August 2, 2013

July films / películas de julio

And just like I promised last month, I’ve seen more movies in July than ever before (granted, I’m exaggerating a bit, but still…). Let’s start with The Wolverine (2013), I’m a fan of the mutant of the adamantium claws, and I must say I enjoyed this sequel. As usual, Hugh Jackman is the ideal Logan. There’s a lot of action here, but also some very interesting moments (Logan having nightmares with Jean Grey, his romance with Mariko, etc.). My favorite part: the after credits scene. Spoiler alert: Patrick Stewart and Ian McKellen reappear as Professor X and Magneto, just in time to fight against the sentinels in the upcoming Days of Future Past. I’m impatient already. 

World War Z (2013), is a fast-paced movie that focuses on the desperate struggle of one man (Brad Pitt) against the living dead. I love zombie movies, and I simply loved WWZ, I never thought anyone could combine high-octane action with suspense sequences so brilliantly but director Marc Forster pulls it off (of course, I had high expectations since he directed “Stay”, one of the best films I’ve seen in my life). Probably the zombie movie with the largest budget ever, this is something that every horror fan (and every moviegoer) should pay attention to. 

I’m preparing for the sequel of Mark Millar’s most acclaimed creation, so I just had to watch Kick-Ass (2010) again. It’s every bit as good as I remembered. Director Matthew Vaughn understands the nerdiness of the protagonist and the world of comic book fanboys as envisioned by Millar, and delivers some really emotive moments while building a captivating narrative. The movie is audacious when it has to be (for instance, showing Dave Lizewski’s masturbation marathons, which were only hinted at in the comic) but a bit too politically correct at the end (I won’t say more, but if you want a more elaborate opinion about it check my Kick-Ass review). Aaron Taylor-Johnson’s performance is absolutely great, and Chloë Grace Moretz is such a brilliant Hit-Girl. Of course, Nicolas Cage, Mark Strong and Christopher Mintz-Plasse are magnificent in their roles.

It’s no secret that I’m Joseph Gordon-Levitt’s biggest fan, and almost every month I talk about him in the cinematographic section… Joseph Gordon-Levitt is a bike messenger in New York; velocity and adrenaline are more vital to him than oxygen. That’s obvious since the opening scene of Premium Rush (2012), a production with a solid plot that quickly captures our attention, as we follow the protagonist’s adventure in the craziest and most dangerous day of his life. I really enjoyed this one, and as usual I must say Joseph Gordon-Levitt is keeping an impeccable record: he doesn’t have one bad movie (out of the 35 or 40 he’s acted in) in his filmography. 

David Duchovny is a gifted filmmaker, and House of D (2004) is an extraordinary exploration of the hardships of growing up, the anxiousness of the first kiss and the strange relationship we have with our parents (and that we’re doomed to replicate with our children). At 13, Anton Yelchin is a vibrant, cheerful and enthusiastic boy. He lives with his mother, Téa Leoni, a clinically depressed nurse. There is such a strong feel of authenticity here that you feel identified with the protagonist. It doesn’t matter if you didn’t grow up in New York in the 80s, it doesn’t matter if for you puberty brought along different problems to the ones that appear here. Somehow, it all ties up together, and it all feels as real as your life or the life of your best friend. You get to know the characters so well that they feel like the people sitting next to you. And, of course, when tragedy strikes it’s impossible to contain the tears. This is by far one of the best American films I’ve seen in a long time. 

Derek Cianfrance’s Blue Valentine (2010) is a bittersweet take on love and long term relationships. We follow Ryan Gosling and Michelle Williams through the years, when they first meet, young and reckless, full of idealized dreams, until they grow older, get married and have a daughter, and when they finally decide they can’t stand each other. Ryan Gosling and Michelle Williams are extraordinary actors who always choose the best projects, and this is no exception. Blue Valentine is sad, unpleasant, realistic and makes no concessions. A truly mature take on a subject poorly exploited by thousands of idiotic romantic comedies.

I saw Leaving Las Vegas (1995) so many years ago. And I wanted to see it again. I must say I  really enjoyed it, if enjoyment is the correct term when you’re referring to a chronicle of the last days of an alcoholic (Nicolas Cage) who decides to literally drink himself to death; on his self-destructive journey he meets a prostitute (Elisabeth Shue), but not even the company of a loving woman can save him. Director Mike Figgis shows the most awful aspects of alcoholism, the horror of addiction, and the nightmarish world of Las Vegas. With superb acting and a brilliant soundtrack, Leaving Las Vegas definitely deserves to be seen at least twice. 

Wake Wood (2010) is a horror movie about a father and a mother who find the way to resurrect their daughter, who died in an accident. Of course, when she returns from the dead, she’s no longer the angelical and sweet kid she once was… she’s something evil. But despite the formulaic plot, this British production manages to mix Celtic folklore with everyday life in a small and secluded town. The result is, indeed, noteworthy. 

John Carpenter’s The Fog (1980) reunites Jamie Lee Curtis (Halloween) and Janet Leigh (Psycho), two actresses that every horror fan should know. When a mysterious fog appears, strange things happen in a coast town. A group of dead men murdered a century ago return with the fog that engulfs the town. I love the idea that these corpses are so horribly putrefied that they must be hidden by the unnatural fog that precedes their arrival. And this is so much better than the uninspired sequel from 2005.

Based on a theater play, François Ozon’s Dans la maison (2012) is easily one of the best French films I’ve seen in years. Ernst Umhauer is a teenager with a superior intelligence. A brilliant student, he quickly captures the attention of his literature teacher. As the teacher reads his stories, all chapters of a very ambitious novel, he realizes that his student hates and loves the bourgeois, hates and loves his own reality (marred by poverty and marginality) and hates and loves the prosperous family of his best friend. He feels to urge to penetrate inside the bourgeois family and dissect it with a mordacious and refined mordacious prose. After gaining the father’s trust by proving to be an exceptional basketball player (and showering naked with the old man), the protagonist quickly seduces the mother. But his charismatic personality also attracts his friend, a boy insecure of his feelings who, after watching him getting undressed one night, decides to kiss him. The literature teacher gets obsessed with the pages his student writes, and soon fiction becomes reality (after all, the teenager is writing about his own experiences) and everything starts to get out of hands. A brilliant script, excellent actors and fascinating characters turn Dans la maison in a contemporary masterpiece. 

Perhaps Teorema (1968) directed by Pier Paolo Pasolini served as inspiration for Dans la maison. After all, in Teorema an unknown man, Terence Stamp, is welcomed by a wealthy family. He stays in the house, and immediately seduces the maid, the son, the mother, the daughter and finally the father. And then he simply leaves. His departure has a catastrophic and traumatic effect on everyone. The genius of Pasolini consists on expressing the frustrations of the life we have, on showing us that all the money in the world can’t buy happiness, and that sometimes it takes only one person, one sexual act, one moment, to realize that our existence is worthless and meaningless. Pasolini also deliberates about gender, sexuality and power structures, adding depth to the Marxist ‘proletarian versus bourgeois’ debate. An indisputable Italian classic. 

my drawing: from pencils to inks /
mi dibujo: del lápiz a la tinta

From Finland comes Hymypoika (2003), directed by Jukka-Pekka Siili. Everything here revolves around the abnormal behavior of a group of teenagers. Obsessed with filming their sexual acts, Reino Nordin and his friends discover that there is a dangerous line that divides mere voyeurism from perversion. It’s almost painful to observe the frustration these kids experience, some of them have a hard time finding a sexual partner and others lose their girlfriends when they find out they’ve been filmed during intercourse. Eventually, the need for sex is replaced by the need to brag about it and, even more, to watch the sexual act on a screen over and over again. Things deteriorate: Reino Nordin is sodomized and another boy rapes a girl and videotapes the act so that he can show it to the rest of the gang… after that, only a tragic ending is possible.

Nicolas Robin is a handsome young man who has joined the French navy. Noir océan (2010) focuses on the lives of the young crew in the days of the nuclear tests in Mururoa. Nothing here breaks the routine, as these guys go through their daily chores and their boring tasks. Only interaction between the youngsters gives meaning to a mission that seems devoid of purpose. But having friends also means having problems. 

Mesa sto dasos (2010) is an excessively experimental Greek movie. Since there is no conflict here, I can’t say this movie fulfills the elemental requisite of telling a story (without conflict, stories cannot exist). There are however, a few appealing scenes like the mutual masturbation sequence between two strapping young men or the non-simulated sex that takes place in the woods.


Y tal como prometí el mes pasado, he visto más películas en julio que nunca antes (bueno, es una exageración). Empecemos con "The Wolverine" (2013), soy fan del mutante de las garras de adamantium, y debo decir que disfruté esta secuela. Como siempre, Hugh Jackman es un Logan ideal. Hay un montón de acción aquí, pero también momentos muy interesantes (Logan tiene pesadillas con Jean Grey, su romance con Mariko, etc.). Mi parte favorita: la escena que aparece después de los créditos. Quedan avisados: Patrick Stewart e Ian McKellen reaparecen como Profesor X y Magneto, justo a tiempo para pelear contra los centinelas en la próxima "Days of Future Past". Ya estoy impaciente.

"World War Z" (2013), es una película de buen ritmo que se enfoca en la desesperada lucha de un hombre (Brad Pitt) contra los muertos vivientes. Me encantan las películas de zombis, y simplemente me encantó "Guerra Mundial Z", nunca pensé que alguien podría combinar acción a todo dar con secuencias de suspenso de manera tan brillante, pero el director Marc Forster lo logra (por supuesto, tenía muchas expectativas y es que él dirigió “Stay”, una de las mejores películas que he visto en mi vida). Probablemente la película zombi de mayor presupuesto, es algo a lo que todo fan del terror (y todo cinéfilo) debería prestar atención.

Me estoy preparando para la secuela de la creación más aclamada de Mark Millar, así que vi "Kick-Ass" (2010) de nuevo. Es tan buena como la recordaba. El director Matthew Vaughn entiende el lado nerd del protagonista y el mundo de los fans de cómics tal como le vería Millar, y entrega algunos momentos realmente emotivos mientras construye una narrativa cautivadora. La película es audaz cuando debe serlo (por ejemplo, muestra los maratones de masturbación de Dave Lizewski, algo apenas mencionado en el cómic) pero es demasiado políticamente correcta al final (y no digo más, pero si quieren una opinión más elaborada revisen mi reseña de Kick-Ass). La actuación de Aaron Taylor-Johnson es realmente grandiosa, y Chloë Grace Moretz es una Hit-Girl brillante. Por supuesto, Nicolas Cage, Mark Strong y Christopher Mintz-Plasse están magníficos.

No es ningún secreto que soy el más grande fan de Joseph Gordon-Levitt, y casi cada mes hablo de él en la sección cinematográfica... Joseph Gordon-Levitt es un mensajero en bicicleta en New York; para él la velocidad y la adrenalina son más vitales que el oxígeno. Eso es obvio desde la primera escena de "Premium Rush" (2012), una producción con un guión sólido que captura rápidamente nuestra atención, mientras seguimos la aventura del protagonista en el día más demencial y peligroso de su vida. Realmente disfruté con esto, y como siempre debo decir que Joseph Gordon-Levitt mantiene un record impecable: no tiene una sola película mala (de las 35 o 40 en las que ha participado) en su filmografía. 

David Duchovny es un cineasta con un don especial, y "House of D" (2004) es una extraordinaria exploración de las dificultades de crecer, la ansiedad del primer beso y la extraña relación que tenemos con nuestros padres (que estamos condenados a replicar con nuestros hijos). A los 13 años, Anton Yelchin es un chico vibrante, jovial y entusiasta. Vive con su madre, Téa Leoni, una enfermera con depresión crónica. Hay una fuerte sensación de autenticidad aquí, y uno se siente identificado con el protagonista. No importa si no creciste en New York en los 80s, no importa si para ti la pubertad trajo problemas diferentes a los que aparecen aquí. De algún modo, todo encaja, y todo se siente tan real como tu vida o la vida de tu mejor amigo. Llegas a conocer a los personajes tan bien que es como si ellos estuvieran sentados a tu lado. Y, por supuesto, cuando la tragedia golpea es imposible contener las lágrimas. Este es de lejos uno de los mejores films de Estados Unidos que he visto en mucho tiempo.

"Blue Valentine" (2010) de Derek Cianfrance es una aproximación agridulce al amor y las relaciones a largo plazo. Seguimos a Ryan Gosling y Michelle Williams a través de los años, cuando se ven por primera vez, jóvenes e impetuosos, llenos de sueños idealizados, hasta que envejecen, se casan y tienen una hija, y cuando finalmente deciden que ya no se soportan. Ryan Gosling y Michelle Williams son actores  extraordinarios que siempre eligen los mejores proyectos, y esta no es la excepción. Blue Valentine es triste, dolorosa, realista y no hace ninguna concesión. Un enfoque auténticamente maduro sobre un tema pobremente explotado por miles de comedias románticas idiotas.

Vi "Leaving Las Vegas" (1995) hace tantos años. Y la quería ver de nuevo. Debo decir que realmente la disfruté, si es que disfrute es el término correcto cuando uno se refiere a una crónica de los últimos días de un alcohólico (Nicolas Cage) que decide literalmente tomar hasta morirse; en su viaje auto-destructivo conoce a una prostituta (Elisabeth Shue), pero ni siquiera la compañía de una mujer amorosa podrá salvarlo. El director Mike Figgis muestra los más horribles aspectos del alcoholismo, el horror de la adicción, y el pesadillesco mundo de Las Vegas. Con soberbias actuaciones y un brillante soundtrack, "Leaving Las Vegas" definitivamente merece ser vista al menos dos veces.

"Wake Wood" (2010) es una película de terror sobre un padre y una madre que encuentran el modo de resucitar a su hija, fallecida en un accidente. Por supuesto, cuando ella regresa de la muerte, ya no es más la niña dulce y angelical que alguna vez fue... la maldad está en ella. Pero pese a un argumento formulaico, esta producción británica se las arregla para mezclar folklore céltico con la vida mundana de un pueblito aislado. El resultado es, de hecho, notable.

"The Fog" (1980) de John Carpenter reúne a Jamie Lee Curtis ("Halloween") y Janet Leigh ("Psycho"), dos actrices que todo fan del terror debería conocer. Cuando una misteriosa niebla aparece, suceden cosas extrañas en un pueblo costero. Un grupo de hombres muertos, asesinados hace un siglo regresan con la niebla que engulle al pueblo. Me encanta la idea de que estos cuerpos están tan horriblemente putrefactos que deben estar escondidos en la niebla sobrenatural que los precede. Y esto es mucho mejor que la secuela poco inspirada del 2005.

"Dans la maison" (2012) de François Ozon se basa en una obra de teatro y es una de las mejores películas francesas que he visto en años. Ernst Umhauer es un adolescente con una inteligencia superior. Al ser un estudiante brillante, rápidamente captura la atención de su profesor de literatura. Cuando el profesor lee sus historias, capítulos de una muy ambiciosa novela, se da cuenta de que su alumno odia y ama lo burgués, odia y ama su propia realidad (marcada por la pobreza y la marginalidad) y odia y ama a la próspera familia de su mejor amigo. Él siente la urgencia de penetrar al interior de la familia burguesa y diseccionarla con una prosa mordaz y refinada. Después de ganarse la confianza del padre al demostrar que es un jugador de basketball excepcional (y duchándose desnudo con el viejo), el protagonista rápidamente seduce a la madre. Pero su personalidad carismática también atrae a su amigo, un muchacho inseguro de sus sentimientos que, luego de verlo desnudándose una noche, decide besarlo. El profesor de literatura se obsesiona con las páginas que escribe su alumno, y pronto la ficción se convierte en realidad (después de todo, el adolescente está escribiendo sobre sus propias experiencias) y todo empieza a salirse de control. Un guión brillante, actores excelentes y personajes fascinantes convierten a "Dans la maison" en una obra maestra contemporánea.

Tal vez "Teorema" (1968) dirigida por Pier Paolo Pasolini sirvió de inspiración para "Dans la maison". Después de todo, en "Teorema" un hombre desconocido, Terence Stamp, es recibido por una familia acaudalada. Se queda en la casa e inmediatamente seduce a la criada, al hijo, a la madre, a la hija y finalmente al padre. Y luego simplemente se va. Su partida tiene un efecto catastrófico y traumático para todos. La genialidad de Pasolini consiste en expresar las frustraciones de la vida que tenemos, mostrándonos que todo el dinero del mundo no puede comprar la felicidad, y que a veces una sola persona, un sólo acto sexual, un momento, basta para darnos cuenta de que nuestra existencia no tiene sentido ni valor. Pasolini también delibera sobre género, sexualidad y las estructuras de poder, añadiendo profundidad al debate marxista del ‘proletariado versus la burguesía’. Un indiscutible clásico italiano.

De Finlandia llega "Hymypoika" (2003), dirigida por Jukka-Pekka Siili. Aquí todo gira en torno al comportamiento anormal de un grupo de adolescentes. Obsesionados con filmar sus actos sexuales, Reino Nordin y sus amigos descubren que hay una peligrosa línea que divide el mero voyerismo de la perversión. Es casi doloroso observar la frustración que experimentan estos chiquillos, algunos de ellos no logran encontrar una pareja para el coito, y otros pierden a sus enamoradas cuando ellas descubren que han sido filmadas durante el sexo. Eventualmente, la necesidad de sexo es reemplazada por la necesidad de presumir y, más aún, mirar la actividad sexual en una pantalla una y otra vez. Las cosas se deterioran: Reino Nordin es sodomizado y otro chico viola a una chica y graba el acto en video para poder mostrárselo al resto del grupo... después de eso, sólo un final trágico es posible.

Nicolas Robin es un apuesto jovencito que se ha unido a la marina francesa. "Noir océan" (2010) se enfoca en las vidas de una joven tripulación en los días de las pruebas nucleares en Mururoa. Nada aquí rompa la rutina, y estos chicos hacen sus tareas diarias y sus aburridos deberes. Sólo la interacción entre los jóvenes le da sentido a una misión que parece desprovista de propósito. Pero tener amigos también significa tener problemas. 

"Mesa sto dasos" (2010) es una película griega excesivamente experimental. Como no hay conflicto aquí, no puedo decir que esta película cumpla con el requisito elemental de contar una historia (sin conflicto, las historias no pueden existir). Sin embargo hay unas pocas escenas atrayentes, como la secuencia de masturbación mutua entre dos apuestos muchachos o el sexo no simulado que ocurre en los bosques.


  1. Wolverine e Kick Ass estão nos meus planos para breve!
    Muitos dos outros não conheço sequer...

    1. Si viste la anterior , tienes que ir a ver The Wolverine.

      Espero con impaciencia el estreno de Kick-Ass 2.

  2. Me gustó Wolverine!!!!

    Cómo Wolverine se va a quedar sin Adamantium?? Quién le va poner luego!!!

    1. En el cómic, después de que Magneto le arrancara todo el adamantium de los huesos, Wolverine pasó un tiempo usando solamente sus garras de hueso. Después Apocalipsis lo atrapa y lo convierte en uno de los Cuatro Jinetes de la Muerte, y con su tecnología vuelve a colocar el adamantium en los huesos de Wolverine. No sé cómo resolverán el tema en las películas, pero algo se le ocurrirá a los guionistas.