenager, not only for his family but also for his classmates. The ending is absolutely shocking, but despite the horror of what we are forced to see we also understand that violent teenagers are not that rare to find in the US.

Kar Wai Wong’s My Blueberry Nights (2007) is a very melancholic, sad and sometimes even downright depressing tale about relationships, or rather the people’s failure of establishing a true connection with another human being. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman and other talented actors are here transfigured into individuals on the verge of losing all hope. Notable work. On the contrary, Straw Dogs (2011) is one of those remakes that convince you that no one should ever be allowed to mess with the original. This is a movie about a couple that moves into a small town and is harassed by some of the local people. There are, however, some very idiotic plots that have no explanation (for a good version of this story we should watch the original movie or read the novel in which is based). As everyone should know by now, I’m a huge fan of Harry Potter and Daniel Radcliffe, so I couldn’t resist the temptation of watching The Woman in Black (2012). With classic horror elements (the haunted house, the dead woman that seeks vengeance, the lost souls of children) and some intense moments, The Woman in Black does meet (although it doesn’t exceed) my expectations. 

Resident Evil: Retribution (2012) was a nice surprise. I have seen the entire Resident Evil saga, and although I really enjoyed the first one, the others have been disappointing. This time, Paul W.S. Anderson (director of the first Resident Evil) takes Milla Jovovich into familiar grounds, from a brutal zombie incursion in a nice and peaceful suburb to the experimentation facilities of the Umbrella Corporation. It has a lot of action scenes, but there are also some horror elements which I always appreciate. The Thaw (2009) had a very interesting premise: a prehistoric parasite trapped in artic ice that thaws his way out and attacks a group of explorers. Aaron Ashmore (an actor who’s worked in many horror productions) is a college student forced to deal with this lethal threat. Kyle Schmid (who did his best as an actor in another horror movie: Joy Ride 2 Dead Ahead) is a student too, but one that will allow himself to be overrun by fear. The beginning is solid, but as the movie progresses the story starts to fall apart. A Boy and His Dog (1975), directed by L.Q. Jones and starred by Don Johnson, is a very strange production about a post-apocalyptic future in which a boy tries to survive in a dangerous world. His only ally is his dog, a telepathic animal that has superior intelligence. This is based on a novella by Harlan Ellison and it also had a comic book adaptation, illustrated by Richard Corben, which was slightly more audacious in the sex scenes and in the graphic violence.

Arthur Allan Seidelman’s The Awakening of Spring (2008) is a fascinating film based on a theater play. A group of teenagers is educated in the most rigid and religious school we could possible imagine. Curious about the nature of sex, they can’t ask anything to their conservative parents or teachers. Driven by their hormones, they all find different ways to experiment with the awakening of their sexuality, either through masturbation, coitus with a member of the opposite sex or homosexual encounters. On the other hand, The Pretty Boys (2011) describes the hectic life of a rock and roll band, sex and drugs are present, but overall the movie is a fiasco.

If anything, this was a month devoted to France, or rather to French productions ranging from 2011 all the way back to 1976. Intouchables (2011) directed by Olivier Nakache & Eric Toledano is a hilarious story about a wealthy paraplegic aristocrat who hires a black man as his helper. The odd couple soon become inseparable. The most amazing thing? This story, so full of cheerfulness and hope, is based on a real life case. In recent years I’ve come to admire director Christophe Honoré, when I saw Ma Mère I was awestruck. So naturally I had to see more of his work and I chose Tout contre Léo (2002) and Les Chansons d’Amour (2007). Tout contre Léo is a very moving story about a young boy (Léo) that must deal with the fact that his older gay brother has AIDS. The disease disturbs the entire family, and eventually the possibility of death becomes more than anyone can endure. In that moment, Léo and his brother embark on a trip. Together, they share their innermost secrets and desires, they laugh and they cry, and finally, the moment of epiphany arrives. This a great film, that tackles on a complicated subject with a unique intelligence and sensibility. Les Chansons d’Amour is a very unusual musical about Louis Garrel, a young man that lives with his girlfriend (Ludivine Sagnier) and another girl, apparently, they’ve taken a threesome to the ultimate consequences. However, a series of tragic events will change everything in the life of the young man, and when he meets Grégoire Leprince-Ringuet, a college kid, he finds a kindred spirit. But is it possible for Louis to forget a lifetime of heterosexuality? In both films, the talented Christophe Honoré shows why he’s one of France’s best contemporary filmmakers. 

Claude Miller’s La classe de neige (1998) delves into the difficult process of growing up. A boy is about to spend a few days with his class, away from home. His father is a suicidal and obsessive man that has transferred his fears unto his son. The boy is in an imprecise situation, between puberty and adolescence, between daydreaming and reality. His father has inadvertently associated sexuality with fear, he has advised his son never to talk with strangers, the risk of being sexually molested has been replaced for the fear of being a victim of organs traffickers. So when the boy has a wet dream, this unexpected eruption of sexuality cannot be properly channelized. Consequently, as the kid touches his own semen he feels fear, pure fear. La classe de neige subtly approaches the nature of childhood, the early signs of sexuality and the irrational fear of children, Claude Miller succeeds at recreating the inner world of a shy boy that is still in the process of discovering his body.  Un enfant dans la foule (1976), directed by Gérard Blain, is an extraordinary cinematographic achievement. Easily the best film of the month, Blain’s “A child in the crowd” follows the legacy of French filmmakers like Bresson, while retaining a very unique perspective on his characters. César Chauveau is a 13-year-old boy that lives with his mother; he does everything he can to please her, he buys her gifts and he always offers to help with the house chores. The woman, however, rarely treats him kindly. She considers the boy weird and abnormal. During France’s occupation in WWII, the smart kid learns a few words of German and eventually gets canned goods and other valuable items; all he has to do is spend a few nights in the German soldiers’ barracks. When the American soldiers arrive, he lets himself be seduced by a sergeant to get enough food for his mother. Time and time again, this child in the crowd sacrifices himself to obtain the ever elusive love of the mother. As the boy continues to engage into homosexual intercourse with older men, Gérard Blain poses a question. Does the kid want to be loved by these men? Or is he more interested in a young blonde girl that lives near his house? Does he prostitute himself out of necessity or does he take some sort of joy out of it? In the end, Blain never answers these questions, but his intense sequences and the taciturn ending turn this into an unforgettable film.

From Argentina comes Marco Berger’s Plan B (2009), with only a couple of films I’ve come to respect and treasure Berger’s filmic proposals. Always inserted into the outskirts of small cities, Berger characters are often confused about their sexuality. In “El reloj”, two teenagers in their underwear sleep in the same bed but none of them dares to take the next step. In “Ausente”, a young boy does everything he can to seduce his teacher, but nothing even remotely sexual takes place during the night they spend together. In Plan B, a girl breaks up with a guy and starts dating again, motivated by jealousy, the young man decides to sabotage the girl’s new relationship. Soon, we see a guy trying to seduce another guy, but what starts as a childish although vindictive game, soon turns into something else. Marco Berger continues to amaze me with his films. Las tumbas (1991) has some of the best actors and actresses of Argentina, such as Norma Aleandro and Federico Luppi; the story begins with El Pollo (Eduardo Saucedo), a young boy that is sent to a center for abandoned children, in a place of moral corruption and depravity, the goal is freedom. However, after running away, El Pollo is recaptured and sent to a religious orphanage, a place just as depraved as the other one, although with a few peculiar differences. Child abuse, poverty and lack of freedom are never easy subjects, but they all come together in this powerful story.

Finally, from Italy comes La Discesa di Acla a Floristella (1992), a heartbreaking tale about a young boy that is forced by his father to work in the sulfur mines. The father technically sells his son to a miner, a practice that was quite common in that region. Based on real life events, this is a devastating depiction of human misery, terrible working conditions in the mine and child rape. Finally, I also saw Nakenlekar (2010), a Swedish short film about two friends that are idly watching TV until one of them starts saying that life as a gay man would be so much easier. With funny dialogues and solid acting, this short film has it all.


Con pocos cómics para leer, en setiembre tuve más tiempo para el séptimo arte. Así que empecemos con "The Watch" (2012) dirigido por Akiva Schaffer, una comedia de ciencia ficción que reúne una auténtica constelación de divertidos actores como Ben Stiller, Vince Vaughn, Jonah Hill y Richard Ayoade; todo empieza con un patético grupo de vigilantes, una "guardia vecinal", cientos de bromas sexuales y una invasión alienígena; no puedo recordar la última vez que me reí tanto. También fue interesante ver a Nicholas Braun (uno de los protagonistas de "Red State") como un maligno y joven extraterrestre. Si alguien quiere reírse bastante recomiendo seriamente (o no tan en serio) "The Watch". "We Need to Talk About Kevin" (2011) dirigida por Lynne Ramsay es el opuesto exacto de la película previa. Decir que es un drama no sería suficiente: Tilda Swinton y John C. Reilly tienen un hijo que eventualmente destruirá sus vidas. Ezra Miller (famoso por su rol principal en "Afterschool") es un muchacho mentalmente perturbado; incluso a una tierna edad muestra signos de comportamiento psicopático. Su refinado odio hacia su madre se mantiene constante con los años: capaz de fracturar su brazo para hacerla sufrir o masturbarse frente a ella, el niño se convierte en un adolescente muy peligroso, no sólo para su familia sino para sus compañeros de aula. El final es absolutamente impactante, pero a pesar del horror de lo que vemos, entendemos también que los adolescentes violentos no son tan difíciles de encontrar en los Estados Unidos.

"My Blueberry Nights" (2007) de Kar Wai Wong es un relato muy melancólico, triste y en ocasiones deprimente sobre las relaciones, o más bien sobre el fracaso de la gente al establecer verdaderas conexiones con otros seres humanos. Norah Jones, Jude Law, Natalie Portman y otros actores talentosos están aquí transfigurados en individuos al borde de la desesperanza. Un trabajo notable. Por el contrario, "Straw Dogs" (2011) es uno de esos remakes que te convencen que lo mejor es no meterse con la obra original. Una pareja se muda a un pueblo pequeño y es acosada por los lugareños. Hay, sin embargo, argumentos idiotas que no tienen explicación (para una buena versión de esta historia deberíamos ver la película original o leer la novela en la que se basa). Como todos deberían saber a estas alturas, soy un gigantesco fan de Harry Potter y Daniel Radcliffe, así que no pude resistir la tentación de ver "The Woman in Black" (2012). Con clásicos elementos de terror (la casa embrujada, la mujer muerta que busca venganza, las almas perdidas de los niños) y algunos momentos intensos, "The Woman in Black" cumplió (pero no excedió) mis expectativas. 

"Resident Evil: Retribution" (2012) fue una buena sorpresa. He visto la saga entera de Resident Evil, y aunque realmente disfruté la primera, las otras han sido decepcionantes. Esta vez, Paul W.S. Anderson (director del primer Resident Evil) lleva a Milla Jovovich a lugares familiares, desde una brutal incursión zombi en un bonito y pacífico suburbio a las instalaciones de experimentación de la Umbrella Corporation. Tiene muchas escenas de acción, pero también elementos de terror que me entusiasman. "The Thaw" (2009) tenía una premisa muy interesante: un parásito prehistórico atrapado en el hielo ártico es descongelado y ataca a un grupo de exploradores. Aaron Ashmore (un actor que ha trabajado en muchas producciones de terror) es un estudiante universitario obligado a lidiar con esta amenaza letal. Kyle Schmid (quien hizo un muy buen papel en otra película de terror: "Joy Ride 2 Dead Ahead") es otro estudiante pero que será dominado por el miedo. El inicio es sólido, pero conforme la película progresa la historia comienza a desmoronarse. "A Boy and His Dog" (1975) dirigida por L.Q. Jones y protagonizado por Don Johnson, es una producción muy extraña sobre un futuro post-apocalíptico en la que un chico intenta sobrevivir en un mundo peligroso. Su único aliado es su perro, un animal telepático con una inteligencia superior. Todo está basado en la novela breve de Harlan Ellison y también tuvo una adaptación al cómic, ilustrada por Richard Corben,  que es un poco más audaz con las escenas de sexo y la violencia gráfica.

"The Awakening of Spring" (2008) de Arthur Allan Seidelman es un film fascinante basado en una obra de teatro. Un grupo de adolescentes es educado en el colegio más rígido y religioso que podamos imaginar. Con curiosidad acerca de la naturaleza del sexo, no pueden preguntarle nada a sus conservadores padres o profesores. Impulsados por sus hormonas, encontrarán diferentes maneras de experimentar con su sexualidad, ya sea con la masturbación, el coito con miembros del sexo opuesto o encuentros homosexuales. Por otro lado, "The Pretty Boys" (2011) describe la caótica vida de un grupo de rock, el sexo y las drogas están presentes, pero en líneas generales la película es un fiasco.

my drawing / mi dibujo

Sin duda, este fue un mes dedicado a Francia, o en todo caso a las producciones francesas desde el 2011 hasta 1976. "Intouchables" (2011) de los directores Olivier Nakache y Eric Toledano es una hilarante historia sobre un aristócrata acaudalado y parapléjico que contrata a un hombre negro como su ayudante. La extraña pareja pronto se vuelve inseparable. ¿Lo más asombroso? Esta historia, tan llena de alegría y esperanza, está basada en un caso de la vida real. En años recientes he llegado a admirar al director Christophe Honoré, cuando vi “Ma Mère” quedé deslumbrado. Así que naturalmente tenía que ver más de su obra, y por eso elegí "Tout contre Léo" (2002) y "Les Chansons d’Amour" (2007). "Tout contre Léo" es una conmovedora historia sobre un niño pequeño (Léo) que debe lidiar con el hecho de que su hermano mayor gay tiene SIDA. La enfermedad afecta a toda la familia, y eventualmente la posibilidad de la muerte se hace muy difícil de soportar. En ese momento, Léo y su hermano se embarcan en un viaje. Juntos, comparten sus mayores secretos y anhelos, ríen y lloran, y finalmente el momento de epifanía llega. Este es un gran film, que aborda una complicada problemática con una sensibilidad e inteligencia únicas. "Les Chansons d’Amour" es un musical muy inusual sobre Louis Garrel, un joven que vive con su enamorada (Ludivine Sagnier) y otra chica; aparentemente, han llevado un trío a sus últimas consecuencias. Sin embargo, una serie de trágicos eventos cambiarán la vida del joven, y cuando conoce a Grégoire Leprince-Ringuet, un muchacho universitario, encuentra un espíritu a fin. Pero ¿es posible que Louis olvide toda una vida de  heterosexualidad? En ambos films, el talentoso Christophe Honoré demuestra por qué es uno de los mejores cineastas contemporáneos de Francia. 

"La classe de neige" (1998) de Claude Miller explora el difícil proceso de crecer. Un chico está a punto de pasar algunos días con su clase, lejos de casa. Su padre es un suicida obsesivo que ha transferido sus miedos a su hijo. El chico está en una situación imprecisa, entre la pubertad y la adolescencia, entre la ensoñación y la realidad. Su padre inadvertidamente ha asociado la sexualidad con el miedo, él le ha aconsejado a su hijo que nunca hable con extraños, el riesgo de ser abusado sexualmente ha sido reemplazado por el miedo de ser víctima de los traficantes de órganos. Así que cuando el chaval tiene un sueño húmedo, esta inesperada erupción de sexualidad no puede ser canalizada apropiadamente. En consecuencia, cuando el jovencito palpa su propio semen, siente miedo, miedo puro. "La classe de neige" enfoca sutilmente la naturaleza de la infancia, las primeras señales de la sexualidad y el miedo irracional de los niños, Claude Miller recrea magníficamente el mundo interno del tímido niño que aún está en proceso de descubrir su cuerpo. "Un enfant dans la foule" (1976), de Gérard Blain, es un extraordinario logro cinematográfico. Fácilmente, el mejor film del mes, "Un niño en la multitud" de Blain sigue el legado de cineastas franceses como Bresson, a la vez que retiene una perspectiva única sobre sus personajes. César Chauveau tiene 13 años y vive con su madre; hace todo lo que puede para complacerla, le compra regalos y le ofrece ayuda con los quehaceres de la casa. La mujer, sin embargo, raramente lo trata con amabilidad. Ella lo considera como un chico raro y anormal. Durante la ocupación de Francia en la segunda guerra mundial, el astuto jovencito aprende algunas palabras de alemán y eventualmente obtiene bienes enlatados y otros objetos valiosos; todo lo que tiene que hacer es pasar las noches en las barracas de los soldados alemanes. Cuando los soldados norteamericanos llegan, él se deja seducir por un sargento para conseguir comida suficiente para su madre. Una y otra vez, este niño en la multitud se sacrifica a sí mismo para ganar el siempre elusivo amor materno, sin éxito. El jovencito continúa practicando el sexo con hombres mayores, y Gérard Blain plantea una pregunta. ¿Quiere este chiquillo ser amado por estos hombres? ¿O está más interesado en una vecinita rubia? ¿Se prostituye por necesidad o experimenta algún tipo de goce con todo ello? Al final, Blain nunca responde estas preguntas, pero sus intensas secuencias y el taciturno final hacen de este un film inolvidable.

De Argentina llega "Plan B" (2009) de Marco Berger, con sólo un par de películas, he llegado a respetar y atesorar las propuestas fílmicas de Berger. Siempre insertados en los márgenes de ciudades pequeñas, los personajes de Berger están a menudo confundidos sobre su sexualidad. En "El reloj", dos adolescentes en ropa interior duermen en la misma cama pero ninguno de ellos se atreve a dar el siguiente paso. En  “Ausente”, un chiquillo hace todo lo que puede para seducir a su profesor, pero nada sexual ocurre cuando pasan la noche juntos. En "Plan B", una chica rompe con un chico y empieza a salir con otro, motivado por los celos, el joven decide sabotear la nueva relación de la chica. De este modo, vemos a un muchacho intentando seducir a otro muchacho, pero lo que empieza como un juego infantil y revanchista, termina como algo más. Marco Berger continúa asombrándome con su trabajo. "Las tumbas" (1991) incluye a los mejores actores y actrices de Argentina, como Norma Aleandro y Federico Luppi; la historia inicia con El Pollo (Eduardo Saucedo), un niño pequeño que es enviado a un centro para niños abandonados, en un lugar de corrupción moral y depravación, la meta es la libertad. Sin embargo, luego de escapar, El Pollo es recapturado y enviado a un orfanato religioso, un lugar tan depravado como el anterior, aunque con algunas diferencias peculiares. El abuso infantil, la pobreza y la ausencia de libertad nunca son temas fáciles, pero son bien desarrollados en este poderoso relato. 

Finalmente, de Italia llega "La Discesa di Acla a Floristella" (1992), una desalentadora historia sobre un niño que es obligado por su padre a trabajar en las minas de sulfuro. El padre técnicamente vende su hijo a un minero, una práctica que era bastante común en la región. Basado en hechos reales, este es un devastador retrato de la miseria humana, las terribles condiciones de trabajo en la mina y la violación infantil. Finalmente, también vi Nakenlekar (2010), un cortometraje sueco sobre dos amigos que holgazanean viendo televisión hasta que uno de ellos comienza a decir que vivir como gay sería mucho más fácil. Con diálogos divertidos y sólidas actuaciones, este cortometraje tiene de todo.


  1. Veo peliculas que ni siquiera las había visto en cartelera ni escuchado. Donde las sacas jajjaa.

    Quería ver Resident, pero por motivos que hacen que todo se atrase no pude ;(

    1. Ciertamente, muchas de las películas que veo son muy difíciles de encontrar. Resident Evil todavía la están dando, así que tienes tiempo. Si has visto las anteriores también tienes que ver la quinta.

  2. Hola Arion, de nuevo con películas interesantes eh!!!! jaja!

    A mi me encantó la quinta parte de Resident Evil, es que como he comentado las tienes que ver como forma de entretención y no con ojo critico. Soy un gran fan de esta saga y la paso en grande cuando las veo en pantalla grande.

    De las otras que has publicado también he visto Straw Dogs (remake) que me pareció bastante correcta y divertida y los minutos finales. Y The Woman in Black (otro remake)estuvo genial y con un ritmo sublime que me dejo bastante cautivado, la actuación de Daniel es correcta (cuesta no verlo como Harry Potter jaja) Las dos películas son remakes bastante agradable y recomendables.

    Sobre las demás películas conozco algunas pero no la he visto, ya sabes que soy del terror jaja (aunque igual siempre veo accion, sci-fi y drama).

    Saludos Arion, muy buen articulo!! nos estamos leyendo, abrazos :)

    1. Hola David, de hecho siempre veo películas poco comunes. Aunque por ahí canales de cable como iSat tienen un repertorio tan completo que pasan películas que yo ya he comentado aquí.

      The Woman in Black es una película bastante correcta, como bien dices. Yo a Daniel Radcliffe siempre lo veo como Harry Potter,aunque no pierdo la oportunidad de ver sus trabajos en otras películas (se me viene a la cabeza December Boys).

      En octubre, sin duda en honor a Halloween, veré más películas de terror, así que a estar atento.


  3. My sister made me watch "We Need to Talk about Kevin," because she thought it was cute that my name was in the movie. I was scared THE ENTIRE TIME we watched. It's such a tense movie. I'm a pretty good Resident Evil fan (I've played a few of the games), but I haven't seen Retribution yet.

    1. Yes, the "Kevin" of the film is a deeply disturbing character, truly scary.

      Well, if you've seen the other Resident Evils then you shouldn't miss the last one.