August 8, 2019

Pride and Joy - Garth Ennis & John Higgins

He was born and raised in Ireland in a place called Castlemaine, he was his father's only son, his mother's pride and joy, and dearly did his parents love the wild colonial boy” goes a well-known song by The Clancy Brothers. It is with the lyrics of this particular song that Irish author Garth Ennis opens the first chapter of the 4-issue miniseries Pride and Joy, published by Vertigo from July to October, 1997. 

Usually, for most parents, their children are their “pride and joy”, and that’s what the song is about. But what happens when children don’t feel proud about their parents? From the beginning of the story, we have a strong conflict between Jimmy Kavanaugh, a widower who lives a simple life, constantly remembering the past, and Patrick Kavanaugh, his son who is about to move to a different state to go to college. For Jimmy, the past is always glorious and happy, he remembers his beloved wife and also his father, a hero from War World II. 

Patrick, however, is a young man who despises violence and hates the concept of war. For him, there’s no such thing as war heroes. Patrick is also a shy kid, constantly ignored by girls, and for that he’s mocked by his friends who say things like “you might be happy jerking yourself to sleep every night”. And then there’s Rachel Kavanaugh, Patrick’s younger sister. Rachel absolutely adores Jimmy and she can’t understand why her brother is so hostile toward their father. Ennis is a writer specialized in creating unique and very special relationships between characters, and he manages to convey the family dynamic effortlessly.
Patrick Kavanaugh
It’s in this context that Stein reappears. Stein was a dangerous gangster that Jimmy almost killed many years ago. Now he’s back and plans to kill Jimmy, his family and all his friends. For those who read “A History of Violence” or saw the filmic adaptation directed by David Cronenberg and starred by Viggo Mortensen, the similitudes will be more than evident. In both comic titles we have a family man, an ordinary guy living a boring and unassuming existence, who has been hiding a horrible secret past, in both stories the gangsters go after the protagonist, who must fight back with everything he’s got to defend his family.

In an interview for ComicBookResources, Ennis stated that Pride and Joy “was something I was keen to do at the time largely because Vertigo was still dominated by gothic fantasy or new wave superhero stories -- I thought it would be good to use the imprint's creative freedom to do something relatively new for mainstream comics at the time”. However, Pride and Joy wasn’t as well received by the critic, and perhaps that happened because “A History of Violence” was published in April 1997 (3 months before Pride and Joy) and I’d venture to say that John Wagner, one of the most prolific British writers and creator of such massively popular characters as Judge Dredd, found a way to make his protagonist more relatable to the audience.
Jimmy Kavanaugh & Rachel Kavanaugh
However, I still think one of Ennis most important contributions to this story is the conflict between the father and his son, and the way he develops this conflict in more dramatic circumstances, when the family is on the run, fighting for their lives. The penciler, inker, colorist and cover artist is John Higgins, one of the most talented British artists who started his career in 2000 AD. “Pride & Joy was the first comic story I had worked on that felt complete, like a suspense novel, visceral, and violent”, explained Higgins, who created some violent and shocking scenes, and also comes up with a unique style for the covers, combining original painted art with photo manipulation. I really enjoyed reading Pride and Joy, and I think the last chapter is especially revealing. 
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Nació y creció en Irlanda en un lugar llamado Castlemaine, era el único hijo de su padre, el orgullo y la alegría de su madre, y sus padres amaban mucho al salvaje niño colonial”, dice una canción muy conocida de The Clancy Brothers. Con la letra de esta canción en particular, el autor irlandés Garth Ennis abre el primer capítulo de la miniserie de 4 números Pride and Joy, publicada por Vertigo de julio a octubre de 1997.
Stein
Por lo general, para la mayoría de los padres, sus hijos son a menudo “orgullo y alegría”, y de eso se trata la canción. ¿Pero qué sucede cuando los hijos no se sienten orgullosos de sus padres? Desde el comienzo de la historia, hay un fuerte conflicto entre Jimmy Kavanaugh, un viudo que vive una vida simple, recordando constantemente el pasado, y Patrick Kavanaugh, su hijo que está a punto de mudarse a un estado diferente para ir a la universidad. Para Jimmy, el pasado siempre es glorioso y feliz, recuerda a su amada esposa y también a su padre, un héroe de la Segunda Guerra Mundial.

Sin embargo, Patrick es un joven que desprecia la violencia y odia el concepto de guerra. Para él, no hay héroes de guerra. Patrick también es un muchacho tímido, constantemente ignorado por las chicas, y por eso sus amigos se burlan de él y dicen cosas como “puede que tú te sientas feliz masturbándote hasta quedarte dormido todas las noches”. Y luego está Rachel Kavanaugh, la hermana menor de Patrick. Rachel adora absolutamente a Jimmy y no puede entender por qué su hermano es tan hostil hacia su padre. Ennis es un escritor especializado en crear relaciones únicas y muy especiales entre personajes, y logra transmitir magníficamente la dinámica familiar.
Jimmy's past / el pasado de Jimmy
Es en este contexto que Stein reaparece. Stein era un peligroso gangster que Jimmy intentó matar hace muchos años. Ahora está de regreso y planea matar a Jimmy, su familia y todos sus amigos. Para quienes leyeron “Una historia de violencia” o vieron la adaptación cinematográfica dirigida por David Cronenberg y protagonizada por Viggo Mortensen, las similitudes serán más que evidentes. En ambos títulos tenemos a un hombre de familia, un tipo común que vive una existencia aburrida y sin pretensiones, que ha estado ocultando un horrible pasado secreto, en ambas historias los gangsters persiguen al protagonista, que debe luchar con uñas y dientes para defender a su familia.

En una entrevista para ComicBookResources, Ennis declaró que Pride and Joy “era algo que estaba ansioso por hacer en ese momento en gran medida porque Vertigo todavía estaba dominado por la fantasía gótica o las historias de superhéroes de la nueva ola. Pensé que sería bueno usar la libertad creativa del sello editorial para hacer algo relativamente nuevo en el mundo de los cómics en esa coyuntura”. Sin embargo, Pride and Joy no fue tan bien recibida por la crítica, y tal vez eso sucedió porque “Una historia de violencia” se publicó en abril de 1997 (3 meses antes que Pride and Joy) y me atrevería a decir que John Wagner, uno de los escritores británicos más prolíficos y creador de personajes tan populares como el Juez Dredd, logró que el público se identificara mejor con su protagonista.
Stein versus Jimmy
Sin embargo, creo que una de las contribuciones más importantes de Ennis a esta historia es el conflicto entre padre e hijo, y la forma en que desarrolla este conflicto en circunstancias tan dramáticas, cuando la familia está huyendo, cuando están luchando por sus vidas. El dibujante, entintador, colorista y portadista es John Higgins, uno de los artistas británicos más talentosos que comenzó su carrera en 2000 AD. “Pride and Joy fue el primer cómic en el que trabajé que se sintió completo, como una novela de suspenso, visceral y violenta”, explicó Higgins, quien crea algunas escenas violentas e impactantes, y también presenta un estilo único para las portadas, combinando arte original pintado a mano con manipulación de fotos. Realmente disfruté leyendo Pride and Joy, y creo que el último capítulo es especialmente revelador.

4 comments:

  1. Besides A History of Violence the father son part reminds me of Road to Perdition.

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    1. Yeah, that's true. For some reason Road of Perdition was published only a year after, so seems like they all had that in common.

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  2. El dibujo es fantástico. Y la historia me intriga.
    Tendré que buscarlo!

    XoXo

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    1. Me alegra que te haya gustado!
      Image lo volvió a publicar hace relativamente pocos años

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