December 19, 2011

The Strange Talent of Luther Strode # 2 - Jordan & Moore

Ah, to be a teenager and fantasize about women or power… how could we not relate to that? When I reviewed the first issue of Strange Talent of Luther Strode I made a special emphasis on teenage fantasies versus adult fantasies, and now in the second issue, Justin Jordan shares his opinions about power fantasies (which means I either did a good job on my review or we planned this together).

Luther Strode is no longer a vulnerable nerd. He is no longer afraid of bullies, but his greatest fear now is to become as abusive as the kids that used to belittle him and harass him. Might makes right, goes an old saying, and as the school respects (and fears) Luther, he starts noticing the downside of power. 

However, not all is bleak in high school life, and when Petra, arguably the hottest girl in town, starts seducing the shy teenager, we’re confronted with a different kind of female character. As Justin Jordan reminds us, in the old Atlas advertising, women were pretty vain and flimsy creatures that would only pay attention to guys with big muscles. That’s why the protagonist of those ads had to practice the Atlas method in order to be as muscled as a Greek titan.

Times have changed of course, and women can no longer be portrayed in such inconsequential fashion. Petra is a very strong and determined girl, and she’s completely the opposite of a damsel in distress. Luther’s clumsiness with girls doesn’t prevent her from taking the initiative. And that’s why she pays him a visit. Now, this is one of the funniest sequences I’ve read in a long time. Not only does she find Luther wearing nothing but (unconventional) underwear, but also teases him with a couple of really great jokes: “Well, I’m more a backdoor kind of girl”, Luther’s reaction to this witty anal sex reference is simply hilarious.

Strange Talent of Luther Strode magnificently recreates the awkwardness of high school, while maintaining a brilliant analysis on male fantasies and the dynamics of (super) powers. This original concept shines even more thanks to the fantastic work of Tradd Moore and Felipe Sobreiro, Moore’s pages are delightful and charming, combining a certain cartoonish vibe with highly detailed backgrounds and references to pop culture (check out Luther’s bedroom, it’s full of Superman posters, Star Wars memorabilia, etc.), and the dismemberment scenes are truly awesome… only a clever artist can make blood and guts look so gorgeous. Seems to me like the cover is a great homage to Byrne’s Superman # 10 (a story in which Superman loses control over his powers, starting with his x-ray visions and as a result he can’t stop seeing everyone in different levels of nakedness… why don’t they write stories like that anymore?). Once again, I’m thrilled to read such a wonderful miniseries. You should all give it a try. You really, really should. 

First issue: http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/strange-talent-of-luther-strode-1.html

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Adolescentes que fantasean con conseguir mujeres o poderes... ¿Cómo no sentirnos identificados con algo así? Cuando comenté el primer número de “Strange Talent of Luther Strode” hice énfasis en las fantasías adolescentes versus las fantasías adultas, y ahora, Justin Jordan comparte sus opiniones sobre las fantasías de poder (eso quiere decir que, o bien hice un óptimo trabajo con mi reseña, o él y yo nos pusimos de acuerdo).

Luther Strode ya no es un nerd vulnerable. Tampoco lo asustan los abusivos, ahora su miedo es convertirse en alguien tan agresivo como los chicos que solían despreciarlo y humillarlo. El poder te permite hacer lo que te da la gana, y ese es justamente uno de los problemas más serios.

Sin embargo, no todo es sombrío en la secundaria, y es así como Petra, quizá la chica más atractiva de la ciudad, empieza a seducir al tímido adolescente. Justin Jordan nos recuerda que en los viejos avisos publicitarios de Atlas, las mujeres eran criaturas vanas y antojadizas que sólo prestaban atención a los hombres grandes y musculosos. Por ello, el protagonista de estos avisos debía practicar el método Atlas hasta ser tan musculoso como un titán griego.

Los tiempos han cambiado, por supuesto, y las mujeres ya no son retratadas de manera tan inconsecuente. Petra es una chica muy fuerte y segura, y es completamente lo opuesto a una damisela que debe ser rescatada. La torpeza de Luther con las chicas no la desanima. Y ella decide aparecerse en su casa. Por cierto, esta es una de las secuencias más divertidas que he leído en mucho tiempo. Luther está semidesnudo, usando apenas una ropa interior poco convencional, además, Petra le hace un par de bromas de primera: "Bueno, soy más una chica de puertas traseras", la reacción de Luther a esta ingeniosa referencia al sexo anal es simplemente hilarante.

"Strange Talent of Luther Strode" recrea magníficamente la inseguridad juvenil, mientras que analiza brillantemente las fantasías masculinas y las dinámicas de los (súper) poderes. Este concepto original brilla aún más gracias al fantástico trabajo de Tradd Moore y Felipe Sobreiro, las páginas de Moore son deliciosas y encantadoras, con un cierto aire caricaturesco pero con fondos sumamente detallados y referencias a la cultura pop (fíjense en la habitación de Luther, está llena de afiches de Superman, objetos de Star Wars, etc.), y las escenas de desmembramientos son asombrosas... sólo un artista astuto puede lograr que la sangre y los intestinos sean tan llamativos. Me parece que la portada es un homenaje al Superman # 10 de Byrne (una historia en la que Superman pierde el control sobre sus poderes, empezando por su visión de rayos x, y como resultado ve a todo el mundo en distintos grados de desnudez... ¿por qué ya no escriben historias así?). Me entusiasma esta nueva miniserie. Deberían leerla. Realmente deberían leerla.

Primer número: http://artbyarion.blogspot.com/2011/11/strange-talent-of-luther-strode-1.html

8 comments:

  1. Se va poniendo interesante el comic, con qué nos sorprenderán en el número 3?

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  2. Hola Christian, sí, pasan muchas cosas en este número, no me imagino cómo terminará la miniserie.

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  3. Continua fixe esse título!
    E sangrento!
    :D
    E tens razão, porque não fazem estórias do Superman como antigamente!?

    Gostei da sequência final, cómica, no mínimo!
    :)

    Abraço

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  4. Luther Strode ha sido una de las mejores sorpresas del año.

    Efectivamente, Byrne hizo maravillas con Superman, después de él, las cosas se volvieron muy tradicionales y repetitivas.

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  5. Nuevamente gracias por la reseña! La historia se irá poniendo cada vez más pesada, jaja

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  6. Hola Felipe: de nada. Estoy a la espera de los próximos números, estoy seguro que quedaré impresionado.

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  7. Thanks for another wonderful review, Arion! Well written and perceptive. I really enjoyed reading it!

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  8. You're welcome Tradd. I'm so thrilled to have the artists of Luther Strode here. Now we only have to convince Justin to read my reviews. Just kidding, I love writing about the comic books that I enjoy the most, and I'll keep doing that.

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