December 27, 2015

2015 Comic Books: Arion's Achievement Awards

When I was around 12 or 13, comics were more about escapism than anything else. I would plunge into the colorful adventures of American superheroes or into the thrilling odysseys of “2000 AD”. Back then, I think could have spent over 24 hours reading comics without so much as a pause to eat a Hershey’s chocolate or perhaps a Snickers.

Curiously, it took me a while to realize that the greatest magic of comics actually came from some truly talented individuals. And I became so fascinated with the writers and artists that, eventually, I ended up following the footsteps of my most idolized creators. I started writing and drawing my own comics, and I think that has allowed me to develop a unique perspective in regards to the creative process. Hopefully, my criticism is more of an informed opinion than a capricious appreciation. So, without further ado, I invite you all to the fifth annual edition of the AAA (Arion's Achievement Awards).

Best Writer - Alan Moore / Neil Gaiman / Mark Waid 
Best Artist - Gabriel Andrade / J.G. Jones / Chris Burnham
Best Cover Artist - J. H. Williams III / Lee Bermejo / Dustin Nguyen
Best Editor - Shelly Bond
Best Single Issue - Crossed Plus One Hundred # 5
Best Ongoing Series - Astro City
Best Limited Series - Strange Fruit 
Best New Series - Providence
Best Archival Collection / Reprint - The Puma Blues
Best Publisher - Avatar Press
Best Comics - Related Webpage -
Homage - Roger Slifer, Brett Ewins, John Cooper, Herb Trimpe & Murphy Anderson 
Worst Title - Spider-Woman
Worst First Issue - Shadow Vol. 2 # 1
Most Disappointing Project - We Are Robin 
Gabriel Andrade

Long before reading “Watchmen” or “V For Vendetta”, Alan Moore was already a literary idol for me. “Pog” or “Anatomy Lesson” were such brilliant stories that they changed my life. Even to this day I still remember how those Swamp Thing issues made me feel. It’s been decades since Moore left the DC Universe, but he continues to amaze us with such memorable works like “Crossed Plus One Hundred” and “Providence”. That’s why Moore is at the top of the best writer category. Of course, there are two other writers who deserve a round of applause: Neil Gaiman for his fantastic “Sandman Overture” and Mark Waid for his outstanding “Strange Fruit”. 

Art has always been part of our culture, and although sequential art is relatively new (comics have existed for a century or so) it has become even more relevant than other well-established artistic expressions. In 2015 there was a lot of extraordinary art that caught my attention, so it was particularly difficult to choose only 3 artists in this category: Gabriel Andrade surprised me with his spectacular illustrations for “Crossed Plus One Hundred”; J.G. Jones excels as a penciler, inker and a painter, and his work in “Strange Fruit” may very well be the best I’ve seen from him (which is saying a lot); Chris Burnham has produced some of the craziest and most violent images in “Nameless”, and all that effort deserves a proper recognition.  

A cover can make or break a book. It’s the first thing we see, and very often it’s the only thing we see (especially if we’re checking comic books solicitations almost 3 months advance). And with hundreds of comics published monthly, sometimes we only have time to look at the cover. So that’s why being a good cover artist is very important; in 2015, the best ones were J. H. Williams III for his symbolic approach in  “Sandman Overture”; Lee Bermejo, for his striking designs and sober colors palette in “Suciders”; and Dustin Nguyen for his remarkable efforts in “Descender”.
Alex Ross

After Karen Berger left Vertigo, many readers were concerned about the fate of such respected imprint. Fortunately, editor Shelly Bond accepted the challenge of revitalizing Vertigo and I would say the result is rather satisfactory. And how could it be otherwise with titles like “Sandman Overture”, “Astro City”, “Suciders” and many others?

The best comics I’ve read in 2015 were written by Alan Moore. I’m talking about Miracleman (which was written in the 80s and reprinted recently by Marvel) and Crossed Plus One Hundred #5. The entire arc was splendid, but the fifth issue is my favorite. I could read it over and over again, and still be shocked by it. 

I still remember how much I loved “Astro City”, when I first read it years ago. It’s hard to believe that we’re now celebrating the 20th anniversary of Kurt Busiek’s critically acclaimed series. Busiek continues to write a mind-blowing saga, and that’s the kind of effort that should be rewarded. So Astro City” is the best ongoing series of 2015. 

I had the opportunity to read many wonderful miniseries in the past 12 months, but there was only one that moved me in ways I could not have anticipated: combining the talents of 2 prominent creators (Mark Waid and J.G. Jones), “Strange Fruit” left me in awe from the very first page and that’s why I consider it is the best limited series of the year. 

It’s my personal policy to always try out as many new titles as possible. You never know what you might find, and sometimes you make some phenomenal discoveries. There have been many exciting new series this year: “Nameless”, “Suciders”, “Shaper”, “Descender”, “Jupiter’s Circle”, “All-Star Section 8”, “Airboy”, “Mercury Heat”, “We Stand on Guard”, “Phonogram: the Immaterial Girl”, “Tokyo Ghost” and “Midnighter”. However, “Providence” deserves all the accolades it can get. Moore’s series is of a haunting and complex nature, a true love song to Lovecraft, horror and the secret history of the United States.

Michael Zulli has always been one of my favorite artists, and when I decided to order The Puma Blues” hardcover I had no idea I would receive such a beautiful edition. Dover Publications has produced a volume bigger than a Marvel or DC omnibus, and at a very affordable price. So it sure deserves a prize.

Some of my favorite comics this year came from the same publisher: “Crossed Plus One Hundred”, “Providence”, “Mercury Heat”, etc. For a long time now, the most famous British writers (Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Warren Ellis, etc.) have produced some truly unforgettable works for Avatar Press, so I’ve decided to name it the best publisher of 2015.
Michael Zulli

In previous years I’ve expressed my appreciation towards websites like and CBR, but this time I’ve decided to give the best comics-related webpage award to, which I visit every week to find information about comics and authors. Probably the largest comic book database in the world, is an excellent resource for fans and pros alike!

There is always bad news during the year, and sad ones too. In 2015, several comic book creators passed away, so it’s now our duty to honor their legacy. In the 80s, Roger Slifer was in charge of “Omega Men” and Primus, one of his characters, became a favorite of mine. I’ve been using the iconic Primus image from Omega Men #1 as my avatar since 2006 in plenty of comic book message boards and even here on my own blog. I hope to review “Omega Men” in 2017, because Slifer wrote some truly great stories in that series. I was very saddened when I found out he had died. Famous for his collaborations for “2000 AD”, Brett Ewins was a very gifted artist with a unique style, I had been a fan of his work ever since I started reading comics, he will be missed. John Cooper was also very popular thanks to his artistic contributions to “2000 AD”. I first saw Glen Orbik’s covers in the late 90s and I became a fan right away; he was an amazing illustrator. Herb Trimpe gained popularity as a Marvel artist during the 70s, especially in titles like The Hulk. Finally, Murphy Anderson was one of the biggest names during the Silver Age of comics at DC. I think the best way to pay homage to them is re-reading their works.

Sometimes I’m just baffled by the low quality in titles, especially those that come from the Big Two. It doesn’t matter how much I try to avoid bad comics, I always end up with a few lousy ones in my hands. The worst title of the year was Marvel’s Spider-Woman, which I consider a rather pointless book, with nothing interesting to add to the Spider-Man universe. The worst first issue I read was Shadow Vol. 2 # 1, it was really disappointing to see such an unimaginative approach. Finally, the most disappointing project was We Are Robin, it had some really bad drawings and although it had an interesting premise it was poorly developed.

By Odin, I am come through many cities this audience to find. And would bright my morn soonest if in this online journal, I am to have my notch. It is proposed you should opinions find, whether to complement or contradict mine. I shall enquire, and know the truth anon. If you, honorable readers, stay at my beacon, you shall be recompensed hence. Let us divagate and debate, sufficient in our intimate thoughts that these opinions spilled delinquent out of our mouths are as candid as ever.   

I bid thee farewell and long live the ninth art!

Cuando tenía 12 o 13 años, los cómics eran una estupenda forma de escapismo. Me encantaba sumergirme en las coloridas aventuras de los superhéroes norteamericanos o en las emocionantes odiseas de “2000 AD”. En aquel entonces, creo que podría haber leído cómics durante 24 horas, deteniéndome apenas para comer un chocolate Hershey o tal vez un Snickers.

Curiosamente, me tomó un tiempo comprender que la verdadera magia de los cómics procedía realmente de algunos individuos verdaderamente talentosos. Y me sentí tan fascinado con los escritores y artistas que, con el tiempo, terminé siguiendo los pasos de mis creadores más idolatrados. Empecé a escribir y dibujar mis propios cómics, y creo que eso me ha permitido desarrollar una perspectiva única en lo que respecta al proceso creativo. Mi crítica es más una opinión informada que una apreciación caprichosa. Así que, sin más preámbulos, los invito a la quinta edición anual de los premios AAA (Arion's Achievement Awards).

Mejor escritor - Alan Moore / Neil Gaiman / Mark Waid
Mejor artista - Gabriel Andrade / J.G. Jones / Chris Burnham
Mejor portadista - J. H. Williams III / Lee Bermejo / Dustin Nguyen   
Mejor editor - Shelly Bond
Mejor número único - Crossed Plus One Hundred # 5 
Mejor serie mensual - Astro City 
Mejor serie limitada - Strange Fruit   
Mejor nueva serie - Providence 
Mejor obra coleccionada / reimpresión - The Puma Blues
Mejor editorial - Avatar Press
Mejor página web sobre cómics -
Homenaje - Roger Slifer, Brett Ewins, John Cooper, Herb Trimpe y Murphy Anderson
Peor título - Spider-Woman
Peor primer número - Shadow Vol. 2 # 1
Proyecto más decepcionante - We Are Robin
J.H. Williams III

Mucho antes de leer “Watchmen” o “V de Vendetta”, Alan Moore ya era un ídolo literario para mí. “Pog” o “La lección de anatomía” fueron historias tan brillantes que cambiaron mi vida. Incluso hoy en día todavía recuerdo cómo me hicieron sentir esos ejemplares de “Swamp Thing”. Han pasado décadas desde que Moore dejó el Universo DC, pero nos sigue asombrando con obras tan memorables como Crossed Plus One Hundredy “Providence”. Es por eso que Moore está en el primer puesto en la categoría de mejor escritor. Por supuesto, hay otros dos escritores que merecen un fuerte aplauso: Neil Gaiman por su fantástico “Sandman Overture” y Mark Waid por su destacado “Strange Fruit”.

El arte siempre ha sido parte de nuestra cultura, y aunque el arte secuencial es relativamente nuevo (los cómics existen más o menos desde hace un siglo) ahora es incluso más relevante que otras expresiones artísticas tradicionales. En el 2015 hubo mucho arte de primer nivel, por lo tanto fue particularmente difícil elegir sólo a 3 artistas en esta categoría: Gabriel Andrade me sorprendió con sus espectaculares ilustraciones en “Crossed Plus One Hundred”; J.G. Jones destaca como dibujante a lápiz, entintador y colorista, y su trabajo en "Strange Fruit" quizá sea lo mejor que he visto de él (y eso ya es decir bastante); Chris Burnham ha producido algunas de las imágenes más demenciales y violentas en “Nameless”, y todo ese esfuerzo merece un reconocimiento adecuado.

Una portada hace (o deshace) al libro. Es lo primero que se ve, y muy a menudo es lo único que se ve (sobre todo si estamos revisando las solicitaciones de cómics con casi 3 meses de antelación). Y con cientos de cómics publicados mensualmente, a veces sólo tenemos tiempo para mirar la portada. Así que ser un buen portadista es de suma importancia; en el 2015, los mejores fueron J.H. Williams III por su enfoque simbólico en “Sandman Overture”; Lee Bermejo, por sus diseños llamativos y su sobria paleta de colores en “Suciders”; y Dustin Nguyen por sus notables esfuerzos en “Descender”.

Cuando Karen Berger dejó Vertigo, muchos lectores se mostraron preocupados por el destino de tan respetado sello editorial. Afortunadamente, la editora Shelly Bond aceptó el reto de revitalizar Vertigo y yo diría que el resultado es bastante satisfactorio. Y vaya que es así gracias a títulos como “Sandman Overture”, “Astro City”, “Suciders” y muchos otros.

Los mejores cómics que he leído el 2015 fueron escritos por Alan Moore. Estoy hablando de Miracleman (que fue escrito en los 80s y reeditado recientemente por Marvel) y Crossed Plus One Hundred #5. Toda la serie fue espléndida, pero el quinto número es mi favorito. Podría leerlo una y otra vez, y seguiría sorprendiéndome.

Todavía recuerdo lo mucho que me encantó “Astro City”, cuando lo leí por primera vez hace años. Es difícil creer que ahora estamos celebrando el vigésimo aniversario de la aclamada serie de Kurt Busiek, quien continúa escribiendo una saga alucinante. Ese es el tipo de esfuerzo que debe ser recompensado. Así que Astro City” es la mejor serie mensual del 2015.
my drawing (pencils on paper) / mi dibujo (lápiz sobre papel)

Tuve la oportunidad de leer muchas miniseries maravillosas en los últimos 12 meses, pero sólo hubo una que me impactó de una manera que no podría haber anticipado: al combinar los talentos de 2 destacados creadores (Mark Waid y J.G. Jones), “Strange Fruit” me dejó asombrado desde la primera página y es por eso que considero que es la mejor serie limitada del año.

Es mi política personal darle el beneficio de la duda al mayor número posible de nuevos títulos. Nunca se sabe lo que uno puede encontrar, y en ocasiones uno puede hacer algunos descubrimientos fenomenales. Este año hubo muchas emocionantes series nuevas: “Nameless”, “Suciders”, “Shaper”, “Descender”, “Jupiter’s Circle”, “All-Star Section 8”, “Airboy”, “Mercury Heat”, “We Stand on Guard”, “Phonogram: the Immaterial Girl”, “Tokyo Ghost” y “Midnighter”. Sin embargo, “Providence” merece todos los elogios posibles. La serie de Moore es de una naturaleza inquietante y compleja, es un verdadero homenaje a Lovecraft, el horror y la historia secreta de los Estados Unidos.

Michael Zulli siempre ha sido uno de mis artistas favoritos, y cuendo decidí comprar el tomo en tapa dura de The Puma Blues, no tenía idea que recibiría una edición tan preciosa. Dover Publications ha producido un volumen más grande que un omnibus de Marvel o DC, y a un precio muy razonable. Sí que merece un premio.

Este año, varios de mis cómics predilectos vinieron de la misma editorial: “Crossed Plus One Hundred”, “Providence”, “Mercury Heat”, etc. Desde hace tiempo, los más famosos escritores británicos (Alan Moore, Garth Ennis, Kieron Gillen, Warren Ellis, etc.) han producido obras verdaderamente memorables para Avatar Press, así que he decidido nombrarla como la mejor editorial del 2015.

En años anteriores he expresado mi aprecio hacia sitios como y CBR, pero esta vez he decidido conceder el premio a mejor página web sobre cómics a; la visito cada semana para encontrar información sobre cómics y autores. Probablemente la mayor base de datos de cómics del mundo, es un excelente recurso para aficionados y profesionales del noveno arte.

Siempre hay malas y tristes noticias durante el año. En el 2015, varios creadores de cómics fallecieron, por lo tanto ahora es nuestro deber honrar su legado. En los 80s, Roger Slifer estaba a cargo de “Omega Men” y Primus, uno de sus personajes, se convirtió en mi favorito. He estado usando la imagen icónica de Primus de Omega Men # 1 como mi avatar desde el 2006 en un montón de páginas y foros de cómics e incluso aquí en mi propio blog. Espero reseñar “Omega Men” en el 2017, Slifer escribió algunas historias realmente grandiosas en dicha serie. Su fallecimiento me causó tristeza. Famoso por sus colaboraciones para “2000 AD”, Brett Ewins fue un artista muy talentoso con un estilo único, he sido fan de su trabajo desde que empecé a leer cómics, todos extrañarán su arte. John Cooper también fue muy popular gracias a sus contribuciones artísticas para “2000 AD”. Vi por primera vez las portadas de Glen Orbik a fines de los 90s y me volví un fan de inmediato; él era un ilustrador increíble. Herb Trimpe ganó popularidad como artista en Marvel durante los 70s, sobre todo en títulos como Hulk. Por último, Murphy Anderson fue uno de los nombres más importantes durante la Edad de Plata de los cómics en DC. Creo que la mejor manera de rendirles homenaje es releyendo sus obras.

A veces me sorprende la baja calidad de ciertos títulos, sobre todo los que provienen de Marvel y DC. No importa lo mucho que trato de evitar leer malos cómics, siempre termino con algunos en mis manos. El peor título del año fue Spider-Woman, que parecía no tener rumbo alguno, y sin nada interesante que añadir al universo de Spider-Man. El peor primer número fue Shadow Vol. 2 # 1, fue realmente decepcionante ver este enfoque poco imaginativo. Por último, el proyecto más decepcionante fue We Are Robin, tenía muy malos dibujos y aunque la premisa parecía interesante fue mal desarrollada.

Por Odín, he de cruzar multitud de ciudades para hallar esta audiencia. Y el alba se iluminaría prestamente si acaso dejase mi muesca en este diario en línea. Os propongo que encontréis opiniones, de guisa que complementéis las mías o las contradigáis. Os preguntaré, y sabré la verdad raudamente. Si vosotros, honorables lectores, seguís mi estandarte, seréis recompensados con creces. ¡Sea! Divaguemos y debatamos, baste en nuestros pensamientos íntimos que aquestas opiniones derramadas con lisura por nuestras bocas sean tan cándidas como siempre. 

¡Os digo adiós y larga vida al noveno arte!


  1. I like Astro City, though I haven't really read the relaunched series yet.

    1. Astro City is great! The new series started a couple of years ago, and it's been really good.

  2. Hola Arcadio!!!

    Espero poder adquirir el próximo año (de preferencia en formato hardcover) tanto CROSSED +100 como PROVIDENCE.

    Te deseo unas felices fiestas de fin de año y que tengas un excelente 2016!!!

    1. Hola Guido:

      Ambas series de Moore son realmente recomendables, aunque distintas entre sí, creo que retoman muchas de las preocupaciones recurrentes del autor británico.

      También te deseo lo mejor para este año que acaba de comenzar.


  3. ❊..(
    ❊#ª“˜¨ ᴺᴵᴳᴴᵀ﹗
    ¡Feliz Año Nuevo!