July 27, 2011

Wolverine: Old Man Logan

cover / portada

Why is Old Man Logan considered the best Wolverine story of the decade? Well, for starters it is one of the best examples of intelligent writing and extraordinarily beautiful art coexisting in perfect harmony. Writer and artist have achieved such a powerful rapport that everything flows naturally. This is no easy feat, after all, most of the time one of the aspects overcomes the other, if the writing is too good then the art looks bland, and when the art is excellent then the writing looks uninspired. It happens all the time, really. This is an art, after all, and part of the art consists in finding the right creative team for a specific project.


Mark Millar and Steve McNiven had worked before in the best-selling Marvel event ‘Civil War’. There, McNiven’s pages had been impeccably executed; clean lines and a very kinetic approach to movement reinforced his status as a super star in the comic industry. Some of his previous works include Bendis New Avengers, where he had already proved that he was a force to be reckoned with (artistically speaking).
coliseum / coliseo


However, Steve McNiven kept improving with each new project. Civil War was better than New Avengers. And Old Man Logan was even better. Sometime I imagine that Millar and McNiven challenged each other: one of them would write the best Wolverine story and the other would provide the best illustrations of the decade; and that challenge (if it ever existed) sure paid off.


Millar had envisioned a saga in which America was no longer the land of freedom but rather a derelict country, rotten to the core. In this scenario people would gather in coliseums to watch how dinosaurs (illegally imported from the Savage Land) would eat innocent men; old villainous creations such as Ultron 8 would look like a role model compared to the rest of the ‘civilization’; constant wars between small time crooks trying to become kings of the neighborhood would be the one and only rule; ancient foes, such as the Moloids, would now be the Earth’s immune system, literally devouring one demolished city after another. Not only America, but every country and continent on Earth would be in ruins, and amongst all the wreckage, one old man would try to return to his family to live peacefully ever after.
Ultron 8


How do you translate all that into images? By hammering out the BEST work of your career. That’s why Steve McNiven was the perfect man for this job. From the very beginning, it’s obvious how much effort he put into the designs of this dreadful future. In my previous post there are two penciled versions for the first two pages. The first one would fit in any western related publication, but it’s the second version the one that proves how great an artist McNiven can be. The second one is a true fruit of imagination: an abandoned oil pipe, hand-made solar panels, etc. There is no need for words, the world as it is can be seen and understood by just one frame. That’s the genius of McNiven, he can make us realize how this new world works with just a few images.






Lucky charm / amuleto de la suerte


There is also much of formal experimentation in Steve McNiven’s work. From clear and succinct lines in Civil War, here he adds much depth and volume using double hatching and cross hatching, a technique that requires a certain amount of patience. I’ve tried to do something similar in a few of my drawings, but eventually I get tired and I go for a quick finish. Another interesting approach is what might be referred as semi double page spreads. A typical double page takes, evidently, the entire space of both pages. Here, McNiven changes that a bit, by taking roughly ¾ of the double page spread, and using the remaining space for smaller frames or credits (check out the Hulk gang image, the Spider-Buggy breaking through a wall, etc.).  








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Spider-Buggy
¿Por qué Old Man Logan es considerada la mejor historia de Wolverine de la década? Bueno, para empezar es uno de los mejores ejemplos de la armonía ideal entre un argumento inteligente y un arte deslumbrante. El guionista y el artista han alcanzado tal nivel de coordinación que todo fluye naturalmente. Usualmente, un guión brillante termina opacando el arte, y  viceversa. 
Movement & dynamism / movimiento y dinamismo


cover / portada
Mark Millar y Steve McNiven han trabajado antes en el exitoso evento Marvel ‘Civil War’. Allí, las páginas de McNiven fueron ejecutadas impecablemente, líneas limpias y una gran kinética visual cimentaron su estatus de súper estrella en la industria del cómic. Algunos de sus trabajos previos incluyen New Avengers de Bendis, en donde ya había demostrado que se trataba de un dibujante de primer nivel.


Sin embargo, Steve McNiven siguió mejorando con cada proyecto. Civil War es mejor que New Avengers. Y Old Man Logan es todavía mejor. A veces me imagino que Millar y McNiven hicieron un pacto: el primero escribiría el mejor guión posible y el segundo brindaría las mejores ilustraciones de Wolverine en más de una década. Y si tal reto existió alguna vez, sin duda dio un grandioso resultado.


Moloids / moloides


Loki's skeleton / esqueleto de Loki
Wolverine
Millar tenía una visión: Estados Unidos ya no sería más la tierra de la libertad sino un país arruinado, podrido hasta la médula. En este escenario, la gente se reuniría en coliseos y vería cómo los dinosaurios (ilegalmente importados de la Tierra Salvaje) comían hombres inocentes; viejas creaciones villanescas, como Ultron 8, serían un modelo de conducta en comparación con el resto de la 'civilización'; guerrillas constantes entre grupos de delincuentes serían moneda corriente; antiguas amenazas, como los moloides, ahora el sistema inmunológico de la Tierra, devorarían literalmente ciudades enteras. En cada continente, en cada país, la desesperanza sería absoluta. Y en medio de toda esta devastación, un hombre viejo y cansado intentaría reunirse con su familia.


¿Cómo traducir todo esto en imágenes? McNiven lo logra haciendo el mejor trabajo de su carrera. Desde un inicio, es obvia la cantidad de esfuerzo que hay en los diseños de este futuro aciago. En el post anterior, hay dos versiones a lápiz de la página inicial del proyecto. La primera encajaría bien en cualquier publicación de temática western. La segunda, en cambio, demuestra la inmensa calidad de McNiven. Porque esa segunda imagen es el fruto de la imaginación: un oleoducto abandonado, paneles solares hechos a mano, etc. No hay necesidad de palabras, el mundo tal como es puede ser visto y entendido con una sola viñeta. Esa es la genialidad del artista, enseñarnos como funciona este nuevo mundo de un sólo brochazo.


Hay bastante experimentación formal en el trabajo de Steve McNiven. Las líneas sucintas de Civil War abren paso a los entramados, que agregan profundidad y volumen; se trata de una técnica que requiere paciencia, yo he intentado hacer algo parecido en algunos de mis dibujos, pero al final me canso y hago un acabado rápido. Otro aspecto interesante es lo que podría denominarse como semi página doble. Una típica página doble toma, evidentemente, el 100% de las dos páginas en cuestión. Aquí, el artista reajusta el formato, tomando ¾ del espacio y dejando el resto para viñetas más pequeñas o créditos (revisar la imagen de la pandilla Hulk, el Spider-Buggy atravesando una pared, etc.).  

2 comments:

  1. Quase que me fizeste comprar este livro!
    Mas infelizmente os preços do Hardcover estão proibitivos... se eu conseguir no EBay algum com um preço decente de certeza que comprarei!
    Bom post!

    Abraço

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  2. Seguramente encontrarás alguno a buen precio. Paciencia.

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