November 2, 2012

October films / Películas de octubre

October means Halloween, and Halloween means horror movies! But first, let’s start with Dredd 3D (2012), directed by Pete Travis and starred by Karl Urban. I’ve been a fan of Judge Dredd (created by John Wagner and Carlos Ezquerra) since I was a child and I must say this was a very good adaptation of the character, everything that was great about the comic book finds its way onto the big screen. The post-apocalyptic future, the violence, the corruption of a city crowded with millions of unemployed citizens and a very solid script turn Dredd into a must see.

I wish I could say the same about a couple of green movies, and by green I mean “not quite done yet”. Green Lantern (2011), has a few good scenes, although the ‘all ages’ approach doesn’t let it fly. And there are some serious misunderstandings about the functioning of the ring of power (in one scene Hal Jordan creates fire using the ring, which has never been possible in the comic book). Green Hornet (2011) has enough plot holes to play golf in them. One big mistake after another, one bad decision after another. It’s very disappointing and not even the pointless humor of some of the scenes saves this disaster. 

Now on the horror front I saw Scott Derrickson’s Sinister (2012). When Ethan Hawke, a writer, starts investigating the disappearance of a child, he finds some very disturbing videos that show how entire families are murdered in their homes. There are some really strong scenes, and some intense suspense which is everything I ask from a horror movie. Almost three hours long, It (1990) adapts what is considered one of Stephen King’s best novels. This is a tale about childhood, about innocence, and a vile creature that threatens to destroy the lives of a group of friends. Tim Curry plays an evil clown that specializes on killing children in a small town. The cast includes some really good actors such as Annette O'Toole, John Ritter, Seth Green and Jonathan Brandis. 

I always enjoy seeing large groups of young people being chased by some maniac, which is exactly what happens in My Bloody Valentine (1981). On St. Valentine’s Day, dead bodies start appearing everywhere on a small town. A group of young men and women are in the mines celebrating, and soon they turn into victims. Not precisely profound but very, very entertaining. Razorback (1984) on the other hand, is an Australian movie about a wild boar that kills and eats people. The protagonist, however, will have to fight against the animal and also against some very depraved individuals. The film is very surreal at points, and very experimental in cinematographic terms. I really liked it.

Shot as a ‘real’ documentary, Apollo 18 (2011) is supposed to be the secret landing on the moon. Three astronauts are sent to retrieve rock samples, but they discover a dead Russian astronaut. Who killed him? Or, better yet, what killed him? Filmmaker Gonzalo López-Gallego takes advantage of the lunar surface and the isolation of the astronauts to generate a unique and at times suffocating atmosphere; and the scary moments are well planned and well executed. 

Sarah Michelle Gellar is a girl haunted by incomprehensible visions and nightmares in The Return (2006), a movie about the wounds of the past and the necessity to punish the guilty. I found it compelling enough, although somewhat weak on the horror department. It’s Alive (2008) describes the life of a young couple and their newly born son. What they can’t imagine is that this baby is actually a monstrous creature that kills and devours people. What I liked: it has some violent sequences. What I didn’t like: it is unnecessarily moralistic especially for the horror genre. 

Forbidden love and “Romeo and Juliet” are pretty much synonyms, but in Private Romeo (2011) what we have is another kind of forbidden love, the one that doesn’t dare speak its name. A young cadet falls in love with one of his classmates. The premise was very promising but the final result was a disappointment. The Devil’s Playground (1976) directed by Fred Schepisi tackles on the very delicate subject of adolescence and sexual awakening. With tact and intelligence, Schepisi recreates the lives of a group of boys growing up in a boarding school; within those walls the priests insist that the body is the source of sin, and that certain physical acts can condemn the soul. Tom, a 13 year-old kid has a hard time struggling against his sexual urges, through this journey of self-discovery he will kiss a girl and then he will engage in mutual masturbation with a boy. 

Michael Lander’s Peacock (2010), is a somber tale about Cillian Murphy, a shy and nervous man who dresses up as a woman. As a transvestite, he can’t make a decision. Is it better to be a man or a woman? However, troubles begin when Ellen Page and Susan Sarandon enter in the scene. The awful past of the protagonist (which includes a mother that would torture him with the most refined cruelty) is revealed. 

Certainly no month would be complete without an international selection, and so from Iceland comes Nói Albinói (2003), directed by Dagur Kári. The protagonist is a 17 year-old albino who lives in a secluded town in which nothing of importance happens… until a new girl arrives. The Icelandic landscape, the coldness, the taciturn people, everything is perfectly combined in this strange and original production. Nic Balthazar’s Ben X (2007) is a Belgian movie that explores segregation and bullying in high school. Greg Timmermans is an autistic teenager that tries to survive, literally survive, the attacks of an abusive group of boys. His autism makes it hard for him to establish relationships with other people, and perhaps that’s why it’s so heartbreaking to see how he’s humiliated and mistreated by others. Arguably the best Belgian film I’ve seen in a decade. I highly recommend it. Finally, from Denmark comes At Kende Sandheden (2002) directed by Nils Malmros. Entirely shot in black and white, this production takes place throughout several decades. First we see the protagonist when he was 13 years old, and his reaction to sexuality; when he witnesses two of his friends touching each other he accuses them of lewd behavior. Later on he becomes a doctor and one of Denmark’s most respected neurosurgeons, however, during WWII he will be forced to use a procedure that might cause cancer on his patients; a fact that will haunt him even after his retirement.  

Octubre significa Halloween, ¡y Halloween significa películas de terror! Pero primero empecemos con "Dredd 3D" (2012), dirigida por Pete Travis y protagonizada por Karl Urban. He sido fan de "Judge Dredd" (creado por John Wagner y Carlos Ezquerra) desde que era niño y debo decir que esta es una muy buena adaptación del personaje, todo lo que era genial en el cómic encuentra su lugar en la pantalla grande. El futuro post-apocalíptico, la violencia, la corrupción de una ciudad repleta con millones de ciudadanos desempleados y un guión muy sólido convierten a Dredd en algo que todos deben ver.

Me gustaría poder decir lo mismo de un par de películas verdes, y por verdes quiero decir un poco crudas. "Green Lantern" (2011), tiene algunas escenas buenas, aunque el enfoque "para niños" no la deja volar. Y hay serios errores sobre el funcionamiento del anillo de poder (en una escena Hal Jordan crea fuego usando el anillo, algo que nunca ha sido posible en el cómic). "Green Hornet" (2011) tiene suficientes huecos argumentales como para jugar golf en ellos. Un gran error tras otro, una mala decisión tras otra. Es muy decepcionante y ni siquiera el humor sin sentido de algunas escenas puede salvar este desastre.

Ahora, en el frente del terror vi "Sinister" (2012) de Scott Derrickson. Cuando Ethan Hawke, un escritor, empieza a investigar la desaparición de una niña, encuentra unos videos muy perturbadores que muestran a familias enteras asesinadas en sus hogares. Hay algunas escenas realmente fuertes, y un suspenso intenso, o sea todo lo que pido de una película de terror. En casi 3 horas de duración, "It" (1990) adapta la que se considera como una de las mejores novelas de Stephen King. Este es un relato sobre la infancia, la inocencia y una criatura vil que amenaza con destruir las vidas de un grupo de amigos. Tim Curry personifica a un payaso maligno que se especializa en matar niños en un pequeño pueblo. El elenco incluye a buenos actores como Annette O'Toole, John Ritter, Seth Green y Jonathan Brandis.

Siempre disfruto al ver a grupos de jóvenes siendo perseguidos por algún maniático, y eso es exactamente lo que sucede en "My Bloody Valentine" (1981). En el día de San Valentín, los cadáveres aparecen por doquier en un pueblito. Un grupo de jóvenes está en las minas celebrando, y se convierten en víctimas. No es algo precisamente profundo, pero sí muy, muy entretenido. "Razorback" (1984), por otro lado, es una película australiana sobre un jabalí salvaje que mata y come gente. El protagonista, sin embargo, deberá pelear contra el animal y también contra algunos individuos sumamente depravados. El film es surrealista por momentos, y muy experimental en términos cinematográficos. Realmente me gustó.

Filmado como un documental 'real' "Apollo 18" (2011) se plantea como una misión secreta a la luna. Tres astronautas son enviados para recoger muestras de rocas, pero descubren a un astronauta ruso muerto. ¿Quién lo mató? O, mejor aún, ¿qué lo mató? El cineasta Gonzalo López-Gallego aprovecha al máximo la superficie lunar y el aislamiento de los astronautas para generar una atmósfera única y a veces asfixiante; y los momentos de miedo están bien planeados y bien ejecutados. 

Sarah Michelle Gellar es una chica acosada por visiones incomprensibles y pesadillas en "The Return" (2006), una película sobre las heridas del pasado y la necesidad de castigar a los culpables. Me pareció interesante, pero un poco débil en el apartado de terror. "It’s Alive" (2008) describe la vida de una joven pareja y su hijo recién nacido. Lo que no pueden imaginar es que este bebé es, de hecho, una criatura monstruosa que mata y devora gente. Lo que me gustó: tiene secuencias violentas. Lo que no me gustó: es innecesariamente moralista especialmente para el género de terror.
my drawing / mi dibujo

El amor prohibido y "Romeo y Julieta" son casi sinónimos, pero en "Private Romeo" (2011) lo que tenemos es otro tipo de amor prohibido, aquel que no se atreve a decir su nombre. Un joven cadete se enamora de uno de sus compañeros. La premisa era muy interesante pero el resultado final es una decepción. "The Devil’s Playground" (1976) dirigida por Fred Schepisi lidia con el delicado tema de la adolescencia y el despertar sexual. Con tacto e inteligencia, Schepisi recrea las vidas de un grupo de chicos que se crían en un internado; dentro de estos muros, los curas insisten en que el cuerpo es la fuente del pecado, y que ciertos actos físicos pueden condenar el alma. A Tom, un muchachito de 13 años, le cuesta luchar contra sus ímpetus sexuales, a través de este viaje de auto-descubrimiento besará a una chica y practicará la masturbación mutua con otro chiquillo. 

"Peacock" (2010) de Michael Lander, es un sombrío relato sobre Cillian Murphy, un hombre tímido y nervioso que se viste como mujer. Como travesti, no pude tomar una decisión. ¿Es mejor ser hombre o mujer? Sin embargo, los problemas empiezan cuando Ellen Page y Susan Sarandon entran en escena. El horrendo pasado del protagonista (que incluye a una madre que lo torturaba con la crueldad más refinada) es revelado.

Ciertamente, ningún mes estaría completo sin una selección internacional, y así de Islandia llega "Nói Albinói" (2003), dirigida por Dagur Kári. El protagonista es un albino de 17 años que vive en un pueblo aislado en donde nada importante pasa... hasta que una nueva chica llega. El paisaje islandés, la frialdad, la gente taciturna, todo se combina perfectamente en esta extraña y original producción. "Ben X" (2007) de Nic Balthazar es una película belga que explora la segregación y el acoso en la secundaria. Greg Timmermans es un adolescente autista que intenta sobrevivir, literalmente sobrevivir, a los ataques de un grupo de chicos abusivos. Su autismo le dificulta establecer relaciones con las personas, y tal vez por eso es tan desolador ver cómo es humillado y maltratado por otros. Posiblemente la mejor película belga que he visto en una década. La recomiendo de todas maneras. Finalmente, de Dinamarca llega "At Kende Sandheden" (2002) dirigida por Nils Malmros. Filmada enteramente en blanco y negro, esta cinta abarca varias décadas. Primero, vemos al protagonista cuando tenía 13 años, y su reacción a la sexualidad; cuando ve a dos de sus amigos tocándose el uno al otro, los acusa de conducta lasciva. Después, se convierte en doctor y en uno de los más respetados neurocirujanos de Dinamarca, sin embargo, durante la segunda guerra mundial se verá obligado a usar un procedimiento que podría causarle cáncer a sus pacientes; un hecho que lo acosará incluso después de su jubilación.


  1. Para empezar Dredd es una cagada, creo me mucho, es mas o mierda. La vi y no me gustó.

    Linterna verde tiene demasiados efectos y el avispón aburre.

    Quiero ver IT, tmr no sé porqué no pasan en la tv.

    Me gusta también ver grupos de jóvenes siendo perseguidos por algún maniático, hay muuuuchas pelas de ese estilo.

    Apollo 18 la vi en HBO hace 3 semanas, una basura, nada de suspenso y esas criaturitas aparecen 4 veces, iba a verla en el cine el año pasado, menos mal opté por proyect X

    Ben 10?? ese no es un dibujo? que hace acá? de dinamarca? pff

    1. Vi "IT" en TCM, por ahí la pasan de nuevo.

      Dredd es mucho mejor que la pésima película que hicieron en los 90 con el mismo personaje.

      El de Cartoon Network es Ben 10, mientras que este Ben X con numeral romano es una película de Dinamarca que no tiene nada que ver con el dibujito animado.