November 20, 2012

Madrox - Peter David & Pablo Raimondi

Covers by David Lloyd
In the Marvel Universe there are thousands of fictional characters, most of them with quite reiterative powers (flight, super-strength, energy rays, etc.), and it couldn’t be any other way, after all, there can only be so many superpowers a writer can imagine. Sometimes, however, we come across unique creations that have not only endured throughout the decades but that have evolved too. One of them is Madrox, the Multiple Man, a character of infinite possibilities.

When he was first created, Multiple Man was presented as a mutant with the ability to create duplicates of himself (dupes). Certainly, a guy with the ability to clone himself at will could surely come in handy in any battle (he would be, after all, a one man army in the most literal term). Nevertheless, some fans didn’t take this kind of power seriously, and due to the negligence of some writers the character stayed in limbo for some time until Peter David rescued him during his first X-Factor run in the 90s.

In 2004, under the Marvel Knights banner, Peter David once again returned to Madrox in this 5-issue miniseries that at last turned the Multiple Man into one of Marvel’s most complex and fascinating heroes. Combining references of the noir cinema genre and a very refined sense of humor, Peter David reminded us why in a world populated by countless superheroes Madrox was, indeed, an exceptional creation. 

Before 2004, Madrox had been portrayed as a competent combatant (obviously, his ability to turn into 10 or 100 replicas of himself always gave him a numerical and tactical advantage) and that was it. Peter David goes further and makes us realize that every one of these ‘dupes’ has a well-defined personality and can exist by itself for an undetermined amount of time. Now, who wouldn’t want the ability to be everywhere at once? For over a year, Madrox has been sending countless duplicates around the world. Some have trained with the shaolin masters, others have attended med school, others have infiltrated the underworld, etc. The experience of hundreds of individuals as well as their knowledge is at Madrox’s fingertips. And as he summons all of his dupes into New York, more accurately, into Mutant Town, he absorbs them and absorbs all they’ve done.

Of course, being ubiquitous doesn’t guarantee one’s safety. And when the Multiple Man finds one of his dupes stabbed, he absorbs him and his memories only to find out that someone is after him. His life is in danger and he can either stay put in New York or leave the city and investigate why he is being targeted for extermination. He must travel to Chicago, leaving one dupe behind to help Strong Guy and Wolfsbane (his former X-Factor colleagues).

Wolfsbane and Strong Guy investigate the case of a woman who thinks her husband is cheating on her by means of astral projection. Since they are in Mutant Town, even the weirdest things are possible. And so Wolfsbane confirms the woman’s suspicions and finds out that the man’s astral projection is engaging in sexual activities with another man.

Meanwhile, in Chicago, Madrox runs into one of his old acquaintances, Stringer, a respected journalist. Accompanied by two dupes, one of them starts touching Stringer’s face in an unabashedly flirtatious manner. Quickly, Madrox reabsorbs his dupes explaining that they are all different aspects of his personality, and that according to Sigmund Freud, we all have an innate bisexuality (Freudian theory tells us that “every person has the ability to become bisexual at some time in his or her life” so it’s perfectly logical for Madrox to have a bisexual dupe).

Straight, bisexual, shaolin monk, small time crook, altruist, selfish, Madrox is all of these things and at the same time none of them. His elucidation is very eloquent: “I can live any life I want. Go in any direction, follow all potential fates simultaneously. But if everything’s possible… then what’s the point of anything”. To some degree, we all experience similar existential doubts. Sometimes our actions depend on the circumstances, and sometimes we obsess about ‘what ifs’… (What if I win the lottery? What if I still had a steady relationship? What if I lose my job?) and that doubt can render us immobile. For Madrox is even worse, because he can indeed try all these multiple combinations, all the ‘what ifs’. But because he can do all of it he also feels he can’t do anything at all.

Peter David has written a comic book highly entertaining and deeply philosophical. There is a reason why Madrox has never been a part of the X-Men. He doesn’t fit in. He’s not the typical hero, he can’t live his life as easily and as automatically as most people can. Jacques Lacan reinterpreted Freudian theory affirming that a discontent individual (such as Madrox) reveals a psychic structure that is constituently exscinded by language. And it’s also through the particular language of each of Madrox’s dupes that we learn the myriad of possibilities and aspects that are buried deep down in the protagonist’s mind. When Madrox creates five dupes to break into a house all of them react and talk differently. One of them accuses Madrox of “illegal trespassing” and threatens to call the police, other considers that if a Madrox dupe was killed he had it coming, other, on the contrary, seeks revenge, other is a pacifist who wants to stay out of the situation, other simply wants to go home and watch TV.  The exscinded mind, in Madrox’s case, is also the exscinded duplicate. He can create identical copies of himself but none of them act even remotely as the original would expect.
uncontrollable duplicates / duplicados incontrolables

When you can go in all directions at once, suddenly you can’t prioritize one over the other. They are all equally important, they are all equally meaningless. After Madrox breaks into a mysterious mansion, he finds a mobster, his hot girlfriend and his dangerous henchmen (one of them was, in fact, responsible for killing Madrox’s dupe). Captured and locked down, Madrox creates a dupe to break free. However, his duplicate is a manic-depressive who doesn’t care about getting free because in the end to be alive or to be dead it’s all the same to him. 

Time and time again, Madrox has a hard time dealing with his uncontrollable duplicates. When there’s a fire and he needs to be rescued, the dupe he creates simply runs for his life (“I must’ve made a dupe who’s the incarnation of my sense of self-preservation”); later on, one of his dupes points a gun to his head after trying to drown him (which would be an incarnation of the self-destructive aspect we all carry within ourselves). It’s fascinating to observe a character fighting not only against his rivals but also against himself, like any real human being, Madrox has doubts and questions, harbors love and hate, and under stress he can react in a very unpredictable way. In the end, he doesn’t know if he manages to survive the attack of the gangster’s woman thanks to his special abilities or to his sheer dumb luck. And that’s what’s so great about Madrox, he’s unpredictable, and his adventures have nothing in common with the boring and average “good guys versus bad guys” stories that are so common in most of DC or Marvel’s titles.
Wolfsbane, Strong Guy & Madrox
Without a doubt, Peter David is one of my favorite American writers, and Madrox is one of his greatest works. However, it would be very unfair of me not to mention the magnificent artistic team of this miniseries: David Lloyd (the artist of “V for Vendetta”) excelled himself illustrating the covers. And penciler Pablo Raimondi and inker Drew Hennessy also did a great work. Pablo is an Argentinian artist that has mastered a very expressive style that oozes realism and also sensuality. Guys or girls, Pablo sure knows how to make them all look attractive. His action scenes are vibrant and his calm moments are a perfect invitation for us to take a deep breath and admire his art. With clean lines, an excellent balance between light and shadows and an enormous visual creativity (made evident, for instance, in the design of the monstrous woman that turns into a spider), Pablo is the ideal artist for this miniseries that is, definitely, a must read.  

The depressive side of Madrox / el lado lado depresivo de Madrox
En el universo Marvel hay miles de personajes ficticios, muchos de ellos con poderes bastante reiterativos (vuelo, súper-fuerza, rayos energéticos, etc.), y no podría ser de otro modo, después de todo, un escritor sólo puede imaginar una cantidad limitada de súper-poderes. A veces, sin embargo, nos encontramos con creaciones únicas que no sólo han resistido el paso de las décadas sino que también han evolucionado. Uno de ellos es Madrox, el Hombre Múltiple, un personaje con posibilidades infinitas.

Cuando fue creado, el Hombre Múltiple fue presentado como un mutante con la habilidad de crear duplicados de sí mismo (duplis). Por cierto, un sujeto con la habilidad de clonarse a voluntad sería útil en cualquier batalla (él podría ser, después de todo, un ejército de un sólo hombre en el sentido más literal). No obstante, algunos fans no se tomaron este tipo de poder en serio, y a causa de la negligencia de algunos escritores el personaje se quedó en el limbo hasta que Peter David lo rescató para su primera etapa en X-Factor en los 90.

En el 2004, bajo el sello "Marvel Knights", Peter David regresó una vez más a Madrox en esta miniserie de 5 capítulos que por fin convirtió al Hombre Múltiple en uno de los héroes más fascinantes y complejos de Marvel. Al combinar referencias del género del cine noir y un muy refinado sentido del humor, Peter David nos recordó por qué en un mundo habitado por incontables súper-héroes Madrox era, de hecho, una creación excepcional.

Antes del 2004, Madrox había sido retratado como un combatiente eficiente (obviamente, su habilidad de convertirse en 10 o 100 réplicas de sí mismo siempre le daba una ventaja táctica y numérica) y nada más. Peter David va más allá y hace que nos demos cuenta de que cada uno de estos 'duplis' tiene una personalidad bien definida y puede existir por sí mismo por una cantidad indeterminada de tiempo. ¿Quién no quisiera la habilidad de estar en todas partes al mismo tiempo? Por más de un año, Madrox ha estado enviando incontables duplicados por todo el mundo. Algunos se han entrenado con maestros shaolin, otros han llevado cursos de medicina, otros se han infiltrado en el bajo mundo, etc. La experiencia de cientos de individuos, así como sus conocimientos, está a disposición de Madrox. Y cuando convoca a todos sus duplis a New York, o con más exactitud, a Pueblo Mutante, los absorbe y absorbe todo lo que han hecho.
Weird sexual encounter / extraño encuentro sexual

Por supuesto, ser ubicuo no garantiza la seguridad. Y cuando el Hombre Múltiple encuentra a uno de sus duplis apuñalado, lo absorbe junto con sus recuerdos sólo para descubrir que alguien lo persigue. Su vida está en peligro y él puede quedarse en New York o salir de la ciudad e investigar por qué es el blanco de un exterminador. Debe viajar a Chicago, dejar atrás a un dupli para que ayude Strong Guy y Wolfsbane (sus antiguos colegas de X-Factor).

Wolfsbane y Strong Guy investigan el caso de una mujer que cree que su marido le es infiel en forma astral. Como están en Pueblo Mutante, incluso las cosas más raras son posibles. Y así Wolfsbane confirma las sospechas de la mujer y descubre que la proyección astral del esposo realiza actividades sexuales con otro hombre.

Mientras tanto, en Chicago, Madrox se encuentro con un viejo conocido, Stringer, un respetado periodista. Acompañados por dos duplis, uno de ellos empieza a tocar el rostro de Stringer con descarada coquetería. Rápidamente, Madrox reabsorbe a sus duplis y explica que ellos son diferentes aspectos de su personalidad, y que de acuerdo a Sigmund Freud, todos tenemos una bisexualidad innata (la teoría freudiana nos dice que "toda persona tiene la habilidad de ser bisexual en algún momento de su vida" así que es del todo lógico que Madrox tenga un dupli bisexual).

Heterosexual, bisexual, monje shaolin, bandido, altruista, egoísta, Madrox es todas estas cosas y a la vez ninguna. Su reflexión es muy elocuente: "Puedo vivir todas las vidas que quiera. Ir en cualquier dirección, seguir todos los destinos potenciales simultáneamente. Pero si todo es posible... entonces nada tiene sentido". En cierto nivel, todos experimentamos dudas existenciales similares. A veces nuestras acciones dependen de las circunstancias, y a veces nos obsesionamos con los "¿qué pasaría si es que...?"... (¿qué pasaría si es que gano la lotería? ¿qué pasaría si tuviera una relación estable con alguien? ¿qué pasaría si pierdo mi trabajo?) y esa duda nos puede inmovilizar. Para Madrox es incluso peor, porque él puede, de hecho, intentar todas estas combinaciones  múltiples, todos estos "¿qué pasaría si es que...?". Pero como puede hacer todas estas cosas también siente que no puede hacer ninguna de ellas.

Peter David ha escrito un cómic muy entretenido y de gran profundidad filosófica. Hay una razón por la que Madrox nunca ha sido parte de los X-Men. Él no encaja. No es el típico héroe, no puede vivir su vida tan automática ni tan fácilmente como la mayoría de la gente. Jacques Lacan reinterpretó la teoría freudiana afirmando que un individuo descontento (como Madrox) revela una estructura psíquica que es constitutivamente escindida por el lenguaje. Y es también a través del lenguaje particular de cada uno de los duplis de Madrox que nosotros intuimos la miríada de posibilidades y aspectos que están enterrados muy profundamente en la mente del protagonista. Cuando Madrox crea cinco duplis para entrar en una casa todos ellos reaccionan y hablan de modo distinto. Uno de ellos acusa a Madrox de "allanamiento de morada" y amenaza con llamar a la policía, otra considera que si un dupli de Madrox fue asesinado entonces se lo merecía, otro, al contrario, busca venganza, otro es un pacifista que quiere mantenerse fuera de la situación, otro simplemente quiere irse a su casa a ver televisión. La mente escindida, en el caso de Madrox, es también el duplicado escindido. Él puede crear copias idénticas a sí mismo pero ninguna de ellas actúa de acuerdo a lo que el original esperaría.
The monster within... / el monstruo interno...

Cuando puedes ir en todas las direcciones a la vez, de repente no puedes darle prioridad a ninguna. Todas tienen igual importancia, todas carecen de importancia. Luego de irrumpir en una misteriosa mansión, Madrox encuentra a un mafioso, a su sensual enamorada y a sus peligrosos secuaces (uno de ellos es, de hecho, responsable por haber matado al dupli de Madrox). Capturado y encerrado, Madrox crea un dupli para liberarse. Sin embargo, su duplicado es un maníaco depresivo al que no le importa salir libre porque, a fin de cuentas, vivir o morir le da igual.

Una y otra vez, a Madrox se le hace difícil lidiar con sus incontrolables duplicados. Cuando hay un incendio y necesita ser rescatado, el dupli que crea simplemente corre por su vida ("Debo haber hecho un dupli que es la encarnación de mi sentido de auto-preservación"); después, uno de sus duplis amenaza con dispararle luego de haber intentado ahogarlo (es decir, la encarnación del aspecto auto-destructivo que todos tenemos dentro). Es fascinante observar un personaje que lucha no sólo contra sus rivales sino también contra sí mismo, como cualquier ser humano real, Madrox tiene dudas y preguntas, alberga el amor y el odio, y bajo presión puede reaccionar del modo más impredecible. Al final, él no sabe si logra sobrevivir el ataque de la mujer del gánster gracias a sus habilidades especiales o por pura suerte. Y eso es lo genial en Madrox, es impredecible, y sus aventuras no tienen nada en común con las aburridas y típicas historias de "buenos contra malos" que son tan comunes en la mayoría de títulos de DC o Marvel.

Sin duda alguna, Peter David es uno de mis escritores norteamericanos favoritos, y Madrox es uno de sus mejores trabajos. Sin embargo, sería muy injusto no mencionar el magnífico equipo creativo de esta miniserie: David Lloyd (el artista de “V de Vendetta”) se supera a sí mismo ilustrando las portadas. Y los lápices de Pablo Raimondi y las tintas de Drew Hennessy producen una gran obra. Pablo es un artista argentino que domina un estilo muy expresivo que exuda realismo y también sensualidad. Chicos o chicas, Pablo sabe cómo hacer que todos se vean atractivos. Sus escenas de acción son vibrantes y sus momentos de calma son una invitación perfecta para que tomemos aliento y admiremos su arte. Con líneas limpias, un excelente balance entre la luz y las sombras y una enorme creatividad visual (que se hace evidente, por ejemplo, en el diseño de la mujer monstruosa que se convierte en una araña), Pablo es el artista ideal para este miniserie que es, definitivamente, de lectura obligatoria.


  1. Cool review as always Arion.

    I disagree on one thing, Madrox can try all possibilities just by duplicating, except win the lottery. :)

    The Dupes having Madrox's personality traits seems very cool and unlocks great potential for story telling.

    He is indeed an original character.

    1. Thank you Rui!

      Well, if he has one dollar in his hand and duplicates himself a million times and buys a million lottery tickets... why not, maybe he could win it.

      If you haven't read this mini you should definitely check it out.

    2. I haven't read this. I'll take your advice, you haven't done me wrong thus far, and put this on my wishlist.

      It is getting big. I have no idea when I'll be able to buy everything on it.

    3. Guilty as charged! Well, if you want, once you're ready, let me take a look at your wishlist and I highlight the ones you must have.

    4. There you go:

      Hack/Slash Omnibus Volume 4 TP
      Star Wars Agent Of The Empire Vol 1 Iron Eclipse TP
      Star Wars Knights Of The Old Republic Vol 10 War TP
      Star Wars: Dawn of the Jedi Volume 1 Force Storm TPB
      Essex County
      Chew vol 6
      Hell Yeah Vol 1 Last Day On Earths TP
      Avengers: The Serpent Crown
      Avengers: The Kang Dinasty
      Avengers: Under Siege
      Avengers: Korvak Saga
      Avengers: Kree/Skrull War
      xmen manifest destiny
      Punk Rock Jesus
      Batman Judge Dredd Collection HC
      X-Factor Vol. 0: Madrox - Multiple Choice
      The 6th Gun vol2

      This is a long term wishlist :D

    5. Long term indeed... Well, I'd give priority to Punk Rock Jesus. Maybe just one or two Avengers and Star Wars, and that should leave some room for other titles of the list.

  2. Replies
    1. Bueno, todos estos personajes han salido antes en la colección de X-Men, pero son un grupo aparte de mutantes que no necesariamente se dedican a salvar el mundo ni a luchar contra Magneto.

  3. de peter david aparte de unos numeros sueltos de x-factor e leido el primer volumen de la torre oscura que me parecio algo lenta.
    mas bien has leido algo de cancion de fuego y hielo (mejor conocida como juego de tronos)

    1. En X-Factor tiene muy buenos números sobre todo los primeros dos años, de ahí tiene sus altibajos, del 209 al 241, por ejemplo, tiene más bajos que altos, pero aún así siempre mantiene un nivel aceptable.

      De Game of Thrones solamente he visto la serie de HBO, los libros están en mi casa pero nunca tengo tiempo de sentarme a leer más de mil páginas por volumen...