July 15, 2022

June films / películas de junio

After travelling to Perú in June, I had time to watch two big Hollywood blockbusters and a fabulous selection of international productions. Let’s start with Doctor Strange in the Multiverse of Madness (2022), arguably the best Sam Raimi movie in 20 years. Benedict Cumberbatch (Doctor Strange) reprises his role as Marvel’s sorcerer supreme; when he meets America Chavez, played by Xochitl Gomez, he realizes how complex and real the multiverse can be. Trying to protect America Chavez from the Scarlet Witch, played by Elizabeth Olsen, is quite a challenging task. Traveling through alternative universes and meeting different versions of our world turns out to be not only fascinating but also a unique way of portraying characters that until now had never been reunited before. For the first time in history, we get to see Reed Richards from the Fantastic Four and Professor X from the X-Men appearing alongside other Marvel characters. Just to see Patrick Stewart (X-Men: Days of Future Past) again was, in my opinion, worth the price of admission, and I absolutely loved the scenes with him. Unlike other Marvel movies, here the main antagonist has a strong and understandable motivation to do what she’s trying to do, and at the same time, Doctor Strange (in this and all other universes) must do everything in his power to defeat the Scarlet Witch. With an all-star cast also that includes Chiwetel Ejiofor, Rachel McAdams (About Time), Benedict Wong, Hayley Atwell, John Krasinski (A Quite Place II) and Charlize Theron (Atomic Blonde), an action-packed script, compelling characters and many wonderful surprises, this turns out to be Marvel’s best release in 2022.

Jurassic World Dominion (2022), directed by Colin Trevorrow, is a fitting end to the franchise. Chris Pratt (Jurassic World) and Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), protagonists of this new trilogy, are reunited with the original characters from the first Jurassic Park, Laura Dern (The Tale), Sam Neill (Blackbird) and Jeff Goldblum (The Grand Budapest Hotel) are back, and I must say I was extremely happy to see all of them again, reprising their classic roles. As usual, the leitmotif is the greed of a businessman, along with the ethical conundrums of cloning technology and the unstoppable power of the dinosaurs. It’s true that the movie might have a few plot holes, but overall, the story makes sense and the action sequences are splendid. Also, like I said before, it’s wonderful to see such a charismatic group of actors, young and old, sharing the screen. 

Julian Dabien and Cristina Tamagnini direct El maestro (2020), an Argentinian movie about Diego Velázquez, a rural teacher in the local elementary school, who takes care of his mother and is beloved by the community due to his commitment with improving the children’s education. However, when his friend Ezequiel Tronconi arrives to this small town, and stays with the protagonist, quickly everyone starts gossiping about the homosexual inclinations of both men. Soon, the close-minded and prejudiced parents refuse to have their children being taught by a homosexual and the protagonist’s life starts to fall apart so quickly that he barely has time to react. This is a tragic and honest view of how life can be damaged due to homophobia. 

Written and directed by Keith Behrman, Giant Little Ones (2018) is a fascinating exploration of teenage sexuality. Josh Wiggins and Darren Mann are best friends and popular kids in high school, they both are dating girls but always enjoy spending time away from them. Until one night, after getting drunk, they have a sexual experience with each other. That moment changes everything. Soon, the protagonist is attacked by the guy who used to be his best friend, and then the entire school seems to be against him. Ostracized and insulted, the boy must try to come to terms with his sexuality. In the process he’ll reach out to his father, Kyle MacLachlan, who came out as homosexual a few years ago causing a dramatic divorce. Definitely one of the best Canadian films I’ve seen in the past few years, I recommend it. 

Alvaro Delgado Aparicio’s Retablo (2017) is perhaps the first important Peruvian film entirely spoken in quechua, as it takes place in the Andes mountains. In a small town, Amiel Cayo has become, through years of hard work and dedication, a maestro retablista, an expert artisan. He’s married to Magaly Solier, a strong and assertive woman and he’s now trying to train his son, Junior Bejar, to follow in his footsteps as an artisan. Together, they create and sell beautiful retablos, and make enough money to survive in an area in which extreme poverty is most common. When the son secretly witnesses his father masturbating another man, he stops seeing the man as a revered figure and starts hating him for what his community considers the worst kind of sin. Slowly, the relationship between them disintegrates. And when the man is caught during another homosexual encounter, the villagers beat him within an inch of his life, the son starts realizing that his father has always been a good man and that whatever he has done in private doesn’t deserve that level of brutality. But now the son must also deal with the hatred and homophobia of the people around him, and especially the intolerance and anger of his own mother. To say this is one of the best Peruvian films I’ve seen recently would be an understatement.

Francisco Bianchi writes and directs Ruptures (ou André et Gabriel) (2016), a very interesting French short film dealing with breakups. The protagonist, Pierre Moure (famous for his role as a gay teenager in Un camion en réparation), is a young man filming a documentary about breakups, in the process he interviews different friends, gay and straight, trying to find a common element that might explain why love ended. Until he accidentally runs into Bruno Stierli, an old lover, they both wonder why they broke up years ago and now they have a renewed chance to explore their feelings and ask questions they didn’t dare to ask when they were younger. 

Después de viajar a Perú en junio, tuve tiempo de ver dos grandes éxitos de taquilla de Hollywood y una fabulosa selección de producciones internacionales. Empecemos con Doctor Strange in the Multiverse of Madness (2022), posiblemente la mejor película de Sam Raimi en 20 años. Benedict Cumberbatch (Doctor Strange) repite su papel como el hechicero supremo de Marvel; cuando conoce a America Chavez, interpretada por Xochitl Gomez, se da cuenta de lo complejo y real que puede ser el multiverso. Tratar de proteger a América Chávez de la Bruja Escarlata, interpretada por Elizabeth Olsen, es una tarea bastante desafiante. Viajar por universos alternativos y conocer diferentes versiones de nuestro mundo resulta no solo fascinante sino también una forma única de retratar personajes que hasta ahora nunca antes se habían reunido. Por primera vez en la historia, podemos ver a Reed Richards de los Cuatro Fantásticos y al Profesor X de los X-Men junto a otros personajes de Marvel. Sólo con ver a Patrick Stewart (X-Men: Days of Future Past) de nuevo, en mi opinión, vale la pena ir al cine, y me encantaron las escenas con él. A diferencia de otras películas de Marvel, aquí la antagonista principal tiene una motivación fuerte y comprensible para hacer lo que está tratando de hacer y, al mismo tiempo, Doctor Strange (en este y en todos los demás universos) debe hacer todo lo que esté a su alcance para derrotar a la Bruja Escarlata. Con un elenco estelar que también incluye a Chiwetel Ejiofor, Rachel McAdams (About Time), Benedict Wong, Hayley Atwell, John Krasinski (A Quite Place II) y Charlize Theron (Atomic Blonde), un guión lleno de acción, personajes convincentes y muchas sorpresas maravillosas, este resulta ser el mejor lanzamiento de Marvel en el 2022.

Jurassic World Dominion (2022), dirigida por Colin Trevorrow, es un final apropiado para la franquicia. Chris Pratt (Jurassic World) y Bryce Dallas Howard (Jurassic World: Fallen Kingdom), protagonistas de esta nueva trilogía, se reencuentran con los personajes originales del primer Jurassic Park, Laura Dern (The Tale), Sam Neill (Blackbird) y Jeff Goldblum (The Grand Budapest Hotel) están de vuelta, y debo decir que me alegró mucho volver a verlos a todos repitiendo sus papeles clásicos. Como de costumbre, el leitmotiv es la codicia de un hombre de negocios, junto con los dilemas éticos de la tecnología de clonación y el poder imparable de los dinosaurios. Es cierto que la película tal vez tenga algunos agujerillos argumentales, pero en general, la historia tiene sentido y las secuencias de acción son espléndidas. Además, como dije antes, es maravilloso ver a un grupo tan carismático de actores, jóvenes y viejos, compartiendo la pantalla.

Julian Dabien y Cristina Tamagnini dirigen El maestro (2020), una película argentina sobre Diego Velázquez, un maestro rural de la escuela primaria local, que cuida a su madre y es querido por la comunidad por su compromiso con mejorar la educación de los niños. Sin embargo, cuando su amigo Ezequiel Tronconi llega a este pequeño pueblo y se queda con el protagonista, rápidamente todos comienzan a murmurar sobre las inclinaciones homosexuales de ambos hombres. Pronto, los padres cerrados y prejuiciosos se niegan a que sus hijos sean educados por un homosexual y la vida del protagonista comienza a desmoronarse tan rápido que apenas tiene tiempo para reaccionar. Esta es una visión trágica y honesta de cómo la homofobia puede arruinarle la vida a alguien.

Escrita y dirigida por Keith Behrman, Giant Little Ones (2018) es una fascinante exploración de la sexualidad adolescente. Josh Wiggins y Darren Mann son mejores amigos y chicos populares en la escuela secundaria, ambos están saliendo con chicas pero siempre disfrutan pasar tiempo lejos de ellas. Hasta que una noche, después de emborracharse, tienen una experiencia sexual entre ellos. Ese momento lo cambia todo. Pronto, el protagonista es atacado por el chico que solía ser su mejor amigo, y luego toda la escuela parece estar en su contra. Aislado e insultado, el muchacho debe tratar de comprender su propia sexualidad. En el proceso, se acercará a su padre, Kyle MacLachlan, quien se declaró homosexual hace unos años y provocó un divorcio dramático. Definitivamente una de las mejores películas canadienses que he visto en los últimos años, la recomiendo.

Retablo (2017), de Álvaro Delgado Aparicio, es quizás la primera película peruana importante hablada íntegramente en quechua, ya que se desarrolla en la cordillera de los Andes. En un pequeño pueblo, Amiel Cayo se ha convertido, a través de años de arduo trabajo y dedicación, en un maestro retablista, un experto artesano. Está casado con Magaly Solier, una mujer fuerte y asertiva y ahora está tratando de entrenar a su hijo, Junior Bejar, para que siga sus pasos como artesano. Juntos, crean y venden hermosos retablos y ganan suficiente dinero para sobrevivir en una zona en la que la pobreza extrema es demasiado común. Cuando el hijo ve en secreto a su padre masturbando a otro hombre, deja de ver al adulto como una figura reverenciada y comienza a odiarlo a causa de aquello que su comunidad considera el peor tipo de pecado. Lentamente, la relación entre ellos se desintegra. Y cuando el hombre es atrapado durante otro encuentro homosexual, los aldeanos lo golpean hasta dejarlo moribundo, entonces el hijo comienza a darse cuenta de que su padre siempre ha sido un buen hombre y que todo lo que ha hecho en privado no merece ese nivel de brutalidad. Pero ahora el hijo también debe lidiar con el odio y la homofobia de las personas que lo rodean, y especialmente con la intolerancia y la ira de su propia madre. No basta con decir que esta es una de las mejores películas peruanas que he visto recientemente.

Francisco Bianchi escribe y dirige Ruptures (ou André et Gabriel) (2016), un cortometraje francés muy interesante que trata sobre las rupturas. El protagonista, Pierre Moure (famoso por su papel de adolescente gay eUn camion en réparation), es un joven que está filmando un documental sobre rupturas amorosas, en el proceso entrevista a diferentes amigos, gays y heterosexuales, tratando de encontrar un punto en común que podría explicar por qué se terminó el amor. Hasta que accidentalmente se encuentra con Bruno Stierli, un antiguo amante, ambos se preguntan por qué se separaron hace años y ahora tienen una nueva oportunidad de explorar sus sentimientos y hacer preguntas que no se atrevían a hacer cuando eran más jóvenes.


  1. I saw Dr. Strange 2 on Disney+ and thought it was OK but not great but then I'm not a huge fan of the character.

    1. I've always been a big fan of Doctor Strange ! In the comics and in the movies